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El agua:

La vida se apoya en su
comportamiento anormal
Bioqumica
Ciclo 2011-2
UNMSM
Facultad de Qumica e Ing. Qumica

Departamento de Qumica Orgnica


DR. Fred Garca Alayo

ESTRUCTURA DEL AGUA


PROPIEDADES FSICOQUMICAS
1.
2.
3.
4.
5.

Accin disolvente
Elevada fuerza de cohesin
Elevada fuerza de adhesin
Gran calor especfico
Elevado calor de vaporizacin

la molcula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de
protones que de electrones ), presenta una distribucin asimtrica de sus
electrones, lo que la convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno
se concentra una densidad de carga negativa , mientras que los ncleos
de hidrgeno quedan desnudos, desprovistos parcialmente de sus
electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga positiva.

la molcula de agua se comporta como un dipolo

As se establecen interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de


agua, formndose enlaces o puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa
del oxgeno de una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas
parciales positivas de los tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes.

Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se
dispongan otras cuatro molcula unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme en
el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de su
comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedades fsicoqumicas.

1. Accin disolvente
es el disolvente universal
se debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno con
otras sustancias que pueden presentar grupos polares o con carga
inica ( alcoholes, azcares con grupos R-OH , aminocidos y
protenas con grupos que presentan cargas + y - , lo que da lugar a
disoluciones moleculares
Tambin las molculas de agua pueden disolver a sustancias
salinas que se disocian formando disoluciones inicas

La capacidad disolvente es la responsable de dos funciones :


1. Medio donde ocurren las reacciones del metabolismo
2. Sistemas de transporte

2. Elevada fuerza de cohesin


Los puentes de hidrgeno mantienen las
molculas de agua fuertemente unidas,
formando una estructura compacta que la
convierte en un lquido casi incomprensible.
Al no poder comprimirse puede funcionar en
algunos animales como un esqueleto
hidrosttico, como ocurre en algunos
gusanos perforadores capaces de agujerear
la roca mediante la presin generada por sus
lquidos internos.

3. Elevada fuerza de adhesin


Esta fuerza est tambin en relacin
con los puentes de hidrgeno que se
establecen entre las molculas de
agua y otras molculas polares y es
responsable, junto con la cohesin del
llamado fenmeno de la capilaridad.
Cuando se introduce un capilar en un
recipiente con agua, sta asciende por
el capilar como si trepase agarrndose
por las paredes, hasta alcanzar un
nivel superior al del recipiente, donde la
presin que ejerce la columna de
agua , se equilibra con la presin
capilar.
A este fenmeno se debe en parte la
ascensin de la savia bruta desde las
races hasta las hojas, a travs de los
vasos leosos.

3. Gran calor especfico


Tambin esta propiedad est en relacin con
los puentes de hidrgeno que se forman entre
las molculas de agua.
El agua puede absorber grandes cantidades
de "calor" que utiliza para romper los p.de h.
por lo que la temperatura se eleva muy
lentamente. Esto permite que el citoplasma
acuoso sirva de proteccin ante los cambios
de temperatura. As se mantiene la
temperatura constante .

4. Elevado calor de vaporizacin


Sirve el mismo razonamiento, tambin los
p.de h. son los responsables de esta
propiedad.
Para evaporar el agua , primero hay que
romper los puentes y posteriormente dotar a
las molculas de agua de la suficiente
energa cintica para pasar de la fase lquida
a la gaseosa.
Para evaporar un gramo de agua se precisan
540 caloras, a una temperatura de 20 O C.

Funciones del agua


1. Soporte o medio donde ocurren las
reacciones metablicas
2. Amortiguador trmico
3. Transporte de sustancias
4. Lubricante, amortiguadora del roce entre
rganos
5. Favorece la circulacin y turgencia
6. Da flexibilidad y elasticidad a los tejidos
7. Puede intervenir como reactivo en reacciones
del metabolismo, aportando
hidrogeniones o hidroxilos al medio.

