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La publicacin

del libro de Robert Venturi inters

Complexity and Contradiction in Archipor quienes, a mediados de los aos 60, Y no slo porque el Museo americano ms
1 VENTURI, R. Complexiry ond

tecture

fue recibida con extremo

estaban atentos al desarrollo de la cultura arquitectnica. elogiosas importante

de Arte Moderno hubiera avalado el libro con un prefacio de Arthur Drexler y con las palabras de Vincent Scullq, quizs el crtico de arquitectura en aquellos aos. Para Scullq se trataba desde el de sobre el modo de hacer arquitectura en 1923."1 Los lectores ms escuchado de "[ ...] el escrito

Le Corbusier, publicado pronto advirtieron convicciones,

Vers une Architecture, de Complexity and Contradiction


apoyndose que denotaban en un lenguaje una agudeza

que, tras aquellas pginas, se esconda un crtico firme en sus e ilustraciones

Controdiction
in Arehireerure. Nueva York, The Museum of Modern Art, Papers on Architecture, 1966. Prlogo de Vincent Scully, pg. 11

que ofreca el fruto de sus reflexiones

claro y en toda una serie de ejemplos dad como arquitecto

poco comn y que, para que no hubiera lugar a duda, mostraba con la presentacin el texto del entonces joven graduado de Princeton -antiguo Academy en Roma y profesor de arquitectura No era frecuente ortodoxia artstica de obligado cumplimiento-

cul era su capacide la American -convertida en

de su propio trabajo. El impacto que tuvo

feJlow

en Yale- no puede sorprendernos. y los jvenes arquitectos alternativa: una arquitectura recibieron ms comse en de un
S2

en aquellos aos la crtica a la modernidad

el mensaje de Venturi como esperanzadora pleja, que haca posible el uso de la libertad en extremo inevitable arquitecto atractiva. vocabulario. haban "rendido" ante lo moderno,

frente a la norma, era una propuesta como los promotores al convertirlos por reducir la sintaxis sus principios

En efecto, tanto las instituciones trivializando Y as, en Amrica, los esfuerzos

como Mies fueron adoptados promotores

por los profesionales

indiscriminadamente, por ltimo, absoral paso todo de ser fiel a a menudo no una

perdiendo toda aquella tensin que el lenguaje miesiano haba tenido en sus orgenes: instituciones, su significado. sus principios en conflicto es de extraar las propuestas mesinica vertira una actitud y la industria de la construccin, bieron las experiencias de los arquitectos institucional de vanguardia, de la vivienda eliminando que trataba

En tanto que en Europa, por otro lado, el culto a Le Corbusier haba adoptando formas de habitacin alternativas no siempre justificadas, crticas.

dado lugar a una arquitectura con el contexto

urbano en el que se levantaban.

Ante tal situacin

que apareciesen

Entre ellas cabra hablar de

zevianas, tendentes arquitectura dominante

a rescatar el mensaje de Wright mediante Habra que mencionar

y definitiva crtica -que

orgnica en la que, por fin, el espacio se contambin mismo de lo

en categora

de la arquitectura.

se produca desde dentro, desde el interior

moderno-

representada

por los intentos

del Team X de superar el anquilosamiento E incluso arquitectos sirvindose arquitectura como a bien diversas -Aalto disciplinares de impulque haba dentro de la en

al que haba conducido la trivializacin Aalto y Kahn, quienes desde posiciones sos instintivos, Kahn explicando buscaban la luz de lo histricocomo los tericos ortodoxia desnudez

de la modernidad.

los mecanismos romper el statu en inevitable

de la arquitectura

qua de una
e indiscutible

perdido su energa al convertirse

canon. Pero tanto Zevi

del Team X, Kahn o Aalto, pretendan con la energa y la conviccin

mantenerse

moderna, y ninguno de ellos haba osado correr el riesgo de confesar "la del emperador" que Venturi mostraba tanto inters estaba, por tanto, ms que justificado, con una cita en la que Venturi manifiesta no pueden por ms tiempo de la arquitectura dejarse dado

su libro: que provocara Voy a continuar son sus intenciones: "Los arquitectos elementos hbridos

el momento en el que se public. con claridad cules intimidar por ellenPrefiero los los los

guaje puritana mente moralista distorsionados


53

moderna ortodoxa. compromisos

a los puros, los que aceptan a los aburridos

a los "limpios",

a los "obvios", los ambiguos a los "diseados", a los sencillos, los irregulares

a los "articulados",

los tergiversados

que a la vez son impersonales, convencionales los redundantes innovadores, proclamo

que a la vez son "interesantes",

los que buscan el acuerdo a los "excluyentes", a los directos y claros. Defiendo la vitaen pro del non sequitur y

los que nos hablan del pasado a aquellos que son obvia. Me manifiesto

y equvocos

lidad confusa frente a la necesidad la dualidad.

Estoy a favor de la riqueza de significados dos; de las funciones tiempo" implcitas

frente a la claridad de significaPrefiero "ambos y al mismo y diversos

frente a las explcitas.

a "uno u otro", el blanco y el negro, y algunas veces el gris, al blanco o al vlida conoce muchos niveles de significado se leen y funcionan de la complejidad y la contradiccin de varias maneras a la vez. tiene una espeo en sus implims
2 VENTURI, R.op.

negro. Una arquitectura

focos: su espacio y sus elementos Pero una arquitectura cial obligacin caciones. La arquitectura

para con el todo: su verdad debe estar en la totalidad debe incorporar la dificultosa una sntesis Ms no es ser

unidad de la inclusin

que asumir la fcil unidad de lo exclusivo. Difcil sera hacer con ms precisin

menos."
de lo que es el libro, y de moderna.

cit., pg. 2223.


Las citas seleccionadas han sido ducidas Manea

ah el que me haya atrevido con esta extensa cita. Complexity and Contradiction es, en primer lugar, un alegato contra la tirana ideolgica de la arquitectura

tra-

por Rafael

La realidad, la arquitectura, que establezca admitir de la arquitectura, una ortodoxia la reduccin la ortodoxia.

no es simple. No cabe someterla La condicin gregaria

a normas ligsticas a de

de sus colegas, dispuestos los medios de expresin

que, de una vez por todas, se haban explorado que haca del

subleva a Venturi. y se levanta airado contra los defensores

"tess is more"

miesiano su bandera. La simplificacin, del movimiento moderno, de frentes de sus cole-

a que tan dados han sido los arquitectos la arquitectura.

implica tal vez resolver el problema, pero tambin olvidar la multiplicidad a que ha de responder tarde el blanco de sus diatribas, problemas. arquitectos ren resolver. quien vio con claridad las limitaciones durante el siglo

Este primer Venturi cita a Paul Rudolph, ms resolver todos los

gas cuando escriba al hablar de Mies: "No se puede pretender En verdad que ha sido una caracterstica hayan sido altamente Mies, por ejemplo, del edificio. selectivos hace hermosos Si resolviera al determinar edificios ms problemas,

xx el

que los quieseran


3 RUDOLPH, P.en

qu problemas sus edificios

tan solo porque ignora

muchos aspectos

mucho menos potentes'? Venturi sabe que puede defender la arquitectura como estudioso desde las primeras atrae y le interesa. arquitectura sus posiciones desde su experiencia de y como arquitecto. una especial Y as proclama, y lo deja claro que le

Perspecto nm. 7. The Yole Archi tectural Journol,


New Haven, 1961. pg. 51. Citado en VENTURI, R. op. cit., pg. 24 4 ELlOT, T. S. Use of Poetry ond Use of Criticism. Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1933. vetsin castellana: 54

pginas de su libro, que es su doble condicin de crtico y arqui-

tecto la que le permite desarrollar

"way of seeing architecture"

El ejemplo de T.S. Eliot y los textos que dej escritos acerca de un producto publique de la crtica que acompaa a mis a

la relacin entre el poeta y el crtico" animan a Venturi a decir que sus ideas sobre "son inevitablemente obras [ ... ]."5 De ah que Venturi prueba como arquitecto se nos ofrezcan como ilustracin sus reflexiones tras haberse puesto

en sus primeros

trabajos: no es fortuito

el que los mismos donde sus teoras

de sus ideas, ya que fue en el proceso de elabode su trabajo como arquitecto, que "[ ...[la arquitectura est abierta al anlisis, lecorbusierianos, frente

racin de su obra, en el desarrollo se fraguaron. Venturi nos advierte como a cualquier de a las afirmaciones misterio los arquitectoslas pruebas. otro aspecto voluntaristas

Funcin de la poesa y de la crtica,


Barcelona, Seix Barral, S. A., 1968 5 VENTURI, R. op.

de la experiencia, de los arquitectos

y se hace ms vvida por medio del Team X o frente al pseudoel inters de como un ejercicio de en las que el autor a

comparaciones."

