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Poe no inventa el cuento y el delito; al detective tampoco Nzache Noumbissi Universit de Dakar INTRODUCCION Uno de los gneros literarios

ms atractivos ltimamente pero que ms controversias tambin ha suscitado desde su comienzo hasta hoy es, en nuestra opinin, la novela policiaca. Entre su denominacin, que vara de un pas a otro, y la imprecisin de la misma, la falta de consensus en medios literarios sobre sus propiedades y la confusin del gnero en s con formas literarias parecidas, claro est, pero que no tienen nada que ver la una con la otra, la novela policiaca se ha convertido en algo muy complicado para el comn de los mortales. Peor todava, a nuestro parecer, son las especulaciones, sin fundamento la mayora de ellas, de algunos estudiosos e incluso especialistas en torno a sus verdaderos orgenes. Hay quienes apoyndose en aspectos concretos como la investigacin, entindase deteccin, los remontan al Gnesis. Pero no faltan quienes basndose simplemente en su carcter prosaico, o la manera de abordar el delito, refutan categricamente esta tesis, por no evocar ms que una nfima parte de los numerosos aspectos sobre los que la gente no ha llegado an a un acuerdo cuando se habla de la novela policiaca. Dejando para otra ocasin los problemas de definicin, denominacin, identificacin y caractersticas arriba evocados, nuestra preocupacin a lo largo de estas pginas se reducir esencialmente a una especie de arbitraje objetivo de las diferentes posturas en torno a los orgenes de la novela policiaca. Para ello, y sin desechar ninguna postura, por muy estpida que haya parecido a primera vista, hemos juzgado prudente y oportuno aprehender las mismas desde una perspectiva ms bien espacio-temporal, es decir, histrica. Opcin que nos permite hablar, primero, de los antecedentes de la novela policiaca y, segundo, de sus orgenes dentro de un contexto ms obvio, y hasta convincente, diramos, ya que la mayora de historiadores de las letras e investigadores coinciden en estos ltimos, por lo que nuestra contribucin a la aclaracin de los orgenes del gnero en cuestin quedar articulada de la siguiente manera: antecedentes lejanos e inmediatos, fuentes de inspiracin y sus verdaderos orgenes. La armonizacin de opiniones divergentes entre unos y otros estudiosos sobre los diferentes puntos ya evocados para un posible consensus, eso que hemos llamado en otro momento arbitraje, constituir la ltima parte de este quehacer nuestro. ANTECEDENTES LEJANOS DE LA NOVELA POLICIACA Si tomamos como punto de arranque la opinin mayoritaria segn la cual la novela policiaca tiene como caldo de cultivo el crimen, por una parte, y si consideramos, por otra, que por delito hay que entender culpa, crimen, quebrantamiento de la ley, cualquier infringimiento o simple omisin voluntaria castigada por la ley con pena grave, queda obvio que muchas son las obras literarias, no necesariamente las etiquetadas como novelas, que han recogido alguno que otro tipo de delitos o crmenes, no solamente antes del nacimiento del gnero policiaco, sino a lo largo de la historia de la humanidad tambin. Desde esta misma perspectiva histrico-literaria Michel Huet, ya en el siglo XVII, mencionaba la presencia en la literatura escrita y oral de diversos tipos de delitos, antes, durante, e incluso despus del siglo IV de nuestra era. En efecto, tras apoyarse en

documentos citados a lo largo de su trabajo titulado Trait des origines des romans (S. XVII:10-15)1, este investigador francs comprueba que las primeras novelas persas, sirias, griegas y romanas estaban plagadas de crmenes u otros tipos de delitos. Siendo estos pueblos orientales los verdaderos inventores y divulgadores de la prosa novelesca segn afirmaciones de Huet, en sus fbulas (cuentos orales) y prosa escrita (novelas) pueden apreciarse mentiras, crmenes pasionales y mrtires. No queremos insinuar, ni muchsimo menos, que Huet pretendiera, en el siglo XVII, remontar los orgenes de un gnero novelesco, el policiaco, nacido en el siglo XIX, dos siglos ms o menos despus de su muerte. Lo que s queremos evidenciar, conviene insistir en ello, es la vinculacin de delitos como temas literarios, independientemente de las referencias y limitaciones temporales que les impone el investigador Fulano, Mengano o Zutano. Partiendo justamente de este factor temporal implacable al ser humano y todo cuanto crea, no deja de asombrar el nmero elevado de doctos investigadores que retrotraen los orgenes del gnero policiaco al Gnesis. Siendo la Biblia su referencia en este caso, se inspiran en ella nefitos, cristianos, paganos, y hasta puede que algunos historiadores de las letras la consideren como nica obra en la que aparecen los primeros cuentos con carcter delictivo. Y con razn, en cierta medida, si se considera que el asesinato, la drogadiccin bajo todas sus formas y la prostitucin, entre muchos otros, son temas frecuentemente manipulados por los especialistas del gnero policiaco. Como prueba fehaciente de todo cuanto acabamos de afirmar, traemos a la memoria de los incrdulos el asesinato de Abel por su hermano Can, la borrachera de