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MANUALES TCNICOS

Energa Elica
MANUAL DE ENERGIAS RENOVABLES
El Sol calienta de forma desigual las diferentes zonas del planeta, provocando el movimiento del aire que rodea la Tierra y dando lugar al viento. El viento es energa en movimiento! La energa elica no es algo nuevo, es una de las energas ms antiguas junto a la energa trmica.

Ya desde la publicacin del libro Don Quijote de la Mancha, los molinos de viento estaban presentes, quizs los molinos ms famosos del mundo. La ventura va guiando nuestras cosas mejor de lo que acertramos desear; porque ves all, amigo Sancho Panza, donde se descubren treinta pocos mas desaforados gigantes con quien pienso hacer batalla y quitarles todos las vidas (...). -Mire vuestra merced, respondi Sancho, que aquellos que all se parecen no son gigantes, sino molinos de viento, y lo que en ellos parecen brazos son las aspas que, volteadas del viento, hacen andar la piedra del molino. Las necesidades energticas de las viviendas, de las empresas, de los comercios y de todos los servicios de una ciudad (alumbrado pblico, por ejemplo) a menudo son muy grandes. Las instalaciones ya gigantescas deben evolucionar para lograr tres cosas: responder a la demanda cada vez mayor, proteger los recursos naturales y disminuir los vertidos a la atmsfera, especialmente de gases con efecto invernadero. El viento se puede aprovechar para aplicaciones mecnicas y electrificacin de sitios aislados. Es por ello que la energa elica es el recurso que est creciendo ms rpidamente, a tal punto que se piensa que en 20 aos ms del 17% de la energa consumida en el mundo va a provenir del aprovechamiento del viento, desplazando al petrleo y otros productos no renovables. Hasta hace un tiempo, la velocidad mnima del viento por encima de los 15 km/h era una propiedad indispensables, hoy ese mnimo ha decrecido a tal punto que brisas no muy intensas se aprovechan para la obtencin de energa. Informe Preparado por Horacio Daniel Vallejo

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Introduccin Energa elica es la energa obtenida del viento, es decir, la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es transformada en otras formas tiles para las actividades humanas. El trmino elico viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para producir energa elctrica mediante aerogeneradores. A finales de 2009, la capacidad mundial de los generadores elicos fue de 123GW (gigawatt) lo que representa alrededor del 2% del consumo de electricidad mundial, cifra equivalente a la demanda total de electricidad en Italia. La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoelctricas a base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de energa verde porcionales al gradiente de presin. Estos vientos se generan a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiacin solar, entre el 1 y 2% de la energa proveniente del sol se convierte en viento. Durante el da, las masas de aire sobre los ocanos, los mares y los lagos se mantienen fras con relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas continentales. La tierra absorbe una menor cantidad de luz solar, por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se expande, y se hace por lo tanto ms liviana y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que proviene de los mares, ocanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente. Cuando se realizan estudios de factibilidad, para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores mximos ocurridos en series histricas de datos con una duracin mnima de 20 aos. Es tambin importante conocer la velocidad mxima del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es necesario que este alcance una velocidad mnima que depende del aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4 km/h), velocidad llamada "cut-in speed", y que no supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada "cut-out speed". escala presentan una alternativa econmica y ambiental factible para la provisin de energa a comunidades rurales remotas y para la expansin de la capacidad elctrica instalada, ya sea por medio de sistemas aislados o por proyectos conectados a la red elctrica. La regin cuenta con suficientes recursos para desarrollar sistemas hidrulicos, solares, elicos y de biomasa, principalmente. Adicionalmente, estas tecnologas pueden disminuir la contaminacin del medio ambiente, causada por las emisiones de gases de los sistemas convencionales, que utilizan combustibles fsiles, como el carbn y productos derivados del petrleo. Estos gases contribuyen al efecto invernadero y al calentamiento global de nuestro planeta. Sin embargo, existen barreras que dificultan un mayor desarrollo de este tipo de energa: la falta de conocimiento de las tecnologas y las capacidades institucionales y tcnica an incipientes.

Clasificacin de las Fuentes de Energa Las fuentes de energa se pueden dividir en dos grandes subgrupos: Permanentes o renovables Temporales o no renovables

Cmo se Genera la Energa Como se sabe, hay muchas formas de generar energa y, de hecho, todo es energa o puede convertirse en energa. Hay energa renovables y otras que no lo son. La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades pro-

Energas No Renovables Energa Fsil Los combustibles fsiles son recursos no renovables: no podemos reponer lo que gastamos. En algn momento, se acabarn, y tal vez sea necesario disponer de millones de aos de evolucin

Las Fuentes de Energa En general, las tecnologas de energa renovable a pequea

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Figura 1

similar para contar nuevamente con ellos. Las energas no renovables son aquellas cuyas reservas son limitadas y se agotan con el uso. Las principales son la energa nuclear y los combustibles fsiles (el petrleo, el gas natural y el carbn). La energa fsil es energa solar concentrada y petrificada en forma de compuestos de carbono, que proviene de plantas y animales que vivieron hace millones de aos. Este carbono, al quemarse, pasa a la atmsfera en forma de dixido de carbono, el principal componente del efecto invernadero. El carbn fue el primer tipo de combustible fsil en ser utilizado como energa comercial.