Ionizacin del agua

El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en


realidad se puede considerar una mezcla de :
agua molecular (H2O )
protones hidratados (H3O+ ) e

iones hidroxilo (OH-)


En realidad esta disociacin es muy dbil en el agua pura, y as el
producto inico del agua a 25 C es :

Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de


unas dcimas de unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la
evolucin sistemas de tampn o buffer, que mantienen el pH
constante mediante mecanismos homeostticos.
Los sistemas tampn consisten en un par cido-base conjugada
que actan como dador y aceptor de protones respectivamente.
El tampn bicarbonato es comn en los lquidos intercelulares,
mantiene el pH en valores prximos a 7,4, gracias al equilibrio entre
el in bicarbonato y el cido carbnico, que a su vez se disocia
en dixido de carbono y agua:

Si aumenta la concentracin de hidrogeniones en el medio por


cualquier proceso qumico, el equilibrio se desplaza a la
derecha y se elimina al exterior el exceso de CO2 producido.
Si por el contrario disminuye la concentracin de hidrogeniones
del medio, el equilibrio se desplaza a la izquierda, para lo cual
se toma CO2 del medio exterior.

smosis
1. smosis y presin osmtica
Si tenemos dos disoluciones acuosas de distinta concentracin
separadas por una membrana semipermeable (deja pasar el disolvente
pero no el soluto ), se pruduce el fenmeno de la smosis que sera un
tipo de difusin pasiva caracterizada por el paso del agua ( disolvente ) a
travs de la membrana semipermeable desde la solucin ms diluida
(hipotnica) a la ms concentrada (hipertnica), este trasiego continuar
hasta que las dos soluciones tengan la misma concentracin ( isotnicas
o isoosmticas ). Y se entiende por presin osmtica la presin que
sera necesaria para detener el flujo de agua a travs de la membrana
semipermeable

La membrana plasmtica de la clula puede


considerarse como semipermeable, y por ello las clulas
deben permanecer en equilibrio osmtico con los
lquidos que las baan.

Cuando las concentraciones de los fluidos extracelulares e intracelulares es


igual , ambas disoluciones son isotnicas.
Si los lquidos extracelulares aumentan su concentracin de solutos se hacer
hipertnicos respecto a la clula, y sta pierde agua, se deshidrata y mueren
(plamlisis).
Y si por el contrario los medios extracelulares se diluyen, se hacen
hipotnicos respecto a la clula, el agua tiende a entrar y las clulas se
hinchan, se vuelven turgentes ( turgescencia ), llegando incluso a estallar.

2. La difusin y la dilisis
Los lquidos presentes en los
organismos son dispersiones de
diversas sustancias en el seno del
agua.
Segn el tamao de las partculas se
formarn dispersiones moleculares
o disoluciones verdaderas como
ocurre con las que se forman con las
sales minerales o por sustancias
orgnicas de molculas pequeas,
como los azcares o aminocidos

Las partculas dispersas pueden provocar adems del


movimiento de smosis , estos otros dos:
La dilisis.
En este caso pueden atravesar la membrana adems
del disolvente, molculas de bajo peso molecular y stas
pasan atravesando la membrana desde la solucin ms
concentrada a la ms diluida. (Figura 13).
Es el fundamento de la hemodilisis que intenta
sustituir la filtracin renal deteriorada.
La difusin sera el fenmeno por el cual las molculas
disueltas tienden a distribuirse uniformemente en el
seno del agua.
Puede ocurrir tambin a travs de una membrana si es
lo suficientemente permeable.
As se realizan los intercambios de gases y de algunos
nutrientes entre la clula y el medio en el que vive.

Sales minerales
Adems del agua existe otras biomolculas inorgnicas como las sales minerales.
En funcin de su solubilidad en agua se distinguen dos tipos: insolubles y solubles
en agua.
1. Sales insolubles en agua.
Forman estructuras slidas, que suelen tener funcin de sostn o protectora, como
:
. Esqueleto interno de vertebrados, en el que encontramos : fosfatos, cloruros, y
carbonatos de calcio
. Caparazones de carbonato clcico de crustceos y moluscos.
. Endurecimiento de clulas vegetales, como en gramneas (impregnacin con
slice).
. Otolitos del odo interno, formados por cristales de carbonato clcico (equilibrio).
2. Sales solubles en agua.
. Se encuentran disociadas en sus iones (cationes y aniones ) que son los
responsables de su actividad biolgica. Desempean las siguientes funciones:
. Funciones catalticas. Algunos iones, como el Cu+, Mn2+, Mg2+, Zn+,...actan
como cofactores enzimticos
. Funciones osmticas. Intervienen en los procesos relacionados con la
distribucisn de agua entre el interior celular y el medio donde vive esa cilula. Los
iones de Na, K, Cl y Ca, participan en la generacin de gradientes
electroqummicos, imprescindibles en el mantenimiento del potencial de
membrana y del potencial de accisn y en la sinapsis neuronal.
. Funcin tamponadora. Se lleva a cabo por los sistemas carbonato-bicarbonato,
y tambiin por el monofosfato-bifosfato.