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El género

EL CUENTO literario que


gana por
knock out
EL CUENTO

 El cuento es un género literario que narra brevemente la historia de


un personaje en un momento específico.
 La característica principal del cuento es su extensión, en
comparación con la novela, pero hay mucho más que decir sobre el
cuento.
 El cuento es considerado un género literario autónomo recién desde
el Renacimiento (siglos XV y XVI). Antes de eso, ni siquiera se
utilizaba la palabra cuento para las historias cortas, sino estas eran
clasificadas según su contenido: mito, leyenda, fábula, hazañas,
etc.
 La palabra “cuento” empezó a utilizarse a partir del Renacimiento y
empezó primero para referirse a las historias orales (que se
transmiten de boca a boca) populares y de fantasía
 De ahí que la palabra “cuento” se deriva de “contar”, que viene a su
vez del latín computare, que es contar numéricamente. La acepción
fue adaptada a contar historias.
EL CUENTO

 En los siglos XVIII y XIX ya se empezó a hablar del cuento y la


novela como géneros literarios propios e independientes dentro
de la categoría de “narrativa”.

¿Cuáles son las características del cuento?


 La principal característica del cuento es su brevedad. De aquí se
desprenden las demás.
 Sobre la brevedad del cuento, Enrique Anderson Imbert en su
libro Teoría y técnica del cuento (1999) dice: […] “El cuento,
gracias a su brevedad, permite que el cuentista, libre de
interferencias e irrupciones, domine durante menos de una hora
el arte de producir un efecto único. (…) El cuento responde a un
designio preestablecido, y cada palabra prefigura el diseño
total”. (Anderson, p. 22)
EL CUENTO

¿Cuáles son las características del cuento?


 El “efecto único” hace referencia a otra característica del
cuento: su intensidad. El cuento, al ser corto y no tener la
extensión de la novela, debe atrapar desde el inicio la atención
del lector a través de recursos literarios como la descripción y la
narración de acontecimientos orientados a mantener un
suspenso o intriga.
 Al respecto, Julio Cortázar, en su libro Algunos aspectos del
cuento (1970) escribe […] “la única forma en que puede
conseguirse ese secuestro momentáneo del lector es mediante
un estilo basado en la intensidad y en la tensión, un estilo en el
que los elementos formales y expresivos se ajusten, sin la menor
concesión, a la índole del tema, le den su forma visual y auditiva
más penetrante y original, lo vuelvan único, inolvidable, lo fijen
para siempre en su tiempo y en su ambiente y en su sentido más
primordial.”
EL CUENTO

¿Cuáles son las características del cuento?


 El cuento no se puede dar el lujo de bajar su intensidad, porque
corre el riesgo de perder la atención del lector.
 De acuerdo a Julio Cortázar, un buen cuento es aquel que desde
el inicio atrapa y sorprende al lector. Cortázar ilustró esto con
una metáfora de boxeo. […] “Un escritor argentino, muy amigo
del boxeo, me decía que en ese combate que se entabla entre un
texto apasionante y su lector, la novela gana siempre por puntos,
mientras que el cuento debe ganar por knockout. Es cierto, en la
medida en que la novela acumula progresivamente sus efectos
en el lector, mientras que un buen cuento es incisivo, mordiente,
sin cuartel desde las primeras frases.”.
EL CUENTO

¿Cuáles son las características del cuento?


 Debido a su brevedad, el cuento desarrolla solo una trama, que
tiene solo un conflicto . Dentro de un cuento solo importa
lo que está pasando en ese momento el personaje.
 El cuento es básicamente un vistazo a ese momento en
particular del personaje, no nos interesa qué le sucedió antes o
qué le sucederá después.
 De acuerdo a Cortázar, en esto el cuento se parece a la
fotografía. […] “el fotógrafo o el cuentista se ven precisados a
escoger y limitar una imagen o un acaecimiento que sean
significativos, que no solamente valgan por sí mismos sino que
sean capaces de actuar en el espectador o en el lector como una
especie de apertura, de fermento que proyecta la inteligencia y
la sensibilidad hacia algo que va mucho más allá de la anécdota
visual o literaria contenidas en la foto o en el cuento.”
EL CUENTO

¿Cuáles son las características del cuento?


 Como ya se mencionó, el cuento necesariamente debe tener un
conflicto: una situación o problema por superar que represente
un corte en la vida tranquila vida del personaje de la historia.
 Al respecto, Anderson Imbert en su libro Teoría y técnica del
cuento (1999) dice: […] “Al contar su cuento, el cuentista asume
la postura psicológica de un conversador que sabe que la
atención de su público dura muy poco. (…) Tiene que se breve.
Desde la situación normal de una conversación, el conversador
elige, para producir su efecto, una situación anormal. Lo mismo
el cuentista. (…) Normal es que la vida corra por previstos
cauces. Anormal, que esas previsiones nos fallen”. (Anderson, p.
25)
EL CUENTO

A manera de síntesis:
 El cuento es un relato breve, ya visto como género literario a
finales del siglo XVIII.
 La base del cuento es su intensidad: el cuento desde el inicio
debe atrapar al lector y mantener su interés a lo largo de la
historia hasta el final. Debe sorprender, desconcertar, mover.
Recordar: el cuento gana al lector por knock-out.
 El cuento es un corte en un momento significativo, importante,
en la vida de los personajes de la historia. Solo importa ese
momento, ninguno más.
 El cuento en su trama tiene solo un conflicto y todo en el cuento
girará en torno a ese único conflicto.