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Las viajeras invisibles: mujeres migrantes en la regin centroamericana y el sur de Mxico1 Sntesis Ana Silvia Monzn2

Migrar es aceptar ser hurfana/ Dime en qu pas andas, y te dir quin no te quiso... / Cuando las oportunidades son lejanas, el xodo es la ley / El sueo americano es la pesadilla latina/ Ser desterrada es el castigo que infligen los verdugos hacia las oprimidas... / El exilio interior es el recurso de las sobrevivientes
Sentencias migratorias (Ana Mara Ardn)

La migracin ha sido sustancial con la historia de la humanidad. Diferentes circunstancias: econmicas, polticas, culturales, militares, religiosas y an climticas, han influido en el volumen e intensidad de la movilidad humana. Las motivaciones personales y colectivas para migrar han respondido a la curiosidad por traspasar fronteras, conocer nuevos lugares, culturas y personas, a la pretensin civilizadora y evangelizadora, a la expansin conquistadora y colonizadora, a la necesidad de ampliar horizontes, de salvaguardar creencias, modos de vida y cosmovisiones, huir de la violencia, adquirir e intercambiar conocimientos, bienes, servicios y mercancas, pero tambin a la necesidad de sobrevivir. La migracin es un proceso dinmico que adquiere distintos rasgos de acuerdo con un conjunto de factores particulares. En la actualidad es un fenmeno cuya tendencia ms visible, aunque no la nica, es la migracin de sur a norte, al contrario de lo que sucedi en otros momentos histricos cuando sta se dio de norte a sur. Las cifras globales de la migracin muestran que, en cuatro dcadas, se registr un aumento en el nmero de migrantes que va de 76 millones en 1960 a 175 millones en el 2000, de los cuales al menos el 48% est constituido por mujeres (OIM, 2004; Castles, 2000). Este crecimiento de los flujos migratorios est asociado, entre otros factores, con la lgica del capitalismo globalizado y est teniendo efectos econmicos, polticos, culturales y sociales que estn reconfigurando sociedades, comunidades y familias. La migracin que actualmente transcurre en Amrica Latina y particularmente en Centroamrica es de carcter tanto interno (rural-urbano, rural-rural, urbano-rural) como entre pases de la misma regin (por ejemplo de Nicaragua a Costa Rica, de Guatemala a Mxico, de Bolivia y Per a Chile, de Colombia a Brasil y Costa Rica). Pero la que es ms visible por los impactos que genera es la migracin internacional,
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Ttulo del libro homnimo presentado en octubre 2006, apoyado financieramente por Consejera en Proyectos. Guatemala. 2 Sociloga y comunicadora guatemalteca. Candidata a doctora por el Programa Centroamericano de PostGrado. FLACSO-Guatemala. Integrante de la Comisin Universitaria de la Mujer-USA. Coordinadora del programa radiofnico Voces de Mujeres y co-fundadora de Mujeres Abriendo Caminos.

particularmente hacia Estados Unidos, pas que actualmente detenta la hegemona econmica, poltica, militar y cultural a escala mundial. En ese marco, una dimensin que generalmente se pasa por alto en los anlisis de la migracin, es la perspectiva de gnero. No se toma en cuenta que la migracin (interna, intraregional, transfronteriza e internacional, temporal, circular o permanente) como todo fenmeno social, tiene impactos y significados diferentes para las mujeres y para los hombres, matizados adems, por la pertenencia tnica, de edad, estado civil, identidad sexual, lugar de origen y condicin econmica. Cabe mencionar que los cambios y continuidades en los roles y relaciones de gnero, en el contexto de la migracin, tienen expresiones contradictorias: por un lado, abren ms espacios para las mujeres; y por otro, amenazan con perpetuar patrones de desigualdades de gnero (Martnez Pizarro, 2003). Estas situaciones, sumadas al surgimiento de nuevas identidades femeninas, de nuevas formas de relacin y de expresin social, cultural y poltica vinculadas con la migracin, han sido escasamente abordadas en los estudios migratorios realizados hasta ahora. Aunque existe una importante bibliografa dedicada a las causas, tendencias y efectos de la migracin, sta pretende ser neutral en trminos de gnero y etnia, de modo que son incipientes y escasos los anlisis que toman en cuenta estas dimensiones y que ubican a las mujeres como sujetas privilegiadas en las investigaciones sobre migracin. Si bien es cierto que los datos muestran que la mayora de migrantes son hombres, es necesario matizar esta tendencia ya que muchas mujeres migran del campo a la ciudad, a zonas fronterizas y tambin se estn sumando a la corriente migratoria internacional, algunas de manera autnoma, sumndose a las que emigran acompaando a sus parejas y/o parientes. Las migrantes guatemaltecas3 El nmero de mujeres guatemaltecas involucradas en el contexto migratorio internacional (aproximadamente 400 mil migrantes en Estados Unidos, y 2, 048,387 mujeres de todas las edades que tienen familiares en el exterior, OIM, 2007) sumado al nmero de mujeres que migran internamente o a nivel regional, es significativo. Mltiples factores como los efectos del conflicto armado interno, las condiciones de pobreza y falta de empleo, problemas familiares, de violencia intrafamiliar y social o la bsqueda de mejores oportunidades, han empujado a ms mujeres a tomar la decisin de migrar. Cabe sealar que las guatemaltecas son, despus de las mexicanas, quienes ms han pedido asilo en Estados Unidos por violencia de gnero. Muchas veces corren peligros en la travesa porque migrar en cuerpo femenino aumenta los riesgos de abusos, violaciones y extorsiones sexuales, as como
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En esta sntesis se hace referencia bsicamente a las mujeres migrantes guatemaltecas, sin embargo es necesario indicar que las migrantes de otros pases centroamericanos y del sur de Mxico, comparten estas problemticas, sobre todo las mujeres mexicanas de Chiapas, muchas de ellas indgenas.

