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CENTRALES ELCTRICAS

ELICAS

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CLASIFICACIN DE LAS CENTRALES

Por la fuente de energa que utilizan para producir la electricidad.

a)No renovables: centrales que emplean fuentes energticas no


renovables, bsicamentecombustibles fsiles (carbn, petrleo y gas),
y combustibles nucleares (uranio, plutonio, etc.).

b)Renovables: centrales que emplean fuentes de energa renovables.


Se trata de las centralessolares, hidroelctricas, elicas,
mareomotrices, etc

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CLASIFICACIN II DE LAS CENTRALES

Por el grado de desarrollo e implantacin de la tecnologa empleada para


producir la electricidad:

a)Centrales convencionales: son las centrales con un mayor grado de


desarrollo, y que mstiempo llevan implantadas. Producen la mayor
parte de la energa elctrica, y son las centrales trmicas (de carbn,
petrleo o gas), las centrales nucleares y las grandes centrales
hidroelctricas.

b)Centrales alternativas: son centrales cuyo grado implantacin es


menor, ya que utilizanfuentes energticas y tecnologas poco
desarrolladas. Sin embargo, son centrales limpias y emplean recursos
renovables. Se tratan de las centrales solares, fotovoltaicas, elicas,
geotrmicas, mareomotrices, etc.

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LA ENERGA ELICA
La energa elica es la energa alternativa ms desarrollada. Las centrales
elicas (o parques elicos) consisten en un conjunto de dispositivos
aerogeneradores.
Los aerogeneradores no disponen de turbina, sino de aspas o palas.

La energa mecnica del viento mueve las aspas de estos


aerogeneradores, y dicho movimiento se transmite mediante un
mecanismo multiplicador de velocidad de giro al generador elctrico.
La energa elica es inagotable y no contaminante, sin embargo tiene un
importante condicionante geogrfico y atmosfrico: slo es rentable en
reas con fuertes vientos y depende enormemente de la presencia
continuada del viento.

Adems, genera un importante impacto paisajstico y provoca la muerte de


aves.
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AEROGENERADOR

Es el aparato que se utiliza habitualmente para aprovechar la energa del


viento o energa elica. Estos aparatos deben situarse en lugares
donde la velocidad del viento sea alta y las corrientes de aire sean
continuas y estables. Actualmente, la energa elica es la fuente de
energa alternativa ms empleada en la produccin de electricidad.

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Un conjunto
de
aerogenerado
res forman un
parque elico
o una central
elica.

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ZONAS DE VIENTOS

En general las mejores zonas de vientos se encuentran en la costa,


debido a las corrientes trmicas entre el mar y la tierra; las
grandes llanuras continentales, por razones parecidas, y las
zonas montaosas, donde se producen efectos de aceleracin
local.

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FUNCIONAMIENTO DE UN AEROGENERADOR

El viento mueve las palas de la hlice, que transmite el movimiento, a


travs de un eje, hasta una caja de engranajes.

All, la velocidad de giro del eje se regula para garantizar la mayor


produccin energtica, ya que desde la caja de engranajes el
movimiento se transmite hasta el generador, el cual produce
electricidad.
La electricidad viaja desde el generador hasta los transformadores,
donde aumenta la tensin para poder se transportada la energa
elctrica hasta los lugares de consumo.
Al mismo tiempo, el paso de las palas y la orientacin del aerogenerador son
regulados por varios sistemas electrnicos.

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PARTES PRINCIPALES DE UN AEROGENERADOR

Palas de la hlice: Se encargan de recibir el viento. Estas palas de


gran tamao cambian su paso segn las condiciones ya que estn
regulados por sistemas electrnicos.
Caja de engranajes: Aqu se transforma la velocidad de giro de las
palas. Generalmente esta velocidad se aumenta mediante
mecanismos de ruedas dentadas multiplicadores, ya que a mayor
velocidad, mayor cantidad de energa elctrica se produce.
Generador: Es el encargado de producir la electricidad.
Otras partes importantes de los aerogeneradores son todos los ejes que
transmiten el movimiento entre todos los componentes.

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DATOS IMPORTANTES

Existen diferentes tipos de aerogeneradores, dependiendo de su


potencia, la disposicin de su eje de rotacin, el tipo de generador, etc.
Los aerogeneradores pueden trabajar de manera aislada o
agrupados en parques elicos. Son plantas de generacin elica,
distanciados unos de otros, en funcin del impacto ambiental y
de las turbulencias generadas por el movimiento de las palas.
Para aportar energa a la red elctrica, los aerogeneradores deben
estar dotados de un sistema de sincronizacin para que la
frecuencia de la corriente generada se mantenga perfectamente
sincronizada con la frecuencia de la red, (en Espaa, 50 Hz, en
Per, 60 Hz).

