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Los orgenes del

lenguaje

Elorigen del lenguaje nohay que buscarlo enla parte prosaica de lavida, sino enlapoeticm el habla no seinici enlaseriedad, sino enel juego feliz y lahilaridad juvenil... Enel habla primitiva, yocreo or los alegres gritos decxultacin cuando los muchachos y las muchachas rivalizaban entre ellos para atraer la atencin del otro sexo, cuando todo el mundo cantaba sufelicidad y bailaban los guerreros para deslumbrar a unos ojos que lanzaban miradas deadmiracin en esa direccin. Ellenguaje naci en las ceremonias de conejo de los humanos. Otto jespersen (l92 l)

Laidea dejespersen de que el lenguaje humano surgi cuando los humanos disfrutaban realmente de la vida es una de las especulaciones mas atractivas sobre elorigen del lenguaje. Pero no es ms que otra hiptesis entre muchas. En rulidad no sabemos cmo se origin ellenguaje. Sabemos con seguridad que ellenguaje hablado sedesarroll bastante antes que el lenguaje escrito; pero cuando sedescubren restos de vida humana sobre la tierra de hace millones de aos, no aparece ninguna prueba directa relacionada con el habla de nuestros ancestros. Por ejemplo, no se han hallado polvorientos fragmentos de cintas magnetofnicas entre huesos prehistricos que nos muestren cmo era el lenguaje en estos tiempos remotos. Quiz debido a esta falta de evidencias fsicas directas ha habido una gran cantidad de hiptesis sobre los orgenes del habla humana. En este Captulo veremos los detalles de algunas de estas especulaciones.

Elorigen divino
Segn algunos, Dios cre a Adn y form del suelo todos los animales del campo y todas las aves del ciclo y los llev ante el hombre para ver cmo los llamaba, y para que cada ser viviente tuviese el nombre que el hombre le diera (Gnesis 2,19). Segn otros, siguiendo una tradicin hind, el lenguaje viene de la diosa Sarasvati, esposa de Brahma, creador del universo. Parece que. en casi todas las religiones, hay una fuente

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divina que dota a los humanos del lenguaje. A lolargo de la historia, se han llevado a cabo experimentos con resultados nopoco polmicos, enun intento de redescubrir esta lengua divina original. Lahiptesis bsica pareca ser que si se permita que algunos nios crecieran sin entrar en contacto con una lengua, entonces usaran espontneamente la lengua original dada por Dios.

Unfaran llamado Samtico lo prob con dos recin nacidos hacia elao 600 a.C. Tras dos aos en compaa de cabras y de una pastora muda, parece ser que los nios empezaron a decir cosas espontneamente. Sus palabras no sonaban a egipcio, sino a lo que pareca ser la palabra frigia bekos, que signicaba pan Elfaran lleg as a la conclusin de que elfrigio deba de ser la lengua original, loque parece poco probable. Quiz los nios nohaban tomado esta palabra de ninguna fuente humana, pero, como varios cronistas han sealado, seguramente seladebieron or a las cabras (quitad la terminacin -Ieos, podis or las cabras?). Jacobo IVde Escocia llev a cabo un experimento similar hacia elao 1500 yparece ser que estos nios empezaron a hablar hebreo. Desgraciadamente, en todos los dems casos descubiertos de nios salvajes que no han tenido contacto con el lenguaje humano, no se han conrmado los resultados de ninguno de estos experimentos sobre la fuente divina. Los nios que viven privados de contacto con el lenguaje humano ensus primeros aos de vida, crecen sin hablar. (Estudiaremos elcaso de uno de estos nios ms tarde, en el Captulo 15). Yaunque el lenguaje hubiera venido de una fuente divina, no habra manera de reconstruirlo, especialmente por culpa de los acontecimientos ocurridos en una ciudad llamada Babel porque all confundi Dios el lenguaje de todo el mundo (Gnesis 11, 9).

