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ETUDE SUR LES EFFETS DE LA VIOLENCE TELEVISUELLE SUR LES ENFANTS SELON LEUR GE

RSUM LES HABITUDES QUE LES ENFANTS PRENNENT VERS L'GE DE DEUX ANS ET DEMI INFLUENCERONT LEUR COMPORTEMENT FUTUR DE TLSPECTATEURS. Selon leur ge, les enfants regardent comprennent la tlvision diffremment. Cela tient leur capacit d'attention, leur faon de traitter l'information reue, l'effort intellectuel qu'ils peuvent consentir, leur exprience de vie. On doit tenir compte de ces variables si l'on veut comprendre comment la violence tlvisuelle affecte les enfants d'ges diffrents. Les enfants de moins de dix-huit mois peuvent regarder la tlvision pendant de courtes priodes, mais cela exige un effort considrable de leur part. Ils prfrent leurs propres activits. Mme quand la tlvision retient leur attention, sans doute ce que des adultes considreraient comme la signification du contenu leur chappe-t-elle. Ces enfants saisiraient d'abord des fragments discontinus de sons et lumire avec, occasionnellement, la capacit de reconnatre des personnages humains ou animaux. Aucune recherche n'a abord l'effet d'un contenu tlvisuel violent sur des enfants de cet ge, mais certains indices laissent croire que ceux-ci peuvent imiter le comportement vu la tlvision quand ce dernier est prsent simplement, sobrement et dans une intention didactique. C'est vers l'ge de deux ans et demi que les enfants deviennent tlspectateurs. Le tlviseur allum retient leur attention, et leur capacit de saisir le contenu des missions se dveloppe. Ils peuvent imiter ce qu'ils voient et entendent la tlvision. Les habitudes prises par les enfants de cet ge influenceront leur comportement futur de tlspectateurs. Or, ces enfants prfrent les dessins anims ou les missions quivalentes, peuples de personnages dynamiques. On peut donc supposer qu'ils seront soumis un rgime intense de violence tlvisuelle. l'ge prscolaire (de trois cinq ans), les enfants regardent la tlvision de faon dlibre. Ils recherchent la signification du contenu, mais ils sont aussi attirs par les effets frappants de mise en scne, tels que le dynamisme des personnages, les changements rapides de dcor, les jeux de sons et lumire intenses et inattendus.

La violence tlvisuelle est troitement lie ces effets saisissants. Ainsi les enfants de cet ge sont-ils ports rechercher la violence, en particulier celle des dessins anims, et tre retenus par elle. Ce n'est pas la violence en elle-mme qui les attire, mais ce qui accompagne sa mise en scne. Prfrant les dessins anims, les enfants d'ge prscolaire sont ainsi soumis un grand nombre d'actes violents pendant une journe normale comme tlspectateurs. De plus, ils ne peuvent gure mettre cette violence en contexte, car les nuances subtiles sur la motivation des personnages ou les consquences des gestes poss leur chappent. Ces enfants jouent de faon plus agressive aprs avoir regard des missions dont les pripties sont vives et intenses, et en particulier aprs avoir regard des missions violentes. On considre qu'une tape dterminante pour la comprhension des effets de la tlvision sur un comportement violent se situe entre les ges de six et onze ans. ce stade de leur dveloppement, les enfants ont les aptitudes pour suivre une intrigue, pour comprendre un contenu, mme implicite, pour saisir les motivations des personnages et les consquences de leurs gestes. Toutefois, en retour, les missions exigent d'eux de moins en moins d'effort intellectuel; et c'est prcisment l'effort exig qui dterminera si l'attention est diffusee et superficielle ou si le contenu informatif de l'mission aura un effet profond. l'ge de huit ans, les enfants sont plus aptes sentir des effets odrateurs importants dans le contenu des missions; ils ne deviendront pas plus agressifs si la violence vue est reprsente comme manifestement mauvaise, c'est--dire perue comme causant des souffrances, ou objet de dsapprobation et de chtiments. Par ailleurs, des missions violentes suscitent tout particulirement des comportements agressifs chez des enfants de cet ge s'ils sont ports croire que cette violence reflte la ralit, s'ils s'identifient un hros violent (c'est le cas des garons, surtout), ou encore s'ils se livrent des fantasmes d'agression. Les enfants de six onze ans regardent encore des dessins anims, mais ils commencent aussi suivre davantage des missions pour adultes ou orientes vers la famille. Ils deviennent galement friands des films d'horreur. Peut-tre ce got surprenant est-il simplement une tentative d'exorciser ses peurs en se faisant peur. Toutefois, dans la mesure o ce rgime habitue les enfants la peur et la violence, peut-tre cela les rend-il plus tolrants de la violence dans la ralit. l'adolescence, partir de douze ans, les enfants sont aptes la pense abstraite et au raisonnement logique. Ces aptitudes, toutefois, interviennent trs peu dans leur comportement de tlspectateurs, qui exige peu d'effort intellectuel. Les adolescents regardent moins de tlvision que les enfants plus jeunes, et la regardent moins en famille. Leurs intrts sont

centrs sur des questions d'indpendance, de sexe, d'amour romantique, et leur prfrences vont vers des formes dexpression qui exploitent ces proccupations, le plus souvent ngativement : les clips vido, les films d'horreur et, pour les garons, les films pornographiques Les adolescents, davantage que les enfants plus jeunes, mettent en question la vraisemblance du contenu des missions; de plus, ils sont moins ports s'identifier aux personnages du petit cran. Un petit pourcentage des adolescents croit en la ralit des missions et s'identifie aux hros violents : ces jeunes seront vraisemblablement plus agressifs, surtout si des thmes d'hrosme agressif alimentent leurs fantasmes. Les aptitudes au raisonnement et l'abstraction, couples la tendance normale de l'ge contester l'autorit, rendent les adolescents particulirement influenables par certaines formes de violence, de criminalit, de suicide reprsentes la tlvision. Ces actes imitateurs, toutefois, sont le fait de seulement un petit pourcentage des adolescents. Dans un monde o la violence tlvisuelle est envahissante et o les enfants ne peuvent gure chapper son influence, les parents sont les meilleurs intervenants dans les habitudes tlspectatrices de leurs enfants. Les parents peuvent s'interposer de plusieurs faons pour limiter l'exposition de leurs enfants la violence. Restreindre le nombre et le genre des missions vues est sans doute le moyen le plus efficace et commun. Toutefois, diffrentes mthodes d'intervention peuvent s'imposer selon l'ge des enfants. Normalement, les parents n'ont pas vraiment s'inquiter d'un effet nfaste de la tlvision sur leurs enfants de bas ge. Nanmoins, ils peuvent souhaiter limiter l'exposition de ceux-ci la violence ou tout autre comportement potentiellemen dangereux. La mme remarque vaut pour les bambins, qui sont davantage ports imiter ce qu'ils ont vu la tlvision. Les parents, par une dcision simple et efficace, pourraient galement valuer leurs propres habitudes de tlspectateurs, car les enfants de cet ge sont trs influencs par le comportement de leurs parents. Afin de rduire l'agressivit d'un enfant d'ge prscolaire ou encore de dissiper ses peurs, les parents pourraient regarder des missions avec leurs enfants, commenter le contenu de celles-ci, distraire ou rassurer l'enfant apeur, renforcer ou interdire des comportements imits de la tlvision. Rduire le temps d'coute est certainement une faon efficace d'intervenir auprs des jeunes enfants; avec les enfants plus gs, les parents doivent discuter, expliquer ou encore interpeller la tlvision. De cette faon, les parents aident leurs enfants interprter ce qu'ils