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SINCRONIZADOR DE GENERADOR ELCTRICO

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COMPONENTES DE UN AEROGENERADOR

La gndola contiene los componentes clave del aerogenerador,


incluyendo el multiplicador y el generador elctrico. El personal de
servicio puede entrar en la gndola desde la torre de la turbina.
El buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del
aerogenerador.
Las palas del rotor capturan el viento y transmiten su potencia hacia
el buje. En un aerogenerador moderno de 1000 kW cada pala mide
alrededor de 27 metros de longitud y su diseo es muy parecido al del
ala de un avin.

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El eje de baja velocidad del aerogenerador conecta el buje del rotor al
multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira
bastante lentamente, de unas 19 a 30 revoluciones por minuto (r.p.m.).
El eje contiene conductos del sistema hidrulico para permitir el
funcionamiento de los frenos aerodinmicos.
El eje de alta velocidad gira aproximadamente a 1.500 revoluciones por
minuto (r.p.m.), lo que permite el funcionamiento del generador
elctrico. Est equipado con un freno de disco mecnico de
emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno
aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina.

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El multiplicador tiene a su izquierda el eje de baja velocidad.
Permite que el eje de alta velocidad que est a su derecha gire 50
veces ms rpidamente que el eje de baja velocidad.
El generador elctrico suele llamarse generador asncrono o de
induccin. En un aerogenerador moderno la potencia mxima
suele estar entre 500 y 3000 kilovatios (kW).
El mecanismo de orientacin es activado por el controlador
electrnico, que vigila la direccin del viento utilizando la veleta.
Normalmente, la turbina slo se orientar unos pocos grados
cada vez, cuando el viento cambia de direccin.

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AERODINMICA DE
AEROGENERADORES

El rotor, compuesto por las palas y el buje, est situado corriente arriba de
la torre y tambin la gndola en la mayora de aerogeneradores modernos.
Esto se hace, sobre todo, porque la corriente de aire tras la torre es muy
irregular (turbulenta).
El controlador electrnico tiene un ordenador que continuamente
monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el
mecanismo de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por
ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el
generador), automticamente para el aerogenerador y llama al
ordenador del operario encargado de la turbina a travs de un enlace
telefnico mediante mdem.

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La razn por la que un aeroplano puede volar es que el aire que se desliza a
lo largo de la superficie superior del ala se mueve ms rpidamente que
el de la superficie inferior. Esto implica (por efecto Venturi) una presin
ms baja en la superficie superior, lo que crea la sustentacin, es decir,
la fuerza de empuje hacia arriba que permite al avin volar.
La sustentacin es perpendicular a la direccin del viento. El fenmeno
de la sustentacin es desde hace siglos bien conocido por la gente que
trabaja en la construccin de tejados: saben, por experiencia, que el
material de la cara a sotavento del tejado (la cara que no da al viento) es
arrancado rpidamente si no est correctamente sujeto a su estructura.

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Prdida de sustentacin y resistencia aerodinmica

Ahora bien, qu es lo que ocurre cuando un avin se inclina


demasiado hacia atrs en un intento de subir ms rpidamente? La
sustentacin del ala va de hecho a aumentar, pero en el dibujo puede
verse que, de repente, el flujo de aire de la superficie superior deja de
estar en contacto con la superficie del ala. En su lugar, el aire gira
alrededor de un vrtice irregular (condicin que tambin se conoce
como turbulencia). Bruscamente, la sustentacin derivada de la
baja presin en la superficie superior del ala desaparece. Este
fenmeno es conocido como prdida de sustentacin.

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Un avin perder la sustentacin si la forma del ala va disminuyendo
demasiado rpidamente conforme el aire se mueve a lo largo de su
direccin general de movimiento (por supuesto, no va a ser el ala
propiamente dicha la que cambie su forma, sino el ngulo que forma
el ala con la direccin general de la corriente, tambin conocido
como ngulo de ataque, que ha sido aumentado en el dibujo de
abajo). Observe que la turbulencia es creada en la cara
posterior del ala en relacin con la corriente de aire.

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La prdida de sustentacin puede ser provocada si la superficie
del ala del avin (o la pala del rotor de un aerogenerador) no es
completamente uniforme y lisa. Una mella en el ala o en la pala del
rotor, o un trozo de cinta adhesiva, pueden ser suficiente para
iniciar una turbulencia en la parte trasera, incluso si el ngulo de
ataque es bastante pequeo. Obviamente, los diseadores de
aviones intentan evitar la prdida de sustentacin a toda costa, ya
que un avin sin la sustentacin de sus alas caer como si fuera
una piedra.

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RESISTENCIA AERODINMICA

Sin embargo, los diseadores de aviones y los de palas de rotor no slo


se preocupan de la sustentacin y de la prdida de sustentacin.
Tambin se preocupan de la resistencia del aire, conocida en el argot
tcnico como resistencia aerodinmica. La resistencia
aerodinmica normalmente aumentar si el rea orientada en la
direccin del movimiento aumenta.

Aerodinmica del rotor y diseo de las palas

El viento que llega a las palas del rotor de un aerogenerador no viene de


la direccin en la que el viento sopla en el entorno, es decir, de la parte
delantera de la turbina. Esto es debido a que las propias palas del rotor
se estn moviendo.