Siguieron el petrleo y el gas natural. Toda nuestra economa est basada en el consumo masivo de energa fsil: la energa procedente de carbones, petrleo y gas natural aporta un 88% del consumo total de energa primaria (vea la infografa de la figura 1). Los combustibles fsiles se pueden utilizar en forma slida (carbn), lquida (petrleo) o gaseosa (gas natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de aos y que se han fosilizado formando carbn o hidrocarburos. En el caso del carbn se trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petrleo y el gas natural de grandes masas de plancton

marino acumuladas en el fondo del mar. En ambos casos la materia orgnica se descompuso parcialmente por falta de oxgeno y accin de la temperatura, la presin y determinadas bacterias de forma que quedaron almacenadas molculas con enlaces de alta energa. La energa ms utilizada en el mundo es la energa fsil. Si se considera todo lo que est en juego, es de suma importancia medir con exactitud las reservas de combustibles fsiles del planeta. Se distinguen las reservas identificadas aunque no estn explotadas, y las reservas probables, que se podran descubrir con las tecnologas futuras. Segn los clculos, el planeta

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puede suministrar energa durante 40 aos ms (si slo se utiliza el petrleo) y ms de 200 (si se sigue utilizando el carbn). Figura 2

Energa Nuclear El ncleo atmico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisin nuclear) y liberar energa radiante y cintica. Las centrales termonucleares aprovechan esta energa para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua. Se obtiene al romper los tomos de minerales radiactivos en reacciones en cadena que se producen en el interior de un reactor nuclear. Una consecuencia de la actividad de produccin de este tipo de energa, son los residuos nucleares, que pueden tardar miles de aos en desaparecer y tardan mucho tiempo en perder la radiactividad (figura 2).

Energas Renovables o Verdes Energa verde es un trmino que describe la energa generada a partir de fuentes de energa primaria respetuosas con el medio ambiente. Las energas verdes son energas renovables que no contaminan, es decir, cuyo modo de obtencin o uso no emite subproductos que puedan incidir negativamente en el medio ambiente. Actualmente, estn cobrando mayor importancia a causa del agravamiento del efecto invernadero y el consecuente calentamiento global, acompaado por una mayor toma de conciencia a nivel internacional con respecto a dicho problema. Asimismo, econo-

mas nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes de energa tradicionales (como el petrleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economas, buscan evitar dicha dependencia energtica, as como el negativo en su balanza comercial que esa adquisicin representa. Las Energas Renovables nos pueden sonar en s a algn tipo de motor o alguna forma de generacin artificial de energa. Pero nos equivocamos, se trata de algo diferente. Es ms, no es necesario recurrir a una explicacin cientfica o alguna investigacin tcnica para darnos luz en el tema, basta con analizar las propias palabras en cuestin. Energas renovables son aquellas que se renuevan constantemente, porque se producen en forma continua y son inagotables. Las energas renovables son aquellas que se producen de forma continua y son inagotables porque son capaces de regenerarse por medios naturales. Para fuentes como la biomasa, es necesario que se respeten los ciclos naturales si se quiere tener un abastecimiento continuo. Tienen la peculiaridad de ser energas limpias debido a que suponen un nulo o escaso impacto ambiental, su utilizacin no tiene riesgos potenciales aadidos y son una alternativa a las fuentes de energa convencionales, pudiendo sustituirlas paulati-

namente. Las energas renovables han constituido una parte importante de la energa utilizada por los humanos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la elica y la hidrulica. La navegacin a vela, los molinos de viento o de agua y las disposiciones constructivas de los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos de ello. El sol es un elemento sper importante para las energas renovables, porque es en l donde se inician los ciclos de stas. El calor del sol provoca en la tierra las diferencias de presin que dan origen a los vientos, fuente de la energa elica. El sol ordena el ciclo del agua, causa la evaporacin que predispone la formacin de nubes y, por tanto, las lluvias.

Fuentes Renovables de Energa Las fuentes renovables de energa se basan en los flujos y ciclos naturales del planeta. Son aquellas que se regeneran y son tan abundantes que perdurarn por cientos o miles de aos, las usemos o no; adems, usadas con responsabilidad no destruyen el medio ambiente. La electricidad, calefaccin o refrigeracin generados por las fuentes de energas renovables, consisten en el aprovechamiento de los recursos naturales como el sol, el vien-

