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Energa elica es la energa obtenida del viento, es decir, la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire,

y que es transformada en otras formas tiles para las actividades humanas. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas

Las primeras mquinas que aprovecharon el viento fueron probablemente los molinos de viento de eje vertical usados para moler granos en Persia (actualmente Irn) alrededor del 200AC. Tenan un cierto nmero de brazos en los cuales se montaban velas, las cuales originalmente estaban hechas de caas.

Aprovechar el viento para la generacin en gran escala de energa elctrica es un desarrollo relativamente reciente. El viento ha sido utilizado por centenares de aos para la navegacin y para accionar molinos de viento, pero no fue hasta fines del siglo XIX que se construyo la primera turbina elica para la produccin elctrica. Este molino de viento fue construido por Charles Brush.

Este molino tena 17 metros de alto y un rotor de 144 paletas, completamente construido de madera del cedro. Poco despus de eso, el dans Poul la Cour, descubri que las turbinas del viento que rotaban rpidamente y posean rotores con pocas paletas generaban electricidad ms eficientemente que las turbinas de viento de movimiento lento con rotores de muchas paletas.

La energa elica es aprovechada por nosotros bsicamente por un sistema de un rotor que gira a medida que pasa viento por este. La potencia del viento depende principalmente de 3 factores: rea por donde pasa el viento (rotor) Densidad del aire Velocidad del viento

El desarrollo de la energa elica en Latinoamrica est en sus comienzos, llegando la capacidad conjunta instalada en estos pases a los 769 MW (datos de septiembre de 2009). El desglose de potencia instalada por pases y su porcentaje sobre el total de cada pas es el siguiente:

Brasil:

415 MW (0,4%) Mxico: 85 MW (0,17%) Costa Rica: 70 MW (2,8%) Nicaragua: 40 MW (5%) Argentina:29 MW (0,1%) Uruguay: 20 MW (0,8%) Chile: 20 MW (0,2%) Colombia: 20 MW (0,1%) Cuba: 7,2 MW (0,05%) Ecuador: 2,4 MW (0,05%) Per: 0 MW (0%) Venezuela: 0 MW (0%)

En Mxico, el desarrollo tecnolgico para el uso de este tipo de energa, se inici con un programa de aprovechamiento del Instituto de Investigaciones Elctricas (IIE), hace ya muchos aos, en febrero de 1977.

El uso de energa elica en Mxico an es joven pues existen muchas zonas por explorar en bsqueda de un terreno propicio para la apertura de plantas, sin embargo, las mediciones de pequeas redes anemomtricas, realizadas principalmente por el IIE y algunas otras entidades o empresas, han servido para saber de la existencia de vientos aprovechables y econmicamente viables en las siguientes regiones:

Pennsula de Baja California. Pennsula de Yucatn. Las costas del pas. El altiplano norte. Mxico tiene una central de 1,575 kW en la Venta, Oaxaca, con planes de ampliarla a 54 MW. Nicaragua tambin tiene planes de instalar una central elica de al menos 30 MW. En el Caribe, la empresa elctrica de Curazao opera desde marzo de 1994 una central de 4 MW que fue la primera eoloelctrica en Amrica Latina y el Caribe.

Una turbina elica es un dispositivo mecnico que convierte la energa del viento en electricidad. Las turbinas elicas disean para convertir la energa del movimiento del viento (energa cintica) en la energa mecnica, movimiento de un eje. Luego en los generadores de la turbina, sta energa mecnica se convierte en electricidad.

La electricidad generada se puede almacenar en bateras, o utilizar directamente. Hay tres leyes fsicas bsicas que gobiernan la cantidad de energa aprovechable del viento. La primera ley indica que la energa generada por la turbina es proporcional a la velocidad del viento al cuadrado.

La segunda ley indica que la energa disponible es directamente proporcional al rea barrida de las paletas. La tercera ley indica que existe una eficacia terica mxima de los generadores elicos del 59%.

En la prctica, la mayora de las turbinas de viento son mucho menos eficientes que esto, y se disean diversos tipos para obtener la mxima eficacia posible a diversas velocidades del viento. Los mejores generadores elicos tienen eficacias del 35% al 40%.

las turbinas elicas se disean para trabajar dentro de ciertas velocidades del viento. La velocidad ms baja, llamada velocidad de corte inferior que es generalmente de 4 a 5 m/s, pues por debajo de esta velocidad no hay suficiente energa como para superar las prdidas del sistema. La velocidad de corte superior es determinada por la capacidad de una mquina en particular de soportar fuertes vientos.

La velocidad nominal es la velocidad del viento a la cual una mquina particular alcanza su mxima potencia nominal. Por arriba de esta velocidad, se puede contar con mecanismos que mantengan la potencia de salida en un valor constante con el aumento de la velocidad del viento. Los elementos principales de cualquier turbina del viento son el rotor, una caja de engranajes, un generador, equipo del control y monitoreo y la torre.