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Para estudiar como se mueve el viento respecto a las palas del rotor de
un aerogenerador, hemos fijado lazos rojos en los extremos de las palas
del rotor, y lazos amarillos a una distancia al buje de aproximadamente
1/4 la longitud de la pala.

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POR QU ESTN TORSIONADAS LAS
PALAS DEL ROTOR?

Las palas del rotor de los grandes aerogeneradores estn siempre


torsionadas. Visto desde la pala del rotor, el viento llegar desde un ngulo
(ngulo de ataque) mucho mayor (ms desde la direccin general de
viento en el paisaje) conforme nos desplazamos hacia el buje (es decir,
hacia la base de la pala)

La pala de un rotor dejar de proporcionar sustentacin si el viento


llega con un ngulo de ataque demasiado grande. As pues, la pala debe
estar alabeada, con el fin de que el ngulo de ataque sea el ptimo a lo
largo de toda la longitud de la misma. Sin embargo, en el caso particular
de aerogeneradores controlados por prdida aerodinmica es
importante que la pala est construida de tal forma que la prdida de
sustentacin se produzca de forma gradual desde la raz de la pala y
hacia el exterior a velocidades de viento altas.

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VARIACIONES EN LA VELOCIDAD DEL VIENTO: EFECTO EN EL
NGULO DE ATAQUE

Las variaciones en la velocidad del viento tienen un mayor efecto en


el ngulo de ataque cerca de la base de la pala que en su extremo.
En la animacin de la derecha hemos sacado una de las palas del rotor
de la pgina anterior fuera de su buje, y miramos desde el buje hacia el
extremo, en la parte posterior (cara a sotavento) de la pala. El viento en el
paisaje sopla de 8 a 16 m/s (desde la parte inferior del dibujo), mientras
que el extremo de la pala gira hacia la parte izquierda de la imagen (de
modo que el aire que corta se mueve hacia la derecha respecto a la pala).

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En el dibujo puede verse como el ngulo de ataque del viento cambia
mucho ms bruscamente en la base de la pala (lnea amarilla), que
en el extremo de la pala (lnea roja), cuando el viento cambia. En el
primer caso (base de la pala), se han aadido a la figura los vectores
velocidad del viento en el paisaje y el debido a la rotacin de la pala
(ver la leyenda abajo del todo) para enfatizar que es su suma
vectorial la que determina el ngulo de ataque. Las representaciones
vectoriales de abajo ayudan a entender la idea. As, si el viento llega
a ser lo suficientemente fuerte como para que haya una prdida de
sustentacin , este fenmeno empezar en la base de la pala.

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CONTROL DE POTENCIA EN
AEROGENERADORES

Los aerogeneradores estn diseados para producir energa elctrica de la


forma ms barata posible. As pues, estn generalmente diseados para
rendir al mximo a velocidades alrededor de 15 m/s. Es mejor no disear
aerogeneradores que maximicen su rendimiento a vientos ms fuertes,
ya que los vientos tan fuertes no son comunes. En el caso de vientos
ms fuertes es necesario gastar parte del exceso de la energa del
viento para evitar daos en el aerogenerador. En consecuencia, todos
los aerogeneradores estn diseados con algn tipo de control de
potencia. Hay varias formas de hacerlo con seguridad en los modernos
aerogeneradores:

1.Regulacin de potencia por cambio del ngulo de paso (pitch-controlled)


2.Regulacin pasiva por prdida aerodinmica (stall-controlled)
3.Regulacin activa por prdida aerodinmica
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1.Regulacin de potencia por cambio del ngulo de paso ("pitch
controlled")

En un aerogenerador de regulacin por cambio del ngulo de paso, el


controlador electrnico de la turbina comprueba varias veces por
segundo la potencia generada. Cuando sta alcanza un valor
demasiado alto, el controlador enva una orden al mecanismo de
cambio del ngulo de paso, que inmediatamente hace girar las palas
del rotor ligeramente fuera del viento (del paisaje). Y a la inversa, las
palas son vueltas hacia el viento cuando ste disminuye de nuevo.
As pues, las palas del rotor deben ser capaces de girar alrededor de su eje
longitudinal (variar el ngulo de paso), tal y como se muestra en el dibujo.
Observe que el dibujo est exagerado: durante la operacin normal, las
palas girarn una fraccin de grado cada vez (y el rotor estar girando al
mismo tiempo).

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El diseo de aerogeneradores controlados por cambio del ngulo de
paso requiere una ingeniera muy desarrollada, para asegurar que las
palas giren exactamente el ngulo deseado. En este tipo de
aerogeneradores, el ordenador generalmente girar las palas unos
pocos grados cada vez que el viento cambie, para mantener un ngulo
ptimo que proporcione el mximo rendimiento a todas las velocidades
de viento. El mecanismo de cambio del ngulo de paso suele funcionar
de forma hidrulica.