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to, los residuos agrcolas u orgnicos. Incrementar la participacin de las energas renovables, asegura una generacin de electricidad sostenible a largo plazo, reduciendo la emisin de CO2. Aplicadas de manera socialmente responsable, pueden ofrecer oportunidades de empleo en zonas rurales y urbanas y promover el desarrollo de tecnologas locales. Energa Solar Trmica Un equipo sencillo permite demostrar que el agua puede ser calentada con energa solar, en sustitucin del gas. Los sistemas solares trmicos pueden clasificarse en planos o de concentracin o enfoque. Los sistemas solares planos son dispositivos que se calientan al ser expuestos a la radiacin solar y transmiten el calor a un fluido (agua, por ejemplo). Con el colector solar plano se pueden calentar

Figura 3 fluidos a temperaturas de hasta 200 C pero, en general, se aprovecha para calentar hasta los 75 C. Los sistemas solares de concentracin, figura 5, son aquellos

Energa Elica Es la fuente de energa que est creciendo ms rpidamente y, si los gobiernos le aseguran el apoyo necesario, podra cubrir en el 2020 el 12% de toda la electricidad mundial. La energa elica requiere condiciones de intensidad y regularidad en el rgimen de vientos para poder aprovecharlos. Se considera que vientos con velocidades promedio entre 5 y 12.5 metros por segundo son los aprovechables (figura 3). El viento contiene energa cintica (de las masas de aire en movimiento) que puede convertirse en energa mecnica o elctrica por medio de aeroturbinas, las cuales estn integradas por un arreglo de aspas, un generador y una torre, principalmente.

Figura 4

Energa Solar La energa solar que recibe nuestro planeta es el resultado de un proceso de fusin nuclear que tiene lugar en el interior del sol. Esa radiacin solar se puede transformar directamente en electricidad (conversin de energa solar en energa elctrica) o en calor (solar a trmica). El calor, a su vez, puede ser utilizado para producir vapor y generar electricidad, figura 4.

Figura 5

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Figura 6 En la actualidad se estn desarrollando sistemas fotovoltaicos conectados directamente a la red elctrica, evitando as el uso de bateras, por lo que la energa que generan se usa de inmediato.

Energa Geotrmica La energa geotrmica se obtiene aprovechando el calor que emana de la profundidad de la tierra. La energa geotrmica se produce cuando el vapor de los yacimientos es conducido por tuberas. Al centrifugarse se obtiene una mezcla de agua y vapor seco, el cual es utilizado para activar turbinas que generan electricidad. En trminos estrictos no es una energa renovable, pero se la considera como tal debido a que existe en tan grandes cantidades que el ser humano no ver su fin y con un mnimo de cuidados es una energa limpia (figura 7). Este calor tambin se puede aprovechar para usos trmicos. Al hablar de la energa geotrmica de alta y baja temperatura en realidad estamos hablando de dos tipos de aprovechamiento energtico radicalmente distintos, podramos decir que uno es a gran escala, y el otro a pequea. La energa geotrmica de alta temperatura trata de aprovechar el calor producido por las profundidades de la tierra, que en ocasiones no son tan profundas. Es decir, un volcn o un ro de aguas termales proporcionaran una gran cantidad de calor aprovechable sin necesidad de irse a las profundidades. Y de ah hacia abajo, depende de las zonas del mundo,

que funcionan enfocando la radiacin solar en un rea especfica, en un punto o a lo largo de una lnea. En algunas centrales solares termoelctricas concentran la radiacin solar utilizando para ello espejos, y mediante distintas tecnologas proporcionan calor a media o alta temperatura (en casos especiales, hasta miles de grados). Ese calor se utiliza para generar electricidad, del mismo modo que en una central termoelctrica. El calor solar recogido durante el da se puede almacenar, de forma que durante la noche o cuando est nublado se puede igualmente estar generando electricidad. Este conjunto de dispositivos requiere de procedimientos o mecanismos de seguimiento, ya que la lnea de incidencia del sol vara durante el da y durante el ao.

energa solar en energa elctrica, (figura 6), es cada vez ms econmica. La energa del sol se transforma en electricidad mediante clulas fotovoltaicas, aprovechando las propiedades de los materiales semiconductores. El material base para la fabricacin de la mayora de las clulas fotovoltaicas es el silicio. La eficiencia de conversin de estos sistemas es de alrededor de 15%. Aun as, un metro cuadrado puede proveer potencia suficiente para operar un televisor mediano. Para poder proveer de energa elctrica en las noches, las celdas fotovoltaicas requieren de bateras donde se acumula la energa elctrica generada durante el da.