voient et surmontent l'effet que la violence tlvisuelle pourrait avoir sur les attitudes et le comportement de ceux-ci. De plus, cette faon de faire dveloppe l'esprit critique des enfants : l'effort intellectuel et analytique qu'ils sont amens fournir fait d'eux des tlspectateurs moins passifs. Une stratgie efficace pour rduire les peurs et l'agressivit des adolescents est de les encourager exprimer leurs opinions sur les missions, ou encore analyser et mettre en question le contenu de celles-ci. Du mme coup ils deviennent plus critiques. Malheureusement, il existe trs peu dmissions non violentes, instructives et amusantes pour enfants. Il ne serait pourtant pas si difficile de raliser une programmation non violente, car ce n'est pas la violence en elle-mme qui attire les jeunes tlspectateurs. Lindustrie tlvisuelle devrait crer une programmation s'adressant aux enfants qui tiendrait compte des comportements des tlspectateurs et qui rpondrait aux intrts des diffrents groupes lge. Les enfants en bas ge ne comprennent gure le contenu des missions. Toutefois des missions instructives qui utiliseraient de l'animation, des voix enfantines ou fminines, une gestuelle et des prises simplifies gagneraient leur faveur. regarder de telles missions plutt que des dessins anims, ils seront moins exposs la violence et, en vieillissant, plus aptes profiter d'une programmation ducative. Pour les enfants d'ge prscolaire, une bonne programmation intgrerait des effets de mise en scne frappants et un type de discours s'adressant aux enfants : phrases simples prononces lentement, se rfrant des objets reprsents l'cran, avec rptition. Ces techniques amlioreront leur capacit d'attention et leur comprhension et peuvent mettre en relief les aspects importants du contenu, tels que les moments essentiels de l'intrigue. Les enfants du primaire sont un groupe quasi oubli dans la programmation. Leurs missions pourraient facilement viter la violence car les enfants de cet ge sont davantage attirs par la varit et le temps que par la violence. Les garons, il est vrai, recherchent des hros masculins (qui ont tendance tre violents), mais, en vrit, c'est la puissance du hros, et non sa violence, qui les attire. On pourrait crer des personnages forts mais positifs, contrecourant des strotypes actuels, pour rpondre ce besoin. De tels personnages retiennent leur attention, tout autant que les hros violents. La programmation pour adolescents doit se garder de promouvoir des fantasmes de viols et viter de reprsenter des comportements agressifs comme gnrateurs de plaisir ou de renomme. Si la programmation pour adolescents s'adressait leurs besoins et leurs intrts

spcifiques, peut-tre ceux-ci regarderaient-ils moins de films d'horreur et de vidos pornographiques. La violence la tlvision n'est pas responsable de toute l'agressivit constate chez les enfants. Par ailleurs, certains enfants sont beaucoup plus-sensibles la violence tlvisuelle que d'autres. Certes, ces enfants seraient probablement plus agressifs de toute faon. Mais la violence la tlvision rend ces enfants risque plus agressifs qu'ils ne le seraient autrement. Ils constituent une minorit de tlspectateurs, mais formeront vraisemblablement la majorit des agresseurs. Ce constat, et la violence la tlvision qui en est insparable, commandent notre attention.

INTRODUCTION LES ENFANTS EXPOSS LA VIOLENCE TLVISE PEUVENT DEVENIR INSENSIBLES L'GARD DE LA VIOLENCE RELLE, VOIR LE MONDE COMME UN ENDROIT MCHANT ET CRAINDRE QU'ON PUISSE USER DE FORCE PHYSIQUE POUR RSOUDRE DES CONFLITS. En psychologie, la recherche sur l'incidence de la violence tlvisuelle sur la conduite des enfants a permis de dnombrer plusieurs effets : l'imitation de la violence et des crimes vus la tlvision (mimtisme) : la dsinhibition l'endroit des comportements violents, le dclenchement de gestes impulsifs d'agression (amorage); et le transfert d'activits telles la socialisation avec les autres enfants et l'interraction avec les adultes, qui enseigneraient aux enfants des faons non violentes de rsoudre les conflits. Des effets motionnels ont galement t constats, parmi lesquels on compte une dsensibilisation l'gard de la violence relle5, la conviction que le monde extrieur est mchant et menaant6 et une forte crainte qu'autrui puisse user de force physique pour rsoudre des situations conflictuelles. Certaines recherches8 avaient d'abord avanc que la violence la tlvision pouvait permettre aux tlspectateurs de laisser libre cours leurs pouvoirs destructrices par le biais de leur imaginaire plutt que de passer aux actes contre des cibles relles, mais aucune tude ultrieure n'est venue corroborer cette hypothse, soi-disant cathartique . La plus grande proccupation sur le plan social, et partant la majeure partie de la recherche dans ce domaine, visaient les jeunes tlspectateurs, mme si ces effets ont tous t observs chez les adolescents et les adultes. Aucun ne semble entirement spcifique l'un ou

l'autre des groupes d'ge. 'Toutefois, selon une analyse ralise en 19869 regroupant prs de 300 tudes, l'ampleur des effets de la violence la tlvision, tant sur les agressions physiques que sur d'autres types de comportements antisociaux, semble tre lgrement plus leve chez les enfants d'ge prscolaire que chez les enfants plus gs et ce, jusqu' 9 ou 10 ans. Les effets de la violence tlvisuelle (particulirement en ce qui a trait aux agressions physiques) s'accentuent chez les garons et s'attnuent beaucoup chez les filles au cours de l'adolescence. Pour comprendre comment la violence la tlvision affecte diffremment les enfants selon leur ge, il faut considrer les autres diffrences entre ces enfants. Selon leur ge, en effet, les enfants ne sont pas exposs au mme contenu, le contexte d'coute est diffrent, de mme que leur faon de regarder la tlvision et le sens qu'ils lui donnent. Ils ont galement une exprience diffrente du monde et de la tlvision comme mdium. C'est en jetant un regard sur toutes ces diffrences que nous parviendrions vraiment comprendre les effets engendrs par la violence la tlvision chez les jeunes tlspectateurs.

BBS (de la naissance 18 mois)


IL EST HABITUELLEMENT PLUS INTRESSANT POUR LES BBS DE MANGER, DE GRIMPER SUR LES MEUBLES ET DE FAIRE CHANGER SA COUCHE QUE DE REGARDER LA TL. Porte du champ d'attention de l'enfant lorsqu'il regarde la tlvision trois mois, les bbs peuvent fixer un cran de tlvision allum pendant de courtes priodes si un adulte les met face au poste de tlvision. Mais l'attention visuelle qu'ils portent la tlvision semble exiger un effort considrable. En effet, des bbs de ce groupe d'ge qui ont regard la moiti ou plus d'un dessin anim tlvis de six minutes ont presque invariablement manifest par la suite des signes de fatigue, notamment des pleurs, de l'irritabilit ou des billements. Ds l'ge de six mois, les bbs se montrent intresss par la tlvision et sont attentifs durant des priodes pouvant atteindre 16 minutes, si on les place dans un parc proximit d'un tlviseur et qu'ils n'ont rien d'intressant faire. Toutefois, les bbs ont souvent des choses plus intressantes faire que de regarder la tl. Il est habituellement plus captivant pour eux de manger, grimper sur les meubles et faire changer sa couche12 que de fixer le petit cran.

