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CAPITULO 6 ETAPA EXPLORATORIA DEL POZO

Debido a la heterogeneidad del subsuelo, aun cuando se disponga de estudios previos, de exploraciones indirectas o de datos acerca de pozos circunvecinos, las condiciones hidrogeolgicas existentes en un sitio slo pueden conocerse con detalle a travs de una exploracin directa. Por ello, cualquiera que sea su objetivo, todo pozo tiene en principio un carcter exploratorio.

Por medio de las exploraciones directas o pozos exploratorios, se obtienen datos hidrogeolgicos en un sitio dado: estratigrafa y litologa, localizacin y caractersticas de acuferos, niveles y calidad del agua subterrnea, etc. Los objetivos de la exploracin pueden ser muy variados: prospeccin o evaluacin geohidrolgica, captacin de agua subterrnea, estudio de la inyeccin de contaminantes al subsuelo y de la contaminacin de un acufero.

Cuando los objetivos son la captacin o la disposicin de contaminantes, la informacin obtenida en la perforacin exploratoria permite disear su terminacin para convertirla en un pozo de bombeo o de inyeccin. En este captulo se describe el procedimiento exploratorio que se sigue cuando el objetivo es la perforacin de un pozo de bombeo.

6.1 PERFORACION EXPLORATORIA


La prctica acostumbrada consiste en iniciar la perforacin con dimetro pequeo, de 8" a 12, para recabar informacin acerca de las condiciones hidrogeolgicas locales a travs de los registros y pruebas del pozo: Pruebas de Penetracin, Cortes Litolgicos y Registros Geofsicos, (en el interior del pozo), control de Iodos como densidad,conductividad elctrica, prdidas y niveles, pruebas de productividad, etc. Todos los registros apuntados se complementan entre s, por lo que deben ser interpretados conjuntamente. Como resultado, se determina la ubicacin, litologa y espesor de los acuferos; la distribucin vertical de la carga hidrulica, y la calidad del agua que contienen.

6.2 PRUEBAS PRELIMINARES DE PRODUCTIVIDAD


En algunos casos, pueden realizarse pruebas preliminares de productividad, si la estabilidad de las paredes y el mtodo de perforacin lo permiten, para tener una idea de las caractersticas hidrulicas de los estratos cortados (coeficientes de permeabilidad, transmisividad y almacenamiento).

La informacin recabada durante la etapa exploratoria permite, estimar si es factible captar el caudal requerido; por el contrario, la estimacin puede ser demasiado incierta para apoyar el diseo de la captacin. En todo caso, es conveniente realizar pruebas hidrulicas para evaluar, en forma preliminar, el caudal que puede aportar el acufero al pozo y la respuesta de su nivel de agua a la extraccin del mismo. Las pruebas preliminares ms comunes son: cuchareo, inyeccin y sifoneo.

La prueba de cuchareo se utiliza en pozos perforados con equipo de percusin. Consiste en la extraccin de agua del pozo por medio de la cuchara, observando al mismo tiempo el abatimiento de su nivel. El gasto medio de extraccin se obtiene como el cociente de la cantidad de agua extrada y el tiempo de ejecucin de la prueba.

En pozos construidos con equipo rotatorio, se pueden realizar pruebas de inyeccin. Previamente, se procede al adelgazamiento del fluido de perforacin, siempre que esto no comprometa la estabilidad de la paredes del pozo. La prueba consiste en la inyeccin de agua a travs de la tubera de perforacin, por medio de la bomba de iodos, y se observan la respuesta del nivel de agua.

La prueba de sifoneo con inyeccin de aire se lleva a cabo por medio de una columna de doble tubera. El aire es inyectado a travs de una tubera de 2.54 cm. (1") de dimetro, conectada a un compresor (generalmente, de 125 a 250 psi), y el agua es impulsada al exterior por una tubera de 7.6 cm. (Y) de dimetro; la lnea de aire puede instalarse dentro o fuera de la tubera mayor. Para su adecuado funcionamiento, la lnea de aire debe tener una sumergencia mnima de 0.45 a 0.65 veces la profundidad al nivel del agua.

El resultado de las pruebas suele expresarse como caudal especifico, calculado como la relacin entre el caudal extrado y el consiguiente abatimiento del nivel de agua en el interior del pozo, cuyo valor es directamente proporcional a la transmisibidad del acufero. Dado que los gastos bombeados en estas pruebas son pequeos (unos cuantos litros por segundo) sus resultados deben ser tomados con reserva, ya que el caudal especfico del pozo decrece con la magnitud del gasto.