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2.Regulacin por prdida aerodinmica ("stall controlled")
Los aerogeneradores de regulacin (pasiva) por prdida aerodinmica tienen
las palas del rotor unidas al buje en un ngulo fijo. Sin embargo, el perfil de
la pala ha sido aerodinmicamente diseado para asegurar que, en el
momento en que la velocidad del viento sea demasiado alta, se crear
turbulencia en la parte de la pala que no da al viento, tal y como se mostraba
cinco diapositivas atrs. Esta prdida de sustentacin evita que la fuerza
ascensional de la pala acte sobre el rotor.
Si ha ledo la seccin sobre prdida de sustentacin se dar cuenta de que
conforme aumenta la velocidad real del viento en la zona, el ngulo de ataque de
la pala del rotor tambin aumentar, hasta llegar al punto de empezar a perder
sustentacin. Si mira con atencin la pala del rotor de un aerogenerador regulado
por prdida aerodinmica observar que la pala est ligeramente torsionada a lo
largo de su eje longitudinal. Esto es as en parte para asegurar que la pala pierda
la sustentacin de forma gradual, en lugar de hacerlo bruscamente, cuando la
velocidad del viento alcanza su valor crtico (otras razones para torsionar la pala
fueron mencionadas en la seccin sobre aerodinmica del rotor).
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La principal ventaja de la regulacin por prdida aerodinmica es que se
evitan las partes mviles del rotor y un complejo sistema de control. Por otro
lado, la regulacin por prdida aerodinmica representa un problema de
diseo aerodinmico muy complejo, y comporta retos en el diseo de la
dinmica estructural de toda la turbina, para evitar las vibraciones
provocadas por la prdida de sustentacin. Alrededor de las dos terceras
partes de los aerogeneradores que actualmente se estn instalando en todo
el mundo son mquinas de regulacin por prdida aerodinmica.

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3.Regulacin activa por prdida aerodinmica

Un nmero creciente de grandes aerogeneradores (a partir de 1 MW) estn siendo


desarrollados con un mecanismo de regulacin activa por prdida aerodinmica.
Tcnicamente, las mquinas de regulacin activa por prdida aerodinmica se parecen
a las de regulacin por cambio del ngulo de paso, en el sentido de que ambos tienen
palas que pueden girar. Para tener un momento de torsin razonablemente alto a bajas
velocidades del viento, este tipo de mquinas sern normalmente programadas para
girar sus palas como las de regulacin por cambio del ngulo de paso a bajas
velocidades del viento (a menudo slo utilizan unos pocos pasos fijos,
dependiendo de la velocidad del viento). Sin embargo, cuando la mquina alcanza
su potencia nominal , observar que este tipo de mquinas presentan una gran
diferencia respecto a las mquinas reguladas por cambio del ngulo de paso: si el
generador va a sobrecargarse, la mquina girar las palas en la direccin
contraria a la que lo hara una mquina de regulacin por cambio del ngulo de
paso. En otras palabras, aumentar el ngulo de paso de las palas para llevarlas
hasta una posicin de mayor prdida de sustentacin, y poder as consumir el
exceso de energa del viento. Direccin de Calidad Educativa
Una de las ventajas de la regulacin activa por prdida aerodinmica es que
la produccin de potencia puede ser controlada de forma ms exacta que
con la regulacin pasiva, con el fin de evitar que al principio de una rfaga de
viento la potencia nominal sea sobrepasada. Otra de las ventajas es que la
mquina puede funcionar casi exactamente a la potencia nominal a todas las
velocidades de viento. Un aerogenerador normal de regulacin pasiva por
prdida aerodinmica tendr generalmente una cada en la produccin de
potencia elctrica a altas velocidades de viento, dado que las palas alcanzan
una mayor prdida de sustentacin.
El mecanismo de cambio del ngulo de paso suele operarse mediante
sistemas hidralicos o motores elctricos paso a paso. La eleccin de la
regulacin por cambio de paso es sobretodo una cuestin econmica: hay
que considerar si vale o no la pena pagar por la mayor complejidad de la
mquina que supone el aadir el mecanismo de cambio de paso de la pala.

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Otros mtodos de control de potencia

Algunos aerogeneradores modernos usan alerones (flaps) para


controlar la potencia del rotor, al igual que los aviones usan aletas
para modificar la geometra de las alas y obtener as una
sustentacin adicional en el momento del despegue.
Otra posibilidad terica es que el rotor oscile lateralmente fuera del viento
(alrededor de un eje vertical) para disminuir la potencia. En la prctica,
esta tcnica de regulacin por desalineacin del rotor slo se usa en
aerogeneradores muy pequeos (de menos de 1 kW), pues somete
al rotor a fuerzas que varan cclicamente y que a la larga pueden
daar toda la estructura. Veamos en la siguiente diapositiva ms
detalles sobre el mecanismo de orientacin de los aerogeneradores
(de eje horizontal):

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MECANISMO DE ORIENTACIN

El mecanismo de orientacin de un aerogenerador es utilizado para girar el


rotor de la turbina en contra del viento.
Error de orientacin
Se dice que la turbina elica tiene un error de orientacin si el rotor no
est perpendicular al viento. Un error de orientacin implica que una
menor proporcin de la energa del viento pasar a travs del rea del
rotor (para aqullos que saben matemticas, est proporcin disminuir
con el coseno del error de orientacin).
Si esto fuera lo nico que ocurre, el mecanismo de orientacin sera una
excelente forma de controlar la potencia de entrada al rotor del aerogenerador.

