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FOLHA E X P L IC A

GUIMARES ROSA
W A L N IC E N O G U E IR A G A L V O

GUIMARES ROSA

CONSELHO EDITORIAL

Alcino Leite Neto Ana Luisa Astiz Antonio Manuel Teixeira Mendes Arthur Nestrovski Carlos Heitor Cony Gilson Schwartz Marcelo Coelho Marcelo Leite Otvio Frias Filho Paula Cesarino Costa

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FOLHA
EXPLICA

GUIMARES ROSA
WALNICE NOGUEIRA GALVO

2000 Publifolha - Diviso de Publicaes da Empresa Folha da Manh S.A. 2000 Walnice Nogueira Galvo

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida, arquivada ou transmitida de nenhuma forma ou por nenhum meio sem permisso expressa e por escrito da Publifolha - Diviso de Publicaes da Empresa Folha da Manh S.A.

Editor Arthur Nestrovski Assistncia editorial Paulo Nascimento Verano Capa e projeto grfico Silvia Ribeiro Coordenao de produo grfica Marcio Soares Reviso Mrio Vilela Fotos Folha Imagem Editorao eletrnica Picture studio & fotolito

Dados internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Galvo, Walnice Nogueira Guimares Rosa /Walnice Nogueira Galvo. -So Paulo : Publifolha, 2000. (Folha explica) Bibliografia. ISBN 85-7402-225-X

1, Fico brasileira 2. Rosa, Guimares, 1908-1907 -Crtica e interpretao I. Ttulo. II. Srie. 00-2870 CDD-869.9309 ndices para catlogo sistemtico: 1. Fico : Literatura brasileira : Histria e crtica PUBLIFOLHA 869.9309

SUMRIO
INTRODUO ...................................................... 7 1. O LUGAR DE GUIMARES ROSA NA LITERATURA BRASILEIRA ....................... 13 2. GRANDE SERTO: VEREDAS .......................... 27 3. DOS PRIMRDIOS AOS PSTUMOS .............. 51 4. TRAOS BIOGRFICOS ................................. 65 CONCLUSO ........................................................ 69 BIBLIOGRAFIA ..................................................... 73

INTRODUO

Quando

Guimares

Rosa

publicou

seu

primeiro

livro,

Sagarana, em 1946, duas vertentes assinalavam o panorama da fico brasileira: o regionalismo e a reao espiritualista. Sua obra vai representar uma sntese feliz das duas vertentes. Como os regionalistas, volta-se para os interiores do pas, pondo em cena personagens plebias e "tpicas", a exemplo dos jagunos sertanejos. Leva a srio a funo da literatura como documento, ao ponto de reproduzir a linguagem caracterstica daquelas paragens. Porm, como os autores da reao espiritualista, descortinando largo sopro metafsico, costeando o sobrenatural, em demanda da

transcendncia. No que superou a ambas, distanciando-se, foi no apuro formal, no carter experimentalista da linguagem, na erudio poligltica, no trato com a literatura universal de seu tempo, de que nenhuma das vertentes dispunha, ou a que no atribuam importncia. E o fato de escrever prosa como quem escreve poesia ou seja, palavra por palavra, ou at fonema por fonema. Nesse sentido, Guimares Rosa nico na literatura brasileira: foi em sua pena que nossa lngua literria alcanou seu mais alto patamar. Nunca antes, nem depois, a lngua foi desenvolvida assim em todas as suas virtualidades. A tal ponto que, na formulao de um de seus primeiros e melhores crticos, Cavalcanti Proena,
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ele chega a se

confundir com a lngua, colocando-se em seu ponto inaugural e, a exemplo dela, criando incessantemente. Assim, por exemplo, toma a liberdade de trocar um sufixo por outro (prefere "abominoso" a abominvel). Ou deriva um adjetivo, at ento inexistente, de um substantivo; ou o contrrio. Ou ainda inventa um verbo, a partir da enumerao das vogais ("o vento aeiouava"). Ou cunha um nome prprio, juntando o pronome de primeira pessoa em
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M. Cavalcanti Proena, Trilhais no Grande Serto. Rio de Janeiro:

MEC.1958.

vrias

lnguas

que,

pronunciados

brasileira,

se

tornam

irreconhecveis para batizar a personagem Moimeichego (moi, me, ich, ego). E assim por diante. O escritor est reproduzindo os processos de criao da prpria lngua. Dedicou-se incansavelmente a atacar o lugar-comum, que jamais utilizava, a menos que fosse para criar um anlogo, antes escrevendo "antenasal de mim a palmo" que "a um palmo diante do nariz". Esse propsito de inovao lingstica manifesta-se a todo momento em sua obra; e ele tambm se pronunciou a respeito em entrevistas e declaraes. Outra razo pela qual a leitura de Guimares Rosa uma experincia imperativa reside em sua capacidade de fabulao. Raramente houve na literatura brasileira um autor to prolfico em diferentes enredos, com suma capacidade de inventar tramas e personagens. Dentre estas, ao se concentrar nas que elegeu, o escritor como que dignifica o sertanejo pobre, mostrando como o mais papudo dos catrumanos dos cafunds pode aspirar s transcendncias e se entregar a especulaes metafsicas sem precisar sequer saber ler. Este livro tem por objetivo apresentar a obra do escritor, examinando-a de diferentes perspectivas. Um primeiro Captulo cuida de determinar o lugar que ocupa na literatura brasileira, mostrando como sua originalidade o torna incomparvel, embora tenha

precursores. O captulo 2 se concentra em esmiuar o mais importante de seus livros, e nico romance, Grande Sertes: Veredas (1956), assumindo que todos os grandes achados de sua fico se encontram ali sintetizados.O terceiro captulo dedicado ao restante da obra de Guimares Rosa, analisando desde Sagarana (1946), passando por Corpo de Baile (1954), Primeiras Estrias (1962) e Tutamia - Terceiras Estrias (1967), at seus dois livros pstumos. Estas Estrias (1969) e Ave, Palavra (1970). O captulo seguinte fornece os traos biogrficos do escritor. E a concluso faz um balano de seu papel em nossa cultura.. Completa este livro uma biografia de e sobre o autor, em que se

procurou selecionar o que , de fato, tanto indispensvel quanto ilustrativo do amplo espectro terico e crtico que essa obra suscitou.

1. O LUGAR DE

GUIMARES ROSA NA

LITERATURA BRASILEIRA

REGIONALISMO, REGIONALISMOS

O regionalismo

foi uma manifestao literria que em parte

se opunha ao que ocorria nas matrizes europias, por isso reivindicando a representao da realidade local, e em parte as prolongava, ao aceitar normas que de l emanavam. Passou por vrias metamorfoses, como se ver a seguir. No incio, ao aparecer como nativismo, finca razes na descrio da especificidade da nova terra, dando nfase quilo que lhe caracterstico, para efeito de propaganda, como o fizeram os cronistas coloniais. Da uma predominncia do pitoresco, que se revela nas enumeraes de animais e frutas estranhos, com nomes tambm estranhos. O advento do romantismo, coincidindo com a independncia poltica, s viria a acentuar tais traos. Se essa escola redescobre o folclore, pesquisando os contos e cantos do povo na Europa, vinha a calhar para os escritores nacionais a valorizao da cultura popular no pas. Sua principal personagem seria o ndio, escolhido como emblema da nacionalidade para marcar a diferena com relao ao colonizador portugus. Nmero considervel de patriotas, nesses meados do sculo 19, trocou seus patronmicos castios por nomes indgenas, numa verdadeira moda. Repetindo o movimento habitual, o ndio das Amricas adquiriu estatura de protagonista antes na Frana, com Chateaubriand, para s depois se tornar nosso primeiro heri literrio, assinalando a modalidade nativa de romantismo, ou seja, o indianismo de Jos de Alencar e Gonalves Dias.
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Antnio Cndido, Formao da Literatura Brasileira. So Paulo: Martins,

1959. Jos Aderaldo Castello, A Literatura Brasileira. So Paulo: Edusp, 1999. Ligia Chiappini Moraes Leite, "Velha Praga? Regionalismo Literrio Brasileiro". Em: Ana Pizarro (org.), Amrica Latina - Palavra, Literatura, Cultura. Campinas: Unicamp, 1994, v. II.

O desenvolvimento das letras tendo por foco a Corte, posio que o Rio de Janeiro ocupou como capital do pas durante dois sculos, at a transferncia para Braslia em 1960, suscitaria reaes localistas, tanto no sul quanto no norte do pas.Tais reaes acusam a literatura da Corte daquilo que hoje chamaramos etnocentrismo, opinando que o Brasil autntico fica no interior e no no litoral deslumbrado pela Europa, a quem macaqueia. E reivindicam uma expresso tanto prpria quanto autnoma de sua peculiaridade. Assim nasceu aquilo que se conhece como o primeiro

regionalismo, subproduto do romantismo. Foi tambm chamado de sertanismo, porque trouxe o serto para dentro da fico, onde teria longa vida. Manifestando-se entretanto com contornos pouco precisos, pode-se dizer que sua vigncia recobre bem meio sculo, pelo menos desde quando j ia avanado o romantismo, passando pelo naturalismo at atingir o limiar do modernismo. Nesse amplo guarda-chuva cabem pioneiros como Bernardo Guimares, Taunay e Franklin Tvora. O prprio Alencar, de

importncia seminal em nossas letras, entre as muitas obras que escreveu procurando realizar sua ambio de cobrir o pas no tempo e no espao, autor de vrios livros regionalistas. Para todos, o interesse central estava no pitoresco, na cor local, nos tipos humanos das diferentes regies e provncias. Anos depois surgiria um segundo regionalismo, sob o influxo do naturalismo, em reao ao romantismo, rejeitando vrios de seus achados e propondo outras sondagens. Destacam-se Ingls de Sousa, Oliveira Paiva, Rodolfo Tefilo, Afonso Arinos, Domingos Olmpio. A reao contra o romantismo precedente implicou em busca de descrio desapaixonada dos fatos, preocupao com os determinismos e com a cincia, frio diagnstico, pessimismo e fatalismo. Generalizao

entretanto injusta para com alguns livros que, ao alcanar um nvel mais alto de elaborao literria, escapam parcialmente ao bitolamento naturalista, como Dona Guidinha do Poo, de Oliveira Paiva, e Pelo

Serto, de Afonso Arinos. Pode-se ainda afiliar a esse segundo regionalismo de recorte naturalista alguns tardios, j pr-modernistas, sobretudo paulistas, focalizando a cultura caipira, como Monteiro Lobato e Valdomiro Silveira. Contemporneo deles um gacho dedicado s histrias e s figuras de seus pagos, Simes Lopes Neto. A relevncia de sua reduzida obra, embora com resultado diverso, algo que partilha com Valdomiro Silveira, e reside prioritariamente na criao de uma "fala" prpria em primeira pessoa e em sua ateno mimese da oralidade. A essa altura, entre a primeira e a segunda leva regionalista, j estavam completados, e foi tarefa levada a cabo com empenho e escrpulo por pelo menos duas geraes de escritores, tanto o mapeamento da paisagem e das condies sociais, quanto o inventrio dos tipos humanos que se espalhavam pela desconhecida vastido do pas: o caipira, o bandido, o jaguno, o caboclo, o cangaceiro, o vaqueiro, o beato, o tropeiro, o capanga, o garimpeiro, o retirante. No se pode minimizar na seqncia dos regionalismos o impacto da publicao de Os Sertes, de Euclides da Cunha, em 1902. Certamente filiado aos padres estticos do naturalismo, embora matizado de parnasianismo e at de romantismo, sua sombra pairou sobre a literatura brasileira com uma intensidade que excedeu de muito a seu tempo. No entanto, o filo regionalista mostrava-se to rico que ainda no se esgotara e voltaria com foras renovadas aps o modernismo dos anos 20. Este, no seu af de desprovincianizar-se e alar-se ao patamar das vanguardas europias, apesar de todo o seu nacionalismo torcera o nariz para o regionalismo e o decretara de m qualidade esttica, bem como inteiramente equivocado quanto aos propsitos de dar a conhecer o Brasil. O melhor exemplo Macunama (1928), de Mrio de Andrade, terico e principal artista da escola, que esboa o panorama do Brasil em sua totalidade mas deliberadamente confunde as diferentes regies e aquilo que as caracteriza, praticando o que chamava de

"desgeograficao".