l.a hiptesis del sonido natural

Otra hiptesis, bastante distinta a las anteriores, sobre el origen del habla humana est basada enel concepto de los sonidos naturales. Laidea es que las palabras primitivas podran haber sido imitaciones de los sonidos naturales que los hombres y mujeres primitivos oan a su alrededor. Cuando pasaba un objeto volando que emita un sonido GRAGR, el hombre primitivo loimitabay loutilizaba para referirse al objeto asociado con ese sonido. Y cuando otro objeto volador haca cuc, este sonido natural era adoptado para referirse a aquel otro objeto. Elhecho de que todas las lenguas modernas tengan algunas palabras con pronunciaciones que parecen imitar los sonidos de la naturaleza podra ser utilizado como un argumento a favor de esta teora. Encastellano, adems de cuc, tenemos cbapotear, bomba, mugir, zumbar, .risear yformas como
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guau-guau. Dehecho, este tipo de hiptesis ha sido llamada la teora del guau-guau sobre el origen del lenguaje. Pero aunque escierto que hay bastantes palabras en todas las lenguas que son onomatopeyas (es decir, que imitan los sonidos naturales), noes fcil ver de dnde vienen los nombres de la mayora de las cosas de nuestro mundoque noemiten sonidos, por nomencionar las entidades abstractas, si la nica manera de referirse a stas fuera imitar los sonidos naturales. Adems, tambin podra provocarnos un cierto escepticismo una teora que parece asumir que una lengua esnicamente unconjunto de palabras utilizadas como -nombres de entidades. Otra hiptesis sugiere que los sonidos originales delas lenguas provienen degritos de emociones como el dolor, el enfado o la alegra. De esta forma se supone que itv tendra connotaciones dolorosas. Otras interjecciones, a menudo representadas como ithql, Ab!, Oh!o Au!, realmente no sepronuncian con las consonantes yvocales con las que lasescribimos, sino que seproducen con inspiraciones repentinas (al contrario de loque hacemos cuando hablamos nomtalmente). Bsicamente, los ruidos expresivos que lagente hace cuando reacciona emocionalmente contienen sonidos que noson utilizados para nada mas ensu lengua y que, por tanto, dicilmente pueden ser considerados posibles sonidos-origen. Otra propuesta basada enelsonido natural sehallamado la teora yo-heave-ho-. bos sonidos que hacen las personas al realizar unesfuerzo sico podrian ser elorigen de nuestro lenguaje, especialmente cuando este esfuerzo lsico lorealizaban varias personas que deban coordinarse. As, ungrupo de humanos primitivos habra desarrolladounconjunto de gruidos, gemidos y palabrotas que utilizaran allevantar y acarrear arboles y mamuts muertos. bo ms llamativo de esta teora esque situara eldesarmIlo del lenguaje humano en un contexto social. Los sonidos humanos, con independencia de cmo seprodujeran, podran haber tenido algn uso reglamentado dentro de la vida social de los grupos humanos primitivos. Es una idea interesante que podria relacionarse con la funcin de los sonidos producidos por humanos. Sin embargo no contesta a la pregunta sobre los origenes de estos sonidos. los monos y otros primates tienen gruidos y llamadas sociales, pero no parecen haber desarrollado la capacidad de hablar.

La teora del origen oral-gestual


Otra sugerencia sobre los orgenes de los sonidos del lenguaje hace mencin de una conexin entre los gestos fsicos ylos sonidos producidos oralmente. Parece razonable pensar que los gestos fsicos, hechos con todo elcuerpo, podran haber sido una mane-

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ra de indicar estados e intenciones emocionales. Dehecho, muchos de nuestros gestos fsicos, con el cuerpo, las manos y la cara, son una manera de comunicacin no verbal que todava utilizan los humanos aunque tengan plenamente desarrolladas sus capacidades lingsticas. Lateora oral-gestual, sin embargo, propone una conexin demasiado especcaentre la gestualidad oral y la fsica. Esta teora arma que, originalmente, sehabra desarrollado un conjunto de gestos fsicos como medio de comunicacin. Despus, habran aparecido los gestos orales, concretamente los hechos con la boca, en los que los movimientos de la lengua, labios y dems rganos, se reconoceran de acuerdo a patrones de movimiento similares a los de los gestos sicos. Podramos imaginamos los movimientos de la lengua (gesto oral) en un mensaje de 'adis' como representativo del movimiento del brazo o de la mano (gesto fsico) enun mensaje similar. Esta propuesta, que presenta lo que ha sido llamado por Sir Richard Paget (1950) una pantomima de la lengua y labios, puede ser tildada hoy en da de estrafalaria. Es cierto que podemos utilizar la mmica o algunos gestos determinados para varios propsitos comunicativos aunque nos resulta dilcil visualizar el aspecto oral que deberan reejar muchos de estos gestos. Adems, hay muchos mensajes lingsticos que pareceran imposibles de transmitir con este tipo de gestos; como eneste sencillo experimento: intentad comunicar el siguiente mensaje a cualquier miembro de vuestra especie utilizando nicamente gestos: Mita cree que es invisible. Preparaos para algunos malentendidos.