embarazos no deseados, prostitucin forzada y enfermedades de transmisin sexual. Las nias y las mujeres son las ms vulnerables a la trata de personas con fines de explotacin sexual. Estas situaciones aplican tanto a los trayectos internacionales como a nivel interno o regional ya que ellas, sobre todo las ms jvenes, se encuentran en entornos desconocidos, solas sin redes familiares o sociales que las apoyen. Las que logran llegar, sobre todo cuando son indocumentadas, se encuentran ante enormes limitaciones: el idioma, la cultura, el nivel educativo, la movilizacin, la vivienda, el acceso a servicios, la discriminacin y el racismo, e incluso los efectos de la violencia intrafamiliar que muchas veces migra con ellas. A esto se suman los impactos emocionales, fsicos y familiares de las deportaciones, ellas viven en constante zozobra por ellas mismas, sus parejas, hijos e hijas.

Estados Unidos, principal destino de las migrantes Flujo significativo a partir de los ochenta y ms en los 90 paradjicamente luego de la firma de los Acuerdos de Paz (El Salvador y Guatemala) Cambio perfil tnico y de gnero, 80-90s En el 2004, aproximadamente 360,000 mujeres guatemaltecas migrantes en Estados Unidos

Quienes se quedan en los lugares de origen enfrentan ms responsabilidades familiares, en la crianza de hijos e hijas, muchas veces deben buscar trabajo para complementar las remesas familiares que sus parejas y/o familiares envan porque estas a veces son insuficientes o poco frecuentes. Otra situacin que enfrentan es el control social de la pareja, an a la distancia, a travs de suegros/as, padres, cuados/as, que coarta sus posibilidades de ejercer derechos y autonoma. Las brechas entre hombres y mujeres, a nivel de la representacin poltica y social tanto en Guatemala como ms all de las fronteras persisten, son pocas las mujeres que estn integradas a redes y organizaciones de defensa de los derechos de las/los migrantes, de manera que sus necesidades y demandas quedan invisibilizadas tanto en las reivindicaciones de estas organizaciones como en las polticas gubernamentales que con mucho esfuerzo se han elaborado (tanto las impulsadas por el Ministerio de Relaciones Exteriores como la Secretara Presidencial de la Mujer, que apenas contemplan acciones dirigidas a las mujeres migrantes, y a las que se quedan a cargo de sus familias en los lugares de origen). Las migrantes guatemaltecas en otros pases, pero tambin las migrantes que llegan a Guatemala enfrentan problemas porque son indocumentadas, sus hijos e hijas no son reconocidos, no tienen acceso a la escuela ni a otros servicios, de manera que la violacin de derechos se multiplica y se traslada de ellas a su descendencia.

Aunque pueden encontrarse muchos casos de mujeres exitosas que han logrado autonoma econmica y personal gracias a la migracin, estos casos son excepcionales todava. Las mujeres necesitan, tanto en el lugar de origen como en la travesa y el lugar de destino, ser consideradas como humanas, ciudadanas con derechos y obligaciones. Necesitan hacer or su voz, exponer sus necesidades y demandas especficas atendiendo tambin a su edad, ciclo vital, condicin maternal, estado civil, identidad sexual e identidad tnica (muchas mujeres indgenas migrantes son monolinges en idiomas mayas; las mujeres garfunas y xincas ni siquiera estn visibilizadas). Las mujeres deben estar representadas equitativamente en los espacios donde se toman decisiones en torno a la migracin, sea en el mbito estatal, en los organismos nacionales e internacionales, en las organizaciones civiles tanto locales, nacionales como internacionales, para que sus derechos humanos sean garantizados. Las autoridades, particularmente el Congreso de la Repblica, SEPREM-Secretara Presidencial de la Mujer, Defensora de la Mujer Indgena, Defensora de la Mujer-PDH, deben prestar ms atencin a la dimensin econmica, social y poltica de la migracin femenina. Reconocer y valorar sus aportes por medio de las remesas, tanto econmicas como sociales, (flujo de ideas, valores e imaginarios), y analizar su potencial como catalizadoras de transformaciones en las relaciones sociales y las dinmicas de gnero dentro de las familias y comunidades, tanto en las emisoras como las receptoras de migracin. En el diseo de polticas, programas y proyectos deber contemplarse la condicin y situacin diferenciada de mujeres y hombres en el contexto de la migracin teniendo como norte la equidad e igualdad entre los gneros.
Impactos de la migracin en las vidas de las mujeres Cambios en relaciones de pareja, familiares, expectativas de las mujeres Familias transnacionales que transcurren entre dos o ms pases Impactos psico-sociales: sentimientos de abandono/tensiones Cambios contradictorios nocin derechos Mayores responsabilidades