6.3 CLASIFICACION DE MUESTRAS


La secuencia estratigrfica en el sitio, se representa por medio del corte litolgico del pozo, el cual es formado mediante la clasificacin de las muestras obtenidas durante la perforacin. Las muestras, colectadas a intervalos de uno a dos metros y en cada cambio de formacin, se guardan secas y sin lavar, en cajitas (de 5 x 5 cm.) o bolsas de plstico, apuntando en cada una de ellas la profundidad a que corresponden.

Figura No. 6.1 Corte Litolgico

Las cajitas o bolsas se almacenan en cajas de cartn grueso, de 25 x 25 x 5 cm, cada una de las cuales contiene el material representativo del corte geolgico de una longitud de 25 a 50.00 m. Antes de proceder a su clasificacin, las muestras se lavan con agua para remover el lodo de perforacin, procurando no eliminar el material fino propio de las formaciones. En la descripcin de las muestras se debe utilizar una terminologa convencional. En algunos casos, el anlisis macroscpico o con lente de poco aumento, es complementado con un anlisis petrogrfico, a fin de precisar la roca de que se trata.

El anlisis debe considerar textura, color, tamao y forma de los granos. Las partculas redondeadas son representativas de los materiales no consolidados (clsticos), mientras que las angulosas corresponden a recortes de roca. Los materiales son tambin clasificados atendiendo a su dureza a la perforacin, como base para la formulacin de estimaciones de pago. La clasificacin convencional considera tres tipos de material, denominados 'I', "ll" y "lll", correspondiendo el primero a los ms blandos, y el ltimo, a los ms duros.

6.4 ANALISIS GRANULOMETRICO


Cuando se perforan materiales no-consolidados (clsticos), es necesario efectuar el anlisis granulomtrico de las muestras, para seleccionar la abertura del cedazo y disear las caractersticas del filtro de grava. Con frecuencia, este anlisis se omite o es realizado en forma muy simplificada en el sitio de perforacin; esto no es recomendable, porque esos factores determinan, en gran parte, el funcionamiento eficiente y la vida til del pozo.

El anlisis granulomtrico tiene por objeto conocer la distribucin del tamao de los granos. El equipo necesario para realizarlo consiste en un horno secador, un juego de mallas y una balanza de precisin. Las mallas estn colocadas dentro de un cilindro de acero inoxidable de 203 mm (8) de dimetro. Los tamices utilizados para tal fin consten de cinco a ocho mallas. La abertura de la malla se expresa en milmetros o por el numero de hilos que tiene por pulgada, y representa el dimetro de la partcula ms pequea retenida por ella. El intervalo comn de tamaos comprende de la No.6 (3.35 mm) a la No 100 (0.15 mm)

Las muestras a analizar deben ser representativas de los estratos de material no-consolidado. Previamente, deben ser lavadas, para remover el fluido de perforacin, cuidando de no eliminar el material fino propio de la formacin, posteriormente deben ser secadas y mezcladas. Se coloca la muestra en la malla superior (la ms abierta) y se agita el cilindro con un movimiento circular y vertical, manualmente o en una mquina vibradora. A continuacin, el material retenido en cada malla se pesa, se calculan los pesos retenidos como porcentaje del peso total y se determinan los porcentajes acumulativos retenidos.

Con los datos obtenidos, se traza una grfica con el porcentaje acumulativo retenido en el eje vertical y la abertura de la malla en el eje horizontal. Las escalas de los ejes suelen ser aritmticas, aunque en ocasiones se utiliza escala horizontal logartmica. Los puntos resultantes son unidos con una curva continua (curva granulomtrica del material), la cual indica la fraccin de material menor o mayor que un tamao de partcula.

La distribucin granulomtrica de un material se expresa en trminos de tres factores: el tamao del grano, la pendiente de su curva granulomtrica y la forma de la misma. El tamao se define utilizando la clasificacin convencional de Wentworth o su versin modificada por el USGS, en la cual se asigna un nombre a cada intervalo de tamaos, arena gruesa, gravilla, grava y limo.

En la mayora de los casos, las curvas granulomtricas correspondientes a los materiales aluviales tienen la tpica forma "S". La pendiente de la porcin mayor de la curva, es representada por medio del Coeficiente de Uniformidad, definido como el cociente de los tamaos correspondientes al 40% y al 90% (porcentajes acumulativos retenidos). Cuanto mayor es el valor de ese coeficiente, ms uniforme es el tamao de grano dentro del intervalo apuntado. El valor de este coeficiente se aplica en el diseo del filtro de grava.