Glosogentica
En un nivel bastante diferente de las especulaciones sobre elorigen del habla humana se encuentran las hiptesis hechas bajo el nombre general deglosogentca y que se interesan fundamentalmente enlas bases biolgicas que han permitido la formacin y eldesarrollo del lenguaje humano. Para sus seguidores el inters secentra enlos aspectos sicos de los humanos (primitivos y actuales) que les son nicos en relacin con otras criaturas. Elpunto de partida es el dato de que, en algn estado temprano, nuestros ancestros cambiaron a una postura erecta, con locomocin bpeda ycon un nuevo papel para los miembros superiores. Las consecuencias de estos cambios se pueden ver enlas diferencias fsicas entre el crneo de un gorila y el del hombre del Neanderthal que data de unos 60.000 aos a.C. Lareconstruccin del tracto vocal del hombre del N eanderthal hace pensar que ste realizar distintos sonidos parecidos a consonantes, pero tenemos que esperar poda
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hasta el 35.000 a.C. para encontrar esqueletos fsiles cuyas reconstrucciones empiezan a parecerse a los hombres modemos. En el desarrollo evolutivo posterior hay varias caractersticas sicas, o adaptaciones parciales, que parecen ser relevantes con respectoalhabla. Por s mismos, muchos de estos rasgos nohabran dado lugar a la produccin de habla, pero hay buenos motivos para creer que una criatura que poseyera estas caractersticas tendra la capacidad de hablar.

Adaptacin siolgica
Los dientes de los humanos estn rectos, noinclinados hacia delante como los de los monos, y son mas o menos de la misma altura. Estas caractersticas no son necesarias para comer, pero son muy tiles ala hora de producir sonidos comof, z yd. Los labios humanos estn conectados por un msculo mucho ms complejo que el que encontramos enotros primates, y la exibilidadque ste les conere ayuda a la hora de hacer sonidos comop yb. Laboca humana esrelativamente pequea, puede abrirse ycerrarserpidamente y contiene una lengua muy exible con la que se pueden formar una

amplia variedad desonidos. Lalaringe humana, o la caja de la voz- (contiene las cuerdas vocales), sediferencia de forma signicativade la de los monos por su posicin. Durante el desarrollo sico de los humanos, la adopcin de la postura erecta hizo que lacabeza seadelantara y que la laringe quedara ms baja, crendose una cavidad mas amplia, llamada fange, encima de las cuerdas vocales, cavidad que acta como caja de resonancia para todos los sonidos producidos por la laringe. Una consecuencia desafortunada de estos cambios esque esta posicin de la laringe humana propicia la posibilidad de atragantarse alcomer. Los monos quiz no sean capaces de utilizar la laringe para producir sonidos lingsticos, pero tampoco sufren el problema de ahogarse con trozos de comida. Sin duda, el tener este poder vocal extra (esto es, la posibilidad de hacer ms distinciones acsticas) debe de haber supuesto una enorme ventaja para sobrevivir, pues de locontrario nohubiera compensado el inconveniente potencial de este riesgo aadido. Elcerebro humano est laleralizado, esto es, tiene funciones especializadas en cada uno de los dos hemisferios. Itquellas funciones que son analticas, tales como la utilizacin de herramientas y el lenguaje. quedan ubicadas en el hemisferio izquierdo del cerebro de la mayora de los humanos y podra ser que hubiera una conexin evoIutiva entre estas dos capacidades humanas. Lamayoria de las dems teoras sobre el origen del habla proponen la existencia de humanos que produciran ruidos y gestos
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aislados para sealar objetos de su entomo, en loque seguramente puede haber sido una etapa crucial enel desarrollo del lenguaje, pero, aun as, todava hara falta otro elemento: la capacidad de manipulacin. Todos los lenguajes, induido el lenguaje de los signos, necesitan de la organizacin yla combinacin de sonidos o signos en construcciones concretas, lo que requiere una especializacin por parte del cerebro. (volveremos aeste punto enelCaptulo 15). En analoga con la utilizacin de herramientas, diramos que no essuciente ser capaz de coger una piedra (producir unsonido), elhumano tambin ha de ser capaz de poner a su lado otra piedra (otros sonidos) de forma apropiada Dicho con trminos de estructura lingstica, elser humano debi desarrollar primero la habilidad denombrar produciendo un ruido especco (por ejemplo, pan) para un objeto concreto. El otro paso cnicial fue poner otro ruido especco (por ejemplo bueno) en combinacin con elprimero para construir unmensaje complejo (aan bueno). Despus de algunos miles deaos deevolucin, los humanos han perfeccionado esta capacidad de construir merisajes hasta elpunto de que los sbados, viendo unpartido de ftbol, pueden picar algo yproclamar Estepan est bueno. Otros primates nopueden hacerlo.