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Sin embargo, la parte del rotor ms prxima a la direccin de la
fuente de viento estar sometida a un mayor esfuerzo (par flector)
que el resto del rotor. De una parte, esto implica que el rotor tendr
una tendencia natural a orientarse en contra del viento,
independientemente de si se trata de una turbina corriente abajo o
corriente arriba. Por otro lado, esto significa que las palas sern
torsionadas hacia ambos lados en la direccin de "flap" (direccin
perpendicular al plano del rotor) a cada vuelta del rotor. Por tanto,
las turbinas elicas que estn funcionando con un error de
orientacin estarn sujetas a mayores cargas de fatiga que las
orientadas en una direccin perpendicular al viento.

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Figura 1.15 Error de Orientacin

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Casi todos los aerogeneradores de eje horizontal emplean orientacin
forzada, es decir, utilizan un mecanismo que mantiene la turbina
orientada en contra del viento mediante motores elctricos y
multiplicadores.

La imagen muestra el mecanismo de orientacin de una mquina tpica


de 750 kW vista desde abajo, mirando hacia la gndola. En la parte ms
exterior podemos distinguir la corona de orientacin, y en el interior las
ruedas de los motores de orientacin y los frenos del sistema de
orientacin. Casi todos los fabricantes de mquinas con rotor a
barlovento prefieren frenar el mecanismo de orientacin cuando no est
siendo utilizado. El mecanismo de orientacin es activado por un
controlador electrnico que vigila la posicin de la veleta de la turbina
varias veces por segundo cuando la turbina est girando.

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DISEO DE AEROGENERADORES

CONSIDERACIONES BSICAS DE CARGA


Cuando se construyen aerogeneradores o helicpteros, deben tenerse en
cuenta la resistencia, el comportamiento dinmico y las propiedades de
fatiga de los materiales y de todo el conjunto.

Cargas (fuerzas) extremas


Los aerogeneradores estn construidos para atrapar la energa cintica del
viento. As pues, se preguntar por qu los modernos aerogeneradores no
se construyen con un gran nmero de palas del rotor, como en los viejos
molinos de viento "americanos" que ha visto en la pelculas del Oeste
(o en la isla de Mallorca).

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Sin embargo, las turbinas con muchas palas o con palas muy anchas, esto
es, turbinas con un rotor muy slido, estarn sujetas a fuerzas muy
grandes, cuando el viento sopla a una velocidad de huracn (recuerde que
el contenido energtico del viento vara con la el cubo de la velocidad del
viento).
Los fabricantes de aerogeneradores deben certificar sus turbinas,
garantizando que una vez cada 50 aos pueden soportar vientos
extremos de unos 10 minutos de duracin. Por lo tanto, para limitar la
influencia de los vientos extremos, los fabricantes de turbinas optan
por construir turbinas con pocas palas, largas y estrechas. Para
compensar la estrechez de las palas de cara al viento, los fabricantes
de turbinas prefieren dejar que las turbinas giren relativamente
rpidas.

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Cargas de fatiga
Las aerogeneradores estn sujetos a vientos fluctuantes y, por tanto, a fuerzas
fluctuantes. Esto se da particularmente en el caso de estar emplazados en un clima
elico muy turbulento. Los componentes sujetos a una flexin repetida pueden
desarrollar grietas, que en ltima instancia pueden provocar la rotura del
componente. Un ejemplo de esto es la enorme mquina alemana Growian (100 m
de dimetro de rotor), que tuvo que ponerse fuera de servicio en menos de 3
semanas de funcionamiento. La fatiga del metal es un problema bien conocido en
muchas industrias. As pues, generalmente el metal no se elige como material
para las palas del rotor. En el diseo de una turbina elica, es muy importante
calcular por anticipado como vibrarn los diferentes componentes, tanto
individualmente como en conjunto. Tambin es importante calcular las fuerzas
que participan en cada flexin y estiramiento de un componente. De esto se
ocupa la dinmica estructural, donde los fsicos han desarrollado modelos
matemticos de ordenador que analizan el comportamiento de toda la turbina
elica. Estos modelos son utilizados por los fabricantes de turbinas para disear
sus mquinas de forma segura.
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Aerogeneradores de eje horizontal

La mayor parte de la tecnologa descrita se refiere a aerogeneradores de


eje horizontal (o "HAWTs", que corresponde a las siglas de la
denominacin inglesa "horizontal axis wind turbines"). La razn es
simple: todos los aerogeneradores comerciales conectados a la red
se construyen actualmente con un rotor tipo hlice de eje horizontal.
El grfico de abajo muestra el rendimiento (a travs del coeficiente de
potencia) de los distintos tipos de aerogeneradores que se discuten
brevemente
Por supuesto, la finalidad del rotor es la de convertir el movimiento lineal
del viento en energa rotacional que pueda ser utilizada para hacer
funcionar el generador. El mismo principio bsico es el que se utiliza en las
modernas turbinas hidralicas, en las que la corriente de agua es paralela
al eje de rotacin de los labes de la turbina.