No, la crucifixin de Cristo, la traicin a ste por su discpulo Judas y, porqu no, la prostitucin de la que fue acusada Mara Magdalena. Sin querer desandar el tiempo hasta los aos antes de Cristo, Feredoung Hoveyda, segn el crtico Salvador Vzquez de Parga (1981:33)2, halla el comienzo del gnero policiaco en el cuarto siglo de nuestra era. Pues, en su libro titulado Historia de la literatura policial, nuestro crtico, apoyando la tesis de Hoveyda, se inspira en las proezas detectivescas de un detective llamado Juez Ti , hroe a travs de quien el diplomtico holands Robert Van Gulick narr sus experiencias inspiradas en los ms antiguos cuentos chinos, para corroborar la tesis segn la cual el crimen, la deteccin y la literatura son connaturales a la vida en comunidad. Contradiciendo algo la tesis de Hoveyda y discpulos est, por otra parte, la de otro chino, Houang Kia Tcheng, puesta de relieve por la pareja de investigadores franceses Jacques Baudou y Michel Lebrun (1983:50)3. Segn estos estudiosos, e inspirndose en la tesis de Houang Kia Tcheng, el primer detective mundial fue chino, claro est, pero posterior al Juez Ti de Robert Van Gulick. Apoyndose siempre en las conclusiones de Houang Kia Tcheng, nuestra pareja francesa insiste en que la primera novela policiaca mundial, protagonizada por el detective Pao Kong, se titula Pao Kong An y fue escrita y publicada en tiempos de los Ming (1368-1644). Nuestros investigadores franceses van ms all y precisan que Houang Kia Tcheng acaba su argumentacin reconociendo que Pao Kong An, a pesar de su mrito de ser la primera novela policiaca mundial, publicada adems en chino y en China, nunca alcanz la celebridad que adquiri el relato "Yientche" publicado en 1679 en el afamado libro de cuentos Yea Tchai Tche Y (historias extraas) de Pou Song-Ling, que vivi entre 1630 y 1715. Junto a los casos ya citados, ora como primer cuento histrico delictuoso, ora como primer relato corto novelado que pone de manifiesto la habilidad detectivesca de un hombre sobre dotado e infalible, etc., se halla el de Edipo, quien asesin a su padre Layo y tuvo relaciones sexuales con su madre Yocasta. Dos delitos recogidos como orgenes de la novela policiaca por aquellos que, como Regis Messac, slo han querido limitarse a la

antigedad greco-romana. Segn declaraciones de otro investigador francs, Thomas Narcejac (1976:52)4 en este caso, el estudioso Regis Messac, por lo visto, sostuvo afanosamente esta postura en su tesis doctoral sobre la Detective Novel. Atendindonos a la restrictiva realidad que fundamenta la postura de Regis Messac, nos extraa que pudieran olvidrsele los mltiples crmenes de Lucio Domicio Enobarbo. Pues, el que este emperador romano muy conocido ms bien bajo el seudnimo de Nern hiciera envenenar a Britnico y asesinar a su madre Agripina por una parte, el que matase l mismo a su segunda esposa Popea por otra, y contribuyera por fin en el incendio que destruy gran parte de Roma, le hubieran posiblemente llamado la atencin. Tampoco pudiera haber pasado desapercibido por Messac y aliados el caso del fsico Arqumedes quien, a requerimiento del rey Hiern, investig sobre el robo de una parte del oro que haba sido entregado al joyero del rey para la confeccin de la corona Libro IX del tratado de arquitectura de Vitrubio. En cualquier caso, el estudioso Regis Messac no ha sido el nico en fijarse tan slo en algunos que otros asesinatos o delitos narrados a lo largo de los primeros siglos de la existencia humana, actitud que induce, como era lgico de prever, a una corta vista respecto a los dems elementos imprescindibles a la hora de hablar de un gnero novelesco tan complejo como puede ser la novela policiaca. Conviene recordar, por otra parte, que testimonios de este tipo son numerossimos, siendo uno de ellos el robo protagonizado por Caco Libro VIII de la Eneida, tambin considerado por muchos investigadores y crticos como origen del gnero policiaco (Salvador Vzquez de Parga, 1981:34-36)5. Lo propio confiere a Las mil y una noches, segn apreciaciones de unos tericos, el mrito de ser el punto de partida de la novela policiaca, en cuanto gnero literario aparte evidentemente. Y es que tras un anlisis de las huellas dactilares de los hijos del sultn de Yemen, stos resultan ser protagonistas del robo de un camello como bien lo indica Salvador Vzquez de Parga (1981:33)6. Este gnero literario pudo tener su origen en Inglaterra, porqu no. Y no es de extraar que algn investigador sostenga que el asesinato de Santo Toms durante el reinado de Enrique II Plantagenet (1133-1189) fuera el comienzo de este gnero novelesco. En un artculo periodstico, Guillermo Cabrera Infante (1983:2)7 alude a Howard Haycraft y Ellery Queen, para quienes la primera novela policiaca mundial es una obra del francs Franois Marie Arouet conocido bajo el seudnimo de Voltaire titulada Zadig o el destino. Sin ir ms all de estos cuantos ejemplos, por una parte, y dada nuestra posicin neutral respecto a quin puede o no tener razn, por otra, creemos que el atributo policiaco que unos y otros han concedido a todos los relatos con carcter, ora delictivo, ora detectivesca, no