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Calentamientoglobal

Est amenazada la Tierra?

Qu es el calentamiento global?

Es el aumento continuo de las temperaturas medias de la atmfera terrestre y de los ocanos. El desequilibrio ocurre cuando se incrementan las concentraciones de los gases de efecto invernadero en la atmsfera. Es el ser humano quien lo provoca a travs de la deforestacin y la quema de combustibles fsiles.

Desastres naturales
2002: Europa, Asia y Sudamrica se vieron afectados por tormentas excepcionalmente intensas. Estas ocacionaron innundaciones, derrumbes, accidentes, desaparecidos y muertes.

Estados Unidos experiment una grabe sequa. frica la sufre desde 1960. Esto ha producido hambre y muerte.

2003: Europa experimenta elevadas temperaturas. Se le atribuyen30.000 muertes en Blgica, Espaa, Fracia, Gran Bretaa, Italia, los Pases Bajos y Portugal.

Una ola de calor hizo que 1.500 personas fallecieran en Bangladesh, la India y Paquistn. La sequa y el calor de Australia crearon incendios forestales en ms de 3.000.000 de hectareas.

Se formaron dieciseis tormentas tropicales en el Atlntico. 2004: varios huracanes atacaron el Caribe y el golfo de Mxico destruyendo lo que haba a su paso. 2.000 personas murieron.

Se formaron sobre el Pacfico occidental veintitrs tifones. Diez de ellos atravesaron Japn. Ocacionaron grandes daos y cientos de muertes.

El 95% de las muertes por desastres naturales se producen en pases en vas de desarrollo. Las naciones ricas, por el contrario, tienen una menor tasa de mortalidad, pero padecen el 75% del total de prdidas econmicas. Los sucesos citados anteriormente no son casos aislados sino que, a medida que transcurren los aos se van haciendo ms notorias las consecuencias que se acarrean al descuidar de esta forma el planeta Tierra.

El efecto invernadero

Se produce cuando la atmsfera terrestre deja pasar la luz visible, pero impide el paso de la radiacin invisible: la luz infrarroja, la ultravioleta y los rayos X. Es un beneficioso proceso natural. Cuando la atmsfera absorve la radiacin infraroja protege nuestro planeta del espacio exterior. Sin la atmsfera la temperatura de la superficie sera 40C ms fra de lo que es hoy. Los ocanos se congelaran.

Las radiaciones solares de onda corta penetran en la atmsfera y son absorvidas por la superficie. La superficie de la Tierra libera las radiaciones infrarojas de onda larga. Una parte permanece atrapada en la atmsfera retenida por los gases de efecto invernadero.

El vapor de agua es el gas ms abundante. Se forma al evaporarse el agua de ocanos, lagos y ros.

El CO2 es el segundo gas ms abundante. En los ltimos aos la cantidad ha aumentado. Se ha pasado de unas 280 ppm en la era preindustrial a unas 390 ppm en 2009. Su concentracin global en la atmsfera es de 0,039%.

El ser humano no es el responsable directo de la cantidad de gas que se forma da a da.

El ser humano est acelerando la emisin de CO2, llega a ser mayor la emicin que su eliminacin natural. Puede permanece ms de un siglo en la atmsfera antes de ser eliminado.

Antes de la Revolucin Industrial haba 280 molculas de dixido de carbono por milln de molculas de aire. Lleg a los 379 ppm en 2005. El ritmo anual de crecimiento ha sido mayor durante los ltimos 10 aos
.

El metano se emite a la atmsfera durante la extraccin del carbn, en la produccin y transporte de gas natural y petrleo. Es un producto de descomposicin y un subproducto de la digestin. Las plantas tambin emiten pocas cantidades de este gas.

Las concentraciones pasado de 715 ppb, en la poca preindustrial, a 1774ppb en 2005. Es probable que el aumento en las concentraciones se deban a actividades agrcolas y al uso de combustibles fsiles.