O REGIONALISMO DE 30 E O ROMANCE SOCIAL NORTE-AMERICANO

Se para o primeiro regionalismo a inspirao tinha provindo do romantismo e para o segundo do naturalismo, o terceiro, que se tornaria conhecido como "regionalismo de 30"3, beberia em outras fontes. No perodo entre as duas guerras mundiais, de 1918 a 1939, viveu-se intensa polarizao poltica. Solicitados por crises sociais sem precedentes, ainda em pleno rescaldo daquela que foi a primeira guerra total, envolvendo o planeta por inteiro numa globalizao armada at ento indita e s voltas com uma escalada de conflitos que prenunciava a prxima guerra, mais cruel ainda , intelectuais e artistas no mundo todo, bem como no Brasil, se arregimentavam direita ou esquerda. De preferncia, esquerda. Um perodo que assistiu ascenso dos totalitarismos por toda parte fascismo na Itlia, Espanha e Portugal, nazismo na Alemanha, peronismo na Argentina, ditadura e Estado Novo de Getlio Vargas no Brasil, para no falar no integralismo de Plnio Salgado s podia mesmo convocar os intelectuais a uma maior participao na luta contra os regimes de exceo. Como no podia deixar de ser, essa arregimentao deixou marcas nas artes e na literatura um pouco por toda parte. Uma das realizaes mais interessantes dela, esquerda, foi o romance social norte-americano. Nas dcadas de 20 e 30, exatamente nesse perodo entreguerras que estamos recortando, surge com pujana uma novidade literria, constituindo uma espcie de neonaturalismo em seu empenho de denncia da injustia, da iniqidade, do preconceito sob todas as suas

formas de classe, de raa etc. Em sua preocupao social, seu mestre o francs Emile Zola (1840-1902), principal ficcionista do naturalismo, com vasta obra que traa o painel dos males da sociedade francesa da belle poque. Com bero nos Estados Unidos, teve como pano de fundo a Grande Depresso, cujo pinculo foi o craque da Bolsa de Valores de Nova York em 1929. A crise s viria a ser estancada pela prosperidade trazida pelos investimentos industriais em armamentos e outros equipamentos blicos, j preparando a Segunda Guerra Mundial. Os principais nomes da nova tendncia so Theodore Dreiser, Upton Sinclair, Sherwood Anderson, Michael Gold, Erskine Caldwell, John Steinbeck, Sinclair Lewis, John dos Passos. E ela acabar atingindo pelo menos os incios do jovem Hemingway, tambm ele jornalista, tambm de esquerda, tambm crtico da sociedade americana. Embora seja injusto deixar de lado o maior deles, William Faulkner, com o qual acontece o que sempre acontece com os muito grandes: no cabe muito bem nessa nem em qualquer classificao. Os trs primeiros surgiram ainda antes do perodo acima definido. Destacam-se como pioneiros, todos eles socialistas e

acusadores impiedosos da sociedade norte-americana, principalmente pelo culto ao dinheiro acima de tudo, com seu poder de corrupo e degradao moral. Alis, um bom nmero desses escritores

neonaturalistas era jornalista de profisso e socialista por convico. Como se pode verificar no que escreveram, a busca de uma prosa desataviada, bem prxima da escrita para peridico, caracteriza a todos eles novamente, exceto Faulkner. Hoje em dia no d para imaginar a influncia que exerceram, entre ns, em toda a Amrica Latina e na Europa. E, principalmente, a escala em que eram lidos, pois tornaram-se best-sellers em seu prprio pas e pelo mundo afora. No Brasil foram muito divulgados por vrias editoras, destacando-se entre elas a Globo, de Porto Alegre, que os publicou a todos. Como vimos, os autores do romance social norte-americano so
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Antonio Candido A Revoluo de 1930 e a Cultura". Em: A Educao Pela Noite

de esquerda e, se no revolucionrios, ao menos reformistas. Praticando uma literatura empenhada, tiveram enorme divulgao e repercusso em seu tempo, em seu prprio pas e alm fronteiras, inclusive na exigente Europa. Faziam uma literatura mais fcil de ler do que aquela das vanguardas (por exemplo, James Joyce), nisso j pressagiando a indstria cultural. Esta optaria sempre em favor do mais fcil, do simplificado, relegando a alta literatura - aquela cuja forma esteticamente informativa a um pequeno crculo de leitores sofisticados, cada vez mais exguo. Sintonizavam com pelo menos parte do pblico poca, na tomada de conscincia quanto misria. Reivindicavam reformas que minorassem os sofrimentos dos pobres e oprimidos. Acusavam os ricos e poderosos das condies inquas da sociedade. Mostravam-se mais despreocupados com a forma e mais preocupados com os contedos. O impacto que causaram pode ser medido pelo nmero de prmios Nobel que conquistaram. Sinclair Lewis (1930) foi o primeiro norte-americano a ser agraciado com esse galardo, que depois coube a Faulkner (1949), Hemingway (1954), Stembeck (1962). Com os quais, se juntarmos em registro parcialmente diferente e para cima o notvel dramaturgo Eugene 0'Neill (1936) e em plano inteiramente diferente e para baixo a romancista popular Pearl S. Buck (1938), teremos uma boa avaliao do peso das letras dessa nacionalidade no perodo. Depois dessa constelao, a premiao americana minguar outra vez. Foi a primeira vez que a cultura norte-americana suplantou a europia em nosso pas. E nunca mais a Europa retomaria sua ascendncia perdida. Quanto aos nossos autores, hoje quase dispensvel apresentlos, tal a hegemonia exercida durante longo tempo pelo regionalismo de 30, desde que se tornou a vertente dominante na prosa brasileira. O af ao mesmo tempo cosmopolita e nacionalista do modernismo, que afinal se encenara todo no eixo So Paulo-Rio, somado a sua altssima qualidade esttica, fora incapaz de impedir um novo surto regionalista. Ao contrrio do modernismo, que privilegiava a poesia, a voga em

ascenso investe tudo no romance, gnero certamente mais popular, mais impermevel a vanguardismos e menos requintado. Com

instrumentos mais aguados que os regionalismos anteriores, tinha todo o ar, devido a sua simultaneidade, impressionante volume e ineditismo, de ser propriamente uma escola, e vinda dos estados do Nordeste.4 Historiadores e crticos so concordes em considerar como marco inaugural A Bagaceira (1928),de Jos Amrico de Almeida, da Paraba. Ali j se notam certas coordenadas que se faro recorrentes, desde o entrecho que expe um drama humano local, at a presena de coronis, de retirantes, da seca, da paisagem caracterstica e das relaes sociais. Em rpida seqncia, estrearo e dominaro com seus romances a cena literria por vrios decnios, com apogeu nos anos 30 e 40, Rachel de Queiroz, do Cear, Jos Lins do Rego, da Paraba, Graciliano Ramos, de Alagoas, e Jorge Amado, da Bahia, afora uma verdadeira pliade de autores menores. Seria injusto, por no ser nordestino e pouco ter de rural, ao contrrio erigindo romance aps romance um painel da pequena burguesia urbana gacha, bem como uma saga da colonizao do extremo sul arrancando do campo, deixar de citar Erico Verssimo. O fato que essa safra de fico ao rs-do-cho, aspirando ao documentrio, constituiu um cnone ainda vigente em nossos dias, impondo a norma literatura brasileira, impedindo por longos perodos que houvesse percepo esttica de autores que no atuassem dentro de seus ditames. E, porque coincidiu com a formao de um mercado editorial e de um pblico leitor, tambm explica em parte a persistncia das ramificaes do naturalismo como principal programa esttico-literrio entre ns.

Srgio Miceli, Intelectuais e Classe dirigente no Brasil (1920-1945). So Paulo: Difel, 1979

A OUTRA FACE DA MOEDA: A "REAO ESPIRITUALISTA"


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Entretanto, nem tudo era regionalismo no panorama literrio brasileiro. Uma outra linha, certamente recessiva e abafada pelo estrondoso sucesso, inclusive de vendas, dos regionalistas, tenazmente produzia, mesmo que com menos estardalhao. E viria, a seu tempo, a gestar pelo menos um escritor extraordinrio na pessoa de Clarice Lispector, embora essa gestao implicasse num salto qualitativo e numa espcie de superao tanto da negligncia com o burilamento formal quanto da fragilidade de estruturao. Nessa outra face da moeda, o documento a que aspirava o romance regionalista passa longe. Nada de documental nem de engajamento, tampouco. Esses escritores, cada um sua maneira, voltam as costas ao social e militncia, para embrenhar-se nas entranhas da subjetividade. Muito interessante que suas afinidades eletivas provenham de outras paragens que no aquelas para as quais se voltava o romance regionalista: da Frana, sobretudo. A grande sombra fecundante que paira sobre a fico introspectiva o romance catlico francs de entreguerras, prolongando-se pelos anos 40 e 50. Lidas, relidas, assimiladas e depuradas so as obras de romancistas como Georges Bernanos, Franois Mauriac, Julien Green, e a doutrinao de Jacques Maritain. Esse romance quase nunca rural nem propriamente urbano, porm de matria provinciana ou interiorana, de pequenas cidades; ou, mesmo quando rural, a discusso se entabula no plano dos problemas urbanos. Compraz-se na decadncia e na degradao moral de fim de raa.
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Comparecem

incestos,

aleijes

psquicos

resultantes

de

Alceu Amoroso Lima, "A Reao Espiritualista". Em: Afrnio Coutinho (org.), Literatura no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1986, v. IV, 3. ed., revista e atualizada.

endogamia

consanginidade,

patriarcalismo

incontrastado

com

opresso de filhos e mulheres, estados mrbidos, crimes, taras e perverses, mostrando-se afim ao naturalismo. Os romances dos discpulos desses autores, alm de

reivindicarem com nfase uma espiritualidade que supunham perdida ou pelo menos extraviada no panorama artstico nacional, apregoavam o Mistrio, assim com letra maiscula. Suspensos entre o pecado e a graa,escrevendo aborda do inefvel,sustentando que os problemas materiais misria, injustia, opresso -nada significam quando comparados salvao ou perdio da alma, esses escritores e seus escritos operam por dentro de uma introspeco levada ao limite. Tudo se passa como se quisessem perquirir uma imensa problemtica espiritual, encenando-se no ntimo de cada um, enquanto recuperavam a dimenso da subjetividade mas uma subjetividade bem singular, vivendo o drama catlico. Em suas obras vamos nos deparar com os embates entre o Bem e o Mal, a escurido da alma, a obsesso com a transcendncia, o senso do enigma latente na existncia, a onipresena do pecado em meio demanda desesperada da perfeio, confrontada com a abolio dos limites. De um lado, o confinamento na problemtica crist resulta no ensimesmamento trazido por uma busca incansvel do sobrenatural. De outro, desemboca na angstia da ciso entre o apelo mstico e o aprisionamento na vileza da carne. Tudo isso num clima de pesadelo, facultando os vrios rtulos atribudos a essa linha literria, como os de romance de atmosfera, ou intimista, ou introspectivo, ou de sondagem interior. Seja como for, certamente encarna com vigor uma reao contra a particularizao do regionalismo: esse romance universalizante. Por isso, seus autores manifestam horror cor local, ao pitoresco, exuberncia dos trpicos, ao tpico, imanncia de um mundo sem Deus. Nisso, dessolidarizam-se dos regionalistas de 30 no que estes tm de ateus ou agnsticos, abstendo-se de tocar em assunto religioso, a no ser para zombar abertamente do carter interesseiro do