Energa Solar Elctrica La energa solar es uno de los recursos ms tenidos en cuenta para el abastecimiento futuro de la humanidad. La conversin de

Figura 7

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puede haber grandes cambios de temperatura que se pueden utilizar. Si pensamos en este tipo de energa geotrmica nos iremos fcilmente a pensar en regiones como Chile, o determinadas zonas de EEUU, o las aguas termales de Argentina y que afloran a superficie o que sin aflorar se puede acceder a ellas Figura 8 con cierta facilidad. Sin embargo este La biomasa se refiere a la tipo de energa geotrmica de alta temperatura tambin se puede madera, a las cosechas, a los aprovechar en otras zonas menos residuos de la cosecha o a la basura del arbolado urbano que pensadas. Volcanes, aguas termales, se quema para hacer girar las turros de lava subterrnea? En binas y obtener electricidad. absoluto, pero a 4.000 metros de Biogs se le llama al metano que profundidad existen unas tempe- se puede extraer de estos resiratura de 150C en la roca granti- duos en un generador de gas o un ca bajo la regin que no est nada digestor. El biogs se puede tambin mal. extraer del abono animal y puede ser quemado para producir electricidad. Los combustibles de la bioBiomasa masa y del biogs se pueden Se considera por biomasa a almacenar para producir energa. La biomasa es potencialmente todo el conjunto de elementos vivos que componen un espacio carbn neutro porque el dixido geogrfico y que actan en combi- de carbono que se emite cuando nacin de muchas maneras diver- es quemado es igual a la cantidad sas afectndolo tanto positiva que fue absorbida de la atmsfera como negativamente. La biomasa mientras que la planta creci. Hay es la seccin del planeta que est habitada por seres vivos de manera permanente, a diferencia de lo que sucede con la seccin subterrnea y con la seccin atmosfrica, ninguna de las cuales presenta condiciones aptas para la vida permanente y estable de los seres vivos. Figura 9 bastante biomasa para proporcionar un porcentaje significativo de la electricidad generada. Usar este combustible podra tambin reducir el consumo del combustible fsil y la contaminacin atmosfrica. Desafortunadamente, la mayora de los residuos agrcolas se quema actualmente al aire libre. De ninguna manera se incluyen como biomasa los desechos slidos, peligrosos, hospitalarios u otro tipo de basura que produzca contaminacin atmosfrica, como la quema llantas. De igual forma, por la incertidumbre que rodea el tema, se descartan los residuos de cosechas modificadas genticamente. La biomasa puede estar, entonces, compuesta por un sinfn de elementos tales como plantas, animales, microorganismos y dems, todos ellos habitantes de un espacio definido al cual modifican de manera espontnea y continua (figura 8). Las modificaciones son las que le da las caractersticas al lugar y lo hace diferente a otros espacios debido a la accin combinada de los elementos vivos o biticos. El conjunto de transformaciones que se generan a causa de la accin de la biomasa se conoce como ecosistema, el espacio en el cual se combinan tanto los elementos vivos como los no vivos y se relacionan entre s de muy diversas maneras (por ejemplo, un ecosistema acutico en el cual los animales y las plantas dejan su hue-

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lla en el agua). De ms est decir que, dependiendo del espacio, la cantidad de elementos vivos presentes podr variar y conformar as diferentes tipos de ecosistemas, algunos ms naturales y otros Figura 10 ms artificiales. La biomasa tambin puede ser entendida en trFigura 11 minos ecolgicos y sustentables ya que se define al mismo tiempo como una materia viva que se puede transformar en un importante recurso energtico no contaminante y mucho menos nocivo para el planeta que otras energas tales como el petrleo. En este sentido, los defensores de la biomasa como recurso energtico plantean que todos los elementos vivos pueden ser utilizados como energa y que, entonces, una energa nuclear para generar importantsima variedad de ele- combustible de hidrgeno. mentos podran contribuir a la eliTerra Motor public un intereminacin de otras energas sante reportaje sobre el futuro de mucho ms contaminantes y noci- los combustibles de automviles. vas, figura 9. Analiza a fondo los pros y los contras de esta tecnologa y el por qu an no contamos con ellas Hidrgeno cuando nos encontramos en una era de grandes avances, (figura En las clulas de hidrgeno se 10). El principal problema del rompe una molcula de agua hidrgeno es que se necesita otra (H2O) para obtener hidrgeno con energa para obtener el hidrgeno el cual se produce electricidad. El puro. Una vez logrado, viene el nico subproducto resultante es problema de su almacenaje: estaoxgeno y vapor de agua. Estas mos ante un gas muy inestable y clulas se estn utilizando en voltil (de no aislarse bien, se conhogares y negocios de algunos vierte en una bomba incendiaria). pases desarrollados; incluso Debe conservarse a una temperafabricantes de automviles ya tie- tura extremadamente baja (a unos nen vehculos que funcionan con 253 grados bajo cero) o a una preeste sistema. sin muy alta. Por supuesto, en este mecaEsto se ha conseguido para nismo de energa renovable no grandes mquinas como los cohehay cabida para proyectos como tes o los submarinos. Sin embarel plan de energa del presidente go, el gran problema es conseguir George W. Bush, que propone un sistema econmico y, sobre aumentar el uso del carbn y la todo, seguro. Existen diferentes mtodos para conseguir el preciado gas, aunque los principales son: A partir de hidrocarburos: la gasolina est compuesta de hidrgeno y carbono. Mediante un catalizador se arranca el hidrgeno de la gasolina y se enva, en forma gaseosa, a la pila de combustible. Los detractores de esta tecnologa aseguran que termina siendo contaminante; sin embargo, la cantidad de CO2 que se emite a la atmsfera es mnima. Adems, tambin se puede conseguir de combustibles verdes (los biocarburantes). A partir del gas natural y vapor de agua. Hoy por hoy, la opcin ms barata para producir el hidrgeno es el gas natural, mediante la denominada tecnologa del reformado con vapor. Es tambin la opcin menos contaminante a partir de combustibles fsiles. A partir del agua mediante electrlisis: una corriente elctrica descompone el agua en hidrgeno y oxgeno, (figura 11).