Interacciny transaccin
Obviamente, al desarrollar el habla los humanos han ido incorporado versiones de sonidos de la naturaleza tales como cuc yguau-guau. Tambin han incorporado gritos de reacciones emocionales como Ay, Oby tf y han acompaado buena parte de sudiscurso con gestos fsicos como sealar y levantar la mano en forma de puo, con eldedo corazn levantado.Toda esta produccin de ruidos ygestos, sin embargo, pareceser caracterstica de slo una de las principales funciones del uso del lenguaje, que deberamos describir como la funcin de interaccin, que est relacionada con la forma enque los humanos usamos el lenguaje para interactuar unos con otros, social o emocionalmente; con la manera en que indicamos amistad, cooperacin u hostilidad, o aburrimiento. dolor o placer. Pero hay otra funcin importante del lenguaje, la funcin de transaccin, por la los humanos usamos nuestras capacidades lingsticas para comunicar conocique mientos, habilidades e informacin. Desgraciadamente, tendemos a imaginamos a nuestros ancestros de las cavemas nicamente como individuos peludos, gruones, mascando huesos y atacando a sus compaeros, cuando buena parte de los gruidos seguramente eran mensajes que informaban a los nios y nias de las cavemas sobre lamejor manera desostener los huesos para comer. Lafuncin de transaccin debe de
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haberse desarrollado, en parte, para transmitir el conocimiento de una generacin a otra. Esta otra funcin del lenguaje queda muy limitada entiempo y espacio, ya que slo puede realizarse hablando. Por su naturaleza, el habla esefmera. Eldeseo de conseguir un registro permanente de loque seha conocido debe de haber sido el motivo principal del desarrollo de marcas e inscripciones y,seguramente, del lenguaje escrito.

Ejercicios

esla idea bsica de la teora del yo-heave-ho-? armacin especca hace la teora oral-gestual? Qu Qu caractersticas especiales de los dientes y los labios humanos los hacen tiles enla produccin de sonidos del habla? Que le sucedi exactamente a la laringe ypor qu fue una desventaja? Cules son las dos funciones principales del lenguaje, yen qu sediferencian?
Cul

Temas de discusin Seha dicho que eldesarrollo de los nios puede ofrecer datos sobre cmo evolucion originariamente el lenguaje. Por ejemplo, el tracto vocal reconstruido del hombre de Neanderthal y el de un recin nacido son sensiblemente parecidos. Hay algn paralelismo entre el comportamiento de los nios ylas propuestas presentadas eneste Captulo sobre elcomportamiento de los seres humanos primitivos que lleve a ambos al uso del lenguaje? (Si quieres documentarte, Bickerton (1981), Lenneberg (1967), y Lieberman (1984) presentan algunas cuestiones
relevantes).
Las limitaciones de una teora

puramente gestual de los orgenes del lenguaje pueden relacionarse con diferencias segn el tipo de mensajes. Considera estos dos mensajes: Elperro persigue al galo y Mibermano piensa que l es un perro. Qu mensaje sera ms fcil de expresar con gestos (ygruidos primitivos, si es necesario), y por qu? (Puedes intentar descubrir alguna respuesta a esta pregunta pidindole a algn amigo que represente el mensaje para alguien que tenga que adivinar su signicado, como enel juego de las charadas. Toma notasl, o puedes pasar algn tiempoen la biblioteca leyendo los artculos que aparecen enArmstrong el al., 1995. Toma notasl, o haz ambas cosasl).
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C. Jeremy Campbell (1982: 1S6) escribi: La hiptesis de que hacer herramientas, o tecnologa de lasubsistencia, fue la fuerza que gui la evolucin de la inteligencia ydel lenguaje plantea muchos interrogantes. Tienes ttambin dudas sobre esta propuesta de que la evolucin del lenguaje puede estar ligada a la evolucin de la capacidad de hacer herramientas? Cmo encaja enesta polmica elconcepto de inteligcncia? (La coleccin de artculos de Gibson e lngold [1983] te dar argumentos).