clero e da beatice dos fiis, denunciando a cumplicidade da hierarquia da Igreja com os opressores. de se notar que, enquanto o modernismo se d como um fenmeno primordialmente paulista, passando-se em So Paulo entre escritores paulistas, e o regionalismo de 30 coisa de nordestinos, como vimos, j essa outra face da moeda do romance de entreguerras tem seu cho no Rio de Janeiro, seja entre os nascidos ali mesmo, como Octavio de Faria, ou perto, como Cornelio Pena em Petrpolis, migrados de Minas, como Lcio Cardoso, ou da Bahia, como Adonias Filho. Na capital do pas, aproximam-se todos do grupo catlico liderado por Tristo de Athayde, pseudnimo do influente crtico e terico Alceu Amoroso Lima, que organizou o iderio e escreveu sobre o romance espiritualista, e pelo pensador catlico Jackson de Figueiredo, criador, em 1922 ano da Semana de Arte Moderna e da fundao do Partido Comunista , do Centro Dom Vital, no Rio, de reavivamento catlico. Quando Jackson de Figueiredo morre em 1928,Tristo de Athayde coincidentemente se converte e assume a direo daquele Centro. Todos gravitavam na rbita da revista catlica A Ordem. Esse caldo de cultura, muito influente poca, tambm produziu, alm dos romancistas, importante poesia e ensaio. Os citados so apenas os autores de maior renome, havendo um nmero respeitvel de escritores poca que se pautavam pelo mesmo iderio. Em doses diversas, e variando conforme a personalidade artstica de cada um, percebem-se todavia elementos comuns na obra de todos eles. Uma certa vivncia exasperada da derrocada, meditao torturante da subjetividade, preocupao com a fatalidade, religiosidade assumida ou negada que eclode em obsesso com o pecado, uma busca da transcendncia e at do sobrenatural na fico. A reao espiritualista no romance, a exemplo do regionalismo, tampouco se desprende de todo do naturalismo, no fatalismo com que abre espao s foras atvicas e hereditrias, aos instintos, irracionalidade. Contribuem para esse efeito a escavao introspectiva e o aprofundamento de certas tcnicas literrias tpicas do sculo 20,

como o monlogo interior, o fluxo da conscincia, e tudo o que desagregasse o discurso, que assim pretendia ser fiel e colado ao que se postulava como o verdadeiro funcionamento da psique. Nem sempre fcil distinguir com clareza uma e outra face da moeda, havendo de permeio um territrio de transio que muitos autores perlongaram, e em que alguns perderam o rumo. E, se Lcio Cardoso comeou pelo regionalismo, com Maleita, tambm Caets e ainda mais Angstia, de Graciliano Ramos, assim como parte da obra de Jos Lins do Rego, por exemplo, tm um inegvel ar de parentesco com esse romance de atmosfera e de indagao interior. E bem mais se pensarmos na busca de uma transcendncia sem Deus. nesse panorama literrio, basicamente bipartido, que

Guimares Rosa vai fazer sua apario, operando como que uma sntese das caractersticas definidoras de ambas as vertentes: algo assim como um regionalismo com introspeco, um espiritualismo em roupagens sertanejas.

2. GRANDE SERTO: VEREDAS

Quando

Grande Serto: Veredas lanado, em 1956, j foi

precedido por Sagarana em 1946 e por Corpo de Baile igualmente em 1956. At ento conhecido por narrativas mais curtas os contos do primeiro livro e as novelas do segundo , Guimares Rosa surpreendeu os leitores ao brind-los com um alentado romance de quase 600 pginas. A reao da crtica foi instantnea e, aps as polmicas iniciais, acabou por proclamar seu romance uma obra-prima. Os estudos se multiplicaram imediatamente, os crticos mais reputados dedicando-se a analisar e interpretar o novo livro. Aqui finalmente se encontrava a verdadeira saga do serto, como o prprio ttulo indica. No s Grande Serto: Veredas, mas toda a obra de Guimares Rosa, de fato, que comea e acaba no serto. Para sempre identificado ao serto, esse seu universo, seu horizonte, seu ponto de partida e de chegada.

O SERTO

Mas que serto esse? Geograficamente, no o do Nordeste, do Polgono das Secas. outro, bem menos conhecido e explorado artisticamente, seja pela literatura, seja pelo cinema: o serto do estado de Minas Gerais. importante precisar essa distino, porque, diferentemente do serto calcinado e trilhado pelos retirantes de, por exemplo, Vidas Secas, de Graciliano Ramos, este um serto caracterizado por aquilo que se chama localmente os campos gerais, com suas pastagens boas para gado, a perder de vista. E pasmem pela abundncia de gua, tantos so os rios que o cortam, dos quais o principal o grande So Francisco, com seus numerosos afluentes. O leitor de Guimares Rosa deve, portanto, habituar-se idia de um serto que no pardo nem

rido. A bela oposio entre seco e mido, uma das mais assentadas na literatura de todos os tempos a se fazer notar desde a Bblia , desempenha um papel de primeiro plano na obra de nosso escritor, que soube reconhec-lo ao intitular seu nico romance como Grande Serto: Veredas. Nesse ttulo, armado em anttese, a palavra "vereda" no tem o sentido corrente de "caminho" ou "via", mas sim o significado local e regional, que s adquire l mesmo nos campos gerais, de "regato" ou "riozinho". O grande serto, ou espao circundante abrangente e presumivelmente rido, recortado por mil e um desses riachinhos, como a prpria obra rosiana no se cansa de explicar em vrias passagens. No se pode, tampouco, ignorar o significado simblico que se superpe a esse, literal: o de um espao amplo e perigoso, cheio de percalos e armadilhas, verdadeiro labirinto existencial, mas que admite brechas levando a sadas, vias de comunicao talvez vias de salvao. Superpondo-se ainda a esse, mas com ele coincidindo,

encontramos um serto mtico, onde em jogo est a salvao ou perdio do ser humano, mero peo na eterna batalha entre Deus e o Diabo. Esse o espao ao mesmo tempo geogrfico, simblico e mtico onde se desenrola a obra de Guimares Rosa. Ao escrever o romance, marcado pelo signo da ambigidade,
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Guimares Rosa mitifica esse grande espao interior do Brasil que o serto, recolhendo as sagas dos guerreiros que o habitaram. Um espao sem fronteiras interiores nem exteriores, tendo por pontos de fuga no horizonte, aludidos mas nunca mostrados, a cidade e o mar. Um espao onde o maravilhoso e o fantstico fazem parte da vida cotidiana.

Walnice Nogueira Galvo, As Formas do Falso um Estudo Sobre a Ambigidade no Grande Serto: Veredas. So Paulo: Perspectiva, 1972.

OS JAGUNOS

Desde a descoberta do pas, o serto fixou-se nos escritos dos cronistas e viajantes - nossos primeiros historiadores , mas tambm na fico em prosa e na poesia, como um territrio desconhecido, palco de violncia e de ausncia da lei. Apoiando-se sobre a tradio oral, o romance de Guimares Rosa no podia deixar de ser uma histria de bandos e de bandidos. O bandido que o habita o jaguno ocupa tanto o imaginrio popular quanto o literrio. Nesse caso, cabe-lhe um lugar central nas reflexes de Riobaldo, o narrador-protagonista, ele mesmo jaguno e outrora chefe de bando, ora praticando a autobiografia para um interlocutor emptico. Do que se sabe a seu respeito na histria de nosso pas, o jaguno no um criminoso vulgar. Seus crimes revelam um lao com a honra e com a vingana. O jaguno no age isolado, mas sempre coletivamente: no um assassino nem um ladro, mas um soldado em guerra que devasta e saqueia. Nas palavras de Riobaldo, ao advogar a absolvio de Z Bebelo: "Que crime? Veio guerrear, como ns tambm [...]. Crime que sei, fazer traio, ser ladro de cavalos ou gado... no cumprir a palavra..." (p. 252). Esse romance mantm vivas as duas faces do jaguno: a das proezas cavalheirescas de justiceiros prontos a defender a causa dos oprimidos (cujo modelo Robin Hood) e aquela dos atos de crueldade gratuita. Basta lembrar as dificuldades enfrentadas por Euclides da Cunha ao escrever Os Sertes. Dilacerado entre a admirao que sentia pela resistncia herica dos homens de Canudos e o asco que suscitava nele essa horda de "fanticos" ignorantes e supersticiosos, recorre s antinomias e antteses, em busca de uma sntese que incessantemente lhe escapa. Grande Serto: Veredas mostra como num pas imenso, de territrio quase infinito, o exerccio privado e organizado da violncia a

servio dos poderosos sempre constituiu a regra, e no a exceo. A radica um dos fundamentos de uma sociedade sem par em sua iniqidade. Outros fatores, como a escravido, por exemplo, s concorreriam para agravar esse quadro. A presena de uma fora armada a servio de um proprietrio de terras, dentro de sua fazenda, desempenha um papel ao mesmo tempo defensivo e ofensivo: "todos donos de agregados valentes, turmas de cabras no trabuco e na carabina escopetada!" (p. 107). Esses sem-terra alugados do patro servem para vrias coisas: garantir os limites da propriedade, sem cessar contestados; grilar terras; eliminar adversrios; organizar eleies, recorrendo fraude e intimidao, mobilizando os eleitores "de cabresto"; desencadear contendas ou reprimi-las. Na pertinncia de suas anlises, o romance expe aos olhos do leitor, como a literatura sempre fez, a concretude dos fenmenos histricos, encarnados em personagens. Os estudiosos chamaram e chamam nossa ateno para no o carter Brasil, rotineiro que das diversas no s

manifestaes

de

violncia

causaram

perturbaes eleitorais no passado, mas tambm insurreies, rebelies e golpes de Estado. Basta pensar em quo poucos anos de democracia resulta o saldo do sculo 20 entre ns, em sua maior parte dominado por ditaduras e estados de stio. Isso deriva de um regime autoritrio de dominao, onde todo poder emana do alto, de um lado, e de outro lado h uma ausncia quase total de instituies de autodefesa do povo. Nesse ponto, a instituio da escravido com mo-de-obra trazida da frica foi decisiva. Toda atividade produtiva se concentrava nas unidades rurais, as fazendas, onde o trabalho compulsrio era feito pelos escravos, submetidos a um s patro, o proprietrio. A margem dessa equao senhor/escravo, foi-se constituindo uma enorme

populao de homens livres, destitudos de todo poder econmico e poltico, dependente da boa vontade do proprietrio para sua

subsistncia. Inteiramente ao abandono, sem quaisquer direitos civis, essa populao por sua prpria natureza intil acabava por ser utilizada pelo fazendeiro para as mencionadas operaes defensivas e ofensivas.

Cada fazenda, desde os primeiros tempos da colonizao, contava com um verdadeiro exrcito particular. Com o passar dos anos, o carter privado do poder efetivo vai-se transportar tal qual para os partidos polticos, desde o nvel municipal at o do estado e da nao, de tal modo que o jaguno surge no prprio ncleo da organizao social, econmica e poltica: no como um acidente, mas como uma necessidade histrica.