Frente a los textos cuasi-religiosos

cit., pg. 18
6 Ibdem, pg. 18

potico de Kahn -lecturas

que en aquellos aos acaparaban se presentaba inmediata

Complexity and Contradiction


que no peda la rendicin permita -para someterlas

anlisis y reflexin beba, al ofrecernos

del lector a la evidencia de

Bien al contrario,

acceder a las fuentes a nuestro

buen juicio y para ayudarnos

entender

mejor el significado

de sus proposiciones-

las imgenes

de aquellas

arquitecturas

en las que se haban generado

las ideas que el autor expona. Esta al pasado ~ al presente, la fe en de la a en los que se reclamaba

nueva actitud, que daba entrada a la razn ~ al sentimiento, no poda por menos de ser bienvenida determinados arquitectura. oportunidad en tiempos

principios formales tan solo en base a una parcial interpretacin Y si los europeos entendamos a una arquitectura de acceder a una cultura arquitectnica del otro lado del Atlntico de nuevo cuo, pragmtico

los textos de Venturi como una nueva madura, que no renunciaba hecha desde la libertad la recibieron ~ directo. Complexity and Contradiction ~ fenomenode decirnos
7 L'Architettura. Cronache e Storia 140, anno XIII, nm. 2, junio 1967, pg. 72-73 8 VENTURI, R. op. cit., prlogo de Vincent Seully, pg. 11 9lbdem, pg. 13

los valores intelectuales, norma, los crticos un americanismo de su revista barra la dependencia

~ no desde la dando paso a

como viento fresco que

de la doctrina establecida

por las vanguardias,

Zevi, siempre alerta, pens que la obra de Venturi mereca todo un editorial L'Architettura7
~ Scullq, que califica

como "[ ...] un libro tpicamente lgico en su mtodo'", tener una dimensin
55

americano,

rigurosamente

pluralista

ensalza la figura de Venturi hasta el extremo americanos establecida en lnea con la tradicin sus palabras,

que se trata de "[ ... ] uno de los pocos arquitectos trgica, como Furness, Louis Sullivan, Wright y Kahn."? Como bien manifestaban "modernidad simplificadora" nidad" y que olvida la complejidad aquellas arquitecturas la ambigedad, la tensin

cuya obra parece por arquitectos por una "sereen

Venturi se siente limitado como afectada se encuentra

que busca lo que l entiende que inevitablemente

presente

por las que se siente atrado. Es, por tanto, la complejidad, que advierte en las obras de arquitectura que ms le

10 ELlOT, T. S. Selected E:ssoys: 19171932. Nueva York, Harcourt, Braee & Co., 1932, pg. 18. Citado en VENTURI, R. op. cit., pg. 28 11 HYMAN, S.E. The Armed Vision. Nueva York, Vino tage Books, Ine., 1955. pg. 240. Citado en VENTURI, R. op. cit., pg. 29

seducen, aquello que le gustara ser capaz de analizar y explicar. Venturi se siente as prximo a la arquitectura que no manifiesta su juego, que no es obvia, que exige, por ella, que va literarios tales Y tiene la sensacin de al ver que Eliot Y celebra que creen, sino por como paso previo para una inteleccin, que nos veamos capturados y transparentes. apoyo en crticos reconfortado "un arte impuro"lO.

ms all del gusto por las formas primarias como 1S. Eliot o W. Empson. Venturi consideraba Empson encuentre a Shakespeare

no estar solo. En primer lugar, Venturi encuentra al arte de los poetas elizabethianos de sus textos,

se encuentra

"el ambiguo supremo, no tanto por la confusin como algunos eruditos y arte."!' Las citas podran extenderse, se han servido

de sus ideas ~ lo enrevesado el poder y complejidad

de su pensamiento

pero no creo que sea preciso en estos momentos. libro es encontrar y descubrir los mecanismos

Lo que Venturi se propone con su

de que los arquitectos

para alcanzar fundamento

la complejidad,

ambigedad

y tensin

de las que hablan quienes se el

han ocupado de analizar los poemas. Y, como ellos, har de las citas y ejemplos en el que apoyar sus ideas. se manifiesta en la convivencia de trminos contradictorios. en la arquitectura que examina a un tiempo, menesteres La ambigedad

Explorar el modo en el que stos aparecen Venturi se impone. Y as, el primer fenmeno de elementos admiten tanto, que actan en diversos

sera la tarea que es el de la presencia que

frentes

que son "dobles",

el que los veamos servir a diversos

y que hacen posible, por de elementos "botti-and". ejemplos de arquiteca de de

el que quepa hablar de "ambos

y a un tiempo",

En efecto, no le resulta difcil a Venturi presentar turas en las que cabe advertir pues, como bien recordamos, "uno u otro". La inclusin diversidad significado, ejemplos la ambivalencia en la historia permiten tal duplicidad.

numerosos

Venturi se siente cmodo con ellas, "ambos y al mismo tiempo" La duplicidad a la obviedad Se queda antes con la generosa frente

nos dijo que prefiere a la exclusin.

frente

que con la singularidad

desde la norma excluyente. interpretacin, -Hawksmoor, como principio con doble funcin,

y la incierta

la forma intransferible. entre otros-

Los elementos de la arquitectura que Venturi

de los que abundan los Borromini, Le Corbusier, que el que de "botb-orid"

haga explcito

el fenmeno

''

nos lleva a dar entrada trabajo del arquitecto. Por otra caracteriza nizacin parte,

a la contradiccin y en clara

en que fundamentar de invencin "Mediante

referencia

a la voluntad convencionales.

a los arquitectos

del Movimiento los elementos de partes

Moderno, Venturi insiste en la imporla orgavistos en


12 VENTURI, R. op.

tancia de aceptar y manipular no convencional inesperado crear nuevos significados un contexto

convencionales

[el arquitecto]

es capaz de nuevo a pesar de ser realista, propy


cit., pg. 50

dentro del todo. [ ...] Cosas u objetos familiares se convierten en algo perceptiblemente sino tambin en la voluntad

de ser viejos':12 El americanismo tacin de la casustica algo que se traduce sito de utilizar consistencia

de Venturi no est slo en el mtodo, en la acepque da al trabajo orgnica, y en un imperioso

como sistema,

en la importancia

los materiales que reclamaba

que proporciona la arquitectura

la vida cotidiana.

La coherencia

con Wright a la cabeza, a lo vulgar. Todo deba de la obra. Venturi a la relacin entre a otros

exclua la presencia reacciona arquitectura

de lo cotidiano,

al hacerla equivalente

ser singular, especfico, enrgicamente

dictado por la inevitable

individualidad

frente a este idealismo. Y lo extiende o aadiendo elementos

y ciudad. "Modificando

convencionales

elementos conseguir

existentes

[los arquitectos]

pueden, mediante su cambio de contexto, medios':13 el diseador debe estar abierto de ejemplos se a de Kahn -"la tarea del diseo es ajustarse cunto

13 lbdern, pg. 52 14 Citado en VEN TURI. R. op. cit., pg. 54 15 lbdern, pg. 71 16 lbdern, pg. 84. El significado que los tericos de la arquitectura dan al trmino "Iayer" no encuentra claro equivalente en castellano. He optado por duplicarlo, utilizando "capas y estratos" como traduccin ms adecuada

el mayor efecto con los menores para explicar distorsiones, e inesperadas

Venturi se apoya en un aforismo a las circunstancias't-cualquier convierten coherencia bien lo pone de manifiestoen asimetras en fragmentaciones han perdido contacto perdida naturalidad de lo ortogonal, esquemas tectura posible contradiccin.