D. Seha sugerido que el habla es, de hecho, una funcin superpuesta, esdecir, que emplea atributos fsicos de los humanos que en realidad schaban desarrollado para otras funciones ms bsicas (por ejemplo, respirar o comer). Qu pruebas utilizaras para apoyar o refutar esta propuesta?
E. A menudo se propone una conexin entre el lenguaje, la capacidad de utilizar herramientas y la destreza de la mano derecha de la mayora de los humanos. La clave est en laparte izquierda del cerebro humano, que presenta estructuras que no sehan hallado en ninguna otra criatura. Es posible que lalibertad de usar las manos (en una postura erecta bpeda) diera lugar a lacapacidad de manipulacin que despus desembocara en una estructura del lenguaje? Qu tipo de evidencias necesitaras para comprobar esta hiptesis? (Los dos artculos de MacNeilage etal. 11988; 1995] te proporcionarn ideas).

Otras lecturas que, aunque nomuy recientes, ofrecen una visin panormica sobre estas cuestiones, por ejemplo jespersen (1921), que fue el responsable de muchos de los divertidos nombres de estas teoras, o Diamon (1965), que profundiz enel origen por sonido natural, o Paget (1930) que defendi la teoria oral-gestual, tambin explorada enHewes (1975). ElCaptulo 10de Bolinger (1975) estambin una visin general de estas cuestiones. Una coleccin de artculos muy til editada por Salus (1969) contiene una seleccin desde Platn (sobre los sonidos naturales), Rousseau (sobre los gritos emocionales), Herder (en contra del enfoque de los gritos emocionales), hasta un extracto de Herdoto que describe el experimento llevado a cabo por Sarntico. Otra gran fuente de ideas enel siglo xvni esCondillac (1746/1497), cuya perspectiva tiene un defensor modemo en Wells (1987). Una revisin general de estos estudios loscos
Hay algunos textos

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I Los orgenes del lenguaje

ms antiguos lapresenta Slam (1976). Sobre la glosogentica engeneral, ver DeGrollier (1985) 0 las contribuciones en Hawkins y Gell-Man (1992). Sobre las caracteristicas propias de los humanos, ver Corballis (1991), Dingwall (1988) o Lieberman (l975; 1991). Sobre la idea de que el lenguaje evolucion a travs de una serie gradual de adaptaciones, ver Pinker y Bloom (1990). Lieberman (1984) y Stringer y Andrews (1988) presentan pruebas relevantes a partir de fsiles. Sobre la conexin entre la utide herramientas y el lenguaje, ver Gibson e lngold ( 1995). Para una aproxima. lizacin cin desde el punto de vista antropolgico, probad con Marshack (1991) 0 Tobias (1991). Otras especulaciones diferentes (yalgunas veces realmente peculiares) son las <1U Ss Pfctn enMlott (1989), Bickerton (1990). Fano (1992) y Rutilen (1994). La distincin entre interaccin y transaccin, desde diferentes perspectivas la podemos 1f=1f 0" Desmond (1991), Hamau ei az. (1976), tanasberg (1988), von Ramer.
Egclefal. (1991) ywmdeml. (1991).

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Eldesarrollo de la escritura
Chicos, nopuedo creer que echanis a perder unpar de buenos arboles para pintar esta basura... Tom Anderson a Beavis y Butt-head (1994)

Alestudiar el desarrollo de la escritura, hemos de tener en cuenta que todava hay muchas lenguas enel mundo que slo seemplean ensu forma hablada, que no tienen forma escrita. Para aquellas-lenguas que s tienen sistemas de escritura, el desarrollo de sta, segn loque sabemos, esun fenmeno relativamente reciente. Contamos con rastros de cmo los humanos han intentado representar infomacin visualmente: desde las pinturas de las cavemas, que datan de hace al menos 20.000 aos, hasta algunos objetos de arcilla de hace unos 10.000 aos que parecen haber sido un intento primitivo de llevar un libro de contabilidad, pero que tambin podemos considerar como precursores primitivos de laescritura. Sin embargo, una escritura basada en algn tipo de alfabeto slo la encontramos en inscripciones de hace unos 5000 aos. Hemos de tener en cuenta que los datos utilizados en la reconstruccin de sistemas de escritura antiguos vienen de inscripciones sobre madera o tablas encontradas entre los escombros de ciudades en ruinas; si aquellos hombres utilizaron otros sistemas de escritura sobre madera, piel, u otros materiales perecederos, los hemos perdido. Pero estas inscripciones que stenemos y que se remontan a hace algunos miles de aos, nos permiten seguir el desarrollo de una tradicin con la que los humanos han pretendido crear un registro pennanente de loque sepensaba y sedeca.