OS HOMENS E OS BOIS

Recapitulando: o "serto" designa uma zona vasta do interior do Brasil, o corao do pas. Suas caractersticas fsicas so variveis, embora as associaes de seca e de aridez sejam predominantes, e a vegetao tpica a caatinga. Mas h ali tambm, como se mencionou, muitas pastagens naturais, ao longo das margens luxuriantes dos rios e das veredas que recortam o serto mineiro. Numa tal diversidade, a unidade fornecida pela presena constante do gado e pela prtica da pecuria extensiva, com os animais criados soltos em largas extenses de territrio desabitado: "Lugar serto se divulga: onde os pastos carecem de fechos; onde um pode torar dez, quinze lguas, sem topar com casa de morador; e onde criminoso vive seu cristo-jesus, ar-redado do arrocho de autoridade" (p. 9). E assim que o gado constitui o pano de fundo para o entrecho. E raro que aparea em primeiro piano, mas est ali para assegurar a continuidade do espao, pontilhando-o com uma presena to discreta quanto infalvel. Os bois se fazem presentes na linguagem, indo desde os acontecimentos relatados at as imagens e as metforas. L esto eles nos topnimos (Curralinho, Vereda-da-Vaca-Mansa-de-Santa-Rita,

Vau das Vacas verso sertaneja de Oxford ,7 Ribeiro Gado Bravo, Currais-do-Padre, Bambual-do-Boi, Lugar-do-Touro, Cachoeira-dosBois e muitos mais), nos nomes de guerra dos jagunos (Marruaz, Joo Vaqueiro, Carro-de-Boi), nas toadas que cantam (a Moda-do-Boi, "Meu boi preto mocangueiro", "meu boi mocho baeto" na cantiga de Siruiz), nos objetos de uso cotidiano feitos de couro e de chifre, reveladores de um modo de vida rstico. Enquanto excursionam, em sua vida errante, os jagunos cruzam freqentemente com vaqueiros e boiadas. Os bois so indicadores preciosos para a sinalizao: se ariscos, infere-se ausncia de seres humanos; se gordos e prsperos, porque os recursos naturais da rea so propcios. E assim por diante. O narrador-protagonista, em seu discurso campesino e

sentencioso, profere provrbios que se referem ao gado: "Todo boi, enquanto vivo, pasta" (p. 422); ou "De graa berra o boi, tirante a vaca" (p. 552). O gado vai tambm servir de material para a construo de imagens e metforas referentes aos jagunos. Coletivamente, eles so assimilados a uma boiada. S os chefes so comparados a bois individuais. E apenas os lderes supremos, capazes de agregar vrios chefes com seus bandos, so comparados a touros. As figuras de estilo respeitam a hierarquia. A presena difusa e constante do bovino recria o universo da pecuria extensiva, onde o gado criado solto e no estabulado. A origem dessa maneira de criar gado remonta aos tempos coloniais, quando a atividade econmica prioritria se resumia s plantaes, s quais se reservavam as terras mais frteis e mais prximas do litoral, para minimizar os custos do envio da mercadoria para a metrpole. Espcie de parente pobre da economia colonial, a criao de gado dispensava investimentos e se contentava com um mnimo de mo-deobra. Era, todavia, indispensvel, pois alimentava todos aqueles envolvidos na agroindstria, primeiro de cana-de-acar e mais tarde de caf. Socialmente, era uma atividade atraente, pois reservava-se aos
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Oxford" vem de ox (boi) e fora (passagem, vau, trecho raso do rio).

homens livres, porque os distinguia do trabalho manual dos escravos. Ainda mais, o cavalo sinal de prestgio nessa sociedade rstica: "O pobre sozinho, sem um cavalo, fica no seu, permanece, feito numa croa ou ilha, em sua beira de vereda. Homem a p, esses Gerais comem" (p. 351).

A PLEBE RURAL

Em nosso passado, esses homens livres, nem proprietrios nem escravos, aumentaram tanto que chegaram a formar a massa da populao brasileira, sempre margem do processo produtivo principal. E aumentaram de duas maneiras. Primeiro, de modo vegetativo; segundo, quando do encerramento de um ciclo econmico. Foi o que ocorreu quando cessaram as bandeiras; quando as minas de ouro se esgotaram; quando o cativeiro foi abolido. Todas as administraes durante a Colnia, o Imprio e a Repblica do mostras de inquietao constante para com essa massa de gente potencialmente sediciosa, sempre alerta ao primeiro brado de insubordinao. Esses sem-terra, como eram carentes de tudo, de propriedade, de bens, de tradio, de razes, de qualificao

profissional, seu nico meio de vida era colocar-se sob a proteo de um poderoso, alojando-se "de favor" em suas propriedades. Vm da as designaes correntes de moradores ou agregados, prontos a remunerar o patro com qualquer espcie de servio. Desse modo, eles podiam ser, e foram invariavelmente, convocados todas as vezes que o exerccio da violncia era necessrio defesa dos interesses do senhor. Sem laos, sem razes, desde ento sem terra, como agora: em decorrncia, uma extrema mobilidade horizontal. Sempre em

movimento, ao lu do destino e do arbtrio do patro, como aparece claramente nas reminiscncias de Riobaldo: "Quem pobre, pouco se

apega, um giro-o-giro no vago dos gerais, que nem os pssaros de rios e lagoas. O senhor v: o Z-Zim, o melhor meeiro meu aqui, risonho e habilidoso. Pergunto: Z-Zim, por que que voc no cria galinhasd'angola, como todo mundo faz?'" (p.41-2). A resposta vem na formulao magistral de Guimares Rosa para a condio da plebe rural brasileira: '"Quero criar nada no...' me deu resposta...'Eu gosto muito de mudar...'" (p. 41-2). Donde um individualismo avanado at o ltimo grau. Frente ausncia de toda forma de organizao para a defesa de seus direitos, beira da anomia, seu bem mais importante reside em sua valentia, que compensa todas as carncias. Como diz Riobaldo: "jaguno no muito de conversa continuada nem de amizades estreitas: a bem eles se misturam e desmisturam, de acaso, mas cada um feito um por si" (p.29). Ou, comentando mais laconicamente essa mesma ordem de relaes sociais: "Em jaguno com jaguno, o poder seco da pessoa que vale" (p. 79). Todas as sutilezas do cdigo jaguno exigem que Riobaldo, em seu percurso inicitico, dedique a elas o melhor de sua perspiccia. O que ele faz por etapas. Observa, de sada, que existem diversos chefes e muitos homens a eles submetidos. Pouco a pouco, percebe que, quando os chefes no so ligados por laos de sangue, o so por sua posio social e por sua riqueza. Deslancham, nessa condio, uma guerra privada, impelidos exclusivamente por motivos pessoais, aos quais seus subordinados no tm acesso. Um tal poder social e econmico repercute, evidentemente, em poder poltico, havendo dois grupos de alianas contrrios um ao outro em cada municpio, o grupo da situao e o da oposio. Riobaldo, e com ele o leitor, fica ciente de que, no aparente caos de aglutinaes e divises, reina o processo de uma dessas alianas formadas para se opor outra ento eventualmente no governo. Pouco a pouco, Riobaldo descobre aquilo que vai enfim determinar toda a sua vida e seu destino pessoal: "Poltica! Tudo poltica e potentes chefias!" (p. 107).

A PERSPECTIVA FEUDAL

corriqueiro que tanto a literatura quanto a historiografia brasileiras assinalem a equivalncia entre a Idade Mdia e o universo do serto. uma maneira de dar foros de nobreza a um estilo de vida brutal,justificando a ttulo de herosmo crimes brbaros com

refinamentos de crueldade que um tal espao difunde. Robin Hood, o Cid, Carlos Magno ou Parsifal so nomes convocados a todo instante. Se a representao medieval do serto corrente na literatura culta, nem por isso deixar de freqentar igualmente a tradio popular. Seja na oralidade dos causos e das cantorias, seja na literatura de cordel: as camadas cronolgicas se misturam, e o mais recente dos eventos se desenrola com toda a naturalidade em paralelo com aquele de outrora. Com a mesma profundidade histrica, acotovelam-se Roldo, Getlio Vargas, Lampio, o presidente Kennedy, o padre Ccero, o Diabo, Genoveva de Brabante e outros. Um livro em particular constitui a fonte de uma enorme quantidade de cantigas, de folhetos de cordel, de figuras de folclore e at mesmo de nomes prprios. Trata-se da verso portuguesa de uma novela de cavalaria francesa, Histria do Imperador Carlos Magno e dos Doze Pares de Frana. Constituda por um nmero incalculvel de episdios finitos, estes se prestam pinagem e verso independente, a partir da leitura em voz alta feita para um auditrio integrado pela famlia e pelos prximos. Romances e livros de memria testemunham a presena desse livro singular nos lares sertanejos. Mesmo no sendo citado pelo ttulo, esse livro reponta a cada momento em Grande Serto: Veredas.Jocz Ramiro cognominado "parde-frana". Riobaldo se pe na pele de Gui de Borgonha, heri da novela de cavalaria e amado da princesa Floripes. Um dos dois traidores, Ricardo, chamado de Almirante Balo, o vilo da novela. Ainda mais,

o estilo do romance se esfora por assimilar o modelo, dando foros de aventuras cavaleirescas s peripcias dos jagunos. Coroa o processo o apelo feito intermitentemente a um vocabulrio arcaizante, advindo da literatura medieval: justas, torneios, ginetes e corcis aparecem acoplados a abstraes da mesma provenincia, como honra, justia, lealdade, palavra dada etc.
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Se o modelo literrio imita a Idade Mdia, j o jogo dos tempos permite uma grande flexibilidade de datao. Deliberadamente, os limites temporais se esfumam.Todas as vezes que aparece um documento comprobatrio de um evento histrico bem preciso, o narrador recorre frmula coloquial "e tantos". Quando o romance se decide a apresentar,j em suas ltimas pginas, a certido de batismo de Diadorim, para diluir a preciso da data em todo um sculo: "Registrado assim: num 11 de setembro de 1800 e tantos..." (p. 566). A soma das aluses, porm, mesmo que vagas; o nome de Diadorim, dentre os tantos Deodoros e Deodoras que se batizaram em homenagem ao marechal Deodoro da Fonseca aps a queda da Monarquia; uma referncia passagem da Coluna Prestes etc, tudo isso define os contornos da Repblica Velha, ou Primeira Repblica (18891930). Se o serto o espao, essa a poca do romance.

Z BEBELO E A CENTRALIZAO REPUBLICANA

Enquanto durou essa poca, que se concentrou na criao e consolidao das instituies republicanas, o pas assistiu a constantes insurreies, que por vezes atingiram as raias da guerra civil. Foi a era da implantao do princpio da centralizao nacional, custa do princpio federalista ou regionalista representado pelos chefes

particulares com seus bandos armados. o que se observa no entrecho

M. Cavalcanti Proena, op. cit.

do romance, um de seus maiores achados sendo encarnar em personagens esse processo histrico. Entre os chefes de jagunos esto aqueles do bom lado, como Joca Ramiro, ou do mau, como o arquivilo Hermgenes e seu aliado Ricardo: todos fazem parte da habitual aliana privada para a dominao local. Todos, salvo um, Z Bebelo, o qual, juntamente com Riobaldo e Diadorim, constitui o trio central do romance. Z Bebelo encarna o princpio da centralizao nacional e a divisa da