Y de ah que persiga -y su seleccin anomalas, yuxtaposiciones,

etc., que en arquitectura

en quiebros y rupturas, cmo, por mor de la los arquitectos de la La recuperacin

y cambios

de escala. Venturi

muestra

y por el deseo de entender su trabajo como consistente, con una siempre deseable naturalidad. llevar a que, all donde el formalismo incorporar aprendida

haba exigido la tirana en sus plantas y rgidos si as lo

pueda ahora el arquitecto

diagonales

a que, all donde la composicin impuestos exige el programa. arquitecturas


57

en las escuelas haba requerido

a priori, haya lugar para abrir huecos con libertad y encuentros, prevalece palacios complacindose

El extenso viaje que Venturi emprende por la historia de la arquien aquellas Arquitecturas y ajuste sobre lo establecido. renacentistas-

le lleva a explorar contrastes en las que la libertad -catedrales gticas,

bien precisas

nos aclaran en qu

piensa Venturi cuando habla de contradiccin o cuando es el resultado La multitud rior. "El contraste de la contradiccin de casos que Venturi

en el proceso de adaptacin

de obligadas yuxtaposiciones. nos muestra en los que la contradiccin de interior y extemoderna que Venturi a explorar las categoras

prevalece nos conduce insensiblemente en la

entre el interior y el exterior puede ser una notable manifestacin

arqultecturat-"
la historia

El principio de la ortodoxia de la arquitectura de ejemplos una deliberada

haca de la continuidad

entre interior y exterior su fundamento

queda destrozado

tan pronto como se contempla

sin prejuicios. diferencia

lo hace, y poco le cuesta ofrecer decenas del espacio" no se da y s, por el contrario, tectura linternas del interior configurando exterior;

en los que la "continuidad entre la arquicpulas y su de que

y la del exterior. Venturi se recrea en presentarnos edificios estructurados mediante "capas" y

espacios que en modo alguno se adivinan al contemplar

arquitectura

"estratos'v''
residuales"

muy diversa naturaleza;

"cerramientos

redundantes"

y "espacios

producen en la arquitectura

esa sensacin

de encontrarnos

en un medio complejo, Por otra lo extiende Venturi

no evidente, con el que entablamos parte, el examen de la arquitectura

una relacin en el tiempo no inmediata. desde estas dos categoras

a la ciudad: la ciudad establece parques, etc.vindose La arquitectura para manifestar de complejos

recintos -murallas, su presencia

cinturones

varios, sistemas

de

en el territorio,

a un tiempo que, siren testimonio y de las

trazados,

se aduea del suelo en el interior de los mismos.

como muro entre el interior y el exterior se convierte de la complejidad

fsico de tal dualidad y del drama que sta implica. Tras esta evidente constatacin numerosas un territorio y continuas contradicciones ms especulativo, de la arquitectura que en ella aparecen, Venturi se adentra en la importancia que en la arquitectura y el ajuste
17 Ibdem, pg. 89 18 HECKSCHER, A. The Pub/ic Happi-

al recordarnos su reflexin

tiene "el todo". YasVenturi cher: "He enfatizado -aristotlicaexplicarnos el reductivo

nos dice: "una arquitectura

de la complejidad

no ignora el todo"1?, y completa

con estas palabras de August Heckscomo objetivo y meta en Venturi asume esta vieja pretensin unitaria que el todo implica sin caer en condicin unitaria e independencia de

la unidad ms que la simplificacin

el arte, cuya verdad est en la totalidad':18 de entender que cabe admitir la condicin

la realidad desde el todo y ello le lleva, una vez ms, a Dicho de otro modo,la de la autonoma

ness, Atheneum
Publishers, Nueva York, 1962. Citado en Venturi, op., cit., pg.89

proceso de la simplificacin.

puede darse sin que ello suponga el prescindir yendo, que una fcil, excluyendo."19 los complejos mecanismos

las partes. A Venturi le interesa tanto ms "una dificultosa De ah que su atencin a la condicin que acompaan -"tres

condicin unitaria, incluse centre en identificar unitaria que en ltimo A Venturi le

19 Ibdem, pg. 89
20 Ibdem, pg. 90 58

trmino tiene la obra de arte, acudiendo, interesa ms la dualidad que la trinidad capaces ejemplos introducir individuales de alcanzar para mostrar

una vez ms, a la casustica.

21 Se mantiene la
palabra inglesa, al no encontrar su equivalente en castellano. Tal vez cupiera hablar de inflexin, pero el significado de estos conceptos es tan distinto al que Venturi nos propone, que he preferido mantener el trmino ingls que l emplea 22 Ibdem, pg. 91

es el nmero ms comn de partes en arqultectura'<P- y las obras de Kelly y Morris Louis, son elocuentes duales tienen. Venturi en arquitectura "es de los elementos Las partes -autcomo

la unidad monumental el atractivo

Sullivan y Piero della Francesca, de Ellsworth

que las composiciones

ms adelante el concepto de "inflection"21.lnflection que lo componen, que de su posicin o su nmerd:22 funciones diversascontribuyen

el modo en el que el todo acepta ms el hacer uso de la naturaleza nomas, libres, asumiendo elementos subordinados

al todo sin necesidad

de ser incluidas en su estructura,

sin que sea preciso el que se nos presenten necesarios

y subsidiarios,

para definir la forma del todo.

No le cuesta a Venturi acudir con ejemplos barroca inglesa de Vanbrugh, Monticello, los Jacobinos jerarquizacin en Toulouse, Lutyens, que ignore la autonoma

en defensa de su tesis: la arquitectura

el Palazzo Pubblico de Siena, la Iglesia de y libertad de los elementos. La diversidad

Moretti ... La unidad de la obra no implica una cunto cabe aplicar el concepto de

de los ejemplos de que Venturi se vale muestra

"inflection" la respuesta

a toda la arquitectura.

Venturi se coloca as en las antpodas

del acadea

micismo. La arquitectura la individualidad a lo no resuelto arquitectura sin resolver. solucin:

est, por su propia naturaleza,

abierta a lo inesperado,

singular que nos lleva a valorar la anomala, pero todo ello sin olvidar del todo. La obligacin o incompleto. para con el todo no implica el restar valor la obligacin para con el todo de una no implica que el edificio quede que hay en sus obras dilemas sin son quienes hacen del de
23 Ibdem, pg. 101 24 Ibdem, pg. 101102 25 Ibdem, pg. 102 26 Ibdem, pg. 102

"Sin embargo,

de la complejidad

y la contradiccin reconocen

Poetas y dramaturgos

la validez de las preguntas

y la viveza del significado

que las obras de arte vayan ms all de la filosofa. ser la unidad de expresin contenido. al territorio [ ...] Un edificio

La meta de un poema puede en la presentacin en la expresin

tanto ms que la consistencia le permitir

puede ser ms o menos incompleto

su programa y en su forma':23 Esta reflexin complejo programa

extender sus afirmaciones decirnos que "el y creciente en con cambiante

de la ciudad, al diseo urbano. Venturi puede, portanto, latente es un proceso continuamente

el tiempo, si bien, en cada etapa y en cualquiera el todo, debe ser reconocido Y, como confirmacin de estos diversos que vivimos

que sea el nivel relacionado

como algo esencial en la escala del diseo urbano':24 de un todo ms grande, en otro':25 La conciencia la ciudad en moderna. de a la ortodoxia de los de la arquitectura

de lo dicho, a rengln seguido, escribe "[ ... ] un edificio es un

todo en un nivel y un fragmento

niveles hace que Venturi vea con ms indulgencia

que los crticos vinculados

Y de ah que Venturi nos diga" [ ...] no es cierto que el commercial

strip de la Route

66

est casi bien?"26 Aunque el Venturi que encontraremos ms tarde-, Complexity

60

no ha hecho la declaracin termina

populismo

en sus escritos

y en su obra de los aos 70 -y de la


con un elogio

que hablaremos Complexity altamente

and Contradiction

de la Main Street que debe ser considerado and Contradiction

toda una premonicin. de la modernidad

-y de ah en buena parte su xito- es un libro


-las escuelas, en primer lugar, socilogos conocida de tantas

crtico. Venturi se subleva frente a la interpretacin ms tardesueen con una ciudad ordenada, responsable la simplificacin esquemtica

que ha llevado a que las instituciones

polticos,

prevista.