Pietogramas e ideogramas

rupestres de las cavernas debieron de servir para recordar acontecimiencree que fueran mensajes Por lo general, se consideran parte de una tradicin en arte lingsticos especcos. pictrico. Slo cuando algunos de estos retratos empiezan a representar imgenes concretas de forma coherente, podemos describir el producto resultante como una
Las pinturas

tos (por ejemplo, Humanos 3, Bisontes l), pero nadie

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2. Eldesarrollo de la escritura

forma de pintura-escritura o pictogramas. As, una forma como >,'( podra ser usada para representar elsol. Loesencial de estos smbolos representativos esque todo el mundo debia utilizar formas similares para representar ms o menos el mismo signilcado. Tiene que haber una relacin convencional entre el smbolo y su interpretacin. Con el tiempo, este dibujo podra tomar una forma simblica ms regular, como O, yllegar a ser empleado para signicar 'calor' y 'da' adems de para 'sol' Esentonces cuando sepuede considerar, que estos smbolos son parte de un sistema de escribir ideas, o ideogramas. La distincin entre pictogramas e ideogramas es esencialmente una diferencia en la relacin entre el smbolo y la entidad por el representada. Las formas ms parecidas a dibujos son pictogramas; las formas derivadas ms abstractas, ideogramas. Una propiedad clave tanto de los pictogramas como de los ideogramas esque no representan palabras o sonidos de ninguna lengua en particular. Los pictogramas modernos, como los que estn representados en la ilustracin, son independientes de cualquier lengua.

Se cree que muchos smbolos, que despus entraran a formar parte de sistemas de escritura, tienen su origen en pictogramas e ideogramas. Por ejemplo, en

los jeroglcos egipcios el smbolo LT] se utilizaba para referirse a una casa y se deriva de la representacin diagramtica del plano horizontal de una casa. En la escritura china, elcaracter Jll se utiliza para representar un ro, y tiene su origen en la representacin pictrica de un arroyo uyendo entre dos orillas. Sin embargo, hemos de remarcar que, de hecho, ni los smbolos chinos ni los egipcios son dibujos de una casa o de un ro. Seha hecho una abstraccin de la forma que tiene la entidad en el mundo real. Cuando la relacin entre el smbolo y la entidad o idea llega a ser lo sucientemente abstracta, podemos estar ms seguros de que el smbolo se est utilizando para representar palabras de una lengua determinada. En la escritura egipcia, el ^^~ ideograma para agua era Mucho ms tarde el smbolo derivado lleg a utilizarse para el signicado de la palabra real 'agua' En el momento en que los
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smbolos se utilizan para representar palabras en una lengua, seconsideran ejemplos de escritura de palabras o logogramas.

Logogramas
Unbuen ejemplo deescritura logograca esla utilizada por los sumerios, al sur del actual Irak,hace entre 5000 y6000 aos. Debido a las particulares formas utilizadas ensus smbolos, este tipo de inscripciones seha llamado escritura cunerforme. Eltnnino cuneiforme signica 'con forma de cua' y las inscripciones utilizadas por los sumerios fueron producidas presionando un instrumento enfonna de cua enuna tabla de cera blanda, lo que daba formas como W* Laforma de estos smbolos realmente no da pistas sobre a qu tipo de entidades se estn reriendo. Larelacin entre la forma escrita yelobjeto que representa seha vuelto arbitrario, con lo que tenemos un buen ejemplo de escritura de palabras o logograma. Laforma de ms arriba puede compararse con una representacin pictogrca tpica de la misma entidad con forma de pez: Q Tambin podemos comparar el ideograma para sol, que antes hemos presentado como >j': con el logograma utilizado para referirse a la misma entidad que se ha encontrado enescritura cuneiforme: X As que tenemos sucientesdatos para decir que enel tiempo de los sumerios surgi un sistema basado enpalabras. De hecho, loque normalmente sedenomina el sistema deescritura conocido ms antiguo son las inscripciones cuneiformes sumerias. EnChina podemos encontrar un sistema de escritura modemo que sebasa, hasta cierto punto, eneluso de logogramas. Muchos de sus smbolos mcritos, o caracteres, se utilizan como representaciones del signicado de las palabras ynodelos sonidos de lalengua hablada. Una de las ventajas de un sistema as esque dos hablantes de dialectos diferentes del chino, que podran tener graves dicultades para entenderse entre s, pueden leer el mismo texto escrito. Laescritura china, que cuenta con una delas historias decontinuidad ms largas encuanto a utilizacin como fonna escrita (sobre unos 5000 aos), tiene claramente muchas otras ventajas para sus usuarios, pero una de las mayores desventajas esque cuenta con una cantidad excesiva de smbolos escritos diferentes, aunque sepuede decir que seconoce de fomta bsica si sesaben slo 2000 caracteres. Parece ser que acordarse de tantos smbolos-palabras esuna carga substancial para la memoria, y la historia de lamayora de los dems sistemas muestra undesarrollo que sealeja de laescritura logogrca. Para conseguirlo, se necesita algn mtodo sistemtico que vaya de los smbolos que representan las palabras (es decir, de un sistema logogrco) a un conjunto de smbolos que representan los sonidos (esto es, un sistema fonogrco).