Repblica,"Ordem e Progresso". A bem da ordem, almejando submeter a jagunagem e pacificar o serto: "Sei haja de se anuir que sempre haja vergonheira de jagunos, a sobre-corja ? Deixa, que, daqui a uns meses, neste nosso Norte no se vai ver mais um qualquer chefe encomendar para as eleies as turmas de sacripantes, desentrando da justia, s para tudo destrurem, do civilizado e do legal!" (p. 125). A bem do progresso, visando a introduzir ali as benesses da civilizao: "Dizendo que, depois, estvel que abolisse o jaguncismo, e deputado fosse, ento reluzia perfeito o Norte, botando pontes, baseando fbricas, remediando a sade de todos, preenchendo a pobreza, estreando mil escolas" (p. 126). Coerentemente, fecha suas cartas com: "Ordem e Progresso, viva a Paz e a Constituio da Lei!"(p. 312). Embora no se contente em ser apenas altrusta e espere tirar proveito pessoal, inclusive uma cadeira de deputado, Z Bebelo, ao arvorar-se em militante da modernizao, conserva em mente os ideais da nao: "Agora, temos de render este servio ptria... tudo nacional!" (p. 125). A tal ponto que Z Bebelo vem a ser a nica personagem capaz de raciocinar em termos que no os da tradio, ou de laos de sangue, ou de alianas privadas para dominao, mas de Repblica e de canais democrticos.Tem por hbito, mesmo em meio ao fogo cruzado dos combates, fazer comcios polticos nos arraiais por onde passa e, como se no bastasse, incita Riobaldo a discursar tambm: "Ao que Z Bebelo elogiou a lei, deu viva ao governo, para perto futuro prometeu muita coisa republicana. Depois, enxeriu que eu

falasse discurso tambm. Tive de. 'Voc deve citar mais em meu nome, o que por meu recato no versei. E falar muito nacional...'" (p. 128). Seu empenho na imposio da lei e na pacificao do serto to acentuado que ele o manifesta aos berros mesmo enquanto atira nos outros. Seus gritos de guerra mais usados so "Viva a lei!" e "Paz!". J os tendo ouvido, um trmulo veredeiro se joga a seus ps e implora: "No faz viva lei em mim no, mr-de-Deus, seu Zebebel, por perdo..."(p. 75). Ao que o chefe imediatamente aquiesce e o toma na garupa para lev-lo a jantar com o bando. Os traos positivos definidores dessa personagem introduzem a modernidade no contexto histrico de Repblica Velha do romance: inteligncia, sede de instruo, viso nacional.Todavia, como tudo nesse livro, ele prprio ambguo e sofre o peso de traos tradicionais negativos: a valentia acima de tudo, a ambio de poder pessoal, a utilizao de jagunos para acabar com a jagunagem. Finda por dobrar-se lei do serto, assumindo o comando de um bando que ele prprio antes combatera, e, como se no bastasse, tendo por alvo a execuo de uma vingana privada sem qualquer ideal "nacional". Jamais conseguir ser deputado. J que no morreu pelas armas, maneira tradicional, seu destino degradar-se em mero comerciante. Tudo isso faz de Z Bebelo uma personagem que se destaca entre os diversos chefes do romance. Enquanto os outros pairam num plano mtico, nebuloso e grandioso, ele renuncia a ganhar a admirao do leitor e do narrador por ser demasiado humano e muito ele mesmo com suas manias: seu apito de comando, suas interjeies "Maxim!" e xingamentos, sua tagarelice e suas veleidades de ser deputado. At mesmo suas ligaes com o governo central, que lhe fornece armas e financia seu bando, com o fito de acabar com a jagunagem, colocam-no numa esfera diferente daquela dos demais chefes, todos pertencentes s alianas privadas de dominao.

A MATRIA DO SERTO

Afora as linhas mestras do corte cronolgico que delimita a poca do romance, as crnicas do serto, especialmente aquelas da regio do rio So Francisco, so o celeiro onde o anedtico se abastece. O entrecho se apresenta como um prolongamento ficcional das proezas sangrentas dos poderosos latifundirios do serto, que preencheram os tempos do Imprio e o comeo da Repblica, e que hoje, ocupado o serto, avanaram para novas fronteiras, a oeste e a norte. No romance, a todo momento surgem catlogos onde os nomes prprios e os topnimos das fazendas ou arraiais so fornecidos ao leitor, extrados dessas crnicas. Por isso, o relato pulula de aluses a pessoas da regio, de comprovada existncia histrica, como "Domingos Touro, no Alambiques, Major Urbano no "Maca, os Silva Salles na Crondeba, no Vau-Vau dona Prspera Blaziana" (p. 107). At mesmo alguns de nome ainda mais improvvel que os constantes nesse catlogo, como Rotlio Manduca e Antnio D, so pessoas histricas. Da matria do serto termo usado aqui como se diz que tal novela de cavalaria pertence "matria da Bretanha" a narrativa aproveita muitos outros elementos. Era costume que os jagunos de um bando assumissem coletivamente, como substantivo comum, o nome de seu chefe. Tal ocorreu com os feitosas, os brilhantes, os antunes, como no romance com os ramiros, os zebebelos, os hermgenes, os riobaldos. Do mesmo modo, o jaguno assumia um nome de guerra; e mesmo os mais clebres, como Lampio, estavam nesse caso Virgulino Ferreira recebeu a alcunha de Lampio porque atirava com tal rapidez que tudo clareava em volta. Seu irmo adotou o nome de Ponto Fino porque seus tiros costuravam cerrado o que vai ao encontro do primeiro apelido de Riobaldo, o Cerzidor. Este receber mais um apelido, o de Tatarana, "lagarta de fogo", antes de atingir a culminncia da chefia e de um cognome ilustre como o de Urutu Branco, serpente das mais venenosas.Trs vezes renominado, persiste a aluso

excelncia do tiro: primeiro como costureiro, depois como bicho que queima e enfim pela preciso do bote letal. O Liso do Sussuaro, definido como "o raso pior havente" (p. 34), se baseia no Raso da Catarina, no serto da Bahia, com suas caractersticas fsicas de extrema agrura, deserto onde Lampio se embrenhava com seu bando para escapar ao assdio das foras legais. Mesmo a utilizao do zurro eqestre como sinal convencionado para ordens de batalha est registrado nas crnicas. No s pormenores anedticos, mas o esteio da narrativa, que a legenda do pacto com o Diabo e do corpo fechado, so das mais caras tradies da regio e se aplicaram a todos os jagunos famosos. Assim, a "matria do serto" fornece ao romance o substrato que sustenta a fabulao ficcional.

O PAPEL DO NARRADOR-PROTAGONISTA

A situao de narrar que Grande Serto: Veredas prope mimetiza o testemunho de um velho jaguno chamado Riobaldo, agora retirado das lides guerreiras e, por artes que aos poucos se esclarecero, transformado em prspero fazendeiro. Dispe-se ele a contar a histria de sua vida a um interlocutor letrado e urbano, que anota suas palavras: " Nonada. Tiros que o senhor ouviu foram de briga de homem no, Deus esteja" (p. 9). Por essa clebre frase se abre a narrativa, ou seja, por um travesso que signo de fala, e de uma fala que s se encerra quase 600 pginas depois, sem diviso de captulos. Esse travesso instaura um monlogo ininterrupto, que um dos lados de um suposto dilogo, j que em nenhum momento aquele que monologa cede a palavra ao interlocutor. Mas este postulado desde a primeira frase, pelo travesso e pelo tratamento respeitoso de "o senhor", que se

reitera at o fim. O interlocutor interpelado, sempre dentro da fala do narrador, atravs de "respostas" que o narrador d a suas presumveis perguntas, em geral sugerindo pedidos de esclarecimento. E tambm atravs de aluses a suas caractersticas, como o uso de culos e de uma caderneta de notas, ou a seus gestos, como o escrever e desenhar continuamente ao anotar o que ouve. Os elogios, at cmicos de to exagerados, que o narrador faz ao interlocutor incluem aluses a sua "carta de doutor", ao fato de vir da cidade grande, a sua instruo e at a sua "suma doutorao" (p. 15). A oportunidade de atender solicitao do interlocutor, que conhece sua fama de jaguno, se transforma numa verdadeira ocasio, alis bem aproveitada, de passar a vida a limpo. Ou seja, construindo, com o auxlio do interlocutor, um texto de autobiografia que o ajude a compreender sua vida, segundo ele mesmo catica, desnorteante. O monlogo funda a opo por um discurso "oral", que se expressa mediante interjeies, clusulas exclamativas e interrogativas, frases truncadas. A opo pela fala um feliz achado, pois confere ao romance unidade estilstica, abolindo a multiplicao de recursos que obrigaria forosamente uma variao dos pontos de vista ou focos narrativos. Pela boca de Riobaldo, so todas as personagens do romance que falam. Entretanto, trata-se de um discurso "oral"... que escrito. No se pode esquecer que foi a partir do modelo oral da fala sertaneja que Guimares Rosa criou uma linguagem especial, nutrida de arcasmos e de elementos eruditos. A verossimilhana de um jaguno dispor de uma tal linguagem reside em conferir-lhe um passado de letrado, do qual Riobaldo se vangloria, embora no tenha ultrapassado as primeiras letras. Foi ao se tornar professor e depois secretrio de Z Bebelo que acabou por entrar no ofcio da jagunagem. At o fim, Z Bebelo o chamar com todo o respeito de "Professor" mas unicamente Z Bebelo, contrastando com os demais, que utilizam suas trs alcunhas de jaguno.

Dando a palavra a um jaguno, o romance ganha outra vantagem, ao eliminar o contraste canhestro, to praticado pela prosa regionalista, entre uma linguagem pitoresca e folclrica, do sujeito analfabeto, e a norma culta, da classe a que pertence o escritor, que assim exibe ao leitor o exotismo do cangao.

O PERCURSO DE RIOBALDO

Riobaldo, o narrador-protagonista, numa espcie de exame de conscincia feito na velhice, analisa em retrospecto seu duplo destino de jaguno-letrado, por solicitao do interlocutor "mudo" e contando com sua parceria. Nascido pobre e bastardo, guarda uma boa lembrana da me, falecida quando o filho mal saa da infncia. Rememora com freqncia o evento mais marcante dessa primeira parte de sua vida, a saber o encontro com o Menino, ao qual ele far subseqentemente repetidas aluses. Aps a morte da me, Riobaldo recolhido pelo padrinho Selorico Mendes na verdade, o pai ignorado , em cuja fazenda vai morar. o padrinho quem o inicia nas artes da guerra e nas letras. O padrinho tinha ilimitada admirao pelos jagunos e gostava de se jactar das relaes de amizade que tinha com muitos deles. Nessa ordem de idias, pe nas mos do afilhado diversas armas com as quais deve se exercitar. E, contrariado porque o pequeno, analfabeto, no consegue ler os documentos que lhe mostra para atestar sua familiaridade com jagunos clebres, decide envi-lo escola da aldeia mais prxima.

Na escola, Riobaldo mostra boa aptido para os estudos. Mas no se sai to bem nas tarefas da vida prtica, extraindo por isso de seu hospedeiro na aldeia a seguinte observao:"Baldo, voc carecia mesmo de estudar e tirar carta-de-doutor, porque para cuidar do trivial voc jeito no tem. Voc no habilidoso" (p. 109). O professor, Mestre Lucas, confirma: " certo. Mas o mais certo de tudo que um professor de mo-cheia voc dava..." (p. 109). A partir da, Riobaldo passa a assistente de Mestre Lucas, na escolinha de primeiras letras. Ao saber, eventualmente, que seu presumvel padrinho de fato seu pai, Riobaldo foge de casa e arranja um cargo para ensinar numa fazenda por indicao de Mestre Lucas. At aqui, dois arbtrios da sorte. Primeiro, a jagunagem o joga nas letras, pois o pai o manda alfabetizar-se ao no conseguir ler os documentos comprobatrios de suas relaes com chefes de bando. Depois, as letras o jogam na jagunagem, o aluno que o aguarda na fazenda sendo ningum menos que Z Bebelo, influncia maior na definio de seu destino. Devido aos brilhantes dotes do aluno, logo o professor nada mais tem a lhe ensinar. Mas aceitar o oferecimento do posto de secretrio, assim permanecendo ao p de Z Bebelo. A fazenda deste est em p de guerra, em meio aos preparativos de arrancada da campanha para acabar com a jagunagem utilizando jagunos. Riobaldo, sem nada que o prendesse, segue junto, embora apenas como secretrio nocombatente. Mas um dia, presa de desgosto vista de tanta mortandade, resolve fugir e abandonar aquela vida. O que faz, para melhor ser laado por outro arbtrio da sorte, tornando-se mais completamente presa do destino. Pois, em meio fuga, vai topar numa outra fazenda com o Menino, agora o adulto Diadorim, membro importante do bando de Joca Ramiro, que Z Bebelo justamente combatia. O enredo emaranhado, e a reflexo de Riobaldo tambm, pois se percebe joguete de foras que no compreende. Ao reencontrar o Menino, no mais o abandonar, e ser ele quem determinar dali em diante seus passos. Passa a fazer parte do bando dos adversrios de Z

Bebelo e se tornar definitivamente um jaguno.