es apropiado. Es ms, aunque sean obras escritas en prosa, no son novelas en la mayora de los casos. Pues, si pudirase considerar novela, y adems policiaca, cualquier obra con uno o dos delitos como es el caso en las citadas con antelacin, por qu no nos conformamos con decir que el gnero policiaco es tan antiguo como el mundo, o el mismsimo hecho literario? Adems, se puede decir, sin que sea menosprecio ni falta de respeto, que estas obras no son sino fieles y rastreras reproducciones o fotocopias de las realidades sociales de sus respectivas pocas y, por tanto, carecen de ciertas tcnicas de la narrativa policiaca, prcticamente inexistentes en aquel entonces de su publicacin, lo que les aleja an ms de la compaginacin realidadficcin, y cuando no, del enigma como suele decirse que parece ser el teln de fondo del gnero policiaco. Otra cosa sera si las considerramos como antecedentes de la novela policiaca, en cuyo caso seran, en nuestra opinin, antecedentes lejanos, por oposicin a otros ms cercanos, temporalmente hablando. Aun as, no todas lo seran, por mucho que

estn escritas en prosa. Esta restriccin nuestra, por no decir simplemente discriminacin, se debe, insistimos en ello, a la carencia, en estos supuestos antecedentes lejanos de la novela policiaca, de ciertos elementos de primersima importancia, entre los cuales la ficcin y, cmo no, la reiterabilidad de determinadas estructuras o propiedades (este aspecto constituir un trabajo aparte), mediante los cuales se suele identificar, aproximadamente por cierto, la pertenencia de una obra a tal o cual gnero preciso. ANTECEDENTES INMEDIATOS Y FUENTES DE INSPIRACION Si es cierto que no todas las obras literarias denunciantes de crmenes y otros tipos de delitos mayores o menores pueden ser consideradas como antecedentes de la novela policiaca, tambin es obvio que este gnero novelesco no nace por generacin espontnea. Lo que nos lleva a afirmar, con toda certeza, que la novela policiaca no puede ser sino el resultado de un proceso evolutivo a partir de algo ya existente. Esta opinin, muy compartida por muchos estudiosos, tratadistas, comentaristas, crticos, etc., qued formulada por el contemporneo Salvador Vzquez de Parga (1981:17)8 en estos trminos: "Es indiscutible que antes de la revolucin industrial el crimen ya haba entrado en la literatura, pero su unin haba sido puramente episdica". Por lo tanto contina nuestro observador, "es difcil encontrar una obra anterior al siglo XIX que haga del crimen de ficcin su contenido primordial". No obstante concluye, "no faltan, desde luego, ancdotas criminales e incluso ancdotas detectivescas en obras anteriores, desde la Biblia hasta Las mil y una noches, desde La Odisea hasta El Quijote, pero todas ellas carecen de la esencialidad necesaria para configurar una novela criminal, y sobre todo les falta el sentido de 'gnero', que solamente aflorar a partir de los relatos de Edgar Allan Poe con difusos antecedentes en la novela gtica y en los folletines del Romanticismo". Cabe precisar que a pesar de su rotunda negacin de considerar novelas policiacas aquellas obras con algunos casos criminales anteriores al siglo XIX, el crtico anteriormente citado les reserva constancia en cuanto antecedentes se las pueden considerar. Lo que confiere particular relevancia y veracidad a la afirmacin del escritor Juan Madrid (1983:IX)9, segn la cual: "La captura y engullimiento de frmulas literarias ajenas es consustancial con el mismo hecho literario" y, por tanto, "es obvio que no existe literatura policiaca o no en estado puro, y es tan lcito declarar que se utilizan formas prestadas de determinados autores o corrientes literarias...". En definitiva, podemos concluir con el mismo Juan Madrid que "slo un absurdo e idealista concepto de la literatura hace pensar que cada autor 'inventa' de forma nica y genial su propio estilo literario, sin contaminacin exterior". Anterior al punto de vista de Juan Madrid es el de Miguel Angel Garrido Gallardo (1975:59 y 29)10, quien declar que todo arte consiste en "imitacin" y, desde luego, el arte literario tambin. Dicho en sus propios trminos, "... imitacin y creacin, lejos de ser en literatura trminos antagnicos, se complementan". Por lo que la literatura no es sino "una serie de productos concretos agrupables en 'gneros', resultados de una 'imitacin' que responden a una tipologa de determinadas texturas lingsticas y que se caracterizan unitariamente en virtud de una funcin social". No creemos que est de sobra reforzar la postura de estos especialistas, Madrid y Garrido Gallardo, con una observacin de Frank MacShane (1984:29)11, que apunta en el mismo sentido cuando afirma: "Toute tentative d'criture commence par l'imitation (...) L'crivain qui russit est celui qui choisit un type d'criture pour le modeler et se l'approprier". Acaso no quera decir lo mismo el escritor Raymond Chandler, uno de los pioneros del gnero policiaco, en su declaracin traducida por MacShane (1984:29)12 y segn la cual: "Aucun crivain n'a jamais crit exactement ce qu'il dsirait crire, car il n'y a jamais en lui quelque chose de purement individuel qu'il voulait crire".