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Aerogeneradores de eje vertical

Como probablemente recordar, en las clsicas norias de agua el agua


llegaba en ngulo recto (perpendicular) respecto al eje de rotacin de la noria.
Los aerogeneradores de eje vertical (o "VAWTs", como algunos les llaman)
son como las norias en ese sentido (algunos tipos de turbinas de eje
vertical realmente tambin podran trabajar con un eje horizontal,
aunque apenas seran capaces de mejorar la eficiencia de una turbina
de tipo hlice). La nica turbina de eje vertical que ha sido
comercialmente fabricada a todos los volmenes es la mquina
Darrieus, que debe su nombre al ingeniero francs Georges Darrieus,
quien patent el diseo en 1931 (fue producida por la compaa
estadounidense FloWind, que quebr en 1997). La mquina Darrieus se
caracteriza por sus palas en forma de C, que le hacen asemejarse a un
batidor de huevos. Normalmente se construye con dos o tres palas.

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Las principales ventajas tericas de una mquina de eje vertical son:
1)Puede situar el generador, el multiplicador, etc. en el suelo, y puede no tener
que necesitaruna torre para la mquina.
2)Nonecesita un mecanismo de orientacin para girar el rotor en contra del
viento.
Las principales desventajas (ms que las ventajas) son:
1)Las velocidades del viento cerca del nivel del suelo son muy bajas, por lo que a
pesar deque puede ahorrase la torre, sus velocidades de viento sern muy bajas
en la parte ms inferior de su rotor.
2)La eficiencia promedio de las mquinas de eje vertical no es impresionante.
3)La mquina no es de arranque automtico (es decir, una mquina Darrieus
necesitar un"empuje" antes de arrancar. Sin embargo, esto es slo un
inconveniente sin importancia, ya que puede utilizar el generador como motor
absorbiendo corriente de red para arrancar la mquina).
4)La mquina puede necesitar cables tensores que la sujeten, aunque esta
solucin no espracticable en reas muy cultivadas.
5)Para sustituir el cojinete principal del rotor se necesita desmontar el rotor, tanto
en lasmquinas de eje horizontal como en las de ejeDireccin
vertical. En el caso de las
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ltimas, esto implica que toda la mquina deber ser desmontada (esta es la
razn por la que EOLE 4 del dibujo ya no est en funcionamiento).
AEROGENERADORES: CUNTAS PALAS?
Por qu no un nmero par de palas?

Los ingenieros de modernos aerogeneradores evitan construir grandes mquinas


con un nmero par de palas. La razn ms importante es la estabilidad de la
turbina. Un rotor con un nmero impar de palas (y como mnimo tres palas)
puede ser considerado como un disco a la hora de calcular las propiedades
dinmicas de la mquina. Un rotor con un nmero par de palas puede dar
problemas de estabilidad en una mquina que tenga una estructura rgida. La
razn es que en el preciso instante en que la pala ms alta se flexiona hacia
atrs, debido a que obtiene la mxima potencia del viento, la pala ms baja
pasa por la sombra del viento de enfrente de la torre. La mayora de
aerogeneradores modernos tienen diseos tripala, con el rotor a barloviento
(en la cara de la torre que da al viento), usando motores elctricos en sus
mecanismos de orientacin. A este diseo se le suele llamar el clsico
"concepto dans", y tiende a imponerse como estndar al resto de
conceptos evaluados. La gran mayora de las turbinas vendidas en los
mercados mundiales poseen este diseo. El concepto bsico fue introducido
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por primera vez por el clebre aerogenerador de Gedser. Otra de las
caractersticas es el uso de un generador asncrono.
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El diseo de un aerogenerador no est slo determinado por la tecnologa, sino
por una combinacin de tecnologa y economa: los fabricantes de
aerogeneradores quieren optimizar sus mquinas para producir la electricidad al
menor coste posible por kilovatio-hora (kWh) de energa.
Aunque los fabricantes no se preocupan demasiado de si estn utilizando los
recursos elicos de forma eficiente: a fin de cuentas el combustible es gratis. No
es necesariamente una buena idea maximizar la produccin anual de energa, si
esto implica que se tiene que construir un aerogenerador muy caro. A
continuacin veremos algunas de las decisiones que los fabricantes deben tomar.