RIOBALDO E DIADORIM

No primeiro encontro entre ambos, ainda na adolescncia, Riobaldo recebera do Menino uma lio de coragem quando da travessia do So Francisco numa canoa. No segundo encontro, arrebatado pelo fascnio de Diadorim, vai aprender em sucessivas lies de quanta coragem se precisa para ser jaguno. Sendo Diadorim filho secreto de Joca Ramiro, chefe do bando, estabelece-se entre os dois uma relao de amor e de morte, que se desenrola sob o signo de Deus e do Diabo. Nessa relao, a camaradagem viril se mistura a um desejo dos mais ambguos, assim como o prazer da amizade entre ambos guerra incessante em que esto empenhados. Disso resultar, por fim, a morte de Diadorim, da qual Riobaldo se sentir culpado pelo resto da vida. Riobaldo demora um pouco a perceber que o que sente amor, e amor por um outro homem. Sua perturbao enorme, e ele chega a pensar em suicdio. S saber, para sua pena e alvio, que se trata de uma mulher disfarada de homem nas ltimas pginas do livro, quando Diadorim mata e morre, num duelo a faca com Hermgenes assassino de seu pai, Joca Ramiro. Seu corpo vai ser preparado para receber a mortalha, quando tambm o leitor fica sabendo seu verdadeiro sexo. A essa ambigidade se acrescentam os problemas inerentes carreira de jaguno: vencer o medo, provar a destreza nos combates e, sobretudo, empenhar lealdade a um chefe. Tendo pertencido

sucessivamente a vrios bandos, s vezes inimigos uns dos outros, Riobaldo no tem clareza sobre suas prprias motivaes. Persistem suas indagaes sobre a justia e sobre as causas ltimas. Para obter a confiana de Diadorim, que jurou vingar o assassnio do pai matando o

Hermgenes e exige igual juramento do amigo, Riobaldo acaba por vender a alma ao Diabo em troca de atingir esse objetivo. A partir da, diluem-se suas dvidas, ele destitui Z Bebelo e se torna chefe em seu lugar. Passa a ter apenas um alvo, inexorvel: eliminar o Hermgenes. o que se encontra resumido numa frase que serve de epgrafe ao romance, j na folha de rosto, e que repetida inmeras vezes: "O Diabo na rua, no meio do redemoinho". Frase que s se decifra quando Diadorim e Hermgenes afinal se defrontam e se entrematam no meio da rua, rodamoinhando um em torno do outro e levantando poeira. Desaparecidos o amigo e o inimigo, tudo fica sem sentido, e Riobaldo se retira da jagunagem, para deitar-se na rede e ficar cogitando sobre sua vida, tal como o interlocutor vir encontr-lo. Para Antnio Cndido, um dos primeiros estudiosos de Grande Serto: Veredas, nesse ponto, ao renunciar "aos altos poderes que o elevaram por um instante acima da prpria estatura, o homem do serto se retira na memria e tenta laboriosamente construir a sabedoria sobre a experincia vivida, porfiando, num esforo

comovedor, em descobrir a lgica das coisas e dos sentimentos". O crtico adverte ainda o leitor de que deve dispor-se a "penetrar nessa atmosfera reversvel, onde se cortam o mgico e o lgico, o lendrio e o real. S assim poder sondar o seu fundo e entrever o intuito fundamental, isto , o angustiado debate sobre a conduta e os valores que a escoltam" .
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Assim termina e comea, ou comea e termina, encerrado o colossal percurso de sua narrativa, esse monumento tanto da obra de Guimares Rosa quanto das letras em lngua portuguesa.

Antnio Candido/'O Homem dos Avessos". Em: Tese e Anttese. So Paulo:

Companhia Editora Nacional, 1964; p. 135 e 139.

3. DOS PRIMRDIOS AOS PSTUMOS

SAGARANA

Se Grande Serto: Veredas a obra-prima, Sagarana assinala o


ponto de partida. Foi com ele que o escritor afinou seus instrumentos, sua maneira, sua linguagem, e circunscreveu seu espao este ltimo to decisivo e marcante em toda a sua obra. Incios tateantes cobriram quatro contos publicados em revistas (trs deles mostrando preferncia por enredos localizados em pases estrangeiros) e um livro de poesia, Magma, o qual, apesar de premiado, nunca obteve permisso do autor para vir luz, o que s ocorreu dcadas aps sua morte. Nada tinham a ver com o que futuramente seria sua obra. Entrementes, candidata-se a um concurso literrio, o prmio Humberto de Campos da Editora Jos Olympio de 1938, com um volume modestamente intitulado Contos, tendo o jri agraciado outro concorrente. No se sabe se foi a derrota que o desanimou, ou as dificuldades intrnsecas a uma mudana para fora do pas, como exigia sua nova profisso, a de diplomata. O certo que levou quase dez anos preparando o livro para publicao. E com certeza foi nessa lida insana que aprendeu seu ofcio, tornando-se no s um escritor, mas um grande, um genial escritor. Sempre de interesse verificar em que se constituiu essa aprendizagem, que provou ser um verdadeiro rito inicitico. Para comear, podou os escritos sem piedade. O volume foi reduzido quase metade, passando de perto de 500 pginas para cerca de 300. Alm disso, trs dos contos foram sumariamente eliminados. Sagarana finalmente foi publicado em 1946. Seu autor nada mais fez nesse perodo em termos de literatura, a no ser reescrever sem cessar o livro, agora integrado por nove contos, com extenses que

vo de 20 ("Sarapalha") a 65 pginas ("O Burrinho Pedrs"), todos j em plena "matria do serto". Alm da matria do serto, tambm a linguagem j a da maturidade - original, sem dvida, a mais brilhante e estupenda das linguagens. E j, como sempre seria, baseada na oralidade sertaneja, com aproveitamento de regionalismos e de arcasmos preservados no serto, mas tambm adaptando estrangeirismos e criando neologismos. Essa mistura ser a marca registrada de toda a obra do autor. Outro trao que ser permanente aparece nesse livro de estria: a extrema fertilidade em criar enredos. So tantos, to variados e complexos que jamais se esgotariam e muito ainda renderiam. Mas vale a pena examin-los mais de perto nesse livro. "O Burrinho Pedrs" conta uma estria (termo que Guimares Rosa cunhou e divulgou, opondo-o, como em ingls, a "histria") de cataclismo, na qual uma boiada e os vaqueiros que a conduzem so tragados pelas guas de um crrego avolumado pelas chuvas, s sobrevivendo um que cavalgava Sete-de-Ouros, o burrinho do ttulo, e outro que se agarrou a sua cauda. "A Volta do Marido Prdigo" narra uma trama picaresca de politicagens eleitorais e introduz as estrepolias de um invulgar protagonista, Lalino Salathiel, que vende a esposa e depois a recupera de graa. "Sarapalha" apresenta dois primos a tiritar de malria e a ajustar velhas contas. Em "Duelo", dois homens se perseguem mutuamente com intuitos assassinos, sem se encontrar, ao azar do destino, que afinal cumprir por linhas tortas seus desgnios. Em "Minha Gente", uma temporada na fazenda vale por uma aula de poltica dos coronis para dois primos, um rapaz e uma moa.

Em "So Marcos", um tenebroso caso de feitiaria produz cegueira temporria no protagonista, juntando-se a uma reveladora discusso sobre o canto e a plumagem das palavras. Em "Corpo Fechado", valentes se sucedem no arraial com um cmico episdio de fechamento de corpo que d bom resultado. Em "Conversa de Bois", os animais justiceiros que puxam o carro entabulam dilogo, como nos tempos primordiais em que os bichos falavam, numa viagem que comea com o transporte de um defunto e termina com dois. E em "A Hora e Vez de Augusto Matraga" vamos nos deter um pouco, por se tratar do mais proeminente conto do livro, tendo uma recepo de alcance muito maior do que os restantes. Relata o percurso de um homem que comea mando e prepotente e, ao perder tudo de uma hora para outra, v-se vtima de um atentado, sendo jogado como morto de um barranco. Recolhido por um casal de pretos velhos que moram num rancho e por eles tratado, volta vida e se arrepende dos pecados anteriores, tornando-se um penitente. Chegar s raias do martrio, ao se utilizar novamente da violncia que renegara, porm imolando-se em lugar de uma pessoa indefesa. assim que Matraga vai ao encontro daquilo por que tanto ansiava, sua hora e vez, na morte. Uma ltima palavra a respeito do ttulo da coletnea.

Apresentado ao concurso como Contos, um termo andino, acabou ganhando outro, que faria histria, e que revela um escritor j dono de seus instrumentos e neles confiante, sem temor de inventar um neologismo e uma sonora palavra cheia de aa. Ao somar o germnico "saga"10 ao sufixo tupi "rana" (" maneira de"), Guimares Rosa mostra que est pronto para se dedicar ao restante de sua obra, sabendo o que est fazendo.
10

Saga: conjunto ou srie de estrias orais; termo derivado do verbo "dizer",

portanto um ndice pico.

Oswaldino Marques, um dos primeiros e mais sutis exegetas de Sagarana, dedicou-lhe um estudo focalizando sobretudo a linguagem. Ali examina minuciosamente os processos de criao de neologismos, argumentando que eles no so ornamentais nem suprfluos, enquanto procura situar Guimares Rosa entre os escritores de lngua

portuguesa: "Compreende-se, assim, que as suas exigncias sejam de natureza substancialmente qualitativa, nunca quantitativa [...] A composio realizada [...] acabaria por impugnar toda deliqescncia sentimental, plasmando a maneira peculiar ao escritor segundo um anti-romantismo que o trao que melhor o diferencia de seus pares, aqui e em Portugal. No por mera coincidncia que se deve creditar a ele, de direito, a criao da prosa expressionista brasileira".11

CORPO DE BAILE

Mais dez anos sem livro, e em 1956 Guimares Rosa surge logo com dois, ambos volumosos, tendo Corpo de Baile precedido Grande Serto: Veredas por poucos meses. Do que foi essa experincia quase enlouquecedora o escritor deixou registro em cartas, ao confessar-se povoado por uma multido de personagens. Novamente, observa-se no s o pleno domnio de uma linguagem prpria, sabiamente manejada, mas, de modo semelhante, a pluralidade de enredos. De porte maior e mais extensas, essas novelas, como as rotulou o autor, so bem mais ambiciosas e de densidade maior que os contos de Sagarana. Para se ter uma idia, aqui o tamanho das estrias varia entre 68 ("Cara-de-Bronze") e 138 pginas ("A Estria de Llio e Lina").
11

Oswaldino Marques, "Canto e Plumagem das Palavras". Em: A Seta e o Alvo.

Rio de Janeiro: MEC/INL, 1957; p. 26-7.

Na primeira edio preenchendo dois grossos volumes, da segunda em diante passariam a ocupar trs. "Campo Geral", a primeira novela, tornou-se uma das mais estimadas de suas produes, devido ao encanto do protagonista, o menino Miguilim. inesquecvel o lance no qual, em meio a uma tragdia familiar e s dificuldades de ser criana, do culos ao menino, que no se sabia mope, e ele de repente descobre as belezas do mundo. Costuma-se ver nisso a transposio de uma experincia pessoal do escritor, a quem teria acontecido algo idntico. Em "Uma Estria de Amor", depois republicada como

"Manuelzo", o protagonista comanda uma festa de consagrao da capela que mandou erigir em sua fazenda, ponto culminante de uma vida de trabalhos, no percurso da qual perdeu alguma coisa de espontneo, o que o torna ressentido e cismado. Em "A Estria de Llio e Lina", floresce uma amizade entre um moo e uma velha, fonte de iluminaes para ambos. Em "O Recado do Morro", assistimos tortuosa retransmisso de uma suposta mensagem, prevenindo e salvando a vida de uma personagem, enquanto paralelamente se vai compondo uma cano. Em"Lo-Dalalo", o protagonista recebe lies de vida da esposa, ex-prostituta que retirou da zona para com ela se casar, sem que se proba de ter fortes cimes de seu passado, que fazem de seu cotidiano um inferno. Em"Cara-de-Bronze", o fazendeiro a quem cabe essa alcunha fica ancorado em casa e manda seu vaqueiro Grivo fazer o levantamento de tudo o que existe no mundo para vir contar-lhe de volta. Ele est interessado em conhecer "o quem das coisas". Em "Buriti", duas moas da cidade, cunhadas, mantm-se sob a guarda de poderoso fazendeiro, das quais uma delas a nora abandonada pelo marido. Outras personagens circulam, como o chefe Zequiel, que sofre de insnia e gasta a viglia a ouvir as vozes da noite. Oswaldino Marques tambm se manifestou sobre Corpo de Baile num pequeno artigo. Aps assinalar novamente a riqueza da linguagem,

mas

tambm

profundidade

psicolgica

das

personagens

aproveitamento da pica dos vaqueiros, sada "uma obra na iminncia de se instalar na memria primignia de um povo, reconvertendo-se [...] em folclore. A destinao, alis, de todas as grandes criaes do esprito humano tender para o folclore como um limite".12 O tradutor de Corpo de Baile para o italiano, Edoardo Bizzarri, trocaria extensa correspondncia com o autor, discutindo pormenores da tarefa. Depois publicaria as cartas de ambos em volume, elucidando os bastidores da criao rosiana de uma maneira at ento indita. O avano esttico do primeiro para o segundo livro medido pela observao de que um conto de Sagarana, que anteriormente tambm traduzira, no passa de um "riachinho montano, nenhum milagre que suas guas permanecessem limpas e claras, borbulhadas de luz". Em contraste, o novo livro "um bruto de um rio amaznico, cheio de tudo".13 Se por um lado essas novelas mantm uma unidade, fornecida mais uma vez pelo espao e pela linguagem, por outro lado seu elenco e suas tramas manifestam a diversidade exigida por uma leitura de alto teor.