De todos modos, ms relevante an es otro testimonio de Guillermo Cabrera Infante (1983:2)13, segn el cual la figura emblemtica de la novela policiaca, Edgar Allan Poe, confes que la idea de crear una literatura le vino al leer Barnaby Rudge y al adelantarse a Dickens con la solucin del enigma, dando as origen a su mtodo analtico que acab convirtindose en un gnero literario. Volviendo sobre los antecedentes cercanos o ms inmediatos, para concluir este aspecto de nuestro quehacer, citaremos, a guisa de resumen y salvo algn equvoco, a Caleb Williams or Things as they are de Williams Godwin (1794), Crimen y castigo de Fedor Dostoyevski, la novela de caballera de la segunda mitad del siglo XVIII, autores como Charles Dickens y Barnaby Rudge arriba destacados, as como la novela gtica y los folletines del Romanticismo ya mencionados por Salvador Vzquez de Parga. Con todo y con eso, se nos hace imperativo plantear y contestar a la inevitable pregunta tan esperada, a saber, quin public y cundo lo hizo, lo que en el contexto actual consideran como primer cuento policiaco? Dicho en otros trminos, desde cundo puede hablarse del gnero policiaco, tal como lo reconocen ms o menos unnimemente nuestros literatos y estudiosos actuales, y de su creador en un contexto ms obvio? Estos son el misterio cuyo develamiento constituye las claves de nuestro prximo paso. VERDADEROS ORIGENES DE LA NOVELA POLICIACA Como ha quedado claramente expuesto en la parte precedente, el gnero policiaco no surge ex nihilo tempori, mas brota de las cenizas de las ya existentes formas literarias, o al menos de un par de ellas. Siendo las modificaciones introducidas por un escritor insatisfecho, para diferenciar su creacin de stas lo que constituye su originalidad, como ya lo dej claramente expuesto en un trabajo Fernando Lzaro Carreter (1976:116)14 y lo confirma, entre muchos otros observadores, Francis Cairn (1972)15: "Every genre can be thougth as having a set of primary or logically necessary elements which, in combination, distinguish that genre from every other". Ahora, si bien es cierto que la novela policiaca no ha tenido, dentro de un contexto espacio-temporal obvio y palpable, una existencia clnica hasta hace solamente unos 158 aos, o casi 159 aos ya, remontar sus orgenes requiere al menos de tres factores imprescindibles: su "creador" o "inventor", el ao de publicacin de la obra referencial del gnero y el pas o continente donde sta fue publicada. En lo referente a la dimensin espacio-temporal, Estados Unidos y el siglo XIX son los nicos datos fiables que mencionan unnimemente todos los estudiosos. Estos se estn cristalizando en los crculos literarios mundiales, sin segregacin ninguna; hasta puede incluso decirse que se estn convirtiendo en himnos literarios en determinados sectores. El primero, por haber tenido el privilegio de acoger un gnero antes inexistente; el segundo, porque impide retrotraer el origen de ste en un lejano pasado como lo han hecho ya un sinnmero de estudiosos o simples aficionados. Hablando de su "creador" o "inventor", Edgar Allan Poe es la nica y seera figura citada por todos. Basta, entre otros testimonios, esta observacin de Sergei Mijailovich Eisenstein (1976:31)16: "En Edgar Allan Poe, que, como se sabe, es el fundador del gnero policiaco en la literatura, se encuentra una afirmacin clsica de tal propsito. Los crmenes de la calle Morgue de Poe es una de las primeras novelas policiacas... Las primeras frmulas clsicas de la novela policiaca son de Edgar Allan Poe. Todas las dems cosas de este gnero parten de Poe". Ante la vaguedad, el tono dudoso y la imprecisin temporal que puede que se reprochen a la declaracin de Eisenstein, la de Salvador Vzquez de Parga (1981:36)17 nos parece ms contundente y puntualizadora para terminar con las polmicas a este respecto. Segn ste, "Los crmenes de la calle Morgue" de Poe, primer cuento policiaco mundial, fue publicado en The Graham's Lady's and Gentleman's Magazine de Filadelfia en 1841, y

junto con l, el Caballero August Dupin, "primer detective" mundial que aparecer sucesivamente en The purloined letter, publicado en The Chamber's Journal de noviembre del mismo ao y "The mystery of Marie Roget", publicado en The Lady's Companion de noviembre de 1842. No creemos que est de sobra reforzar las informaciones precedentes, las proporcionadas por Vzquez de Parga sobre todo, con una incisin del especialista francs Thomas Narcejac (1976:52)18, segn la cual la novela policiaca ha nacido en el siglo XIX y que antes era impensable su aparicin, puesto que el gusto por el misterio y el espritu cientfico no data de ayer. Por si no hemos sido lo suficientemente claros, resumiremos este aspecto de nuestro trabajo afirmando que tanto los que se dedican a la novela policiaca como los que cultivan otros subgneros distintos han acabado sabiendo, bien por mera curiosidad, bien por or decir, bien porque lo han requerido otras razones, que dicho gnero naci en 1841 en Estados Unidos gracias a la genuina mente de Edgar Allan Poe. Dicho de otro modo, todos, o casi todos los tericos, investigadores, comentaristas, especialistas y estudiosos coinciden en que Allan Poe fue quien "descubri" una perspectiva del crimen, o tratamiento literario del crimen para ser ms exacto, completamente original y totalmente distinta de las anteriores. Su arte o acierto consiste, lo reconocen unnimemente, en