tal interpretacin la reduccin los considere

hace, en ltimo trmino, El afn proselitista

arquitecturas

en las que prevalecen lingstica. difundan slogans

de la idea de estructura

de Wright, Le Corbusier

y y Mies, que

en los que se escudaban

para defender as su trabajo, hace que insiste en mosobservancia de principios formales

como antagonistas,

y Complexity and Contradiction

trarnos las exageraciones

a que lleva la estricta

establecidos

a priori. Los tres son blanco de sus crticas, justificadas en que se advierte hacia Wright y Le Corbusier, manifiesta sus opiniones,

en la mayor sim-

parte de los casos. Con todo, hay momentos pata y respeto siones utiliza sus obras para confirmar arquitectura contrapartida

una inevitable

en el hecho de que en ocaen tanto que para Mies y su si se recuerda que la que, sin moderno

trabajo apenas hay indulgencia. Y se explican estas diferencias crtica alguna, literalmente transformaron

de Mies haba dado origen a toda una serie de construcciones

las ciudades americanas En el arquitecto

bajo la bandera de un necesario urban renewal. Aalto es el nico arquitecto cuyo trabajo cumple con los atributos finlands encuentra Venturi muestras contradicciones que a Venturi le interesan. de una arquitectura

que es capaz de aceptar

y que responde con la complejidad

debida al medio fsico en el que

se produce la obra y a las exigencias

que requiere el programa. de arquitectos tales como and

Venturi, por otra parte, descubre algunos posibles aliados entre sus contempor neo s y as hace uso de las obras y de los escritos de Louis Kahn sobre Venturi Contradiction principios, con abundantes los atributos y, en efecto, Kahn, Aldo van Eyck o Fumihiko Maki. Mucho se ha escrito citas kahnianas. acerca de la influencia en Complexity

nos encontramos

De ah que Venturi piense que sus dan razn del enigmtico "el papel del diseo como el uso que Kahn espacios de "doble-funcin"
27 Ibdem, pg. 31 28 Ibdem, pg. 54

que l valora en la arquitectura, su modo de explicarnos

60

aforismo de Louis Kahn que dice: "la arquitectura cios a un tiempo':27 D justifican adecuacin hace de la estructura y le complace residuales. de acercarse asombro

debe tener buenos y malos espale impresiona

a lo circunstancial''<f A Venturi tambin al entenderla y tendr poder encontrarse a la historia en su arquitectura ocasin

como fuente de elementos

con imprevistos

Sin embargo, y respeto

de hablar de ello ms tarde, el modo es muy diverso: en Kahn hay siempre monumentales, mientras que, en su Venturi siente menos respeto por a decir que no es sta en modo Al hablar de su obra de la

de la arquitectura

ante los componentes

bsqueda de la complejidad la arquitectura habr ocasin iconografa monumental, de insistir alguno la arquitectura

y de la ambigedad,

es ms, me atrevera

con la que l se siente ms identificado.

en la huella que en la misma ha dejado el estudio por la arquitectura

kahniana. Venturi, por otra parte, est atento a la abierta actitud crtica del Team X mostraban comparte. de sus mayores, y cita, para con la arquitectura

que los miembros

en ms de una ocasin, a Aldo van Eyck, cuya reticencia moderna convencional

1-6
Coincidente

Puede decirse que la casa que Venturi construye

para su madre, la

Vanna Venturi House en Chestnut Hill, Pennsylvania, esta casa es el paradigma, la ilustracin,

de 1961, es todo un manifiesto. Pero, antes

en el tiempo con su trabajo en el libro de Complexity and Contradiction, de todo el ideario venturiano.

de entrar en un anlisis detallado de la misma, me gustara hacer una consideracin ms general. Venturi nos propone en esta casa construir ya patrimonio resultado de nuestra experiencia arquitectnica. de acumular im genes, referencias, episodios, con todo aquello que es etc., que atesoramos en La Casa Vanna Venturi es el

nuestra memoria y que, si bien est n presentes cuando quedan prendidos nuestra relacin con la arquitectura,

en ella, slo pueden manifestarse Nuestra experiencia, con el que consUna para y conocido en el material de lo familiar

en la trama de un nuevo proyecto. se convierte en la estructura

truir, es decir, la proyectamos experiencia connaisseur tectura

fsica de lo que construimos. no es tanto un profesional intransferible: al individuo,

que, en el caso de Venturi, trasciende que disfruta con el ejercicio

incluir y abarcar toda la historia: el arquitecto pasa as a ser una reflexin Lo construido personal,

cuanto un

de la memoria.

Cabra decir que la arquieste primer Venturi, al arquitecto, toda la Un yo

que todava no es el Venturi populista,


61

transfiere

responsabilidad. interiorizado, arquitectura

es la pantalla que refleja el yo del arquitecto.

ntimo y propio, si bien alerta y preparado existente es atractivo

para espigar entre toda la y rota la visin la arqui-

aquellos episodios que le interesan sin filtros ni exclusiones. y novedoso. Implicaba una visin fragmentada vanguardistas, distinto:

El procedimiento de lo construido

y, si bien coincida con algunas propuestas

que tena del todo era completamente haran uso otros colegas. El resultado tectura desde la experiencia como sensacin. del espectador. el protagonismo, arquitecto. Los vanguardistas

diversa, abriendo un campo del que pronto es ahora completamente lleva indirectamente la autonoma a la arquitectura al usuario:

de los individuos

preconizan

del objeto; Venturi, la

Por alguna oculta razn, me resisto todava a mencionar

en el Venturi de estos primeros aos, al menos, est en manos del distinta en el tiempo: en una casa la arquitectura operacin

Pensemos en otra casa emblemtica, -los espacios que definedesde la experiencia,

del Le Corbusier maduro, en la Villa Stein, por ejemplo. Para Le Corbusier esta obra de arquitectura se apodera de nosotros: se convierte se impone como realidad sensible, sin dar lugar a que aparezca la memoria. En Venturi, la arquitectura, de re-conoimien~o. Paradjicamente, en una continua ahora. No cabe escapar, queramos o no, de las redes de lo conocido.

la libertad est en el montaje. De l hablaremos

No creo que nadie se sorprenda sada desde la planta. Venturi arranca supera ligeramente las dimensiones

al decir que la Casa Vanna Venturi est pende una forma genrica: de un doble cuadrado. un rectngulo que No hay, sin embargo, en la chique

alusin alguna al centro: si hubiera que hablar de l, cabra identificarlo sta tiene en la casa, no es, en modo alguno, una pieza estructural. s que parece aludir a una construccin radamente la vivienda. domsticas, anticipando convencional: las dimensiones esta figura la ortogonalidad

menea, dejando bien claro desde el principio que, a pesar del peso iconogrfico

El rectngulo son delibe-

que prevalece en la que se produce del mbito privado

La planta de la casa reconoce una doble frontalidad: que celebra el acceso y aqulla que disfruta

en el plano vertical

de un jardn interior. Es una planta que cabe ser entendida -ms o menos centradoun bao y el dormitorio

como el paso de una a sobre la privada: el

otra fachada. Sobre la fachada pblica se asoman: la cocina, un closet, el acceso secundario; comedor, el estar y el dormitorio principal. La pseudo-cruja sobre la fachada pblica que nos permite incluir para que la planta se por la frontalidad

es densa y apretada, mientras que los espacios sobre la privada son amplios y dilatados. El paso de una fachada a otra dibuja una geometra un arco que da sentido a las diagonales:
11 J

todo est preparado

entienda como un episodio que arranca del virtual prtico de entrada y se desarrolla de forma ondular hasta encontrarse que demanda la fachada posterior Nos interesa planteada esforzamos por el rectngulo en descubrir violentamente sobre el jardn. en la red geomtrica arquitectnicas" que conlas "experiencias interrumpido

explorar ahora cmo quedan prendidas y en el arco virtual

de que hablaba al comenzar estos comentarios. los atributos tiene el porche, la puerta de entrada, que ms justifican la escalera

No cabe duda de que, cuando nos el rectngulo y la chimenea son los episodios

de esta arquitectura,

el hablar de "densidad".