(1) CIMIENTO (2) TORRE (3) GONDOLA CON TREN DE FUERZA (4) ALABES O PALETAS (5) ROTOR

Y EL EQUIPAMIENTO ELECTRICO

Para garantizar la estabilidad de una turbina elica se construyen los cimientos, que pueden ser superficiales o profundos. El tipo de cimentacin depende de la consistencia del suelo donde se va a instalar la mquina. La torre se construye no solo para resistir el peso de la gndola y de los labes del rotor, sino tambin debe absorber las cargas causadas por la variacin de potencia del viento.

El rotor es el componente que ayuda a los labes o palas del rotor a convertir la energa del viento en movimiento mecnico rotacional. El rotor est compuesto por los propios labes y el buje (elemento que une los labes con el rbol principal mediante el cojinete principal). El buje es el centro del rotor y se fabrica de hierro o acero fundido. Si el aerogenerador tiene caja multiplicadora, el buje se conecta directamente al eje de baja velocidad de la caja multiplicadora y convierte la energa del viento en energa en rotacin. Si la turbina no posee caja multiplicadora, la energa se transmite directamente al generador.

La gndola soporta toda la maquinaria de la turbina y debe ser capaz de rotar para seguir la direccin del viento, por lo que se une a la torre mediante rodamientos. El diseo de la gndola depende de cmo el fabricante decidi ubicar los componentes del tren de fuerza (eje del rotor con los cojinetes, caja multiplicadora, generador, acoplamiento y freno).

La caja multiplicadora es un multiplicador de velocidad que convierte el movimiento rotacional de 18-50 rpm del rotor en aproximadamente 1 750 rpm con que rota el generador. La velocidad de giro del generador depende de la frecuencia de la corriente elctrica y del nmero de pares de polos de la mquina.

El generador convierte la energa mecnica en elctrica. Son inusuales si se compara con los otros equipos generadores que suelen encontrarse conectados a la red elctrica.

VOLTAJE GENERADO
En grandes aerogeneradores (100-150 kw) suele ser de 690v de corriente alterna trifsica. SISTEMA DE REFRIGERACIN Generalmente se utiliza un gran ventilador para enfriarlo con aire. Se puede utilizar un radiador colocado en la gndola para ser enfriado por agua.

Sensores -Sensor de vibraciones Cosiste de una bola de acero que reposa en un anillo -Termmetros termmetros electrnicos que controlan la temperatura del aceite en el multiplicador y la temperatura del generador.

Estos sistemas suelen estar accionados mediante resortes con el fin de que, incluso en caso de fallo de suministro elctrico, sigan funcionando, y son automticamente activados si el sistema hidrulico de la turbina pierde presin. Una vez que la situacin de peligro ha pasado el sistema hidrulico de la turbina suele devolver las palas, o la punta de las palas, a su posicin original.

El freno mecnico es utilizado como sistema de apoyo del sistema de freno aerodinmico, como freno de estacionamiento, una vez que la turbina ha sido parada.

Es

un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en procesos atmosfricos debidos a la energa que llega a la Tierra procedente del Sol. Es una energa limpia ya que no produce emisiones atmosfricas ni residuos contaminantes. No requiere una combustin que produzca dixido de carbono (CO2), por lo que no contribuye al incremento del efecto invernadero ni al cambio climtico. Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas desrticas, prximas a la costa, en laderas ridas y muy empinadas para ser cultivables. Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados para uso ganadero o cultivos bajos como trigo, maz, papas, remolacha, etc.

Crea

un elevado nmero de puestos de trabajo en las plantas de ensamblaje y las zonas de instalacin. Su instalacin es rpida, entre 4 meses y 9 meses Su inclusin en un sistema nter ligado permite, cuando las condiciones del viento son adecuadas, ahorrar combustible en las centrales trmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidroelctricas. Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente la solar, permite la auto alimentacin de viviendas, terminando as con la necesidad de conectarse a redes de suministro, pudiendo lograrse autonomas superiores a las 82 horas, sin alimentacin desde ninguno de los 2 sistemas.

A pesar de sus diversas ventajas atractivas, la energa elica no existe sin unas desventajas. La energa elica tiene que competir con fuentes convencionales sobre la base de costo, a pesar de los aumentos continuos del costo de los combustibles fsiles hoy en da.

Una desventaja considerable es el peligro que una construccin de este tipo representa ya que depende de una fuente de energa inestable (viento) las altas velocidades que puede alcanzar provoca en ocasiones el desprendimiento de las aspas, sobrecalentamiento de los cojinetes y por consecuencia incendio de la maquina

Como la densidad energtica del viento es muy baja, la generacin de cantidades significativas de electricidad por mtodos elicos requiere el uso de grandes extensiones de tierra. los sitios adecuados para la generacin elica, especialmente el mar abierto, estn remotos y lejos de la concentracin de demanda para la electricidad (usualmente centrales urbanos). Por eso, una gran parte de la instalacin de parques elicos se gasta en construir lneas de transmisin para conectar a la red de suministro elctrico