Energa Hidrulica Se denomina energa hidrulica o energa hdrica a aquella que se obtiene del aprovechamiento de las energas cintica y potencial de la corriente de ros, saltos de agua o mareas. Es el aprovechamiento de la energa potencial de una cantidad de agua situada en el cauce de un ro para convertirla primero en energa mecnica (movimiento de una turbina) y posteriormente en electricidad, (figura 12). Es un tipo de energa verde cuando su impacto ambiental es

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Figura 12 Algunos sistemas para aprovechar esta energa pueden ser: Un aparato anclado al fondo y con una boya unida a l con un cable. El movimiento de la boya se utiliza para mover un genera dor. Otra variante sera tener la maquinaria en tierra y las boyas metidas en un pozo comunicado con el mar. Un aparato flotante de partes articuladas que obtiene energa del movimiento relativo entre sus partes. Un pozo con la parte superior hermtica y la inferior comunicada con el mar. En la parte superior hay una pequea abertura por la que sale el aire expulsado por las olas. Este aire mueve una turbina que es la que genera la electrici dad.

mnimo y se la emplea desde hace siglos; por medio de pequeas explotaciones en las que la corriente de un ro mueve un rotor de palas y genera un movimiento aplicado, por ejemplo, en molinos rurales. Sin embargo, la utilizacin ms significativa la constituyen las centrales hidroelctricas de represas, aunque estas ltimas no son consideradas formas de energa verde por el alto impacto ambiental que producen. Cuando el sol calienta la tierra, adems de generar corrientes de aire, hace que el agua de los mares, principalmente, se evapore y ascienda por el aire y se mueva hacia las regiones montaosas, para luego caer en forma de lluvia. Este agua se puede colectar y retener mediante presas. Parte del agua almacenada se deja salir para que se mueva los labes de una turbina engranada con un generador de energa elctrica (figura 13) Existe la denominada energa mareomotriz se debe a las fuerzas

gravitatorias entre la luna, la tierra y el sol, que originan las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares segn la posicin relativa entre estos tres astros. La energa undimotriz es la energa producida por el movimiento de las olas y la energa debida al gradiente trmico ocenico, que marca una diferencia de temperaturas entre la superficie y las aguas profundas del ocano. Es menos conocida y extendida que la mareomotriz, pero cada vez se aplica ms.

Energa Azul

La energa azul es la energa obtenida por la diferencia en la concentracin de la sal entre el agua de mar y el agua de ro con el uso de la smosis, con membranas de iones especficos. El residuo en este proceso es agua salobre. La mezcla de agua dulce procedente de los ros con el agua salada del ocano libera altas cantidades de energa. La energa liberada al mezclar aguas con diferente salinidad no es fcilmente visible como un torrente violento de agua o un giser de vapor caliente. Sin embargo, la energa est ah y cualquiera que haya intentado separar la sal del agua del mar sabr que se necesita gran cantidad de energa. En los Pases Figura 13 Bajos, por ejemplo, ms de

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3300 m3 de agua dulce por segundo desembocan en el mar como promedio. El potencial energtico es por lo tanto de 3300MW (megawatt), suponiendo 1MW/m3 de salida de agua fresca por segundo. Un mdulo con una capacidad de 250 kilowatt tiene el tamao de un container. En 2005 una planta de 50 kilowatt est situada en un sitio de prueba costero en Harlingen, los Pases Bajos. en energa mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente las mquinas operatrices, como para la produccin de energa elctrica. En este ltimo caso, el sistema de conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la red) es conocido como aerogenerador. En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos, la energa elica mueve una hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos. Un molino es una mquina que transforma el viento en energa aprovechable, que proviene de la accin de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento. Los molinos tienen un origen remoto. El viento como fuerza motriz existe desde la antigedad y en todos los tiempos ha sido utilizado como tal, como podemos observar. Tiene su origen en el sol. As, ha movido a barcos impulsados por velas o ha hecho funcionar la maquinaria de los molinos al mover sus aspas. Pero, fue a partir de los ochenta del siglo pasado, cuando este tipo de energa limpia sufri un verdadero impulso.