El porche, clave para entender la fachada tan solo por

pblica de la casa, no enmarca una puerta centrada: Venturi entiende que la puerta -como en las viejas fortificacionesas la puerta conecta con el closet nea se afirma como un elemento nadie tendr dificultad la escenografa debe ser manejada con naturalidad con una particular en condiciones los dueos. Ahora cabra asociar cada elemento "experiencia": de dominar por la chimeque nos toda

deja al visitante

entero el mbito del estar, en el que la presencia de la escalera abrazando arquitectnico en admitir que el contrapunto establecen. al diafragma-fachada americano

con valor en s mismo. En efecto, lo constituye

conecta con el mundo exterior del paisaje suburbano que escalera y chimenea

La planta de la casa parece

I
\

desplazar rizadasinfluidos

las piezas con actividades a la periferia: por los cubistas

ms conocidas

-y, por tanto, ms estandade tres de los vrtices como los arquitectos nos ensearon. Venturi, se ve forzado a hacer que la

cocina y dormitorios que tan elaborados y autonoma

se apoderan superficies mecanismos

del rectngulo. al mantener

Venturi ni solapa ni superpone

la independencia

de los elementos,

uso de los cortes y diagonales resolver unitario el programa. que garantice

para resolver ajustes y accesos: el arco virtual

nos traslada de un plano vertical frontal a otro se convierte habilidad del arquitecto

as en eficaz aliado para un cierto sentido est pen-

Venturi ve las piezas en el todo como escenas diversas: radica en hacerlas convivir sin destrozar la identidad de la obra. Pero, aunque el proyecto

sado desde la planta, donde esta arquitectura es en las fachadas. es la ms atractiva. clsica -frontones, equilibrio Impone la decidida simetras, centralidad,

adquiere su ms alto grado de inters la fachada del acceso a la arquitectura La alusin

De ellas hablar ahora. Indudablemente frontalidad.

etc.- es tan solo aparente. El presente las apariencias prevalecen. En torno

dictado por el potente eje de simetra del que depende el orden formal de virtual: la arquitectura: al escueto prtico lo acompaa una moldura
64

la fachada es, a lo sumo, un equilibrio al eje se "densifica" Una presuntuosa produce

curvada que pasa por encima de un dintel con provocador verticalidad acumulando todos estos elementos asimetra. que todava

olvido de su existencia. se se extienden sobre el

que poco tiene que ver con el modesto programa

estricto volumen de la chimenea. Pero cuando nos detenemos nos encontramos siguiendo dormitorio; sin dificultad. con una deliberada del modernismo Naturalmente la tradicin la ventana

a examinar la fachada en los huecos, que de las piezas a a la escena virtual, que y singular para el

reflejan la diversa condicin para la cocina; uno centrado -cuadrada-

las que sirven: huecos horizontales

del arco indiferente

se incorporan la simetra

El frontn partido -que inevitablemente

nos remite al de la Palazzina

11 Giraso/e de Moretti, que tanto Venturi admirapronto se hace visible cuando la chimenea frontalidad procedentes temas constructivos dose de molduras, aadidos -ajenos aquellos

refuerza

se aparta del eje que el vaco define. La de patrones formales de los mismos sirvincomo elementos todos

parece explotar, por otra parte, la condicin plana a la que llevan los siscon los que se trabaja: la superposicin tradicional y una definicin que no ocultan su naturaleza a la estructuracontribuyen de la arquitectura

al mostrrsenos presentes

a generar una equvoca y ambigua en su arquitectura haba descubierto

imagen: sin duda, Venturi quera que estuviesen mecanismos e ingredientes

que tan perspicazmente

en el estudio

de la arquitectura

histrica.

La fachada no ha perdido con los aos a crticos El recurso y profesionales moderno cuando la fachada los

la energa arquitectnica

que tanto impresion

se comenz a publicar a principios huecos que reflejan simplemente eficazmente cuando la "figura" porche, el del estar

de los aos 60. La fachada posterior, lo que son los espacios interiores por estar y dormitorio corte horizontal pseudotermal

privada, no es, sin embargo, tan interesante.

de asimilar

no funciona tan

que los recibe ha perdido valor. Y as, el hueco del no son capaces de vivifi-: de la fachada que da paso de la planta alta. El en la fachada de acceso se

el compartido

car un polmico -y poco convincenteen un segundo plano, a la ventana sistema de molduras horizontales

del dormitorio

que contemplamos comn.

repite aqu, dando as una cierta continuidad parecen ignorar cualquier otro elemento El inters que tiene el anlisis turi entiende por arquitectura. ambigua,

a los alzados, que deliberadamente lo que Ven-

de un caso como ste es mostrar

La arquitectura

como fin en s mismo, an a costa tpico. Esta casa es

de olvidar el medio en que se produce, un suburbio americano deliberadamente se inscribe. frontal importarle El examen de la planta de situacin referencia ms hacer de la casa un manifiesto demandaban. despliegue de episodios

al ignorar el medio tanto social como fsico en el que no deja lugar a dudas. La fachada a este primer Venturi por convertir parece a lo que responder directamente contextual:

es ajena a cualquier

que lugar y programa un espectacular arquitectnicas

De ah su obsesin arquitectnicos

esta obra en

no ajenos a experiencias

que estn muy vivas en su memoria. en el tiempo con la Casa Vanna Venturi, la Residencia de anciade 1961 abre un nuevo que ha de mantener sin provocar, sin europeos por el del realismo, el de una arquitectura

?-12

Coincidiendo

nos Guild House en la Spring Garden Street, Philadelphia, frente programtico: sus atributos sin dejar de ser "normal y corriente."

Sin sorprender,

pretender ansiosamente todava estaban tratando Le Corbusieren a buscar una dimensin n utilizar los elementos que la presencia os mecanismos lementos.

la novedad. En los aos en los que los arquitectos como las experiencias

de utilizar tanto los esquemas de dplex practicados urbana autnoma de una construccin no requiere, para la residencia, no sofisticada, en absoluto,

su unit d'habitation

del Team X encaminadas Venturi se obstina con la esperanza de -los autntide nuevos incluso en

de la arquitectura disciplinares-

los redima: pero la arquitectura

la invencin

Dicho de otro modo, siempre

hay lugar para la arquitectura,

66

?-12
-

Residencia . d e ancianos 1961

Guild Hause,

Philadelphia,

'---""-------'.----"? -12
los estrechos mueve mrgenes

Residencia de ancianosGuild House,


1961

Philadelphia,

en los que se comercial. La frontal:

pblicos-

estn

tratados

en sus procon

la arquitectura

yectos residenciales Aalto los corredores

y compararla

Guild House es cuasi-simtrica,


no media mucha distancia para

la actitud que ante ellos tiene Venturi. En son a menudo espaopta por no de cios con valor en s mismos, singulares. Y En la Guild House Venturi perder un pie cuadrado la ms estricta en los espacios comercial:

entre la casa

Vanna Venturi

y estos apartamen-

tos para gente mayor en Philadelphia. y revs. La estrategia

as cabe hablar de haz y envs, de frente de planta en la sobre en que

pblicos, siguiendo as las directrices arquitectura

Guild House busca el disponer el mayor


nmero posible de apartamentos el que cabra advertir Venturi siempre la admiracin la calle. Ello propicia un escalonado ha sentido

prevalecen los espacios privados, si bien estos no se distinguen ofrecer espacios dimensiones, por su singularipretende regudad; ms bien por lo contrario:

por Alvar descubren ceny al

regulares y de buenas

Aalto. Pero las diagonales la condicin encaminndonos macizo corredor mentos y denso:

siendo el maximizar

inguinal de los encuentros, a un hipottico

laridad y tamao su meta. Dnde radica entonces el inters de la Guild House? Cabra sealar la astucia de Venturi al reducir la dimensin de intervencin iconogrfico. en una fachada/escudo En efecto, sobre el conque, de la fachada: ello le permite centrar el rea a la que carga de un denso contenido vencional plano de ladrillo de la fachada Venturi dibuja toda una secuencia

tro que habla de un edificio residencial, el anillo de baos en torno a los apartaMencion y cuidado -espacios cocinas que se configuran que da servicio confirma lo dicho. la atencin corredores

hace unos instantes vendra recordar con que estos

a Alvar Aalto: con-

arrancando de entrada, coronacin cia termina -con sarcasmo-

del pilar cilndrico del prtico se extiende televisiva, y que parece hasta terminar elemento de

ha tenido la estrategia el acceso, haciendo

de cmo anunciar de l, a menudo, el

en la antena

punto de origen de todo el proyecto.