montar un enigma cuya resolucin retarda cuanto puede, rompiendo asimismo con la tradicin de la novela de aventuras preexistente, por una parte, y, por otra, con las supuestas formas de deteccin anteriores, carentes stas de racionalidad cientfica y rigor analtico. Poe parte entonces de dos interesantsimas diversiones muy de moda en su pas: el juego de las damas y el ajedrez, como acertadamente lo ha sealado Dieter Wellershoff (1976:99)19. Tras una profunda reflexin sobres los parmetros y procedimientos aplicacionales de los mismos, ste, al confrontarlos, se da cuenta de que los principios y las tcticas del juego de las damas, piedra angular de las novelas de aventuras, adems de prestarse a un fcil manejo, son anticuados y rutinarios. Por de pronto, Poe deja de reflexionar sobre una diversin a favor de otra y se da cuenta de que el ajedrez requiere ms concentracin, ms precaucin y una capacidad de raciocinio muy elevada. Es ms, debi pensar este escritor, ansioso de romper con la tradicin cuentstica que ya no tena inters al menos para l, el ajedrez, en detrimento del juego de las damas, deja constancia para la insercin de nuevos elementos sin falsear sus normas bsicas, ni tampoco perjudicar el esquema preestablecido. Lo primero que se le ocurre es condensar todas las reglas en un esquema tripartito: un cometido cuyo autor se desconoce, un ajeno que se ocupa del caso y una aclaracin de lo sucedido. Superada esta escala de razonamiento, por una parte, y consciente, por otra, de que su sociedad atravesaba una poca crucial, marcada por delitos insospechables, Poe se convence de que no siempre es prudente retratar fielmente los sucesos. Hay que desnaturalizarlos, metamorfosearlos, matizarlos y suavizarlos para atenuar el grado de conmocin que pueden suscitar por parte de la masa. Es ms, hay que sustituir los protagonistas reales por otros imaginados para evitar potenciales o posibles ajustes de cuentas, dejando el restablecimiento del orden quebrantado a cargo de un superhombre, una especie de justiciero imparcial cuya misin consiste en desentraar, pase lo que pase, la ambigedad con la que todos los delitos registrados estuvieran enmascarados. Una vez elaboradas todas estas hiptesis, Poe las reordena eliminando por cierto las sobrantes, las reformula y crea al conspicuo Caballero August Dupin, su detective, para llevar a la realidad dichas teoras en sus cuentos escritos; los cuales, al reflejar sus mtodos deductivo y analtico, acabaron dando carta de naturaleza a lo que ms tarde se dio por llamar novela policiaca. Denominacin de por s no menos vaga que ambigua e injustificada, surgida de no se sabe donde, pero

fuertemente relacionada con el apego de tericos, estudiosos y otros a determinados elementos y aspectos de los relatos de Edgar Allan Poe; siendo el ms privilegiado de tales elementos o aspectos lo que han llamado enigma, misterio o fantasa, desde una perspectiva sinonmica por supuesto. En segundo lugar, bast con evidenciar procedimientos policiales en los cuentos de Poe entindase en los comportamientos del Caballero August Dupin para que se parieran, al filo de los aos, combinaciones o juxtaposiciones terminolgicas de tipos "ficcin policiaca", "novela criminal", "novela de deteccin", "novela de enigma", por citar unos cuantos ejemplos. Dicho en otros trminos, estamos, en parte s y en parte no, a favor de la opinin general sobre varias declaraciones o afirmaciones de este tipo. Cierto es que no hemos dudado en ningn momento, ni tenemos pruebas materiales fehacientes para hacerlo, de las apreciables aportaciones de Edgar Allan Poe a la hora de hablar de la novela policiaca, en cuanto un gnero iniciado por l. Trtese de determinadas tcticas o tcnicas, de frmulas o procedimientos que vinieron bien a propsito en el mundo literario de su entorno, Edgar Allan Poe no puede autoexcluirse de su sociedad previamente afectada por una visin diferente o peculiar de las cosas, una especie de "cosmovisin", para hablar como Carlos Bousoo (1981:521)20. Naturalmente, Poe monta en parte sus historias a base de enigmas complicados. Lo cual no quiere decir que stas carezcan por completo de realidad. Tampoco pueden negarse posibles imitaciones de estructuras preexistentes por parte de ste, segn ya lo hemos evocado ms arriba. De modo que ms objetivo sera, creemos, observar que se vale del razonamiento, o de su inteligencia, mejor dicho, para combinar lo real y lo imaginativo por una parte, as como echa mano en lo ya existente para crear algo nuevo, por otra. En otros trminos, Poe pone de relieve cierta habilidad en cuanto a entroncar adecuadamente la subjetividad y la objetividad se trata. Una especial soltura mental, la de Edgar Allan Poe, que queda formulada por Thomas Narcejac (1976:59)21 en estos trminos: "Razonar es entonces, pura y simplemente, colocar de nuevo las piezas en su sitio, restablecer la verdad que es como la cara de Dios". Tras esta observacin de Narcejac, quede clara nuestra opinin segn la cual Poe no "invent" ni el crimen, ni la novela, ni la deteccin o la investigacin, como lo afirman muchos estudiosos, entre ellos Dieter Wellershoff (1976:100)22. Es ms, se inventa lo que nunca ha existido, y sabemos que tanto el crimen y la prosa, como la investigacin sobre delitos, o la "deteccin" de los autores de los delitos como lo requieren los amantes de este trmino, datan desde tiempos inmemoriales. Empleada