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Relativo al generador y al tamao del rotor

Un generador pequeo (es decir, un generador con una baja potencia de salida
nominal en kW) requiere menos fuerza para hacerlo girar que uno grande. Si
se acopla un gran rotor a un generador pequeo, se estar produciendo
electricidad durante una gran cantidad de horas al ao, pero slo se capturar
una pequea parte del contenido energtico del viento a altas velocidades de
viento. Por otro lado, un generador grande ser muy eficiente a altas
velocidades de viento, pero incapaz de girar a bajas velocidades.
As pues, los fabricantes mirarn la distribucin de velocidades de viento y el
contenido energtico del viento a diferentes velocidades para determinar cul
ser la combinacin ideal de tamao de rotor y de tamao de generador en los
diferentes emplazamientos de aerogeneradores.
Adaptar una turbina con dos (o ms) generadores puede ser ventajoso en
algunas ocasiones, aunque si vale o no la pena depende realmente del precio
de la electricidad.

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Relativo a la altura de la torre

En la seccin sobre cizallamiento del viento , hemos aprendido que en


general las torres ms altas aumentan la produccin de energa de un
aerogenerador. Una vez ms, discernir si vale o no la pena el coste adicional
que supone una torre ms alta depende tanto de la clase de rugosidad como
del coste de la electricidad.

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CRITERIOS DE EMPLAZAMIENTO

Rugosidad: perfil vertical del viento

Influencia de obstculos

Turbulencias
Abrigo del viento
Apantallamiento en parques elicos

Influencia de la orografa: efectos aceleradores

Efecto colina

Seleccin del emplazamiento

Condiciones elicas marinas (parques off-shore)

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A una gran altura de la superficie del suelo, alrededor de un kilmetro, la
superficie terrestre apenas ejerce influencia alguna sobre el viento. Sin
embargo, en las capas ms bajas de la atmsfera, las velocidades del viento
se ven afectadas por la friccin con la superficie terrestre. En la industria
elica se distingue entre rugosidad del terreno, la influencia de
obstculos, y la influencia del contorno del terreno, tambin llamada
orografa del rea (que ejemplificaremos en ltimo lugar con los
llamados efectos aceleradores: el efecto tnel y el efecto colina).
Aprenderemos en esta seccin sobre criterios y condiciones de
emplazamiento

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RUGOSIDAD

En general, cuanto ms pronunciada sea la rugosidad del terreno mayor


ser la ralentizacin que experimente el viento. Obviamente, los
bosques y las grandes ciudades ralentizan mucho el viento, mientras
que las pistas de hormign de los aeropuertos slo lo ralentizan
ligeramente. Las superficies de agua son incluso ms lisas que las
pistas de hormign, y tendrn por tanto menos influencia sobre el
viento, mientras que la hierba alta y los arbustos ralentizan el viento de
forma considerable.

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El hecho de que el perfil del viento se mueva hacia velocidades ms
bajas conforme nos acercamos al nivel del suelo suele llamarse
cizallamiento del viento. El cizallamiento del viento tambin puede
ser importante en el diseo de aerogeneradores. Considerando un
aerogenerador con una altura del buje de 40 metros y con un
dimetro del rotor de 40 metros se observa (para el caso de la
grfica) que el viento sopla a 9,3 m/s cuando el extremo de la pala
se encuentra en su posicin ms elevada, y slo a 7,7 m/s cuando
dicho extremo se encuentra en la posicin inferior. Esto significa
que las fuerzas que actan sobre la pala del rotor cuando est en su
posicin ms alta son mucho mayores que cuando est en su
posicin ms baja.

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OBSTCULOS Y TURBULENCIA

Seguramente habrs observado que las tormentas suelen venir asociadas a


rfagas de viento que cambian tanto en velocidad como en direccin. En
reas cuya superficie es muy accidentada y tras obstculos como
edificios, tambin se producen muchas turbulencias, con flujos de aire
muy irregulares, con remolinos y vrtices en los alrededores. En la
imagen de la izquierda puede verse un ejemplo de como la turbulencia
aumenta las fluctuaciones en la velocidad del viento. Las turbulencias
disminuyen la posibilidad de utilizar la energa del viento provocan
mayores roturas y desgastes en la turbina elica. Las torres de
aerogeneradores suelen construirse lo suficientemente altas como
para evitar las turbulencias del viento cerca del nivel del suelo.

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Los obstculos del viento tales como edificios, rboles,
formaciones rocosas, etc. pueden disminuir la velocidad del
viento de forma significativa y a menudo crean turbulencias en
torno a ellos. Como puede verse en este dibujo de tpicas
corriente de viento alrededor de un obstculo (abajo), la zona de
turbulencias puede extenderse hasta una altura alrededor de 3
veces superior a la altura del obstculo. La turbulencia es ms
acusada detrs del obstculo que delante de l. As pues, lo
mejor es evitar grandes obstculos cerca de las turbinas elicas,
y en particular si se encuentran en la parte donde sopla el viento
dominante, es decir, "en frente de la turbina".