Selon des tudes amricaines, bien que les bbs soient exposs environ deux heures par jour la tlvision ils ne consacrent pas plus de 10 % de ce temps la regarder et ne se tournent que trs rarement vers l'cran de tlvision. Les bbs japonais semblent tre de plus attentifs tlspectateurs que les bbs amricains. (A des bbs amricains semble tre surtout l'effet du hasard, du fait que le bb se trouve dans la pice o les autres membres de la famille regardent la tlvision, une tude effectue au Japon rvle que les mres japonaises interroges-ont dclar veiller ce que leurs bbs regardent les missions tlvises ducatives inscrites l'horaire. On s'est rendu compte que les bbs japonais, tout comme les bbs amricains, sont exposs environ deux heures de tlvision par jour. cet ge cependant, aux dires de leur maman, plusieurs bbs japonais taient dj des tlspectateurs assidus de Avec maman, l'mission tlvise ducative la plus populaire auprs des enfants d'ge prscolaire, et prs de 80 % des mres interroges ont dclar avoir observ des signes d'coute attentive : ils ont par exemple tap des mains comme la tlvision . Un tel degr de loyaut et de participation de la part des bbs tlspectateurs contraste nettement avec la relative inattention rapporte par des chercheurs amricains mais concorde assez avec les observations faites de parents qui regardaient dlibrment l'mission Sesame Street et d'autres missions pour enfants avec leurs bbs. Contrairement aux bbs simplement exposs au choix des autres membres de la famille, ces enfants ont dmontr qu'ils connaissaient l'mission et qu'ils y ragissaient (par exemple, en pointant du doigt les personnages familiers lcran ds lge de 10 mois.) Quels avantages les enfants peuvent-ils vraisemblablement tirer de la tlvision? Par l'observation des mouvements oculaires des enfants occups regarder la tlvision, une tude japonaise a rvl qu' un an, les enfants portaient une attention visuelle aux segments d'mission accompagns de musique et de changements de scnes ou de personnages frquents, mais qu'ils ne se montraient pas intresss par les portions de l'mission lies au droulement de l'intrigue. Par contre, les enfants de trois ans, eux, scrutaient l'cran pour y capter les indices ncessaires pour suivre l'intrigue. Cela donne penser que les enfants d'un an qui regardent la tlvision passent probablement ct de ce que les adultes considrent comme le contenu de l'mission, y voyant surtout des manifestations de lumire et de sons qu'ils peuvent, en dployant des efforts, regrouper parfois en une seule image comme celle d'un personnage qui parle ou agit. Lorsque les mres japonaises dclarent que leurs bbs imitent les gestes qu'ils voient la tlvision, comme les applaudissements et certains mouvements de gymnastique, il semble

que les enfants puissent imiter les personnages de la tlvision presque aussitt qu'ils sont en mesure de sparer ces personnages du milieu dans lequel ils se trouvent. Bien sr, on peut aussi supposer que les enfants reproduisent en ralit des gestes poss par leurs parents ou leurs frres et soeurs, plutt que d'imiter les gestes des personnages de tlvision, car ces rapports se fondent tous sur l'observation d'enfants qui regardaient la tlvision dans un contexte naturel, avec d'autres membres de leur famille. COMME LES ENFANTS PEUVENT IMITER LES COMPORTEMENTS SIMPLES QU'ILS VOIENT LA TLVISION, LES PARENTS VITERONT D'EXPOSER LEURS ENFANTS DE LA VIOLENCE OU D'AUTRES IMAGES TLVISES QU'ILS POURRAIENT IMITER. Une autre recherche incite prendre au srieux les affirmations de parents selon lesquelles leurs bbs apprennent par la tlvision. On a en effet dcouvert que des bbs de 14 mois pouvaient regarder attentivement, puis imiter la dmonstration tlvise que faisait un adulte d'une nouvelle faon d'utiliser un jouet. Aucune aide parentale n'tait possible dans l'tude, et la dmonstration du jouet supposait une suite relativement complexe de gestes. Il faut prciser qu'en plus, la dmonstration comportait certaines caractristiques qui peuvent rebuter les tout-petits (pellicule noir et blanc, absence de trame sonore musicale, recours un comdien en chair et en os), mme si elle avait l'avantage d'tre extrmement simple dans sa forme, sans autre action l'cran, et d'tre prsente aux bbs dans le contexte d'un laboratoire o trs peu d'autres choses pouvaient les occuper ou capter leur attention. Fait plus remarquable encore, ces bbs de 14 mois ont russi reproduire les gestes observs la tlvision, mme s'ils ont d attendre au lendemain (parce que le jouet n'tait pas disponible). Ainsi, lorsque des gestes sont prsents la tlvision d'une faon simple et didactique et qu'ils sont dgags de toute interfrence, il semble que les bbs plus gs imitent bel et bien des gestes vus la tlvision. Rpercussions ventuelles de la violence la tlvision Aucune recherche n'a port sur les effets particuliers de la violence tlvise sur les enfants. On a dmontr que ce n'est qu'avec un matriel tlvisuel simple, dgag de toute interfrence et prsent de faon didactique que les enfants pouvaient imiter les comportements qu'ils voyaient la tl. La violence prsente la tlvision n'a pas ces caractristiques. Toutefois, on s'est aperu que les enfants pouvaient imiter des gestes forts attrayants au plan

visuel, tels les applaudissements et les mouvements de gymnastique et que la violence la tlvision comporte habituellement de ces lments qui semblent capter l'attention et l'intrt de tlspectateurs d'un an par ailleurs assez dpourvus de discernement : action, mouvements, changements de scnes ou de personnages et bruit. Suggestions aux parents tant donn qu'un phnomne de mimtisme semble toujours possible, les parents viteront d'exposer leurs enfants la violence ou d'autres images tlvises qu'il serait dangereux que leurs enfants imitent. Dans des conditions habituelles d'coute, il n'y a donc probablement pas lieu que les parents s'inquitent de possibles influences pernicieuses sur leurs bbs. En fait, les bbs plus gs peuvent apprcier les missions ducatives conues pour les enfants d'ge prscolaire, sans compter que l'coute active de ce type d'missions permet aux parents et aux enfants de s'amuser ensemble et d'changer, un peu comme l'heure du conte. Des tudes ont rvl que les parents qui regardaient activement les missions ducatives pour enfants avec leurs bbs et leurs bambins, attiraient frquemment leur attention sur les personnages, les gestes, les objets et autres effets tlvisuels. De telles interventions peuvent fort bien avoir pu inculquer ces tout jeunes tlspectateurs leurs premiers rudiments de l'coute tlvisuelle.

BAMBINS (de 18 mois 3 ans)


LES BAMBINS REPRODUISENT CE QU'ILS VOIENT ET ENTENDENT L'CRAN, COMME LE DMONTRENT DES ENFANTS DE MOINS DE DEUX ANS

QUI POUVAIENT RPTER DES PHRASES ENTIRES TIRES D'UNE PUBLICIT POUR DES BOISSONS GAZEUSES. Comment regarder la tlvision Brusquement, vers l'ge de deux ans et demi, les enfants commencent apprhender fort diffremment la tlvision. Le temps moyen qu'ils passent proximit d'un poste de tlvision allum ne change pas de faon apprciable, mais ils y sont de trois quatre fois plus attentifs, au point o ils le fixent prs de la moiti du temps quand il est allum. cet ge, les enfants commencent galement se tourner vers l'appareil lorsqu'il est allum, mme s'ils sont occups un jeu ou une autre activit. Cette transition semble inhrente au dveloppement des fonctions cognitives de l'enfant de cet ge : sa capacit d'intrioriser les objets et les gestes sous la forme de penses, de mots ou de souvenirs, lui permet de dcoder le contenu tlvis. Ce raffinement des facults cognitives fait soudainement entrer les enfants dans le monde des tlspectateurs proprement parler. Lorsqu'ils atteignent l'ge de trois ans, la plupart des enfants dclarent avoir une mission favorite. En moyenne, ils regardent environ deux heures de tlvision par jour, et se montrent trs fidles certains types d'missions (par ex., missions ducatives pour enfants, missions et films d'action ou d'aventures, comdies, jeux tlvis. Comme pour les tlspectateurs plus gs, leur choix en matire d'missions tlvises dpend des heures de diffusions mais ils expriment galement de fortes prfrences l'endroit des dessins anims et autres missions dpeignant des personnages qui bougent rapidement. Ils sont particulirement enclins regarder des missions ducatives pour enfants. Rpercussions ventuelles de la violence la tlvision Mme si aucune tude n'a encore port sur les effets spcifiques de la violence tlvisuelle sur les bambins, nous savons qu'ils sont capables d'apprendre un langage et des gestes en regardant la tlvision. Les jeunes bambins reproduisent non seulement ce qu'ils voient l'cran mais aussi ce qu'ils entendent, comme le dmontrent des jeunes tlspectateurs de moins de deux ans qui pouvaient rpter des phrases entires tires de publicits pour des boissons gazeuses. C'est ce stade que peuvent s'enraciner les habitudes d'coute susceptibles d'exposer les enfants un contenu trs violent tout au long de leur enfance. Certaines tudes ont rvl que les habitudes d'coute des tout-petits (tant en ce qui a trait la quantit qu'au type d'mission)