PRIMEIRAS ESTRIAS
Em 1962 vem luz um volume fino, batizado Primeiras Estrias. Contm 21 contos, que vo de quatro ("Soroco, Sua Mie, Sua Filha") a 14 pginas ("Darandina"). Os contos encolhem enquanto seu nmero se multiplica. O livro se abre e se fecha com um menino visitando os tios numa cidade em construo que se presume ser Braslia , em meio a um
12

A Revoluo Guimares Rosa". Em: Oswaldino Marques, op. cit.; p. 175-6. 13 Edoardo Bizzarri (org.), J. Guimares Rosa - Correspondncia com o Tradutor

Italiano. So Paulo: Instituto Cultural Italo-Brasileiro, s/d; p. 105.

sofrimento infuso, mas permeado por epifanias desencadeadas pela viso de duas aves, um peru no primeiro conto, "As Margens da Alegria", e um tucano no ltimo,"Os Cimos". Entre valentes locais e crianas em estado de graa, alm de alguns relatos surpreendentes por seu cunho cmico, encontra-se nesse livro pelo menos uma obra-prima, "A Terceira Margem do Rio". Nesse conto, um homem, enigmaticamente, entra numa canoa e vai viver no meio do rio, sem nunca mais tocar em terra, resistindo aos apelos de sua famlia para que volte. Na eventualidade, seu filho permanece beira do rio, mas, quando convocado a substituir o pai, vacila e no corresponde ao apelo, para ficar pelo resto da vida paralisado pelo remorso. Contrapem-se a com fora duas imagens literrias: o rio, simbolizando a continuidade, e a canoa, a descontinuidade. Ambas se espelham, modificadas, no tempo, que lentssimo como o fluir ininterrupto do rio, e na durao de uma vida humana, que extremamente curta. E uma nova oposio entre a fixidez das margens e o movimento das guas remete a uma terceira margem, que nunca mencionada a no ser no ttulo e que abre o relato para uma outra dimenso, a da finitude. Os laos de famlia aparecem aqui com todo o seu peso, acentuados pelo uso do possessivo plural de primeira pessoa: nunca se utiliza o singular, mas sempre se diz "nosso pai", "nossa me", "nossa casa" etc. O pai deseja que o filho o substitua na mesma canoa, mas o filho se assusta e refuga, desistindo de cumprir seu papel, por sua vez, de enfrentar a finitude, qual, como todo vivente, est de qualquer modo condenado. Embora essa seja a mais impressionante, Primeiras Estrias um livro que merece ser lido por inteiro. Outro autor de estudos clssicos sobre Guimares Rosa, Benedito Nunes, nele enfatizou, entre outros mritos, a variedade a que submetido um tema constante em toda a obra do autor, o da viagem: "H tambm, a par de muitos priplos, andanas, partidas e chegadas

de Primeiras Estrias, a peregrinao sem horizontes, antecipao da morte, e voluntria provao". Mas por vezes tambm h o seu contrrio: "no assomo de vitalidade [...] do velho de 'Taranto meu Patro', que, D. Quixote 'em maluca velhice', ganha o mundo, para pelejar a esmo, em ritmo de farsa, parodiando antigos e gloriosos rasgos dos Roldes e pares de Carlos Magno".14

TUTAMIA - TERCEIRAS ESTRIAS

No

desmerecendo

sua

reputao

de

original,

em

1967

Guimares Rosa publica um livro com esse ttulo, sem que existisse, como alis nunca veio a existir, um com "segundas estrias". Acentuando a tendncia ao encolhimento da extenso, acoplada multiplicao do nmero, esse volume traz 44 textos. So 40 estrias e quatro prefcios, estes no acumulados no incio, como seria de esperar, mas distribuindo-se a intervalos regulares. A maioria das estrias conta entre trs e quatro pginas, uma ou outra mal chegando a cinco. Os textos maiores so os prefcios: dez pginas para o primeiro,"Aletria e Hermenutica", e um exagero de 21 pginas para o ltimo, "Sobre a Escova e a Dvida". A razo pelo menos a razo material para a pequena extenso das estrias o limite do tamanho da seo em que Guimares Rosa as publicou primeiro, em Pulso, um jornalzinho de mdicos. Os quatro prefcios entregam-se com prazer a especulaes sobre a linguagem e o ato de narrar. J as estrias tratam de assuntos variados, e mais uma vez assombra o leitor a capacidade do autor de criar intrigas to originais e to diferentes umas das outras, mais

Benedito Nunes,"Guimares Rosa". Em: O Dorso do Tigre. So Paulo: Perspectiva, 1969; p. 177-8.

14

acentuada nesse caso por se tratar de 40 estrias num livro s. Entre os variadssimos entrechos desse livro, a maioria deles tendendo para o inesperado, destaca-se "Desenredo", por sua perfeio e malabarismo. Nesse conto temos, em resumo, a estria de um homem que sistematicamente trado por sua amada, que s constante na traio. Sempre amante e disposto a recuperar a amada, ele se entrega paciente operao de reinventar o passado, para desculp-la e abrir as vias para que ela venha de volta. O conto escrito com base nas construes fixas e j como que calcificadas ou solidificadas da lngua, que vai sistematicamente desmantelando. No contente de escrever uma estria em que desmente o lugar-comum da tradicional honra masculina que se lava com sangue, o discurso tambm se dedica a inverter os lugares-comuns da linguagem, um aps o outro. Em vez do clich "num abrir e fechar de olhos", temos "num abrir e no fechar de ouvidos". Em vez de "olhos de mosca morta", temos "olhos de viva mosca". Em vez de "cor de po de mel", temos "morena mel e po". O objeto central da inverso acaba por ser o provrbio, frmula ossificada e conservadora. O narrador afirma que "a bonana nada tem a ver com a tempestade" quando a sabedoria popular garante que "depois da tempestade vem a bonana" ou ento que "v-se a camisa, que no o dela dentro" (em vez de "vo-se os anis e fiquem os dedos" e "o homem feliz no tem camisa"). Negando os provrbios existentes, o conto se esmera em cri-los inditos, como: "todo abismo navegvel a barquinhos de papel" ou "de sofrer e amar, a gente no se desafaz". Tudo isso para narrar um caso que tambm o contrrio de um clich. No fim das contas, Tutamia Terceiras Estrias vem a ser o mais minimalista dos livros de Guimares Rosa. Suas narrativas esto dispostas em ordem alfabtica, conforme a inicial do ttulo. Traz dois ndices um de leitura, no incio, e outro de releitura, no fim e os ndices tambm esto em ordem alfabtica, exceto numa pequena alterao: quando o G e o R colocam-se fora de ordem, logo em seguida ao J, formando as iniciais do autor.

Dele disse Paulo Rnai: "Estonteado pela multiplicidade dos temas, a polifonia dos tons, o formigar dos caracteres, o fervilhar de motivos o leitor naturalmente h de, no fim do volume, tentar uma classificao das narrativas. provvel que a ordem alfabtica de sua colocao dentro do livro seja apenas um despistamento e que a sucesso delas obedea a intenes ocultas. Uma destas ser provavelmente a alternncia, pois nunca duas peas semelhantes se seguem. A instantneos mal esboados de estados de alma sucedem densas micro-biografias; a patticos atos de drama rpidas cenas divertidas; incidentes banais do dia-a-dia alternam com episdios lrico-fantsticos".15

OS PSTUMOS

Ao morrer em 1967, Guimares Rosa deixou quase prontos para serem editados dois outros livros, Estas Estrias e Ave, Palavra. Lendo esses volumes, percebe-se serem subprodutos dos extraordinrios xitos anteriores, que o alaram ao posto de mais importante ficcionista brasileiro, critrio partilhado pelos crticos e pelo pblico.Tornara-se um sucesso editorial, e tudo o que ele fornecesse seria bem-vindo e avidamente comprado. Da o surgimento desses dois livros, reunindo textos que no mostram a obsesso com a unidade e a coerncia que se encontram nos demais. O primeiro deles, Estas Estrias (1969), constitui-se de nove contos, e seu ttulo d continuidade tradio das "primeiras" e "terceiras" estrias. Enquanto os anteriores se assinalam pela coeso, o mesmo no
Paulo Rnai,"Apndice - Os Prefcios de Tutamia - As Estrias de Tutamia". Em Joo Guimares Rosa, Tutamia -Terceiras Estrias. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1967 ;p. 193-201.
15

ocorre nesse livro, que rene estrias que o prprio Guimares Rosa no quis incluir nos outros, porque no combinavam e no alcanavam o mesmo nvel. Figuram escritos que antes tinham sado em peridicos, mais um que tinha sado num volume coletivo, e alguns inditos, entre eles sobras do conjunto de Contos que depois se transformaria em Sagarana. Mas ainda so, todos, estrias. O que resgata o conjunto "Meu Tio o Iauaret", uma de suas obras-primas, relatando a trajetria de um mestio de ndio, caador de onas no serto mais bravio e isolado. O entrecho terrvel: de tanto ser maltratado pelos brancos, o onceiro acaba preferindo as onas, vivendo entre elas e se acreditando uma. O feito lingstico dos mais notveis, porque elege uma mistura de trs canais de comunicao, a saber: o portugus, o tupi do ndio e as onomatopias da ona. O segundo livro, Ave, Palavra (1970), traz ainda mais acentuado o cunho de miscelnea. Compem-no quase exclusivamente recortes de jornais e revistas, incluindo crnicas, pequenas fices, anotaes sobre zoolgicos, vrios poemas, fragmentos de dirios, oratrios etc. So ao todo 54 textos e, o que mais bizarro, aqui o escritor escapa de seu espao por assim dizer co-natural, a quase totalidade deles tendo cenrio alheio ao serto. Sem a anuncia de Guimares Rosa, e trs dcadas aps sua morte, veio luz o livro de poemas que vencera um concurso em 1937, Magma, e que ele, bom juiz de sua prpria obra, sempre se esquivara a publicar.