errneamente en el mismo sentido que "inventar" est la palabra "descubrir". Creemos, si se nos permite opinar libremente, que se descubre lo que existe en un estado latente en espera de que por necesidad o por determinada evolucin del raciocinio humano un genio llame la atencin sobre su existencia. Es decir, algo que ya exista, pero que no haba despertado an la curiosidad de nadie, por decirlo de alguna forma, hasta despus de dar con ello un ser lcido. Descubrir sera entonces el verbo ms acorde con los mtodos de la novela policiaca desarrollados por Edgar Allan Poe. Mientras valgan las insistencias, recordaremos que Poe nunca "invent", y ya era tiempo de desmitificarlo, ni la prosa narrativa, ni la temtica del crimen, ni muchsimo menos la investigacin, llmese criminal o delictuosa simplemente. Todas son, y no hace falta experimentarlo en ningn laboratorio, remotsimas. Prescindiendo de los dems casos criminosos legendarios ya citados en otro momento, traemos a la memoria de los curiosos o incrdulos a Williams Godwin y William Shakespeare, entre otros, quienes se adelantaron a Poe tanto en la prosa como en el tratamiento de casos criminosos. Volviendo tambin sobre lo que han tachado de "invencin" de ciertas tnicas nada novedosas en la llamada novela policiaca, puede mencionarse, entre otros, al poeta y

fabulista francs Jean de la Fontaine para recordar que ste se adelant a Poe en la crtica social y la desnaturalizacin o mistificacin de hechos concretos, lugares o sitios palpables, as como en lo referente a la sustitucin de determinadas personas reales por otras ficticias, es decir, fabricadas por su mente. En efecto, este genio de la literatura francesa, que vivi y muri en Pars ciento catorce aos antes del advenimiento de Poe, ya sustitua en sus versos y prosas ciudades por selvas y hombres por animales, para criticar la sociedad parisina de su poca en particular y la francesa en general. De modo que no cabe duda de que al menos una de estas claves se transparenta con mxima claridad en la novela policiaca, lo cual no impide, no obstante, reconocer que esta comparacin es vlida slo en la medida en que nuestros dos genios (Poe y Jean de la Fontaine) manejan con habilidad al hombre, llamndole polica o detective el uno, len o leopardo el otro. Por lo tanto, no es intencin nuestra equiparar estructuras poemticas y fabulsticas, por muy literarias que sean, con estructuras poticas o novelescas bien determinadas tales como las que ingeni Edgar Allan Poe. Ahora bien, el que Poe haya iniciado normas a la larga repetidas de modo estereotipado como cnones dominantes en muchas obras posteriores a l es una cosa. El que haya "inventado" la novela policiaca es otra, que slo puede admitirse en la medida en que su cuento tan citado, Murders in the Rue Morgue, da origen a la configuracin y asentamiento de un gnero hbrido en la repblica de las letras. Mejor dicho, la genialidad u originalidad de Edgar Allan Poe, desde nuestra ptica, no puede ser sino el fruto de tantos otros factores como pueden ser una mezcla de gneros preexistentes, as como la supresin o mera alteracin de ciertas funciones de las fuentes en las que Poe se inspir. Es ms, valga la redundancia, Poe enigmatiza o falsea hechos reales que virtualiza o, mejor dicho, que traslada sagazmente, mediante determinada lgica que brota de su mente, desde un contexto real a otro aparentemente irreal, pero s real en el fondo como lo hemos hecho constar en el caso de Jean de la Fontaine, entre otros genios que ha registrado la literatura universal desde muchos siglos a esta parte. Nos referimos, en este caso, a la (re)lectura de su sociedad y de sus alteraciones mediante sus prismas objetivosubjetivos, pero tambin a la ya insistentemente evocada herencia literaria innegable por parte de cualquier escritor y, por tanto, por parte de Edgar Allan Poe. En relacin con esta innegable herencia e imitacin de las que es inevitable acusar tanto a Poe como a todos los escritores sin excepcin, sobre todo a los principiantes, Delfn Leocadio Garasa (1969:17)23 observa que existen dos posturas ante los gneros que la tradicin ofrece: "La de los imitadores que reproducen dcilmente formas que en su momento constituyeron audaces innovaciones, y la de los que, aun adoptando esas formas, las modifican, les inyectan nueva savia, las amplian o las simplifican a impulsos de nuevas necesidades expresivas", como lo hizo oportunamente Edgar Allan Poe y sus predecesores creadores de nuevas frmulas o formas literarias, pinsese en Gngora por ejemplo, en el campo de la poesa. Este ejemplo puede extenderse en otros campos: Cervantes, en la novela caballeresca; Mateo Alemn, en la picaresca, etc. No creemos que est de sobra aadir a las exigencias expresivas resaltadas por Delfn Leocadio otras necesidades y exigencias literarias tales como la cultural, esttica y temtica, entre otras, y constantes cambios que se han apreciado y siguen aprecindose tambin en el gnero policiaco, los cuales han acabado generando un sinnmero de subgneros del gnero policiaco que ltimamente se cobijan todos bajo la misma denominacin, creando asimismo una tremenda confusin y mltiples malentendidos, ya no solamente en la mente de los aficionados a esta especial forma de contar los sucesos, sino tambin, y esto es el colmo, en crculos de los que presumen entender de la novela policiaca, o sea, los llamados especialistas en la materia.