con el que la citada secuenrecordarnos en el hacen del

13 -16

La capacidad de actuar en cuales algo ocasin de 1965 de los y Rauch tuvieron en este proyecto discontinua

un punto

de humor rayano

quier medio con sus principios que Venturi de comprobar

que los mayores

la TV el centro de sus vidas. La secuencia citada que, sin duda, dota de un cierto sentido monumental a la serie de quiede la fachada, de equAs, por ejemplo, cabe ser vista opuesto balcones; a la el bros cncavos-convexos puede merecerse la tersa superficie voca y contradictoria.

para la pequea ciudad de Narth Cantan, Ohio. La condicin edificios a construir ron la construccin ayuntamiento, existente. autonoma no pareci intimidar de tres edificios: un

el calificativo

a Venturi y Rauch cuando les propusieun centro para jvenes, el de una biblioteca subrayando la
68

de vidrio en el luneto

que remata los balcones como gesto radicalmente profundidad soporte

YMCA, y la ampliacin a la cuestin

Venturi y Rauch respondieron planteada y la independencia de los edi-

de los citados

cilndrico

difcilmente

dialoga

con el muro perpendicular tan solo el gigantesco la yuxtaposicin sin utilizar ortodoxos.

a la fachada y

ficios, que "flotan"

en un mbito urbano de vacos, sin ataque condicione

rtulo Guild Hause coloreadas

en el que la relacin entre los mismos se apoya en un sistema su existencia: mutuamente duras a una geometra

hace posible el que ambos vivan juntos; de texturas se confa a un mismo material, al ladrillo, mecanismos La figura, constructivos sus perfiles, tectnico su al es de kahn-

los edificios se "observan" y sirven a sus funciones sin examinando lo que nos es

voluntad de definir un todo. Vamos a comenzar el ayuntamiento. dice Venturi: proporciones Veamos

contorno, podran sertachados ianos, pero el tratamiento tan diverso,

que Kahn nos tiene acostumbrados que tal filiacin croquis quedar ignorada. Los tres muestran preparatorios la importancia

"[ ...] El ayuntamiento

debera

como un templo romano en cuanto a sus generales y en cuanto que con el que su en es un edificio direccional, edificio exento, pero -en contraste templo griegocuya fachada es ms importante Sullivan

que en ltimo

trmino Venturi dio a la entrada: la Guild Hause y la Vanna Venturi Hause anticipan la importancia que para l siempre

espalda ... Me gusta el modo en que Louis hizo uso del arco gigante

13 -15 Ayuntamiento,
algunos de sus ltimos edificios

Centro para jvenes

y Biblioteca

(proyecto).

North Cant~n, Ohio, 1965

para dar imagen, unidad y escala monumental que eran importantes

29 R. Venturi,

edificios de las calles mayores de ciudades del mid-Western

pero de reducido tamao."29 Las palabras de Venturi ayudan, sin duda, a entender sus dibujos. El edificio tiene una fachada, un frente, una imagen pblica, de la que cuelgan todas las reas administrativas cos cuadrados se complican a los que podemos calificar una expresiva alojadas en un volumen de convencionales. haciendo cbico con hueno recaer sobre sus que "da imagen, Los arquitectos

Complexity and Contradiction in Architecture,


citado en VON MOOS, S.

Venturi, Raueh
& Seatt Brawn. Nueva York: Riz zoli,198?, pg. 154

la vida a la hora de analizar el programa,

hombros la tarea de proyectar

fachada. El elemento

unidad y escala monumental" advertir resonancias

es una fachada aislada, libre, en la que se inscribe un en la que cabra se presente en su kahnianas. La simetra que el arco establece

arco quebrado por una placa, lo que da lugar a una solucin geomtrica de geometras rompe -el gusto por justificar posible confusin las "contradicciones" est siempre

obra- al perder el eje la puerta de entrada. Una gigantesca gada del volumen, es clara referencia

bandera elimina cualquier La fachada, segreal los arquitectos. an necesitan. en planta est etc.de

acerca del uso al que est dedicado el edificio.

a las misiones diversas que les son confiadas su intervencin

plano y al volumen, y es en ella donde han concentrado No hay estilo, puede la imagen, a la que en definitiva monumental" El YMCA y la ampliacin House, edificios pensados basada en distinguir aquellos destinados de la biblioteca, amplios

se debe aquella "unidad yescala a ser, como la Vanna Venturi pistas, piscinas,

que edificios como ste, en opinin de sus arquitectos, vuelven desde la planta. En el YMCA la estrategia -gimnasios, a ello contribuye en un rectngulo

los espacios

a usos administrativos: para terminar

un corredor cuyo diseo es el que cuenta. El


30 Torre para mangueras.

parece deleitar al arquitecto. resto acaba regularizndose, En la ampliacin modo. Espacios

El espacio intersticial

del corredor

que flota en el neutro de muy distinto sus contornos,

espacio urbano del centro de North Canton. de la biblioteca Venturi y Rauch proceden sin discontinuidad
70

de diversa

escala conviven

alguna. El conven-

cional edificio del que los arquitectos que ahora delimitan espacios intersticiales los mbitos

parten explota, difuminndose la obra de Venturi

de un espacio que es, a un tiempo, sala de lectura y

depsito de libros. Lo que hace interesante los elementos cin. La libertad con los que se dividen

Rauch no son tanto los a que dan lugar

cuanto la investigacin

de las contigidades

los espacios. Y as vemos cmo las diagonales como a configurar la recepnos lleva a pensar una vez ms en del edificio, subrayando su

ayudan tanto a definir un recinto [sala de lectura/depsito) con que se manipula el permetro Aalto. Pero el rectngulo autonoma. El proyecto,

tanto se abre con un arco de crculo que genera la entrada, por desgracia, no fue construido, pero tuvo un considerable cuando public

como se esponja mediante patios que definen el carcter impacto: Venturi lo incluy entre otros ejemplos Complexity and Contradiction lingsticos, in Architecture. refiere, es clara. Las pistas que el proyecto tambin: simetras maduro. vencia de diversos rdenes dimensionales, obra de un arquitecto

de su arquitectura

La leccin en lo que a diseo urbano se aporta en cuanto a posibles desarrollos de base que luego se ignora, convide North Canton es, ya, la etc. El proyecto

rotas, regularidad

1? -19

Los criterios

de que Venturi

Rauch se servirn que se emplean

para elaborar el proen otro proyecto ejede

yecto de North Cantan son los mismos cutado aos ms tarde: la Estacin

Bomberos nmA en Columbus, Indiana, de 1966. La planta es, en esta ocasin, simple. mientras Refleja la geometra que la condicin del lugar, oblicua de la que produce

fachada posterior

se utiliza para introde mayor inters slido de la planta,

ducir una pseudo simetra el "espacio complejo" en el proyecto: interior incorpora

la pequea cocina, cuyo el potente Resuelta

la "hose tower,,30.

Venturi y Rauch se ocupan de las fachadas. Una vez ms la idea de un edificio


11

entendido espalda, fachada frontalidad

como haz y envs, frente fachada principal anterior explota y posterior,

y La de a

se utiliza como matriz del proyecto. e incorpora la diversidad

de nuevo la

escalas: gran escala correspondiente los camiones escala domstica Conviven, tales de las bombas, pequea la actividad profesional: del ejercicio capaz de recoger

1?-19
Columbus,

Estacin Indiana,

de Bo~beros 1966

nm. 4,

cocina, sala de estar, guardarropa, por tanto, huecos (cocinas], con otros

etc.

horizon-

cuadrados

(cuarto de estar], (acceso al garaje], tienen relacin

y los monumentales con los domsticos no se establece ellos. Por otra

(reas privadas). Todos los huecos mansu autonoma: alguna entre

parte, la superficie

de la fachada, en la

que alterna el ladrillo convencional por la discontinuidad El resultado funcionalista

con el ladrillo blanco esmaltado, es hacer inaprensibles considerar

se caracteriza diferentes. los criterios como nos de y

a que da lugar el encuentro

entre las dos texturas

es una fachada cuya pretensin al lmite. Pero tambin la condicin

formales con los que fue construida.