persistent jusqu' la premire enfance, tout comme les habitudes d'coute de la premire enfance persistent tout au long de la seconde enfance. Suggestions aux parents Les habitudes tlvisuelles des enfants, ou moment o ils deviennent vraiment tlspectateurs, sont largement tributaires de celles de leurs parents. Les parents pourraient influencr fortement sur les enfants en examinant leurs propres habitudes d'coute et en les corrigeant au besoin. tant donn que les bambins imitent ce qu'ils voient et entendent la tlvision, les parents devraient viter de les exposer des missions qui, par leur violence ou autrement, pourraient les amener se blesser ou blesser autrui. Suggestions l'industrie tlvisuelle Une tude a t mene au Japon par des chercheurs universitaires et par l'industrie de la tlvision afin de trouver des moyens de rendre les tout-petits plus attendris aux missions ducatives et de leur faire mieux comprendre ces missions ou moment o ils commencent devenir de vritables tlspectateurs, soit autour de l'ge de deux ans et demi. Selon les rsultats, il est facile de produire un contenu qui soit attrayant pour les enfants de deux uns, mais il est par contre difficile de leur prsenter ce contenu d'une manire comprhensible. Les lments qui ont le plus retenu l'attention des enfants de deux ans taient les dessins anims, les personnages d'enfants et de gros animaux, les voix d'enfants et les mouvements en plans fixes . Cest--dire que l'action d'agiter les brus ou de sauter sur place se droule toujours dans la mme section de l'cran, sans que la camra effectue des panoramiques ou des effets de loup). La simplification des arrire-plans, les rptitions plus frquentes, les tailles plus grosse des personnages principaux par rapport celle des personnages secondaires, ont sembl rendre plus comprhensibles les segments destins aux enfants de deux ans. Toutefois, 20 % seulement de ces enfants de deux ans ont sembl comprendre le matriel qui leur tait prsent, et il s'agissait donc ce ces d'enfants d'un peu plus de deux ans (soit de deux ans et sept mois trois ans). Il y a lieu de se demander quel intrt pdagogique il y a offrir une programmation eux tout-petits s'ils sont si peu nombreux sembler comprendre les missions qui leur sont

prsentes. Toutefois, la grande accessibilit des missions ducatives comportant les lments et techniques suggres en fera tout probablement des tlspectateurs fidles. Ainsi, ils seront plus susceptibles de regarder ces missions plus tard, lorsque leur contenu pdagogique prendre un sens pour eux. Des habitudes tlvisuelles axes davantage sur les missions ducatives plutt que sur les dessins anims commerciaux rduiraient galement leur exposition la violence.

PETITE ENFANCE OU GE PRSCOLAIRE (de 3 5 ans)


LES ENFANTS D'GE PRSCOLAIRE SE CONCENTRENT SURTOUT SUR LES LMENTS PHYSIQUES LES PLUS PERCEPTIBLES DES MISSIONS TLVISES, EN PARTICULIER LORSQUE LE CONTENU SE SITUE HORS DE LEUR CHAMP D'EXPRIENCE. DANS UNE SCNE VISUELLEMENT RALISTE MAIS ACCESSOIRE D'UNE MISSION DUCATIVE SUR LES USAGES ET LA CONSTRUCTION DE CANAUX, LES CONDUCTEURS DE BATEAUX COUVRENT LEUR TTE POUR VITER QUE LES ARAIGNES NE DES TUNNELS. LES ENFANTS AVAIENT TENDANCE DCRIRE LE TOUT COMME TANT UNE MISSION DANS LAQUELLE DES ARAIGNES SAUTENT SUR LES GENS ALORS QU'ILS TRAVERSENT DES TUNNELS. Une bonne part de la recherche sur les effets de la violence la tlvision a port sur les enfants d'ge prscolaire. On a relev certains effets relativement prononcs de la violence tlvisuelle, tant chez les filles que chez les garons de ce groupe d'ge et ce, particulirement dans le cas de dessins anims violents. Un certain nombre de raisons peuvent expliquer pourquoi les enfants d'ge prscolaire seraient un public particulirement sensible ce type d'missions. Comment traiter l'information et comment regarder la tlvision Les enfants d'ge prscolaire manifestent une forte tendance se concentrer sur les lments physiques les plus vidents de leur environnement. Souvent, ils sont ainsi trs attentifs une caractristique qui clipse les autres. Au dbut de l'ge prscolaire, les enfants peuvent utiliser des processus symboliques, comme la pense ou l'imagerie mentale, ce qui leur permet

de commencer dvelopper des attentes structures quant l'aspect des choses, leurs lments ou aux gestes qui s'y rattachent et qui entrent dans une mme catgorie, et de prvoir les tapes d'un droulement quelconque. C'est ce qu'on appelle un schma et mesure que l'enfant se dveloppe, il arrive saisir davantage les nuances entre les lments essentiels et les lments accessoires d'une illustration, d'une image ou d'un vnement. En utilisant les schmas d'vnement (parfois appels scnarios ), les enfants d'ge prscolaire augmentent galement leur capacit comprendre qu'une srie d'vnements peut former un tout plutt que de n'tre qu'un ensemble dcousu de personnages et d'actions indpendants les uns des autres. L'laboration des schmas dpend de l'exprience acquise et du dveloppement cognitif, de sorte que les enfants d'ge prscolaire demeurent passablement dpendants des lments formels les plus perceptibles pendant que se dveloppent leurs propres schmas directeurs. Ce mode de traitement de l'information amne les tlspectateurs d'ge prscolaire regarder la tlvision d'un point de vue exploratoire. Ils cherchent le sens du contenu tlvisuel mais ils demeurent particulirement sensibles aux lments formels les plus perceptibles des missions tlvises : mouvements rapides des personnages, changements rapides des scnes et des personnages, dcors varis, intensit et imprvisibilit des scnes et des effets sonores, forte intensit de la musique et voix tranges ou inhumaines. Ces lments formels de la production reprsentent en fait une liste allonge des effets tlvisuels qui semblent capter l'attention des bambins et mme des bbs. LES DESSINS ANIMS, EN PARTICULIER, PEUVENT TRE UNE SOURCE DE STROTYPES NGATIFS L'ENDROIT DE CERTAINES MINORITS OU DE GROUPES AUTRES QUE NORD-AMRICAINS CAR LES ENNEMIS DES HROS SONT SOUVENT REPRSENTS AVEC DES ACCENTS TRANGERS ET DES TRAITS PHYSIQUES QUI NE SONT PAS CEUX DE LA RACE BLANCHE. Les enfants d'ge prscolaire ne ragissent pas btement aux lments formels les plus perceptibles. Tout comme ils apprennent laborer des scnarios et d'autres types de schmas qui les aident organiser leur exprience de la vraie vie et lui donner un sens, il semble que les enfants d'ge prscolaire dveloppent aussi des schmas relis aux lments formels de la tlvision et qu'ils peuvent les utiliser pour explorer ce mdium. Ils semblent traiter ces lments comme autant de signaux l'effet que quelque chose d'intressant est sur le point de se produire. Les caractristiques importantes ou centrales du contenu tlvisuel peuvent passer