A modo de conclusin La primera dificultad que surge para abordar la realidad de las mujeres migrantes en Centroamrica, y Guatemala en particular, es la escasez o difcil acceso a datos desagregados por sexo que sustenten cuantitativa4 y cualitativamente tanto las tendencias como los impactos, de acuerdo con la diferencia de gnero, de la migracin en todas sus formas: interna, transfronteriza, intrarregional e internacional, temporal o permanente, voluntaria o forzosa. La ancestral ceguera de gnero que ha invisibilizado a las mujeres es notoria tambin en los estudios migratorios, de manera que es preciso leer entre lneas para trazar los rasgos de su situacin y condicin especfica. Al incorporar otra mirada a la historia de las migraciones en el rea, resalta que la movilidad humana ha sido consustancial al desarrollo de las sociedades centroamericanas, ha configurado su demografa, territorialidad, relaciones sociales, culturales, econmicas y polticas. Y tambin las relaciones de gnero entretejidas con la pertenencia tnica, lugar de procedencia y ciclo vital. Las mujeres han migrado solas o acompaando a sus parejas y familias, han enfrentado vicisitudes, abusos y explotacin como mano de obra oculta tras eufemismos legales o prcticas culturales que no asignan ningn valor a su trabajo. Cumpliendo roles histricos que le han deparado, con exclusividad, el cuidado de otros y otras; tareas que continan realizando, ahora a escala global, y por las que recibe escaso reconocimiento y remuneracin. Si hace unas dcadas las rutas migratorias femeninas estaban trazadas del rea rural al rea urbana dentro un pas, es cada vez ms frecuente que atraviesen fronteras y viajen miles de kilmetros persiguiendo un sueo americano muchas veces inalcanzable porque son muchas las que quedan en el camino, vctimas de la violencia a la que estn ms expuestas por ser mujeres. La deportacin y la posibilidad de la muerte tambin estn presentes para estas viajeras, generalmente ignoradas por las estadsticas oficiales, las investigaciones pretendidamente neutrales y los medios de comunicacin. Tanto el lugar de origen, la ruta de migracin como el lugar de destino estn marcados por la construccin social de gnero, de manera que las experiencias nombradas en femenino presentan diferencias con relacin a las masculinas, tanto para las que se van como para las que se quedan. Cuestiones especficas como la violencia sexual, el control de su sexualidad y la limitacin de sus derechos humanos son compartidas por las migrantes, aunque sin obviar por supuesto los distintos orgenes, capitales sociales acumulados y expectativas personales. Como todo fenmeno social la migracin tambin presenta matices y nos muestra historias signadas por la determinacin de superar los obstculos. Son numerosas las
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En Guatemala cabe destacar que la Organizacin Internacional para las Migraciones-OIM ha realizado varias encuestas sobre migrantes que s tienen datos desagregados por sexo, pero a mi juicio an no han sido suficientemente trabajadas desde las ciencias sociales y las/los tomadores de decisin.

huellas de estas viajeras silenciosas que estn resignificando derechos, vinculando personas y culturas, superando incertidumbres, legando saberes. Testimonios de mujeres exitosas que, adems de contribuir a la sociedad con su trabajo remunerado o no, han tejido redes familiares y comunitarias ahora transnacionales, para que la vida contine.

Referencias bibliogrficas
Castles, Stephen Migracin internacional a comienzos del siglo XXI: tendencias y problemas mundiales. En Revista Internacional de ciencias Sociales no. 165, 2000. Martnez Pizarro, Jorge 2003. El mapa migratorio de Amrica Latina y El Caribe, las mujeres y el gnero. Chile, CEPAL/CELADE/FNUAP. (Serie Poblacin y Desarrollo, no. 44) Monzn, Ana Silvia. 2006. Las viajeras invisibles: mujeres migrantes en la regin centroamericana y el sur de Mxico. Guatemala, Consejera en Proyectos. Organizacin Internacional para las Migraciones. 2004. Encuesta Nacional sobre Impacto de Remesas Familiares en los Hogares Guatemaltecos, Ao 2004. Versin electrnica.