Cabra simplificar podramos

las cosas y entenderla que la diversidad

ha llevado a una forma de pintoresquismo lisa y llanamente, bomberos autnomos.

que elimina el nfasis puesto en asumir, por construir el edificio desde independientes anticipa aqu algo

de edificio pblico que la obra tiene. La estacin se entienden como episodios

de Columbus realiza un valioso esfuerzo La fachada -como quintaesencia La plementera

las fachadas, que deliberadamente que ser una constante

del plano vertical-

en la obra de Venturi: la condicin plana de los paramentos como campo de trabajo del arquicomo sta. de los que fueron sus maestros! que tanto utilizar La de sli-

con los que se cierra el edificio.

tecto se hace sentir ya en una obra temprana

[Du
estacin

lejos estamos

de la arquitectura

de bomberos

de Columbus poco tiene que ver con la arquitectura como Eero Saarinen.

dos de Louis Kahn o con los "caparazones" su carrera un arquitecto

en la ltima etapa de

20- 2 3 Paulatinamente,
va desplazndose hablaremos ms sity, New Brunswick, el prescindir

72

Complexity and Contradiction in Architecture al que ser el Venturi de Learningfrom las Vegas, Venturi del que adelante. El National Football Hall of Fame en la Rutgers Univerel Venturi de New Jersey, de 1967, es buena muestra en Roma y en la arquitectura de tal evolucin. A un antigua el inters que tiene la lgica que hay en la arquicomercial de mbia la arquien es pantalla

Venturi que ha descubierto tectura espontnea,

de la norma, le atrae ahora el reconocer declarndose

ardiente admirador de la arquitectura Un proyecto como el procedentes

de que estn llenas las ciudades americanas.

National Football

Hall ofFame
tectura.

de Venturi y Rauch trata de incorporar elementos arquitectnicos -como

tos no estrictamente

las pantallas anunciadoras-

Se produce as uno de esos "encuentros"

que Venturi gustaba descubrir

sus viajes en pos de la arquitectura y ritual de las fachadas tradicionales, los palacios venecianos-

antigua de Europa. La gigantesca pero que, como ellas -como un plano vertical de los jugadores a Tintoretto

una fachada, una fachada activa, mvil, que no se recrea en su condicin esttica las fachadas de en al hablar de la a m la acta generando la "parafernalia" que se convierte de football,

genuina imagen del edificio. Aunque Venturi menciona bveda a la que se extiende

2 O-2 3
Football (proyecto). Brunswick, sey.1967

National

Hall of Fame UniverslNew New Jer-

dad de Rutgers.

ti

:.

..

seccin me recuerda que la pantalla un complejo constructor, sistema

al trabajo de un arquitecto de oblicuas garantiza

como James Stirling: el modo en del arquitecto: como hilo El arquitecto

se conecta

a la bveda corrida denota la habilidad tal conexin. capaz de valorar problemas,

como profesional

sin prejuicios formales,

parece ser aqu el modelo seguido por Venturi y Rauch.

24-27

Estas dos casas, Trubek y Wislocki, en Nantucket para ilustrar

Island, Massachusetts, de Venturi, Su actitud Rauch no es

de 1970, nos pueden servir de ejemplo y Scott Brown ante un concepto crtica -o terica, tan recuperar de los sistemas si se quiere-

la actitud

como el de tipo arquitectnico. como la adoptada americana por arquitectos

como Muratori, sirvindose extrema-

Argan, Rossi, Colquhoun, o los hermanos la casa tradicional de construccin en respetar

Krier. Venturi, Rauch y Scott Brown inten-Ia balloon-frame housepor completo su estrucpopular en que

y de la imagen y olvidando

tura formal. Y as, mientras que Venturi, Rauch y Scott Brown se muestran damente cuidadosos la imagen exterior introducen demasiados cuantos el aspecto exterior de la vivienda tanto el tomarse -ventanas, libertades se apoyan, no parece preocuparles persiste, elementos numerosos

en el interior. Slo sin

aunque en esta imagen Venturi, Rauch y Scott Brown necesitan elementos cajas de escalera, etc.-

escrpulos

para con el modelo originario. As estas casas, definidas por dispares a los que caracteriza su genecasi standard, son elementos desprovistos

la imagen, contienen de cualquier

ralidad y, aunque se trata de elementos

posible relacin con la estructura

formal de la casa. La arquitectura termina en ellos y precisos que ni como la


74

los utiliza como material conocido, como episodios cuyo contenido mismos, y las casas se presentan no pueden ser considerados aparicin de un nuevo prototipo. como acontecimientos singulares ni como la expresin

de un tipo conocido,

Para Venturi, Rauch y Scott Brown el tipo se ha reducido a la imagen, o mejor, la imagen es el tipo, siguiendo mediante reconocido imgenes. En cuanto as la opinin de que la comunicacin tal, el tipo/imagen El resultado es una arquitectura a la historia se produce de ser que en en la en la cual est ms pendiente

que de su propia estructura.

hay una imagen responsable ella se dan cita pertenecen, pero la interdependencia arquitectura adquieren del pasadodel tipo ha desaparecido tienen de unitarios,

de su unidad, a un tiempo que los elementos indiscriminadamente, y el todo -que encontrbamos La estructura arquitectnicos

de la arquitectura; formal interna simples en lo que

entre los elementos

se ha perdido por completo.

y, en tanto que los elementos independientes

a su vez el valor de imgenes-tipo, como fragmentos frente

se los puede considerar, y autnomos. fragmentada durante

De hecho, estamos dad tipolgica no sin un cierto

a una arquitectura la arquitectura

y deshecha.

Venturi, Rauch y Scott Brown han prescindido que haba dominado sobresalto,

deliberadamente

de la idea de uniaparece de nuevo

siglos, encontrando,

que la imagen de la arquitectura

en el espejo hecho aicos. La arquitectura tacin, una descripcin de la naturaleza, como modelo la arquitectura pero de s misma, reflejando enta rota y fragmentada.

que era en el pasado un arte de imivuelve a serio, pero esta vez tomando retorna pues a la mmesis, que se nos preuna historia

misma. La arquitectura la realidad de la historia,

Tras el xito de Complexity and Contradiction Venturi se propuso, algunos aos ms tarde, concretamente en 1972, dar un paso adelante con la publicacin de un segundo libro, Learningfrom Las Vegas, en el que arranca con un provocador anlisis del strip de la ciudad de las imgenes "en las que reina la ficcin". Acornpaan a dicho anlisis reflexiones crticas para con la modernidad, terminando, como en el caso de Complexity and Contradiction, con una presentacin de su obra que se convertir as en ejemplo y paradigma de la actitud que propugna. Sus propsitos se manifiestan con extrema claridad desde las primeras pginas del texto, y as puede leerse como encabezamiento de las mismas una afirmacin como la de que "el smbolo en el espacio prevalece frente a la forma: Las Vegas como sistema de comunlcacln=". En efecto, lo que pretenden Venturi, Scott Brown e Izenour es hacernos ver que la arquitectura moderna ha olvidado la importancia que lo simblico tena en el pasado. Paradjicamente, una ciudad como Las Vegas rescata el valor que los smbolos tienen y Venturi, Scott Brown e Izenour nos hacen pasear por su strip, mostrndonos cmo su arquitectura -la de los aparentemente banales hoteles y casinos- manipula los signos, haciendo que lo construido se perciba como si fuesen artsticas maquetas en las que quedan prendidos los conductores. De ah que los autores del libro puedan hablar de Las Vegas como de una ciudad en la que la arquitectura recupera la capacidad persuasiva que tuvo en el pasado. Como bien sabemos, el final de los aos 60 estuvo caracterizado por el afn de convertir la teora de la arquitectura en un caso especfico de una teora general del lenguaje, dando lugar a un enfrentamiento entre quienes abogaban por dar primaca a la sintaxis y los que se sentan atrados tan solo por los aspectos semnticos. Est bien claro que Venturi, Scott Brown e Izenour se decantaron por valorar los aspectos comunicativos de la arquitectura, en su opinin de mucho ms inters que aquellos a los que cabe calificar de estructurales. Las Vegas era el paradigma de una arquitectura que haca de la comunicacin su razn de ser y de ah que el libro comience con un elogio de la misma. La influencia de la lingstica les lleva a emplear los trminos "denotacin" y "connotacin" con extrema pulcritud al comentar la Guild House. y as, nos dicen deliberadamente: "[ ...] el signo grfico GUILDHOUSEdenota el significado mediante las palabras; como tal, es el elemento herldico por excelencia. El carcter de la grfica, sin embargo, connota la dignidad institucional, mientras que, contradictoriamente, su tamao connota un cierto comerciaIismo:>32 No hubiera encontrado mejor ejemplo Umberto Eco -que dedica un