Aspectos Prcticos de la Energa Elica Si bien existe mucha informacin sobre el mejor aprovechamiento de la energa elica, basar el siguiente texto en informacin suministrada en WIKIPEDIA; donde podemos encontrar diferentes referencias (y documentos de mi autora), todas ellas de gran utilidad. El viento ha tenido tal importancia en la vida cotidiana del hombre que, en la antigedad, lleg a elevarlo a la categora de Dios. En la mitologa griega, el Dios padre de los vientos era Eolo, quien, segn cuenta la leyenda, tena encerrados los vientos en un zurrn y los sacaba cuando le pareca oportuno. La energa del viento es utilizada mediante el uso de mquinas elicas (o aeromotores) capaces de transformar la energa elica

Molinos y Turbinas La referencia ms antigua que se tiene es un molino de viento que fue usado para hacer funcionar un rgano en el siglo I era comn. Los primeros molinos de uso prctico fueron construidos en Sistn, Afganistn, en el siglo VII. Estos fueron molinos de eje verti-

Figura 14

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podemos calcular la potencia generada por una turbina. La figura 14 muestra un esquema de cmo obtener energa elctrica a partir de la energa del viento. Un aerogenerador convierte la fuerza de frenado del viento que ejercen las aspas, en un movimiento giratorio del rotor. Si m es la masa del aire que pasa por el rotor y v su velocidad, la energa cintica del viento que llega al rotor es: E = (1/2) m v2 Si es la densidad del aire y A el rea de barrido del rotor (figura 15), la masa de aire que pasa cada unidad de tiempo por el rotor es: m=AV De las expresiones anteriores: E -> P = (1/2) A v3 Donde ponemos P de potencia, en analoga con E de energa. Si ahora consideramos que Cp es el coeficiente de potencia de la turbina, se obtiene la conocida expresin de la potencia de salida: P = (1/2) Cp A v3 Esta expresin explica las directrices que ha seguido el desarrollo de la energa elica para generar electricidad: El factor ms influyente es el cubo de la velocidad del viento, que ha obligado a perfeccionar los mtodos de prospeccin de sitios y prediccin certera de la veloci dad del viento. El segundo factor es el rea de barrido del rotor que depende del cuadrado de su dimetro, lo que ha conducido el desarrollo estruc tural hacia la fabricacin de aspas cada vez ms largas y resistentes a la solicitacin dinmica. El tercer factor, es el rendi miento del rotor, que ha guiado hacia continuos cambios de dise o aerodinmico de aspas; y a posibilitar la generacin elctrica a velocidad variable. La figura 16 muestra la evolucin de la energa elica generada con el paso del tiempo. Figura 16

Figura 15

cal con hojas rectangulares. 6 aparatos hechos de 6 a 8 velas de molino cubiertos con telas fueron usados para moler maz o extraer agua. El desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por sus mltiples velas metlicas, fue el factor principal que permiti la agricultura y la ganadera en vastas reas de Norteamrica, de otra manera imposible sin acceso fcil al agua. Estos molinos contribuyeron a la expansin del ferrocarril alrededor del mundo, supliendo las necesidades de agua de las locomotoras a vapor. Las turbinas modernas fueron desarrolladas a comienzos de 1980, si bien, los diseos continan desarrollndose. La industria de la energa elica en tiempos modernos comenz mas precisamente en 1979 con la produccin en serie de turbinas de viento por los fabricantes Kuriant, Vestas, Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran pequeas para los estndares actuales, con capacidades de 20 a 30kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas ha crecido enormemente, y la produccin se ha expandido a muchos pases.

Cmo Funciona la Energa Elica Vamos a explicar en pocas palabras cmo

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GIRA Y GIRA: En la actualidad existen turbinas con slo 2 palas, las mas potentes cuentan con tres de hasta 40 metros cada una (equivalente a un edificio de 13 pisos). Esta son realizadas con materiales muy livianos como fibra de vidrio o fibra de carbono. En la base de cada pala existe un mecanismo que permite girarlas para mejor aprovechamiento de la direccin del viento. ENTRANDO A LOS EJES Entre la hlice y el generador hay dos ejes interconectados. El eje principal se conecta directamente a la hlice y por eso gira muy lento, entre 20 y 30 rotaciones por minuto. Entre este eje y el otro, conectado al generador, hay un conjunto de engranajes conocidos como multiplicador que hace que el segundo eje gire a velocidades superiores a los 1500 giros por minuto.

TODO BAJO CONTROL


Cada turbina posee una computadora que controla el funcionamiento de los generadores en funcin de la direccin y la velocidad del viento. Este control computarizado permite mover las palas y hasta toda la turbina para aprovechar el viento al mximo rendimiento de modo que se pueda generar electricidad con velocidades de viento inferiores a los 10km/h. La computadora acciona un freno cuando la velocidad del viento supera el mximo establecido que, en general, est en el orden de los 90 km/h.