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2. Eldesarrollo dela escritura

La escritura jeroglea
Una forma de utilizar los smbolos existentes para representar los sonidos de una lengua es a travs de un proceso conocido como escritura jeroglica.

En l, elsmbolo utilizado para una entidad se toma como elsmbolo del sonido de la palabra usada para referirse a esa entidad. Entonces este smbolo seempieza a utilizar siempre que ese sonido aparece en cualquier palabra. Podemos inventamos unejemplo partiendo del sonido de la palabra castellana pan. Podemos imaginamos cmo el pictograma Este Iogograma se pronuncia como QB podra haberse vuelto el logograma con el principio del jeroglilico, deberamos poder referimos a nues'pa' y trabajando tro progenitor como ysi ellogograma para red es # entonces podremos ser capaces de leer # ,pared. Tomemos otro ejemplo, esta vez de una lengua imaginaria en la que el ideograma seconviene en elIogograma E para la palabra que sepronunciara ba (y que signicara 'barco'). Podemos producir un smbolo para la palabra baba (con el signicado de ^padre'), que sera gg Unsmbolo se puede utilizar as de muchas formas diferentes, con diferentes signicados. Lo que este proceso consigue esuna reduccin sensible del nmero de smbolos necesarios enun sistema de escritura.

La escritura silbica
En el ltimo ejemplo, el smbolo que se utilizaba para la pronunciacin de las partes de una palabra representa una combinacin (ba) de una consonante (b) y una vocal (a). Esta combinacin es una slaba. Cuando un sistema de escritura emplea un conjunto de smbolos que representan la pronunciacin de sabas se le llama escritura silbica. Hoy en da ya no se usan sistemas de escritura silbicos puros, pero se puede escribir eljapons moderno con un conjunto de smbolos simples que representan slabas. con lo que a menudo se dice que el japons tiene un sistema de escritura silabico (parcialmente), o un silabario. En el siglo xlx un indio americano llamado Sequoya invent unsistema de escritura silabico que fue utilizado por los indios cheroquis para escribir mensajes a partir de la lengua hablada. Enaquellos ejemplos cheroquis, I-I (bo), U (sa) y ]_^ (ge), es importante saber que los smbolos no correspondan a consonantes o vocales simples, sino a slabas. Tanto el sistema de escritura egipcio como el sumerio evolucionaron hasta el punto que algunos de los smbolos logogrlcos primitivos seutilizaron para represen-

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tar sr1abas del habla Sin embargo, no se utiliz plenamente unsistema de escritura silbico hasta la aparicin del utilizado por los fenicios, pueblo que habitaba lo que hoy en

da

esLbano, hace unos 5000 a4000 aos. Est claro que muchos de los smbolos que

utilizaron provenan de la escritura egipcia anterior. Laforma egipcia E1, que signicaba 'casa' se adopt, ligeramente refomtada, como El. Despus de utilizarla logogrlicamente para la palabra pronunciada belb (an con el signicado de 'casa'), se us para representar slabas que empezaban con elsonido b. Deforma similar, la forma egipcia - W , que signicaba 'agua' seconvirti en 7; yse utiliz para sabas que empezaban con elsonido m.As, una palabra que deba pronunciarse muba podra escribirse como El , ylapronunciacinbima como 'QEl Hay que tener encuenta que escriban de derecha aizquierda. Hacia el ao 1000 a.C., los fenicios yahaban dejado de utilizar logogramas ytenan unsistema de escritura silabico plenamente desarrollado.

