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AGUA Y MINERA EN EL PER El agua es un recurso natural renovable, escaso, vital y necesario para los seres vivos (plantas

y animales), interviene en los procesos naturales del medio ambiente durante su ciclo hidrolgico, y es un insumo bsico en las productivas del hombre, tal es el caso de la minera. La actividad Minera en el Per tiene enormes pasivos ambientales y sociales, a pesar de la existencia de normas de proteccin ambiental y social con las que se cuenta. Cientos de cuencas hidrogrficas, lagos, lagunas y ciudades estn contaminadas. Existen numerosos conflictos entre las comunidades y las empresas por el control y acceso a los recursos, como la tierra y el agua. Desde la colonia, la minera haba sido una de las actividades prioritarias para los gobiernos, junto con otras actividades como el agro o la pesca, a pesar de que es una actividad controvertida por los mecanismos que emplea y por la contaminacin que conlleva. Sin embargo, en los ltimos aos, este sector ha contado con una legislacin favorable para sus intereses y ha significado la ubicacin de importantes yacimientos mineros en zonas focalizadas como son: Cerro de Pasco, Junn (Yauli), Huancavelica, Moquegua y en la sierra de Lima, etc. Fue en la poca de los 90 con la transnacionalizacin de la minera esta se convierte en una actividad prioritaria, segn los acuerdos suscritos por el gobierno de Fujimori con el Banco Mundial y otros organismos financieros mundiales. Los programas de ajuste estructural del Estado, priorizaron las inversiones privadas, principalmente en industrias extractivas como la minera, y con ellas el ingreso de las corporaciones trasnacionales mineras, acompaadas con un proceso de privatizacin, liberalizacin de la economa, flexibilizacin de la estabilidad laboral y tributaria, etc. Hoy, de las 20 principales corporaciones ms grandes del mundo, 11 estn operando en el Per, en diversas reas, como territorios de pueblos indgenas o comunitarios, explorando y explotando yacimientos mineros principalmente en oro, cobre y zinc, afectado los recursos naturales, tierras agrcolas y recursos estratgicos como el agua. Actualmente existe una dbil fiscalizacin y monitoreo desde el Estado peruano. A travs del Ministerio de Energa y Minas (MEM), que es a su vez es propietario o accionista de empresas mineras, es regulador de la poltica del sector minero, es fiscalizador para el cumplimiento de las normas ambientales y a la vez promotor de las inversiones mineras, por ello el MEM, decide sobre tierras, el agua, y la inversin minera. NO existe ninguna institucin que vigile las actividades del Ministerio de Energa y Minas y proteja los derechos e intereses de las comunidades afectada. Tras el otorgamiento de las concesiones mineras por parte del Estado, las empresas desarrollan el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) con una Consultora Ambiental pagada por la empresa y se procede a la aprobacin del mismo por el Ministerio de Energa y Minas despus de la respectiva Audiencia Pblica. Esta ltima no constituye de ninguna manera una verdadera consulta sino que es una reunin para sugerir cambios que permitan superar las imperfecciones del EIA. El Ministerio de Energa y Minas no tiene la capacidad de fiscalizar la veracidad de los datos de los indicadores ambientales consignados en la lnea base del EIA. Por ello, hasta el momento no ha desaprobado

ningn EIA correspondiente a un proyecto minero de mediana o gran envergadura que implique el retiro del proyecto. Precisamente los ltimos conflictos que se han presentado, como el de Tambogrande, se han dado por los mecanismos que emplea el Estado para la aprobacin de los EIA, que carecen de legitimidad y terminan confrontando a la poblacin. La actividad Minera en el Per tiene enormes pasivos ambientales y sociales, a pesar de la existencia de normas de proteccin ambiental y social con las que se cuenta. Cientos de cuencas hidrogrficas, lagos, lagunas y ciudades estn contaminadas. Existen numerosos conflictos entre las comunidades y las empresas por el control y acceso a los recursos, como la tierra y el agua. Con la aplicacin por cinco aos (1997 al 2002) de los Programas de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA) las empresas mineras pretendieron poner fin a estos conflictos, sin embargo, no se han obtenido resultados satisfactorios hasta la fecha. Toas las actividades mineras causan impactos en el medio ambiente y en la salud de los habitantes de las comunidades locales, generndose muchos pasivos ambientales. En el Per hay decenas de casos que se podran mencionar. Uno de ellos, es el de San Mateo de Huanchor (Lima), en donde cinco mil familias, que viven en cinco comunidades campesinas (San Mateo, San Antonio, Yuracmayo, Viso y Parac) han sido vctimas de intoxicacin con arsnico, plomo y mercurio, del depsito de relaves Mayoc que se encuentra ubicado a poca distancia del poblado. A pesar de la decisin administrativa de paralizacin de las actividades mineras y la recomendacin de retirar los relaves, todava se encuentran miles de toneladas de material txico a pocos metros del poblado, con la consiguiente contaminacin y daos a la integridad fsica de sus pobladores. Segn el informe del Ministerio de Salud en 1999, la sangre y orina de los nios y adultos de San Mateo contenan niveles de arsnico, plomo y mercurio que sobrepasan los lmites permisibles. La generacin de aguas cidas con elevados contenidos en metales pesados y otros contaminantes como consecuencia de las labores de minera se ha convertido en una de las cuestiones medioambientales que mayor inters ha suscitado en los ltimos aos. El drenaje cido de mina consiste en la aparicin de aguas con pH tpicamente entre 2 y 4 y altas concentraciones de metales como consecuencia de la exposicin de sulfuros metlicos durante su explotacin minera. Durante el proceso de explotacin resultan expuestas no solo las superficies de excavacin (galeras mineras, cortas a cielo abierto, etc.) sino tambin, y especialmente, pilas, balsas y presas de residuo slido finamente molido que mantienen su potencial contaminante durante muchos aos tras el cierre de la explotacin minera, frecuentemente sin recibir ningn tipo de tratamiento o medida correctora. Por tal motivo, la incorporacin de los procesos de tratamiento dentro del ciclo del agua como insumo bsico dentro de la explotacin de los minerales, es un factor de primordial, para solucionar gran parte de los pasivos ambientales que se generan sus vertimientos a cuerpos receptores de agua superficial que son utilizadas como fuente de abastecimiento de agua y/o uso agrcola para las comunidades vecinas que viven aguas., as como para mitigar los efectos en los sistemas ecolgicos acuticos, as como tambin la contaminacin de suelos producto de sistemas inefcientes de tratamiento, o riego de

suelos con aguas con pH bajos, con alto contenido de metales pesados, que sobrepases la capacidad de asimilacin de los cultivos, afectando econmica, socialmente, a los agricultores de la regin e incidiendo en una baja de productividad de los terrenos, y la consecuencias de cosechas que puedan contener elementos bioacumulables (metales pesados) que a la larga generen impactos en la salud de los consumidores. La vigilancia y monitoreo permanente es rol ms importante que debera tener el Ministerio de Energa y Mnias, para el control del vertimientos de efluentes que cumplan con la normatividad y LMP vigentes; as tambinse debe exigir el cumplimiento de los PAMA en los plazos establecidos a los que se comprometieron las empresas mineras.