Las temperaturas de la capa superior del permafrost han disminudo la extencin de tierra congelada. El metano liberado por el deshielo aumentara el calentamiento y el deshielo (retroregulacin).

El xido nitroso es liberado al arar las tierras de labranza y al quemar combustibles fsiles. Retiene alrededor de treinta veces ms calor que el dixido de carbono. En la era preindustrial, la concentracin de xido nitroso era de 270 ppb pasando a ser de 319 ppb en 2005.

El ozono es producido de forma natural como antropognica. Se dice que el que haya sustancias qumicas que destruyen las molculas de la capa de ozono contribuye a un enfriamiento del planeta. El xido nitroso y los gases emitidos por automviles e industrias forman ozono. Este es un txico que daa la vegetacin, destruye los rboles e irrita el tejido pulmonar. El ozono tiende a estar concentrado en las regiones industrializadas.

Sustancias qumicas sintticas

Los procesos industriales emplean o generan estas sustancias que resultan ser gases con potente efecto invernadero. Retienen cientos de veces ms calor que el dixido de carbono, adems de ser duraderos. Los gases de efecto invernadero producidos por el ser humano son los clorofluorocarbonados (CFC). Este destruye la capa de ozono.

Buscaron sustituirlo con: hidroclorofluorocarbonados (HCFC), los hidrofluorocarbonados (HFC) y los perfluorocarbonados (PFC). Estos poseen un potente efecto invernadero. Los PFC pueden manenerse en la atmsfera entre 2.600 y 50.000 aos segn el tipo de sustancia. El hexafluoruro de azufre es un gas sinttico que produce un calentamiento 24.000 veces mayor que el CO2. Es capaz de permanecer en la atmsfera 3.200 aos.

Aerosoles

La combutin de gasolina y los procesos industriales y agrcolas producen partculas slidas y lquidas, denominadas aerosoles. Los motores diesel y algunos combustibles de biomasa producen aerosoles negros como el holln, que absorven la energa solar y contribuyen al calentamiento. Las plantas energticas alimentadas con carbn rico en azufre emiten aerosoles de sulfato que reflejan la energa solar al espacio. Producen un efecto de enfriamiento.

Tienen un efecto de enfriamiento indirecto al producir la condensacin del vapor de agua en masas nubosas, puesto que la cantidad de energa solar reflejada de vuelta al espacio es mayor en das nublados. Los aerosoles podran compensar parcialmente el calentamiento que producen los gases de efecto invernadero.

Mediciones

Las mediciones del calentamiento global han permitido detectar una tendencia al calentamiento ms all de las fluctuaciones que puedan deberse al azar. Se ha detectado que once de los doce aos ms clidos del registro han sido posteriores a 1995, y los aos que van desde el 2001 al 2006 se encuentran entre los seis primeros puestos.

Efectos

Un efecto invernadero descontrolado tendra graves consecuencias. Podra significar que muchsimas personas pasaran hambre si las zonas de cultivo de cereales se convirtieran en cuencas polvorientas. Dara lugar a agresivos huracanes impulsados por el gran calor de los ocanos. A que el nivel de los ocanos subiese, inundando las zonas costeras.

a que el cncer de piel debido a la erosin de la capa de ozono se extendiese en gran manera, y a un sufrimiento humano incalculable. El incremento de las temperaturas tambin favorecera la propagacin de enfermedades infecciosas, pues los organismos que las transportan, como mosquitos, garrapatas y hongos, llegaran a lugares donde hoy no se conocen.

Varias comunidades ya han sacado leyes para limitar las emisiones de gases contaminantes de automviles y fbricas. Sin embargo, estas medidas, han tenido muy poca repercusin. Implica un gran costo econmico el descontaminar el ambiente, y, normalmente, las naciones ms pobres no pueden sufragarlas. Incluso los lderes con mejores intenciones se encuentran en un aprieto, pues si protegen los intereses econmicos de sus respectivas naciones, sufre el medio ambiente, y si deciden proteger el medio ambiente, ponen en peligro la economa.