inaperues ou tre oublies moins d'tre annonces par les lments formels les plus perceptibles de la production particulirement dans le cas de matriel tlvisuel qui se situe hors du champ d'exprience de l'enfant d'ge prscolaire et qu'il est, par consquent, peu susceptible de comprendre les vnements qui se droulent. Une mission ducative sur les usages et la construction de canaux illustre bien le degr d'attention accord par les enfants d'ge prscolaire aux lments formels d'une mission hors de leur champ d'exprience. Dans une scne visuellement raliste mais accessoire de cette mission, les conducteurs de bateaux couvrent leur tte pour viter que les araignes ne se posent sur eux pendant la traverse. Les jeunes tlspectateurs taient plus susceptibles de dcrire le tout comme tant une mission dans laquelle des araignes sautent sur des gens alors qu'ils traversent des tunnels, sans mentionner le contenu ducatif intentionnel de l'mission. Un autre exemple porte sur un enfant de trois ans qui regarde une mission ducative pour enfants au sujet de la prparation dune expdition dans l'Arctique en traneau chiens. Ne possdant aucune exprience qui puisse servir de point de comparaison avec un tel sujet, l'enfant a imagin un synopsis apparemment fond sur un lment de l'mission qui lui tait familier: Ils ont des verres fums. J'ai des verres fums. Maman m'en a achet . L'attrait des lments les plus perceptibles pour les enfants d'ge prscolaire est particulirement fort, parce qu' cet ge, ils ne consacrent une attention visuelle l'cran de tlvision qu'environ la moiti du temps o celui-ci est allum. Ils semblent toutefois couter pendant la majeure partie du temps lorsqu'ils ne fixent pas l'cran, et ils se retournent frquemment pour le regarder, en rponse des lments formels sonores bien perceptibles, comme une musique ou des effets sonores puissants. Ils sont sans doute l'coute de ces signaux sonores qui les avertissent de regarder l'cran pour savoir ce qui s'y passe, plutt qu'ils ne semblent suivre le droulement de l'histoire en coutant la bande sonore. Les enfants d'ge prscolaire comprennent plus facilement l'information visuelle qui apparat l'cran que le matriel auditif, quoiqu'ils puissent tirer un enseignement d'un dialogue adapt leur vocabulaire. Les enfants d'ge prscolaire comprennent dj beaucoup mieux les lments formels des missions, mais ils ne comprennent pas encore les lments formels plus subtils. titre d'exemple, ils reconnaissent immdiatement les dessins anims dont ils savent que le contenu leur est destin. Ils s'attendent comprendre et restent attentifs un matriel assez hermtique s'il leur est prsent sous cette forme. Ds l'ge de quatre ans, la plupart des enfants comprennent que les effets de loupe de la camra signifient le rapprochement ou l'loignement d'un objet donn. Certains peuvent comprendre que l'loignement ou le

rapprochement d'un objet peuvent aussi tre transmis par une squence monte partir de diffrents plans de camra. Les reprises instantanes sont rarement comprises des enfants d'ge prscolaire. Il en est de mme des lments formels qui signalent le passage du temps comme les fondus et les retours en arrire, les sauts dans le temps ou les rves. Souvent, les enfants d'ge prscolaire restent insensibles aux lments formels moins vidents utiliss pour marquer la transition entre les diverses portions d'une mission ou pour sparer le contenu de l'mission des messages publicitaires. cet ge, ils risquent donc d'intgrer le contenu publicitaire au rcit qu'ils font de l'intrigue ou d'tre confus d'autres manires, surtout si le segment dure plus de huit minutes. Toutefois, l'exprience aidant, mme les trs jeunes enfants pourront dcoder les lments formels plus subtils. Les enfants qui regardent beaucoup la tlvision sont parmi les premiers de leur groupe d'ge comprendre le sens des effets de loupe et du montage des plans. Par exemple, les enfants de trois ans, qui regardaient assidment le magazine tlvis pour enfants appel Play school, tournaient rgulirement la tte pour regarder l'cran aux moments charnires qui assuraient la transition entre les diffrentes portions de l'mission, caractristique formelle subtile s'il en est. La plupart des enfants d'ge prscolaire ragissent avec assez de constance un lment formel sonore moins perceptible, comme une voix d'enfant ou de femme, lment annonciateur de matriel potentiellement intressant et comprhensible pour eux.

UNE ENFANT D'GE PRSCOLAIRE A TONN SES PROCHES EN EXPRIMANT SUBITEMENT SA CRAINTE ET SON HOSTILIT L'ENDROIT DES NOIRS APRS AVOIR REGARD LA SRIE TLVISE ROOTS. LA SCNE QUI L'AVAIT EFFRAYE MONTRAIT UN ESCLAVE NOIR RECEVANT DES COUPS DE FOUET. ELLE A CONCLU QUE, POUR MRITER UN TEL CHTIMENT, LE PERSONNAGE FOUETT DEVAIT TRE TRS MAUVAIS ET, PAR CONSQUENT, TRES EFFRAYANT. Les motifs et les ractions motionnelles des personnages de l'intrigue s'accompagnent presque toujours d'lments formels subtils, difficiles comprendre. Cela peut expliquer pourquoi les enfants d'ge prscolaire semblent rarement attentifs ce qui touche aux motions des personnages de tlvision et ils ont mme du mal se rappeler, particulirement si ces personnages sont prsents sous forme anime ou sous forme de marionnettes. Ils arrivent

quand mme assez facilement classer les personnages en bons et en mauvais sur la base de leur apparence. Un personnage trs repoussant, ou dont les caractristiques physiques sont tonnantes, comme un corps scind en deux parties ou une peau verte, risque de passer dans la catgorie des mauvais ou des effrayants , mme s'il se comporte gentiment ou qu'il est bien intentionn. Les dessins anims, en particulier, peuvent tre une source des strotype ngatifs appliqus certaines minorits ou groupes autres que nord-amricains car les ennemis des hros sont souvent reprsents avec des accents trangers et des traits physiques qui ne sont pas ceux de la race blanche. Attrait de la violence la tlvision Les enfants d'ge prscolaire sont prdisposs rechercher la violence la tlvision et y accorder de l'attention, parce que la violence s'accompagne d'lments formels perceptibles, comme une musique puissante, des mouvements brusques, des changements de plans rapides et des effets sonores. La violence elle-mme est transmise visuellement de sorte qu'elle est plus susceptible d'tre facilement comprise par les enfants. De plus, les enfants de cet ge sont moins susceptibles de comprendre les informations plus subtilement encodes comme les motivations ngatives, les consquences punitives qui surviennent ultrieurement ou la souffrance des victimes, rendant ainsi peu probable le fait qu'ils puissent situer la violence dans un contexte prcis. Le Committee on Social Issues Group for the Advancement of Psychiatry a dcrit le cas type d'une enfant d'ge prscolaire qui a tonn ses proches en exprimant subitement sa crainte et son hostilit l'endroit des gens de race noire aprs avoir regard en famille la srie tlvise Roots. Elle a dcrit la scne qui l'avait effraye dans laquelle un esclave noir recevait des coups de fouet. Elle a conclu de cette scne que, pour mriter un tel chtiment, le personnage fouett devait tre trs mauvais et, par consquent, trs effrayant. Bien qu'il n'y ait aucune raison de croire que cette raction particulire soit typique chez les enfants d'ge prscolaire qui ont vu Roots, elle concorde certainement avec le mode d'coute des enfants d'ge prscolaire. Cette scne tait trs raliste, marque par le claquement fort et rpt du fouet et de rapides changements de plans de la victime son agresseur. L'action et l'arrire-plan taient par ailleurs relativement simples, et la scne se concentrait sur deux personnages seulement. Ces lments suffisaient attirer et retenir l'attention d'un enfant d'ge prscolaire. D'autres lments de l'intrigue, perus bien sr par les tlspectateurs adultes (et par les enfants plus gs), rvlaient que les coups de fouet taient injustifis,