Ahora bien, si del espritu creativo y reformador de Edgar Allan Poe pudieron originarse esquemas antes inexistentes, apreciados por primera vez tan slo en Murders in the Rue Morgue, su posterior reiterabilidad por infinidades de escritores es justamente lo que consagra a este escritor como el "padre" de la novela policiaca, que no "inventor" como suele orse decir, puesto que, de no repetirse en obras posteriores, sus tcnicas "novedosas" se hubieran desvanecido, reduciendo por consiguiente sus primeros cuentos "policiacos" a meras narraciones "de entretenimiento", como la gente acostumbra calificar a determinadas obras. Afortunadamente para Poe, tanto sus cuentos en s como sus mtodos hallaron, desde su comienzo, un terreno abonado, por no decir el camino de la eternidad, en gran parte de los pases desarrollados o industrializados, reinos por excelencia, en aquel entonces, de crmenes relacionados con el hoy muy agudo afn del ser humano de cualquier parte de amontonar fortunas en detrimento de otros. Conste, por otra parte, que, con nuestra incisin respecto a la triple aportacin autor-obraimitadores, queremos poner de manifiesto la declaracin de Lzaro Carreter (1976:116)24, segn la cual: "El gnero slo consta muchas veces de una sola obra o, en el mejor de los casos, de esa obra y de sus imitaciones ms visibles". Y si no fuera convincente la opinin de Lzaro Carreter, hemos a continuacin la de Rosalie Colie (1973:30)25 quien, basndose en factores como el ansia que tiene cualquier escritor de ofrecer algo nuevo, as como en la irremediable imitacin a la que no puede escapar, llega a la misma conclusin: "At the time of writing, an author's generic concept is in one sense historical, in that he looks back at the models to imitate and to outdo. The work he writes may alter generic possibilities, almost beyong recognition". No aprehender entonces el nacimiento y el asentamiento, en la literatura universal, del gnero policiaco, desde las diferentes perspectivas de herencia, perfeccionamiento y transmisin, es, desde luego, un error. De ah, y aunque no nos haya gustado entrar en polmicas ni traer juicios de valores, nos vemos algo obligados a considerar como falta de perspicacia el hecho de que al lanzarse a ciegas sobre la novela policiaca, muchos crticos y tericos han acabado pariendo enormidades que tienden a alzar a Edgar Allan Poe a la cpula de un mago, y cuando no, a la de un Dios omnisabio. En relacin con todo lo precedentemente expuesto pensamos, sinceramente, que Edgar Allan Poe se merece los atributos de escritor genial, astuto, harto de la rutina anterior o como lo quieran llamar, pero no los de creador omnmodo, el "inventor", que parte de la nada para "crear" todo un gnero literario, la novela policiaca, como se suele pretender. Pues ya lo dijo Miguel Angel Garrido Gallardo (1975:59)26, "De la nada, nada se crea". Resumiendo, en Estados Unidos, precisamente en el ao1841, un periodista, Edgar Allan Poe, revoluciona por completo la Repblica de las Letras; ya no slo con su cuento con ttulo Murders in the Rue Morgue como lo pretenden la gran mayora de los especialistas del llamado gnero policiaco, sino con el protagonista del mismo tambin: el ya casi "mtico" Caballero August Dupin, reconocido como primer detective mundial de la literatura con mtodos de investigacin ms cientficos y racionales, aunque regidos en gran parte por la ficcin, y modernos. Han transcurrido casi 159 aos desde entonces, pero Poe y sus citados cuento y protagonista siguen alimentando controversias. Para unos, Poe es el inventor-creador omnisciente de la literatura llamada indistintamente criminal o detectivesca y, por tanto, del prototipo del detective. Para otros, la deteccin y la literatura, llmese criminal o no, preceden a Poe. Para los ms moderados y ms juiciosos, y formamos parte de estos ltimos, Poe no invent ni la literatura ni el crimen, como tampoco el prototipo del detective, pero s los remodel, aportando las nuevas tcnicas narrativas arriba evocadas, para hacer ms entretenida, amena y menos violenta, al menos moralmente, la pintura en prosa de los crmenes y otros delitos antiguamente chocantes y pavorosos.

TOMA DE POSICION Tras evidenciar las influencias o herencias literarias de las que todos los escritores, de todos los tiempos y de todas las naciones, han sido y seguirn siendo inevitablemente vctimas, no sera deshonesto ni inoportuno hacer constar que tanto los que atribuyen lejanos orgenes a la novela policiaca, como los que se limitan al pasado siglo XIX, tienen, cada uno por su parte, al menos una nfima razn que sera injusto denegar: los primeros, en la medida en que investigacin y aclaracin de delitos annimos datan desde tiempos inmemoriales, por una parte, y, por otra, porque el mismo fenmeno literario no impone restricciones a quienes quieran escribir. Lo que quiere simplemente decir que un escritor es libre de beber en una fuente lejana o cercana, o en las dos a la vez porqu no, segn se le antoje, por no decir segn sus gustos literarios, sus preferencias temticas, sus experiencias vitales, etc., como le apetezca y cuando le d la gana. Los segundos, en la medida en que un gnero literario, antes de ser una prosa, bien novelesca, bien histrica o periodstica, para poner slo unos cuantos ejemplos, es un mundo aparte, a la vez discriminatorio y discriminado. Esto quiere decir que todo gnero tiene sus propiedades determinadas y distintas de las de los dems. Por consiguiente, creemos que retrotraer los orgenes del gnero policiaco a siglos anteriores al XVII es verdad equivocada. Es ms, nos viene a propsito, para reforzar nuestra humilde opinin, una observacin de Fernando Lzaro Carreter (1976:116)27 formulada en estos trminos: "El gnero posee siempre un origen, el de un escritor que ha producido una