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ACCION GEOLOGICA DE LAS AGUAS SUPERFICIALES

El agua es el principal agente geolgico a nivel del planeta; determina el paisaje de amplias regiones, en especial de las zonas de clima templado-hmedo. Tambin es un factor importante en las zonas tropicales con lluvias ms o menos abundantes

- Erosin Erosiona fsicamente produciendo un gran desgaste de los materiales que acaban ms o menos redondeados. Adems, realiza una intensa meteorizacin qumica que altera la composicin qumica de las rocas con procesos como hidratacin, deshidratacin, disolucin, oxidacin, etc.

Transporte En relacin con el transporte, lo primero a destacar es la capacidad tan enorme para arrastrar materiales que tiene el agua. Adems de los mecanismos de suspensin, saltacin y reptacin, ya vistos para el aire, puede transportar por disolucin aquellos compuestos solubles como, por ejemplo, las sales. La caracterstica diferencial es la superior energa que hace que el tamao de las partculas sea para cada momento superior en el caso del agua comparndola con el viento

AGUAS SALVAJES Las aguas salvajes se denominan tambin arrolladas; son aquellas que discurren por la superficie del terreno de forma discontinua y sin cauce fijo. Su accin geolgica est condicionada por numerosos factores: 1 Por la cantidad de lluvia y su distribucin a lo largo del ao. Es mucho ms erosivo para el terreno que las precipitaciones sean muy intensas y en un corto periodo de tiempo (tormentas, cotas fras, etc.), que el estar distribuidas regularmente durante todo el ao

2 La pendiente del terreno. A ms inclinacin, ms velocidad del agua y, por lo tanto, ms capacidad erosiva y de arrastre. 3 La naturaleza de las rocas. Los efectos son ms marcados sobre material sueltos (arcilla) que sobre una roca coherente y dura (granito).

4 La vegetacin es un factor determinante para controlar la accin de las aguas superficiales por numerosas causas: unen con sus races las partculas del terreno impidiendo su arrastre; frenan la velocidad del agua, con lo que disminuye su capacidad erosiva y de transporte; aumentan la porosidad del suelo, lo que hace que se filtre una gran parte de las precipitaciones hacia el subsuelo, formando una reserva para las pocas de sequa y, al disminuir la cantidad de agua superficial, disminuye su accin geolgica

LOS ROS Los ros son corrientes de agua con un cauce fijo y curso ms o menos regular. Geolgicamente, los ros son el factor determinante del paisaje en amplias regiones del plantea, especialmente de clima templado-hmedo. Se dividen, generalmente, en 3 partes: curso alto, curso medio y curso abajo.

CURSO ALTO: Est prximo al nacimiento, con una gran pendiente que hace que el agua discurra a gran velocidad, por lo que predomina la erosin. Los valles son de perfil en V cerrada. CURSO MEDIO: Es el tramo siguiente al curso alto, que se caracteriza por su valles en V ms abierta debido a que el ro lleva ms caudal y a la menor velocidad, con lo que ensancha las paredes del valle. Predomina, esencialmente, el transporte de materiales

CURSO BAJO: Es la parte final del ro, cercana a la desembocadura, en la que es frecuente que discurra sobre materiales depositados por el propio ro, que transforma la V inicial en una artesa fluvial. En relacin con la sedimentacin, se observa una progresin en el tamao de los materiales caracterstica. Los ms gruesos son tpicos del curso alto y an mantienen su forma original.

En el curso medio, los materiales ya han sufrido un transporte y terminan adquiriendo formas redondeadas, y su tamao caracterstico sera el de los cantos rodados. Los materiales ms finos son arrastrados hasta el curso bajo, donde forman por depsitos en el propio valle o en zonas perifricas (llanuras de inundacin) tierras de cultivo frtiles. Si el ro mantiene la capacidad de transporte hasta la desembocadura, los sedimentos se acumulan en este punto formando los deltas, sobretodo en mares cerrados como el Mediterrneo

EL PERFIL DE UN RO: El perfil de un ro es la representacin grfica de la pendiente de cada uno de los puntos desde el nacimiento hasta la desembocadura; es decir, la curva que se obtiene al marcar la altura sobre el nivel del mar frente a la longitud del ro. En un ro joven, la pendiente es parecida en todo el cauce. En un ro senil (viejo), la pendiente es elevada en la cabecera y mnima en el curso bajo.

FORMACION DE LOS VALLES Desde el momento en que el agua de lluvia cae sobre la superficie continental hasta que llega al mar, ocurre toda una serie de procesos mediante los cuales se modifica el relieve; esto se debe fundamentalmente a la accin continua del ciclo hidrolgico, cuyas etapas -precipitacin, evaporacin, escurrimiento e infiltracin- permiten que el agua est en contacto con la atmsfera y la litosfera del relieve al que van a modelar.

El agua de escurrimiento superficial constituye el agente geomorfolgico ms importante del planeta, y propicia una actividad fluvial (sobre todo en poca de lluvias) que origina la presencia de ros y arroyos perennes o intermitentes; estos realizan un trabajo de erosin hdrica que acta a travs del tiempo y del espacio, que modifica el paisaje y que puede ser de varios tipos: laminar, en surcos, crcavas, barrancas o caadas; estos procesos formarn valles y caones a travs de los aos

La enorme capacidad de trabajo de las corrientes superficiales provoca gran cantidad de energa cintica o fuerza viva, que por medio del caudal y la velocidad de las corrientes efecta la erosin, transporte y acumulacin de materiales, cuya accin, por un lado, destruye y, por otro, construye, dando como resultado geoformas diversas como los meandros, llanuras de inundacin, llanuras fluviales o planicies aluviales, valles, cuencas, terrazas y abanicos aluviales, deltas de ros, caones, cascadas y cataratas.

El escurrimiento subterrneo y la infiltracin contribuyen a la recarga de acuferos, a la formacin de la hidrologa subterrnea que alimenta niveles freticos del suelo y actan en la disolucin de las rocas carbonatadas, originando los sistemas crsticos.

ACCIDENTES EN EL CURSO DE UN RIO

Los accidentes geolgicos que se suelen originar en el curso de los ros son principalmente cascadas, rpidos, gargantas y caones en el curso alto; meandros y terrazas fluviales en el curso medio; as como llanuras de aluvin, deltas y estuarios -stos dos ltimos en la desembocadura- en el curso bajo.

CASCADA

RAPIDO

GARGANTA