excessivement cruels et administrs par un personnage dont les motifs et les agissements passs taient inacceptables l'endroit d'un personnage dont les motifs et les agissements passs taient dignes d'loges. Ces indices ont probablement chapp la jeune tlspectatrice, puisqu'ils figuraient dans des scnes prcdentes qu'elle n'avait probablement pas associes la scne des srvices : l'information avait t principalement transmise sous forme de dialogue entre des adultes, dialogue qu'elle ne pouvait comprendre. Elle n'a peut-tre mme pas ralis que les personnages des scnes prcdentes taient les mmes que dans la scne dufouet, tant donn que, dans les scnes prcdentes, ils portaient des vtementsdiffrents, et ils arboraient des expressions diffrentes, se trouvaient dans d'autres dcors et se comportaient diffremment. Il n'est pas tonnant qu'elle ait eu de cette scne une perception diffrente de celles des adultes ou des enfants plus gs et qu'elle n'ait pas ressenti beaucoup d'empathie l'endroit de la victime. Elle aura bas son jugement sur l'information la plus immdiate et la plus vidente de la scne, interprtant ce visage noir et grimaant de douleur comme tant la fois mchant et effrayant. Le fait qu'elle n'ait pas reconnu l'expression de la douleur et qu'elle n'ait prouv aucune empathie concorde bien galement avec 'insensibilit des enfants d'ge prscolaire l'endroit des manifestations d'motion la tlvision. Sa faon de percevoir la tlvision comme une fentre sur le monde c'est--dire, offrant une interprtation exacte et non modifie du monde) a amplifi sa peur du personnage. Le fait qu'il s'agisse d'un numro d'acteur et que les vnements se soient produits dans un lointain pass ne signifiait rien pour elle. CE N'EST PAS LA VIOLENCE EN SOI QUI REND LES DESSINS ANIMS SI ATTRAYANTS POUR LES ENFANTS D'GE PRSCOLAIRE. LES ENFANTS SONT ATTIRS PAR LES LMENTS LES PLUS PERCEPTIBLES DES DESSINS ANIMS : DES MOUVEMENTS BRUSQUES, DES EFFETS SONORES ET UNE MUSIQUE PUISSANTE. Prfrence l'endroit des dessins anims Les enfants d'ge prscolaire prfrent de loin les dessins anims (une formule particulirement violente) et ils leur accordent beaucoup d'attention. Par exemple, lesdessins anims du samedi matin comportent de 20 25 actes de violence par heure(contre cinq par heur pour les missions diffuses aux heures de grande coute). tant donn que les enfants d'ge prscolaire prfrent, et de loin, ce format et qu'ils y accordent une trs grande attention ils sont,

par consquent, exposs un grand nombre d'actes de violence durant leur journe de visionnement. Sur la base des habitudes tlvisuelles notes on a estim que, par le biais de la tlvision, les enfants auront en moyenne assist 8 000 meurtres et 100 000 autres actes divers de violence et de destruction, lorsqu'ils commenceront l'cole. L'analyse des prfrences des enfants en matire d'missions de tlvision et de l'attention qu'ils consacrent ces missions a rvl que ce n'est pas la violence en soi qui rend les dessins anims si attrayants pour les enfants d'ge prscolaire. Les enfants sont attirs par les lments formels les plus perceptibles des dessins anims : des mouvements brusques des personnages, des effets sonores et une musique puissante. Les dessins anims non violents et les missions prsentant des personnages rels, dots de telles caractristiques attirent tout autant les enfants si elles sont pourvues de ces lments formels. Par exemple5, ce groupe d'ge est celui qui manifeste la prfrence la plus marque l'endroit des missions ducatives pour enfants. Bien qu'il puisse tre rassurant de savoir que c'est l'action qui attire les enfants d'ge prscolaire vers la tlvision violente plutt que la violence elle-mme, il faut noter que le fait de beaucoup regarder de telles missions risque d'augmenter le taux d'agressivit des enfants. On a dcouvert que les enfants d'ge prscolaire adoptent un comportement plus agressif au jeu aprs avoir regard une mission de tl forte en rebondissements, mais totalement dpourvue de contenu violent. Il fut rvl que le fort degr d'excitation lui seul peut engendrer de l'agressivit et que ce sont les lments formels les plus perceptibles qui suscitent de tels niveaux d'excitation. Il faut aussi dmontrer que tout contenu violent produit des effets substantiels excite encore davantage les enfants. UN ENFANT QUI FRQUENTAIT UN JARDIN D'ENFANTS A DCLAR : JE SAIS QUE BIG BIRD N'EXISTE PAS POUR VRAI. C'EST JUSTE UN COSTUME. L'INTRIEUR IL Y A JUSTE UN OISEAU ORDINAIRE. Distinction entre rel et imaginaire tant donn qu'une grande part de la violence offerte au regard des enfants durant la petite enfance est sous forme de dessins anims, on pourrait la croire relativement inoffensive puisque les enfants savent qu'il s'agit d'un monde imaginaire. En fait, chez les enfants plus gs et les adultes, la distinction entre le rel et l'imaginaire s'est souvent rvle apte temprer l'influence de la violence tlvisuelle sur le comportement et les motions. Les tudes qui ont

compar spcifiquement la violence vhicule par des personnages en chair et en os celle des dessins anims concluent en gnral que la violence filme exerce nettement plus d'effets sur les comportements agressifs. Toutefois, ces tudes comparatives n'ont pas t faites spcifiquement auprs d'enfants d'age prscolaire. Les tudes qui n'ont utilis que les dessins anims comme exemple de violence tlvisuelle incluaient des enfants d'ge prscolaire et ont rvl un accroissement de la violence. Une tude australienne a dmontr que la combinaison de dessins anims violents et de jouets thmatiques assortis pouvait avoir des effets considrables : tant les garons que les filles taient plus susceptibles de manifester physiquement et verbalement leur agressivit l'endroit d'un petit copain s'ils venaient de visionner ensemble un dessin anim violent, et encore davantage, s'ils avaient leur disposition les jouets assortis au dessin anim. Lorsqu'on le leur demande, les enfants d'ge prscolaire peuvent gnralement dire des dessins anims qu'ils ne sont pas vrais ou qu'ils sont pour faire semblant . Ils tendent galement classer les missions qui parlent de fantmes, de monstres, de vampires, de sorcires et de gnies dans la catgorie de ce qui n'est pas vrai . Toutefois, les enfants d'ge prscolaire ne peuvent pas en gnral prciser ce qu'ils veulent dire par vrai et les questions ouvertes rvlent habituellement que les dessins anims font partie de la fentre magique qu'est la tlvision, une reprsentation exacte et inaltre du monde. Les enfants d'ge prscolaire ne font probablement pas rfrence la mme notion que les adultes lorsqu'ils disent des choses qu'elles sont pour vrai ou pour faire semblant . Des garonnets frquentant un jardin d'enfants dcrivaient ce qui arrivait lorsque l'mission Superman tait termine selon eux, dans la ( vraie vie, le personnage retournait la maison, retirait sa cape et redevenait Dick Clark . (Ils voulaient probablement dire Clark Kent.) Un autre enfant qui frquentait le jardin d'enfants dclarait : je sais que Big Bird n'existe pas pour vrai. C'est juste un costume. l'intrieur il y a juste un oiseau ordinaire. De mme, des enfants qui frquentent le jardin d'enfants ne comprennent pas la diffrence entre marionnette, personnage anim et personnage en chair et en os dans les missions qu'ils regardent rgulirement. En fait, la dimension rel-imaginaire n'a peut-tre aucune porte sur le jugement des enfants d'ge prscolaire lorsqu'il est question de contenu tlvisuel. Il ne semble pas non plus que le fait que les personnages de dessins anims soient imaginaires puisse empcher les enfants d'ge prscolaire de s'identifier ces personnages. On a dcouvert que plus le personnage tait irrel, plus les enfants d'ge prscolaire avaient tendance la fois vouloir lui ressembler et penser qu'ils lui taient semblables. Une analyse