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APANTALLAMIENTOS EN EL PARQUE ELICO

Efecto de la estela

Dado que un aerogenerador produce energa a partir de la energa del viento,


el viento que abandona la turbina debe tener un contenido energtico menor
que el que llega a la turbina (recurdense los fundamentos de la Ley de Betz).
Un aerogenerador siempre va a crear un abrigo en la direccin a favor del
viento. De hecho, habr una estela tras la turbina, es decir, una larga cola de
viento bastante turbulenta y ralentizada, si se compara con el viento que llega a
la turbina (la expresin estela proviene, obviamente, de la estela que deja un
barco tras de si). Realmente puede verse la estela tras un aerogenerador si se
le aade humo al aire que va a pasar a travs de la turbina, tal y como se ha
hecho en la imagen (esta turbina en particular fue diseada para girar en
sentido contrario al de las agujas del reloj, algo inusual en los aerogeneradores
modernos).

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En los parques elicos, para evitar una turbulencia excesiva corriente
abajo alrededor de las turbinas, cada una de ellas suele estar separada
del resto una distancia mnima equivalente a tres dimetros del rotor. En
las direcciones de viento dominante esta separacin es incluso mayor,
tal y como se explica en la pgina siguiente.

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Efecto del parque

Como cada aerogenerador ralentiza el viento tras de s al obtener energa


de l para convertirla en electricidad, lo ideal sera poder separar las
turbinas lo mximo posible en la direccin de viento dominante. Pero por
otra parte, el coste del terreno y de la conexin de los aerogeneradores a la
red elctrica aconseja instalar las turbinas ms cerca unas de otras.
Como norma general, la separacin entre aerogeneradores en un
parque elico es de 5 a 9 dimetros de rotor en la direccin de los
vientos dominantes (7 en el esquema de la derecha), y de 3 a 5
dimetros de rotor en la direccin perpendicular a los vientos
dominantes (4 en el esquema).
Conociendo la altura y el rotor de la turbina elica, la rosa de los vientos, la
distribucin de Weibull y la rugosidad en las diferentes direcciones, los
proyectistas de energa elica pueden calcular la prdida de energa debida
al apantallamiento entre aerogeneradores. La prdida de energa tpica
es de alrededor del 5 por ciento.
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EFECTOS ACELERADORES: EFECTOS
TNEL Y COLINA

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ENERGA POTENCIAL DEL VIENTO

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Potencia Cintica del Viento

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Rendimiento global del aerogenerador

La ley de Betz fue formulada por primera vez por el fsico alemn Albert
Betz en 1919. Su libro "Wind-Energie", publicado en 1926, proporciona
buena parte del conocimiento que en ese momento se tena sobre
energa elica y aerogeneradores. Es sorprendente que se pueda hacer
una afirmacin general tan tajante que se pueda aplicar a cualquier
aerogenerador con un rotor en forma de disco.

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Consideraciones prcticas.- La ecuacin de Betz proporciona el lmite
superior de las posibilidades de un aerogenerador, pero es todava poco
realista al no tener en cuenta una serie de factores como:

La resistencia aerodinmica de las palas


La prdida de energa por la estela generada en la rotacin
La compresibilidad del fluido
La interferencia de las palas

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Adems, habr que tener en cuenta adems el rendimiento de los diversos
mecanismos que componen el aerogenerador, por lo que considerando por
ejemplo- el siguiente balance para los distintos componentes:

Rendimiento de Betz ....................................................... 59,3%


Rendimiento de la hlice.................................................. 85%
Rendimiento del multiplicador........................................ 98%
Rendimiento del alternador............................................. 95%
Rendimiento del transformador...................................... 98%
se obtiene un rendimiento global de la instalacin del orden del 46%.

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Potencia Cintica del Viento

La potencia extraible del viento es funcin cbica de la velocidad, funcin


cuadrtica de la longitud de la pala.
La potencia cintica del viento puede expresarse por unidad de rea del rotor.

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Aspectos relacionados con: Rugosidad, Turbulencia, Aceleracin

Rugosidad: el efecto de la rugosidad del terreno es la ralentizacin de la


velocidad del viento. Es decir, el la velocidad del viento variar con la altura
hasta determinado nivel, a partir del cual el efecto de la rugosidad del terreno
ya no ser apreciable.
Turbulencia: en reas cuya superficie es accidentada y tras obstculos como
edificios, se producen turbulencias con flujos de aire irregulares, con remolinos
y vrtices en los alrededores.
Aceleracin: el flujo de aire tiende a incrementar su velocidad cuando se
aproxima a colinas o superficies con perfil aerodinmico, ocasionando
distorsiones en la distribucion normal del rgimen de viento.

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Variacin Densidad vs. Altura

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Velocidad vs. Rugosidad

La velocidad del viento vara con la altura en funcin a la rugosidad del


terreno. Esta variacin se puede estimar mediante:

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Medicin de Velocidades

Existen anemmetros digitales modernos que permiten almacenar datos en


forma electrmica.
En la figura se ilustra un instrumento que permite medir velocidades de
viento en el rango de 0 a 44 m/s, con resolucin de 0,19 m/s y precisin de
+/- 0,5 m/s. El mismo puede medir direccin de viento de 0 a 358 con
resolucin de 1,4 y precisin de +/- 5

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