4. TRAOS BIOGRFICOS

Guimares Rosa durante cerimnia de posse na ABL, em 1966

Se

Guimares Rosa veio a se tornar mais conhecido como

escritor, ocuparam-no todavia outras profisses. Depois de ter aprendido as primeiras letras em sua cidade natal, Cordisburgo, Guimares Rosa teve que deix-la para candidatar-se aos benefcios de uma educao propriamente formal. Em 1918, aos dez anos, dirigiu-se inicialmente a So Joo Del Rei e seu Colgio Santo Antnio e depois a Belo Horizonte. Nessa cidade, pela mo de seu av e padrinho Lus Guimares, matriculou-se no Colgio Arnaldo, dos padres alemes, o mais prestigioso da capital, tambm freqentado em diferentes fases por Carlos Drummond de Andrade, Pedro Nava e Gustavo Capanema.16 Ao passar para os estudos superiores na mesma cidade, inicia em 1925 e conclui em 1930 o curso de medicina, ano em que se casa com Lgia Cabral Pena. Dois anos antes de se formar, em 1928, obtivera sua primeira colocao, na Secretaria Estadual da Agricultura. De uma maneira ou de outra, tramitar como funcionrio pblico por vrios pequenos empregos. Logo em seguida formatura, comea a trabalhar em 1931 como mdico em Itaguara, cidadezinha do interior de Minas Gerais. Ali, nasce-lhe nesse ano a primeira filha, Vilma. No ano seguinte, 1932, nomeado inspetor de Educao e Sade, em Itaguara. E, por ocasio da Revoluo Constitucionalista de 1932, em que So Paulo, com grupos mineiros e gachos, rebelou-se contra o governo federal, apresentou-se como voluntrio Fora Pblica de seu estado, tendo servido no tnel da serra da Mantiqueira, onde houve uma das mais importantes batalhas da conflagrao. Em 1933 presta concurso para a Fora Pblica, tornando-se oficial-mdico, em outra cidade mineira, Barbacena, sendo promovido a
16

Renard Perez,"Perfil de Joo Guimares Rosa1'.Em: Em Memria de Joo Guimares Rosa. Rio de Janeiro- Jos Olympio, 1968.Vicente Guimares, Joozito Infncia de Joo Guimares Rosa. Rio de Janeiro: Jos Olympio/INL, 1972.Vilma Guimares Rosa, Relembramentos:Joo Guimares Rosa, Meu Pai. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1983.

capito no ano seguinte. Em 1934 nasce Agnes, segunda filha do casal. E de 1933 a 1935 trabalha no Servio de Proteo ao ndio. Na corporao militar reencontrou outro oficial-mdico, Juscelino

Kubitschek de Oliveira, futuro presidente da Repblica, que conhecera quando ambos estagiavam na Santa Casa de Belo Horizonte e ao qual, muitos anos mais tarde, em 1958, deveria sua promoo a embaixador. Em 1935 ingressa no Itamarati, sendo nomeado cnsul de terceira classe. Sua trajetria naquele ministrio est bem registrada, em livro interessante,
17

que traz alguns documentos redigidos por

Guimares Rosa e submetidos a seu crivo antes de serem selecionados para publicao. Dentre eles se destaca um oficio interno que tem o requinte de limitar-se a palavras iniciadas pela letra c. Os testemunhos convergem para delinear o perfil de um funcionrio consciencioso e trabalhador. A carreira de diplomata, como de praxe, implicaria em

deslocamentos sucessivos. Cnsul-adjunto em Hamburgo em 1938, ali conheceria Aracy Moebius de Carvalho, sua segunda esposa. Aproveita a oportunidade da estada no exterior para viajar pela Europa. A Segunda Guerra, provocando o rompimento de relaes com a Alemanha, leva-o a ser internado por quatro meses em 1942, em Baden-Baden. Nesse ano nomeado segundo-secretrio da embaixada em Bogot, de onde volta em 1944, para trabalhar na Secretaria de Estado, no Rio. Em 1946 nomeado chefe de gabinete do ministro Joo Neves da Fontoura, com o qual desenvolveu calorosa amizade e do qual faria o elogio protocolar ao tomar posse 20 anos depois na Academia Brasileira de Letras, ao suced-lo na mesma cadeira. Viaja para Paris nesse ano, para a Conferncia de Paz ao trmino da guerra, como secretrio de nossa delegao. Em 1948, a mesmo ttulo, vai Conferncia PanAmericana, em Bogot. Antes do fim do ano nomeado secretrio da embaixada em Paris, e promovido a conselheiro no ano seguinte,
17

Helosa Vilhena de Arajo, Guimares Rosa: Diplomata. Braslia: Ministrio das Relaes Exteriores, 1987.

obtendo o cargo de ministro de segunda classe em 1951, quando reassume seu antigo posto junto a Joo Neves da Fontoura, no Rio. Dois anos depois passa chefia da Diviso de Oramento e em 1958 a ministro de primeira classe, ou embaixador. De 1962 em diante, seria chefe do Servio de Demarcao de Fronteiras, posto em que viria a falecer, em 1967.

CONCLUSO

Embora

tenha sido objeto de efmeras polmicas quando

surgiu, hoje em dia ningum mais discute o papel de Guimares Rosa na literatura e na cultura brasileiras. Recente pesquisa18 realizada entre ns para eleger os dez melhores romances da literatura universal no sculo que passou, apontou como o nico brasileiro dentre eles Grande Serto: Veredas. Por isso, no de surpreender que tenha gerado um bom nmero de discpulos, que procuraram e procuram imitar sua maneira inconfundvel. Desse ponto de vista, pode-se dizer que fecundou nosso panorama literrio de um modo duradouro. Antepe-se, todavia, a essa estimativa por assim dizer positiva, uma outra, que deixa uma dvida pairando no ar. Um mestre, Guimares Rosa esgotou a tal ponto a feliz combinao entre oralidade sertaneja e erudio poligltica que nossa literatura como que paira aqum daquilo que ele realizou.

Provavelmente, as novidades estticas interessantes viro de outros quadrantes. Mas o mais curioso de tudo que ele tenha dado frutos onde menos se esperava: na literatura africana. Dentre os mais importantes ficcionistas escrevendo em portugus no continente, destacam-se o angolano (naturalizado) Luandino Vieira e o moambicano Mia Couto. Ambos no s incorporam, com naturalidade, descobertas de

Guimares Rosa naquilo que escrevem, como at contam em entrevistas a revelao que foi para eles a leitura de um tal autor, quando, at por projeto poltico, no conseguiam sair do neo-realismo de influncia tanto portuguesa quanto brasileira, atravs do romance de 30 - que at ento praticavam. Entre ns, a influncia propriamente literria de Guimares Rosa tornou-se difusa e ubqua. Do mesmo modo, estendeu-se a outras reas da cultura, fazendo-se notar, por exemplo, no cinema. Muito do que escreveu j foi filmado, como Grande Serto: Veredas; "A Hora e Vez de Augusto Matraga", de Primeiras Estrias; "Buriti", de Corpo de Baile;
18

Mais!", Folha de S.Paulo, 3 jan. 1999; p. 4-8.

"A Terceira Margem do Rio", de Primeiras Estrias etc, com resultados variveis. Dentre eles, o trabalho de Roberto Santos com "A Hora e Vez de Augusto Matraga" (1965) se destaca pela qualidade. Inmeras montagens teatrais j foram feitas, e ainda se fazem, adaptando obras suas. Dentre elas, teve grande repercusso aquela dirigida por Antunes Filho sobre Grande Serto: Veredas. Esse romance foi igualmente objeto de uma minissrie da TV Globo. Guimares Rosa foi parar de um modo perceptvel tambm na cano popular, cujas letras influenciou fortemente, como se nota em Chico Buarque, Milton Nascimento, Caetano Veloso e Gilberto Gil. Mais ou menos inesperada foi uma assinalvel e confessada absoro de algumas de suas tcnicas por humoristas mais cultos e sofisticados, como Millr Fernandes e Lus Fernando Verssimo. Um desenvolvimento recente tem sido a recuperao da oralidade de Guimares Rosa num retorno que o leva de volta a suas razes, mas depois de ter atravessado o patamar letrado dos livros difceis. (Os Miguilins, contadores de estrias originrios de sua cidade natal, Cordisburgo, esto agora decorando pginas de Guimares Rosa e declamando-as.) Algo que sempre agradou aos leitores foi sua habilidade para criar palavras, e de fato se notam em toda parte muitas escolas e logradouros pblicos batizados com invenes suas. Dentre elas, a mais popular parece ser a palavra "Sagarana", que se encontra disseminada pelo Brasil afora, como rua, praa, centro cultural, colgio. Em suma, uma obra to vasta e to rica como essa descortina um amplo futuro pela frente, a respeito do qual se pode prever que ainda muito dinamizar o processo cultural.

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Paulo Rnai, "Apndice Os Prefcios de Tutamia As Estrias de Tutamia".Em:Joo Guimares Rosa, Tutamia Terceiras Estrias. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1967.

Vilma Guimares Rosa, Relembramentos: Joo Guimares Rosa, Meu Pai. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1983.

Kathrin Rosenfield, Os (Des)caminhos do Demo. Tradio e Ruptura em Grande Serto: Veredas. So Paulo: Edusp, 1992.

Helosa Starling, Lembranas do Brasil Teoria Poltica, Histria e

Fico em Grande Serto: Veredas. Rio de Janeiro: Iuperj/Revan, 1999.

Francis Utza, Metafsica do Grande Serto. So Paulo: Edusp, 1994. [Vrios], Em Memria de Joo Guimares Rosa. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1968.

Teresinha Souto Ward, O Discurso Oral em Grande Serto: Veredas. So Paulo: Duas Cidades/INL, 1984.

Esta obra foi digitalizada e revisada pelo grupo Digital Source para proporcionar, de maneira totalmente gratuita, o benefcio de sua leitura queles que no podem compr-la ou queles que necessitam de meios eletrnicos para ler. Dessa forma, a venda deste e-book ou at mesmo a sua troca por qualquer contraprestao totalmente condenvel em qualquer circunstncia. A generosidade e a humildade a marca da distribuio, portanto distribua este livro livremente. Aps sua leitura considere seriamente a possibilidade de adquirir o original, pois assim voc estar incentivando o autor e a publicao de novas obras. Se quiser outros ttulos nos procure : http://groups.google.com/group/Viciados_em_Livros, ser um prazer receb-lo em nosso grupo.

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SOBRE A AUTORA

Walnice Nogueira Galvo professora titular de teoria literria e literatura comparada na USP. Palestrante convidada em instituies da Europa, dos Estados Unidos, da sia e da frica, tem livros publicados sobre Guimares Rosa, Euclides da Cunha, crtica da literatura e da cultura. Entre esses, os mais recentes so Correspondncia de Euclides da Cunha (Edusp, 1997), Desconversa (UFRJ, 1998), A Donzela-Guerreira (Senac, 1998) e Le Carnaval de Rio (Chandeigne, 2000).

FOLHA EXPLICA

Folha Explica uma srie de livros breves, abrangendo todas as reas do conhecimento e cada um resumindo, em linguagem acessvel, o que de mais importante se sabe hoje sobre determinado assunto. Como o nome indica, a srie ambiciona explicar os assuntos tratados. E faz-lo num contexto brasileiro: cada livro oferece ao leitor condies no s para que fique bem informado, mas para que possa refletir sobre o tema, de uma perspectiva atual e consciente das circunstncias do pas. Voltada para o leitor geral, a srie serve tambm a quem domina os assuntos, mas tem aqui uma chance de se atualizar. Cada volume escrito por um autor reconhecido na rea, que fala com seu prprio estilo. Essa enciclopdia de temas , assim, uma enciclopdia de vozes tambm: as vozes que pensam, hoje, temas de todo o mundo e de todos os tempos, neste momento do Brasil.

1 MACACOS 2 OS ALIMENTOS TRANSGNICOS 3 CARLOS DRUMMOND DE ANDRADE 4 A ADOLESCNCIA 5 NIETZSCHE 6 O NARCOTRFICO 7 O MALUFISMO 8 A DOR 9 CASA-GRANDE & SENZALA 10 GUIMARES ROSA 11 AS PROFISSES DO FUTURO 12 A MACONHA

Drauzio Varella Marcelo Leite Francisco Achcar Contardo Calligaris Oswaldo Giacia Jnior Mrio Magalhes Maurcio Puls Joo Augusto Figueir Roberto Ventura Walnice Nogueira Galvo Gilson Schwartz Fernando Gabeira