historique sur les hros des enfants de 1900 1980 et un sondage auprs des adultes qui ont grandi avant et aprs l'avnement de la tlvision confirmait que les enfants d'ge prscolaire, contrairement aux enfants de la seconde enfance, sont dsormais plus susceptibles de choisir des hros imaginaires plutt que des hros en chair et en os, de s'adonner plus des jeux d'aventures piques et de pntrer dans l'univers des hros et des thmes de jeu par l'entremise de la tlvision plutt que par les amis, les frres et soeurs ou les parents. Craintes des enfants d'ge prscolaire inspires par la violence la tlvision PEUT-TRE, LES ADULTES INTERPRTENT-ILS MAL LE SENS QUE DONNENT LES ENFANTS AUX MOTS POUR VRAI ET POUR FAIRE SEMBLANT. UN ENFANT PARTICIPANT UNE TUDE SUR LES FRAYEURS ENFANTINES A DIT AU SUJET DES ANIMAUX EFFRAYANTS QUI HANTAIENT SES CAUCHEMARS JE LEUR AI DIT QU'ILS N'TAIENT QU'UN RVE, MAIS ILS N'ONT PAS VOULU PARTIR.

Environ 50 % des enfants d'ge prscolaire dclarent avoir t effrays par la tlvision et mme les cratures ou les vnements les plus improbables peuvent effrayer un enfant d'ge prscolaires. Chez ces enfants les craintes peuvent tre moindres l'endroit des dessins anims qu' l'endroit d'autres types d'missions violentes. On a constat une plus grande manifestation physique de peur chez des enfants d'ge prscolaire qui regardaient des dessins anims violents, par opposition des dessins anims ou des missions ralistes non violentes. Toutefois, ces enfants avaient des manifestations physiques de peur plus marques et ils qualifiaient volontiers les missions d' effrayantes lorsqu'ils y voyaient une scne de violence raliste mettant en jeu des comdiens en chair et en os. Ceci dit, le ralisme n'est pas un pralable pour effrayer un enfant d'ge prscolaire. En fait, l'un des effets tlvisuels parmi les plus effrayants pour les enfants d'ge prscolaire est la transformation trs impressionnante de David Banner en l'Incroyable Hulk ), dans la srie enfantine du mme nom. Parce que les enfants d'ge prscolaire ne comprennent pas comment les choses peuvent demeurer les mmes tout en revtant un aspect diffrent, ils trouvent Hulk terrifiant et voient en ce personnage un tre vilain cause de son apparence physique. Ils n'arrivent tout simplement pas comprendre que Hulk reprsente en fait le mme personnage bienveillant qu'est David Banner.

Pour essayer de rassurer leurs enfants d'ge prscolaire sur ce qu'ils ont vu la tlvision, les parents ont le plus frquemment recours des stratgies cognitives, comme de parier de l'mission ou de rappeler que les scnes effrayantes ne sont pas relles. Or, les stratgies cognitives n'aident gnralement pas les enfants d'ge prscolaire matriser ces peurs. Ce sont des stratgies qui fonctionnent bien chez les enfants un peu plus gs. Les explications verbales d'un documentaire sur les serpents ont en fait intensifi les craintes des enfants d'ge prscolaire lorsqu'ils ont par la suite vu la scne des serpents du film Les Aventuriers de l'arche perdue, en comparaison avec les enfants du mme ge qui avaient vu le documentaire sans entendre les explications. Dans le cadre d'une tude ralise en 1984, presque tous les enfants d'ge prscolaire pouvaient rpondre correctement que la vilaine sorcire du , Magicien d'Oz n'existait pas vraiment, si l'exprimentateur le leur avait dit auparavant. Or, cette explication n'a aucunement apais leurs craintes lorsqu'ils ont vu la vilaine sorcire menacer Dorothe. Ils ont eu tout aussi peur que les enfants qui n'avaient pas t avertis que la sorcire n'tait pas relle. Les enfants d'ge prscolaire (particulirement lorsqu'ils sont distraits par la peur) risquent d'tre incapables de reconceptualiser le stimulus qui a provoqu leur peur. Ou peut-tre, les adultes interprtent-ils mal le sens que donnent les enfants aux mots pour vrai et pour faire semblant . Un enfant qui avait particip une tude sur les frayeurs enfantines et qui dcrivait les animaux effrayants qui hantaient ses cauchemars dclarait : Je leur ai dit qu'ils n'taient qu'un rve, mais ils n'ont pas voulu partir . Suggestions aux parents LES PARENTS PEUVENT RDUIRE DE BEAUCOUP L'EFFET DE LA VIOLENCE TLVISUELLE EN REFUSANT D'ACHETER L'ENFANT DES JOUETS LIS UNE MISSION VIOLENTE. Plutt que de tenter de rconforter un enfant apeur avec des explications logiques, les parents feraient peut-tre mieux de lui changer les ides, par exemple ou moyen d'un goter, ou de lui fournir un rconfort physique, pur exemple en le faisant asseoir prs d'eux ou en lui donnant une couverture ou un jouet manipuler. Outre le fait de fournir l'enfant une distraction ou un rconfort, les parents de ces enfants peuvent peut-tre les empcher de ressentir de fortes craintes vis--vis la tlvision en ragissant leurs habitudes d'coute. Les enfants d'ge prscolaire dont les parents ne ragissaient pas d'une faon ou d'une autre leurs habitudes d'coute taient plus enclines trouver le monde extrieur vilain et effrayant . Les