combinacin de rasgos sentida como (re)iterable, es decir, que tiene posibilidad de ser repetida. Caracteriza justamente al escritor genial insatisfecho con los gneros recibidos la bsqueda de nuevas configuraciones... Se constituye el gnero como tal cuando toma un autor por modelo de estructura pura del texto que est escribiendo el de una obra anterior. El escritor, pues, al advertir en una obra precedente procedimientos afortunados y reiterables, los mantiene en su creacin". Dado todo lo anteriormente expuesto y la claridad de la sntesis totalizadora de Lzaro Carreter al respecto, podemos afirmar que Poe introdujo en la literatura universal nuevas tcnicas detectivescas, as como una nueva forma de entendernos, al mismo tiempo que comprendemos el mundo en el que vivimos. Como escritor no pas por lo alto todo cuanto haban hecho sus antecesores. Por consiguiente, la novela policiaca es una prosa nueva a partir del momento en el que las aportaciones novedosas de Allan Poe la alejan de los gneros preexistentes. Pierde de hecho su concepcin de literatura extraa en la medida en que reconduce temas con los que la humanidad se ha venido familiarizando siglos tras siglos (asesinatos, delincuencia, drogadiccin, robo, prostitucin, etc.), aunque, eso s, desde otra perspectiva y conforme todos los cambios trados por la industrializacin y el desarrollo, o lo que es lo mismo, por la civilizacin simplemente. CONCLUSION No podemos pretender que hemos llevado con xito nuestro arbitraje. Pero como se ha podido apreciar entre estas pginas, la temtica de la literatura, del crimen y de la deteccin son anteriores a Murders in the Rue Morgue. Eso por una parte. Por otra, estos tres temas han sido abordados desde otras perspectivas por Edgar Allan Poe, segn ha quedado, creemos, claramente expuesto en este trabajo tambin. Pues, de la misma manera que Poe no poda haber reivindicado la paternidad de la literatura delictivodetectivesca, o como quieran que se llame, a nadie que no sea Poe se le puede atribuir el razonamiento cientfico por l introducido para hacer ms entretenida y amena tanto la elaboracin como la lectura de cuentos con trasfondos delictivos. Pensamos, conviene recordarlo, en este aliciente entretenedor que unos llaman mtodo deductivo, otros mtodo inductivo, y otros ms, mtodo deductivo-inductivo, pero tambin en las nuevas peripecias innovadas por el Caballero August Dupin, al pertenecer a una sociedad y una

poca ms modernas con nuevas formas delictivas, por no decir con su panoplia de maldades brotadas de los escombros de la industrializacin. FUENTES BIBLIOGRAFICAS Baudou, Jacques y Lebrun, Michel (1983): "Polar des antipodes", Magazine Littraire, N 194, Paris, Saints-Pres. Bousoo, Carlos (1981): Epocas literarias y evolucin, Madrid, Gredos. Cabrera Infante, Guillermo (1983): "La ficcin es el crimen que paga Poe" Los Cuadernos del Norte, N 19, Galicia. Cairns, Francis (1972): Generic composition of Greek and Roman poetry, Edinburgh. Colie, Rosalie (1973): The resources of kind, Berkeley, Cambridge. Garasa, Delfn Leocadio (1969): Los gneros literarios, Buenos Aires, Columba. Garrido Gallardo, Miguel Angel (1975): Introduccin a la teora de la literatura, Madrid, S.G.E.P. Huet, Michel (MDCLXXXV): Trait de l' origine des romans, Paris, Thomas Moette. Lzaro Carreter, Fernando (1976): Estudios, Madrid, Taurus. MacShane, Frank (1984): "Question de style", Magazine Littraire, N 211, Paris, SaintsPres. Madrid, Juan (1983): "La mejor novela de Montalbn", Diario 16, N IX, Madrid, Diario 16. Mijailovich Eisenstein, Sergei y otros (1976): La novela criminal, Barcelona, Tusquets. Narcejac, Thomas y otros (1976): La novela criminal, Barcelona, Tusquets. Vzquez de Parga, Salvador (1981): Los mitos de la novela criminal, Barcelona, Planeta. Wellershoff, Dieter (1976): Literatura y principio del placer, Madrid, Labor.
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Huet, Michel (MDCLXXXV): Trait de l'origine des romans, Paris, Thomas Moette, pp. 10-15. 2 Vazquez de Parga, Salvador (1981): Los mitos de la novela criminal, Barcelona, Planeta, p. 33. 3 Baudou, Jacques y Lebrun, Michel (1983): "Polar des antipodes" Magazine Littraire N 194, Paris, Saints-Pres, p. 50. 4 Narcejac, Thomas y otros (1976): La novela criminal, Barcelona, Tusquets, p. 52. 5 Vzquez de Parga, Salvador: ob. cit. 6 Vzquez de Parga, Salvador: ob. cit. 7 Cabrera Infante, Guillermo (1983): "La ficcin es el crimen que paga Poe" en Los Cuadernos del Norte N 19, Galicia, p. 2. 8 Vzquez de Parga, Salvador: ob. cit. 9 Madrid, Juan (1983): "La mejor novela de Montalbn" Diario 16, N IX, Madrid. 10 Garrido Gallardo, Miguel Angel (1975): Introduccin a la teora de la literatura, Madrid, S.G.E.P., pp. 59 y 29. 11 MacShane, Frank (1984): "Question de style", Magazine Littraire, N 211, Paris, Saints-Pres, p. 29. 12 MacShane, Frank: art. cit. 13 Cabrera Infante, Guillermo: art. cit. 14 Lzaro Carreter, Fernando (1976): Estudios, Madrid, Taurus, p. 116. 15 Cairns, Francis (1972): Generic composition of Greek and Roman poetry, Edinburgh. 16 Mijailovich Eisenstein, Sergei y otros (1976): La novela criminal, Barcelona, Tusquets, p. 31. 17 Vzquez de Parga, Salvador: ob. cit. 18 Narcejac, Thomas: ob. cit. 19 Wellershoff, Dieter (1976): Literatura y principio del placer, Madrid, Labor, p. 99.

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Bousoo, Carlos (1981): Epocas literarias y evolucin, Madrid, Gredos, 1981, p. 521. Narcejac, Thomas: ob. cit. 22 Wellershoff, Dieter: ob. cit. 23 Garasa, Delfn Leocadio (1969): Los gneros literarios , Buenos Aires, Columba, p. 17. 24 Lzaro Carreter, Fernando: ob. cit. 25 Colie, Rosalie (1973): The resources of kind, Berkeley, Cambridge, p. 30. 26 Garrido Gallardo, Miguel Angel: ob. cit. 27 Lzaro Carreter, Fernando: ob. cit.