Eje principal Eje del generador

Transmisin de energa

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Y SE HIZO LA LUZ! Lo que diferencia a una turbina elica de un molino es justamente el generador que aprovecha la rotacin mecnica del eje (que en un molino puede mover un triturador de granos o una bomba extractora de agua) para generar energa elctrica. Esto ocurre porque dentro del generador hay una bobina (en general de cobre) en contacto con un imn que, por induccin produce electricidad (principio de funcionamiento bsico de un generador). CUARTEL GENERAL Las centrales elicas tienen un sistema de transmisin donde se encuentran los cables que salen de cada turbina. Desde all, la energa parte a travs de la red elctrica. El nmero de turbinas que componen una central elica vara para cada proyecto pudiendo ser una sola unidad o ms de 3000 turbinas como en el caso de Altamont Pass en los estados Unidos.

Transmisin de energa

Anemmetro (mide la velocidad del viento)

EN BUSCA DEL VIENTO Lo ideal es que el viento llegue a la turbina en posicin perpendicular a la torre. Es por eso que en general, las turbinas poseen un sensor de direccin del viento conectado al sistema de control. Cuando el viento comienza a soplar de lado, la turbina intenta girar para tener el viento de frente.

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Cmo Funciona un Aerogenerador Un aerogenerador transforma la energa cintica del viento en energa elctrica. Se montan sobre una torre a mas de 30 metros para capturar ms energa. La fuerza del viento mueve las aspas y este movimiento se transmite mediante una serie de engranajes a un generador elctrico. Los antiguos diseos de aerogeneradores eran menos eficientes e incapaces de adaptarse a los cambios de direccin y velocidad del viento. Los aerogeneradores se agrupan en zonas idneas formando centrales elicas y estas forman parques elicos. Un aerogenerador es una mquina que transforma la energa cintica del viento en energa elctrica. La fuerza del viento mueve las aspas del aerogenerador, la energa cintica del viento se convierte en energa mecnica rotacional y este movimiento se transmite mediante una serie de engranajes a un generador que produce la energa elctrica. Los componentes claves de un aerogenerador son la torre que soporta la gndola, las aspas y el generador elctrico. La mayora de los aerogeneradores modernos son de tres palas, de eje horizontal y poseen mecanismos de orientacin para obtener el mximo rendimiento y proteger el aerogenerador en caso de vientos fuertes. El mximo inconveniente de un aerogenerador es el impacto visual que provoca en la zona donde se instala. El funcionamiento de un aerogenerador es muy sencillo. El viento mueve las palas del aerogenerador y a travs de un sistema mecnico de engranajes hacen girar el rotor. La energa mecnica rotacional del rotor es transformada en energa elctrica por el generador. Las partes principales de un aerogenerador (figura 17) son: La unidad de refrigeracin, mecanismo que sirve para enfriar el generador elctrico. La torre que es la parte del aerogenerador que soporta la gndola y el rotor. La gndola es donde se encuentran la mayora La gndola (carcasa) que pro - de componentes principales del tege las partes fundamentales del aerogenerador. La torre permite aerogenerador. que las palas estn a la altura mas Las palas del rotor que trans - apropiada para obtener el mximo miten la potencia del viento haca rendimiento posible. el buje. El mecanismo de orientacin, El buje que es la parte que une est activado por el controlador las palas del rotor con el eje de electrnico, la orientacin del baja velocidad. aerogenerador cambia segn las Eje de baja velocidad que condiciones del viento. conecta el buje del rotor al multi plicador. Su velocidad de giro es La figura 18 muestra un corte muy lenta. de una turbina comercial El multiplicador, permite que el eje de alta velocidad gire mucho Existen dos tipos de aerogenems rpido que el eje de baja radores segn la disposicin de velocidad. su eje de rotacin. Los aerogeneEje de alta velocidad, gira a radores de eje horizontal y los de gran velocidad y permite el funcio - eje vertical. Los aerogeneradores namiento del generador elctrico. de eje horizontal son los que el eje El generador elctrico que es de rotacin del aerogenerador se una de las partes mas importantes encuentra paralelo al suelo. Y los de un aerogenerador. Transforma aerogeneradores de eje vertical la energa mecnica en energa son los que el eje de rotacin est elctrica perpendicular. Por motivos de efiEl controlador electrnico, es ciencia y mayor rendimiento el un ordenador que monitoriza las tipo de aerogenerador mas habicondiciones del viento y controla tual en la actualidad es el aerogeel mecanismo de orientacin. nerador de eje horizontal. Figura 17

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Energa Elica - Energas Renovables


Aerogenerador de Eje Horizontal La principal caracterstica de un aerogenerador de eje horizontal es que el eje de rotacin se encuentra paralelo al suelo. Los aerogeneradores horizontales tienen su eje de rotacin principal en la parte superior de una torre y necesitan un mecanismo de orientacin para hacer frente a los cambios bruscos en la direccin del viento. En la actualidad la mayor parte de aerogeneradores comerciales son de eje horizontal debido al mayor rendimiento que producen con respecto a los aerogeneradores de eje vertical. Las partes principales de un aerogenerador de eje horizontal son:

Figura 18

con excitacin o con imanes per manentes. La torre: sita el generador a una mayor altura, donde los vien tos son de mayor intensidad y R o t o r: las palas del rotor, para permitir el giro de las palas y construidas principalmente con transmite las cargas del equipo al materiales compuestos, se dise - suelo. Sistema de control: se hace an para transformar la energa cargo del funcionamiento seguro y cintica del viento en un momento torsor en el eje del equipo. Los eficiente del equipo, controla la rotores modernos pueden llegar a orientacin de la gndola, la posi tener un dimetro de 42 a 80 cin de las palas y la potencia metros y producir potencias equi - total entregada por el equipo. valentes de varios MW. La veloci Todos los aerogeneradores de dad de rotacin est normalmente eje horizontal tienen su eje de limitada por la velocidad de punta de pala, cuyo lmite actual se esta - rotacin principal en la parte superior de la torre, que tiene que blece por criterios acsticos. Caja de engranajes o multi - orientarse hacia el viento de alguplicadora: puede estar presente na manera. Los aerogeneradores o no dependiendo del modelo. pequeos se orientan mediante Transforman la baja velocidad del una veleta, mientras que los ms eje del rotor en alta velocidad de grandes utilizan un sensor de rotacin en el eje del generador direccin y se orientan por servomotores. Dado que la velocidad elctrico. Generador: existen diferentes de rotacin de las aspas es baja, tipos dependiendo del diseo del la mayora hacen uso de una caja aerogenerador. Pueden ser sin - reductora para aumentar la velocicrnicos o asncronos, jaula de dad de rotacin del generador ardilla o doblemente alimentados, elctrico.

En general, la hlice est emplazada de tal manera que el viento, en su direccin de flujo, la encuentre antes que a la torre (rotor a barlovento). Esto disminuye las cargas adicionales que genera la turbulencia de la torre en el caso en que el rotor se ubique detrs de la misma (rotor a sotavento). Las palas de la hlice se montan a una distancia razonable de la torre y tienen alta rigidez, de tal manera que al rotar y vibrar naturalmente no choquen con la torre en caso de vientos fuertes. A pesar de la desventaja en el incremento de la turbulencia, se han construido aerogeneradores con hlices localizadas en la parte posterior de la torre, debido a que se orientan en contra del viento de manera natural, sin necesidad de usar un mecanismo de control. Sin embargo, la experiencia ha demostrado la necesidad de un sistema de orientacin para la hlice que la ubique delante de la torre. Este tipo de montaje se justifica debido a la gran influencia que tiene la turbulencia en el desgaste de las aspas por fatiga. La

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mayora de los aerogeneradores actuales son de este ltimo tipo. Las turbinas elicas se pueden utilizar para producir electricidad para un solo hogar o edificio, o pueden ser conectadas a la red de electricidad. En la figura 19 vemos un generador de este tipo, que posee las siguientes referencias: 1. Cimientos 2. Conexin a la red elctrica 3. Torre 4. Escalera de acceso 5. Sistema de orienta cin 6. Gndola 7. Generador 8. Anemmetro 9. Freno 10. Transmisin 11. Pala 12. Inclinacin de la pala 13. Buje del rotor Figura 19 dor, las turbinas elicas utilizan el viento para producir electricidad. El viento da vueltas a las lminas, que hacen girar un eje, que conecta con un generador y produce electricidad. La energa del viento da vueltas a dos o tres lminas a modo de propulsor alrededor de un rotor. El rotor est conectado con el eje principal, que hace girar un generador para crear electricidad. Las turbinas elicas se montan en una torre para capturar la mxima energa. A unos 30 metros de altura o ms, pueden aprovechar viento ms rpido y menos turbulento.

la poca altura que se encuentra el rotor. Los aerogeneradores verticales mas habituales son el aerogenerador Darrieus y el aerogenerador Savonius de los cuales ya hemos hablado en otras entradas.

Referencias
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Aerogenerador de Eje Vertical La principal caracterstica de un aerogenerador de eje vertical es que su eje de rotacin est en posicin perpendicular con respecto al suelo. Son aerogeneradores de fcil instalacin que no necesitan de una gran torre para funcionar. Los aerogeneradores de eje vertical tienen la ventaja de adaptarse a cualquier direccin del viento. No es necesario que dispongan de ningn mecanismo de orientacin ante cambios de la direccin del viento. Son ideales en zonas de viento dbil. La mxima desventaja del aerogenerador de eje vertical es su bajo rendimiento, debido a la resistencia que las palas ofrecen al viento y a

Turbinas Elicas Pequeas Las turbinas elicas pequeas, de menos de 50 kilowatt, se utilizan para viviendas, antenas de telecomunicaciones, o para el bombeo de agua. A veces se utilizan las turbinas pequeas junto con generadores diesel, bateras, y sistemas fotovoltaicos. Estos sistemas se llaman sistemas elicos hbridos y se utilizan normalmente en sitios apartados, donde no es posible la conexin a la red elctrica o en sitios donde la conexin a la red elctrica es muy cara. Una turbina elica funciona al contrario que un ventilador, en lugar de utilizar electricidad para producir viento, como un ventila-

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