enfants dont les parents rgissent les habitudes tlvisuelles sont non seulement moins craintifs, mais aussi moins agressifs. Pour attnuer chez l'enfant les peurs et les comportements agressifs, ces parents peuvent avoir recours diverses formes d'interventions notamment en limitant le nombre d'mission violentes ou effrayantes que l'enfant regarde, en regardant la tl avec lui, en encourageant ou en dcourageant certains comportements que l'enfant imite de la tlvision, en mettent des commentaires sur un contenu violent ou effrayant et en l'encouru tient regarder des missions contenu pro-social. En outre, ils peuvent rduire de beaucoup l'effet de la violence tlvisuelle en refusant d'acheter l'enfant des jouets lis une mission violente. La mesure dans laquelle les parents rgissent les habitudes d'coute de leurs enfants varie considrablement d'un pays l'outre. Au Japon, les mres disent utiliser frquemment la tlvision comme gardienne pour leurs jeunes enfants. On a dcouvert qu' l'ge de trois ou quatre ans les enfants japonais passaient plus de la moiti de leur temps d'coute de tlvision la regarder seuls ou avec d'autres enfants. Cela contraste nettement avec la situation des enfants d'ge prscolaire amricains qui passent environ 75 % de leur temps d'coute en compagnie de l'un de leurs parents ou des deux. Toutefois, le temps pass regarder la tlvision en compagnie des parents est plus susceptible d'tre consacr des missions conues pour un public adulte, et choisies pour les adultes. Un tel mode d'coute expose probablement les enfants d'ge prscolaire un contenu qui peut tre evident, effrayant, ou tout le moins, incomprhensible. Les habitudes tlvisuelles observes aux tats-Unis semblent toutefois diffrentes de celles du Canada. Les recherches effectues par le Centre Media and Youth Studies rvlent que bien ou-del de 80 % des missions les plus souvent regardes pour les enfants d'ge prscolaire dans les zones urbaines sont des missions pour enfants. D'autre part, nous ignorons dans quelle mesure les parents canadiens utilisent la tlvision comme gardienne d'enfants pour leurs enfants d'ge prscolaire. Il semble que les parents soient plus susceptibles de laisser leurs jeunes enfants regarder la tlvision seuls s'il s'agit d'missions ducatives. Cette tendance est somme toute normale si l'on songe que c'est en regardant des missions pour adultes que les enfants risquent davantage d'avoir besoin de ces derniers pour rpondre leurs questions et les rconforter. Des rsultats rcents indiquaient toutefois que l'mission Sesame Street facilite tout le moins un apprentissage du vocabulaire, mme si les parents ne regardent pas l'mission avec l'enfant. En s'abstenant de regarder les missions enfantines avec leurs enfants d'ge prscolaire, les parents se privent toutefois d'une occasion de renforcer l'apprentissage qui se fait quand ils discutent avec eux du contenu des missions et qu'ils oprent un suivi pur le biais d'activits qui s'y rattachent .

Suggestions l'industrie tlvisuelle LES ENFANTS REGARDENT LES MISSIONS QUI LEUR SONT DESTINES LORSQUE CES MISSIONS SONT DISPONIBLES MAIS, MALHEUREUSEMENT, CE N'EST PAS SOUVENT LE CAS. La violence n'est pas ncessaire pour attirer l'attention des enfants d'ge prscolaire et s'est rvle propice une exacerbation des manifestations d'agressivit. Il serait donc bon d'viter toute violence donc les missions qui leur sont destines et il semble inutile de recourir la violence la tlvision pour donner aux enfants d'ge prscolaire des leons sur les aspects ngatifs ou les consquences pernicieuses de la violence. Leur capacit d'abstraction dans ce domaine est extrmement limite. Les enfants canadiens regardent les missions qui leur sont spcifiquement destines lorsque ces missions sont disponibles mais, malheureusement, ce n'est pas souvent le cas. Consquemment, ils regardent beaucoup d'missions conues pour un public plus g. Les chanes de tlvision canadiennes pourraient mieux servir leurs jeunes publics en leur offrant une programmation plus varie (plutt que la kyrielle de dessins anims qui forment la majeure partie des missions pour enfants) et en rservant les plus horaires qui correspondent aux moments o les enfants sont plus susceptibles de regarder la tlvision le matin, aprs 15 heures et en dbut de soire. Par exemple, la recherche sur les tlspectateurs d'ge prscolaire comporte un certain nombre de suggestions claires pour amliorer la comprhension qu'ont les enfants de la tlvision et pour leur offrir des missions mieux adoptes. Des lments formels plus perceptibles peuvent tre utiliss pour orienter l'attention des tlspectateurs d'ge prscolaire vers les caractristiques les plus importantes du contenu tlvisuel tels les incidents manquants de l'intrigue. Les effets sonores sont dans certains ces plus efficaces que les effets visuels. L'attention gnrale des enfants l'endroit du matriel tlvisuel peut galement tre intensifie par l'ajoute diffrents moments, d'lments formels plus perceptibles ou de pointes d'humour, dans le mesure o celui-ci ne dsinforme pas, comme c'est le cas pour l'ironie, qui peut tre interprte comme le contraire de ce que l'on dsire faire comprendre. Pour les enfants d'ge prscolaire, l'attention et la comprhension semblent presque augmenter en proportion de la vitesse du droulement, mais un droulement rapide peut galement accrotre l'agressivit chez ces enfants. Il y a d'autres formes de maintenir l'intrt des enfants pour une mission de tlvision, ou de la leur faire comprendre, qu'on lui impriment un rythme trpidant, par exemple en ayant recours la narration ou au dialogue lus par des voix de femmes ou d'enfants, ou un discours destin aux enfants , lequel suppose l'emploi d'un dbit oratoire lent, des phrases simples et de rfrence concrtes ce qui est

immdiat c'est--dire aux vnements et objets qui apparaissent l'cran) et les rptitions. Ces mthodes se sont rvles efficaces pour accrotre l'attention et la comprhension de l'enfant. Les enfants d'ge prscolaire prouvent de la difficult comprendre les motions partir de la tlvision. Pour les aider comprendre les motions, le recours des comdiens en choix et en os plutt qu' des personnages anims ou des marionnettes serait plus efficace. On peut intresser les enfants aux motions en utilisant des lments formels qui captent leur attention, en insrant des pauses dans le droulement des vnements pour permettre l'enfant de rflchir ce qu'il vient de voir, en prvoyant une narration qui portera sur lu raction motionnelle ou en prolongeant la prsentation d'un contenu motionnel. Bien qu'il vaille la peine d'examiner de telles mesures, leurs rpercussions pourraient tre minimes. Les chercheurs n'ont obtenu que des succs de courte dure lorsqu'ils ont tent d'enseigner aux enfants d'ge prscolaire reconnatre les motions d'autrui.

CONCLUSIONS
LES EFFETS DE LA VIOLENCE TLVISUELLE INCITENT CES ENFANTS RISQUE DEVENIR ENCORE PLUS AGRESSIFS QU'ILS NE LE SERAIENT AUTREMENT ET BIEN QUE LE MEMBRES DE CE GROUPE NE REPRSENTENT QU'UNE MINORIT DE TLSPECTATEURS, ILS SONT PLUS SUSCEPTIBLES DE CONSTITUER LA MAJORIT DES AGRESSEURS. CE FAIT MRITE EN SOI QUE L'ON PRTE ATTENTION CES TLSPECTATEURS MME S'ILS NE NOUS PROCCUPAIENT PAS POUR D'AUTRES RAISONS.

Les parents peuvent certainement exercer une influence sur les effets du contenu tlvisuel sur leurs enfants. Toutefois, un outil de divertissement qui prtend rpondre aux besoins du public ne devrait pas comporter un aussi grand nombre de scnes potentiellement nocives au point o l'on considre ngligents les parents qui ne surveillent pas constamment l'coute de la tlvision de leurs enfants. Les enfants dont les parents possdent la motivation et les ressources qui leur permettent d'tre des mdiateurs vigilents et dynamiques viteront sans doute la plupart des effets pernicieux du contenu tlvisuel. Mais ce ne sont pas tous les parents qui agiront ainsi, et les enfants les plus vulnrables aux effets de la violence tlvisuelle sont sans doute ceux dont les parents sont susceptibles dtre moins vigilents (par exemple, les parents violents et les parents de familles en situation de dtresse). Il est certainement vrai que la violence tlvisuelle n'est pas l'origine de tous les comportements agressifs des enfants. De mme, il est vrai que certains enfants sont beaucoup plus susceptibles que d'autres d'tre touchs par cette violence et que ces enfants sont de toute faon plus susceptibles de devenir agressifs. Mais les effets de la violence tlvisuelle incitent ces enfants risque devenir encore plus agressifs qu'ils ne le seraient autrement. Le groupe le plus particulirement vulnrable ne reprsente qu'une minorit de tlspectateurs, mais ils sont plus susceptibles de constituer la majorit des agresseurs. Ce fait mrite en soi que l'on se penche avec attention sur ces tlspectateurs ainsi que sur le contenu violent de la tlvision.

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