31 VENTURI, R; SCOTT BROWN, O; IZENOUR, S.

Learningfrom Las Vegas, Cambridge,


Massachusetts: MIT Press, 1972, pg.4 32 Ibdem, pg. 71 76

captulo entero a la arquitectura para mostrar lo que los conceptos

en su manual de lingstica

La struttura assentesignificaban. 33

denotacin y connotacin

33 ECO, U. La srrurrura asseme, Miln: Bompiani, 1968

Pero, una vez que las cartas estn sobre la mesa, Venturi, Scott Brown e Izenour se disponen a realizar un ataque frontal a lo que se entenda por arquitectura an de vanguardia del simbolismo atencin arquitectura en aquellos aos. Se declaran en contra de una arquitectura moderna prescindi concentrando en la expresin su de la
36 Ibdem, pg. 99 37 Ibdem, pg. 73 34 VENTURI, R;

scorr BROWN,

O;

que busca comunicartan en la expresin

solo desde la forma. La arquitectura el expresionismo, arquitectnicos: de los elementos

IZENOUR, S.; op. cit., pg. 72 35 Ibdem, pg. 9?

y en su lugar "[ ... ] promovi

y la funcin."34 Y un poco ms adelante puede leerse: "La sustitucin por la representacin, manifiesta en el desdn por un nuevo simdonde la expresin se ha llevado a una arquitectura modernos

de la expresin ha convertido

bolismo y por el ornamento,

en exprescnlsmo.v" Para Venturi, Scott Brown e Izenour, el excesivo en la forma ha derivado en estilo, de por alcanzar un lenguaje libre de formalismos por los crticos que siguieron las categoras

nfasis puesto por los arquitectos ah sus esfuerzos tan frecuentada duramente ms tirnico el trabajo

y ajeno al expresiowblfflininanases

nismo. La obsesin por entender la arquitectura criticada

como un "arte del espacio" -actitud

por los autores a lo largo de todo el texto. "Ouiz el elemento ahora es el espacio. El espacio ha constituido por los crticos, lIenndose as el Los arquitectos modernos han olvidado que la arquila ciudad y ha sido definido simbolismo."36

de nuestra arquitectura

de los arquitectos

vaco creado por un fugitivo toda la complejidad tectura tiene que Learningfrom manifestacin segunda

a que da lugar el asumir las muchas obligaciones es la bsqueda abstracta

y el resultado

de los valores espaciales, algo un edificio como simple Venturi, Scott Brown e tan solo los "hechos al entenderlos de tales arquiles llev a leer los y la escultura abstracta, como desmontar

Las Vegas rechaza con energa: no puede entenderse


de espacios; no debe entenderse de los espacios que se ofrecen. reconoci

como una concatenacin expresiva

Izenour reclaman la inclusin generacin constituyentes" de abstraccin como formas edificios

de todo lo que se ha olvidado cuando nos dicen: "Una modernos

de arquitectos

de la historia, tal y como dice Giedion, quien someti a un proceso los episodios urbanos de la arquitectura puras y como espacios tradicional, bajo la luz. La preocupacin

tectos por considerar color, textura pretenderque, y

el espacio como la cualidad arquitectnica las plazas como espacio, y la grfica la arquitectura

como formas,

escala,":"

Venturi, Scott Brown e Izenour se propusieron moderna ha sido "totalitaria",

una tal interpretacin:

y al

desde un lenguaje capaz de reflejar el todo, manifestase

tambin las

obligaciones ha convertido

que la sociedad reclama de ella, ha confundido la disciplina. Para mostramos la arquitectura los autores de Learningfrom

cules son los lmites claramente en qu se construir. Las Vegas hablan con ofrecan con la

en los que debe producirse

elogio del "decorated shed" frente al "duck" que los modernos pretendan A qu llama Venturi un "duck"? A los artefactos pretensin de que fueran formas simblicas que tradicionalmente sinttico, se exiga a lo construido. que los arquitectos

capaces de asumir todos los cometidos La forma prevalece y tiene un valor arquitectnicos y distorsionados en esculturas

orgnico y global. En palabras de Venturi, Scott Brown e Izenour, podey programa se encuentran sumergidos

mos hablar de "duck" en aquellos casos en los que "los sistemas de espacio, estructura por una forma simblica global. A este tipo de edificios convertidos

lo llamamos "pato" en honor del drive-in kling", que aparece como ilustracin En tanto que, en duro contraste, sistemas de espacio y estructura el ornamento

con forma de pato, "The Long Island Ducde Peter Blake."38 del programa y
38 Ibdem, pg. 64 39 Ibdem, pg. 64

en God's Own Junkyard,

un "decotated shed" est presente all "donde los estn directamente al servicio Para Venturi, Scott Brown e

aparece aplicado con independencia."39 arquitectnico

Izenour la historia de la arquitectura una puesta al da de un mecanismo atrs. El palacio italiano Farnese, son edificios un dispositivo muestrario tipolgico

est llena de "d~corated sheds". Las Vegas es que cabe observar a lo largo del con un edificio Strozzi, Rucellai, del s. XIX es un y funcin moderna
78

tiempo. La catedral de Amiens es un "billboatd", un panel publicitario es el "decorated cuyas fachadas convencional. shed" por excelencia. La arquitectura pretendan. eclctica

tienen vida propia, tras las que ocultan a confundir esttica

de "decarated

sheds" y su propensin

es un buen ejemplo de lo que los arquitectos prescinde del ornamento,

La arquitectura

y en el pecado llev la penitencia: la "venustas" vitruviana y la "commoditas". Venturi reclama de un concepto que asocia, como Ruskin, con el "orna-

no es el resultado de hacer coincidir la "firmitas" la presencia de la "venustas", despliegue

mento". Es un atributo con valor en s mismo cuya prdida se hace sentir en el vaco formal al que Venturi con tanta energa ataca. Como tantas veces ha del arte, lo nuevo es el resultado de una decidida reaccin contra la arquitectura se entiende, respalsin anlisis crtico alguno. Venturi ve con claridad cules la academia de las vanguardias, ocurrido en la historia -son

frente a lo que predomina

los blancos sobre los que lanzar sus dardos, rebelndose

de sus colegas "acadmicos", o el nuevo Ayuntamiento

dada por obras tales como la Escuela de Arquitectura

de Yale, obra de Paul Rudolph,

de Bastan, de Kallman y McKinnel1. Venturi, Scott Brown

e Izenour piensan que la condicin semntica los programas. arquitectura arquitectura Paradjicamente, del la arquitectura

de un edificio puede resolverse sin comprometer vulgar, la arquitectura

con

economa, en las fachadas, sin afectar a la estructura, espontnea

por tanto conocida, la

"strip" era

la heredera de la arquitectura de maestros

antigua -de la nos

que Venturi haba aprendido

como Labatut y Paul Cret-,

con la que ya se haba encontrado haba mostrado en a la modernidad empleando sirvindose

en Roma y que con tanta energa y brillantez en

Complexity and Contradiction.


de la Academia,

Si en su primer libro Venturi ataca

Learningfrom

Las Vegas

lo hace De

los argumentos

y las obras de los populistas, frente a los excesos elitistas en

de quienes abogan por la de los intelectuales. en el paladn del america-

defensa de la "silent

majority"

ah que Venturi se convierta ms contacto del

Learningfrom

Las Vegas

nismo, de la sociedad que ha generado el capitalismo,

de una cultura de masas con

con la cultura antigua de lo que se poda creer.

El elogio que Venturi, Scott Brown e Izenour hacen

de

Las Vegas del

strip,

o
40 Ibdem, pg. 109

"decorated shed",

no es fruto tan solo de un afn polmico. Se resisten admitir "patos rnuertos'"" en aras de un herosmo y una la vanidad de los arquiteccomo dijimos, vida y, All est la autntica

que haya que seguir diseando originalidad


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que no lleva a otra cosa que a exacerbar prefiere lo feo y lo ordinario.

tos. Venturi, desde una posicin con la

tica que le lleva a identificarse,

"silent majority",

paradjicamente,

tambin la arquitectura.