Escritura alfabtica
Sisetiene unconjunto de smbolos para representar slabas que empiezan, por ejemplo, con elsonido b, o con elsonido rn, se est, de hecho, muy cerca de poder utilizar los smbolos para representar los sonidos simples de una lengua. sta es, en efecto, la base de laescritura alfabtica. Unalfabeto es, esencialmente, unconjunto de smbolos escritos enel que cada uno de ellos representa un sonido nico. Loque acabamos de describir esloque parece que sucedi en los orgenes de los sistemas de escritura de las lenguas semticas como son elrabe y elhebreo. Los alfabetos de estas lenguas, induso ensus versiones modemas, constan bsicamente desmbolos para las consonantes. Esta forma primitiva de letras alfabticas, que se originaron en los sistemas de escritura de losfenicios, eselorigen de lamayora de los dems alfabetos del mundo yde ella encontramos versiones modicadas, una hacia elEste hasta india y elSureste asitico y otra hacia elOeste a travs del griego. Pssignicativo que los griegos primitivos dieran un paso mas enelproceso de alfabetizacin al utilizar tambin otros smbolos adicionales para representar los sonidos voclicos como entidades distintas, yque, por tanto, crearan un alfabeto remodelado para incluirlos. Fste cambio produjo un simbolo para lavocal a (ala) que secombinaba con los smbolos yaexistentes para las consonantes, como la b (beta). Dehecho, para algunos estudiosos de los orgenes del alfabeto modemo, se debera conceder a los griegos el mrito de tomar el sistema inherentemente silbico de los fenicios y crear un sistema de escritura enelque la correspondencia de smbolos simples a sonidos simples estaba plenamente consolidado.

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2. Eldesarrollo de la escritura

De los griegos, este alfabeto revisado pas al resto de Europa occidental gracias a los romanos y, naturalmente, fue sufriendo diferentes modicaciones para acomodarsea los requisitos de las lenguas con las que se iba encontrando. Otra lnea de evolucin llev este mismo sistema de escritura griego al Este de Europa, donde sehablaban las lenguas eslavas y una nueva versin modicada, llamada elalfabeto cirloo (por san Cirilo, un misionero cristiano del siglo xtx), esla base del sistema de escritura utilizado en Rusia hoy enda. Lafonna grca concreta de varias de las letras de los alfabetos europeos modernos puede rastrearse hasta sus orgenes en los jeroglcos egipcios, como muestra la ilustracin.
egipcio

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si ingles em-im
Siefectivamente los orgenes del sistema de escritura alfabtico estuvieron basados en una correspondencia entre los simbolos simples y los sonidos simples, uno sepuede preguntar con bastante razn por qu en una lengua como elingls hay tantas diferencias entre la fonna escrita y lahablada l.a respuesta aesta pregunta debe buscarse enlas diferentes inuencias histricas ha sufrido lafomia escrita del ingls. Laortograade esta lengua semantiene igual que acomo seutilizaba cuando la imprenta lleg a inglaterra, enel siglo xv. Enaquel tiempo, seestablecieron varias convenciones para la representacin escrita de las palabm siguiendo elejemplo decmo seescriban otras lenguas, sobre todo ellatn yelfrancs. Adems,muchos de los impresores de aquel tiempo eran en realidad holandeses y no supieron tomar decisiones precisas ycoherentes sobre la pronunciacin inglesa Quiz un hecho an ms importante es que, desde el siglo xv, la pronunciacin del ingls
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El lenguaje

hablado ha sufrido cambios sustanciales. As, incluso si hubiera habido una correspondencia entre las letras escritas y los sonidos de aquella poca, yaunque los impresores lo hubieran hecho bien, todava habra grandes discrepancias con el ingls hablado hoy en da. Si, adems, aadimos el hecho de que la grafa de muchas palabras antiguas inglesas fue recreada por los reformadores de la ortografa en el siglo xv! para acercarlas a lo que se supona entonces, algunas veces errneamente, que eran sus orgenes latinos (por ejemplo, dette seconvirti endebt [deuda']; land se convirti en island ['isla']), entonces se puede ver claramente el origen de las discrepancias. Cmo describir los sonidos de las palabras inglesas de manera coherente cuando las formas escritas dan pistas tan poco ables esun problema que investigaremos en el Captulo 5.

Ejercicios 1. Dnde encontramos el sistema de escritura con una historia de uso continuado ms antigua? . Cmo se llama el sistema de escritura utilizado para el ruso? . Qu lengua moderna utiliza un sistema de escritura parcialmente silbico? Qu desventajas tiene un sistema de escritura logogrco?

Cul

es elproceso conocido como escritura jeroglca?

Temas de discusin A Mirad un teclado estndar, de esos que se usan en una mquina de escribir o un ordenador. Esta claro que la mayora de los smbolos que all guran (QWERTY) pertenecen a un sistema alfabtico, pero no todos ellos. (i) Qu hay de los smbolos =, +, &?Son silbicos, logogrcos o ideogrfcos? (ii) Qu tipo de escritura podemos decir que son los smbolos %, @, y S? (iii) Y qu podemos decir del papel de la tecla de maysculas? Para qu sirven exactamente las LETRAS MAYSCULAS en el sistema de escritura del castellano? Hay diferencias entre partido conservador y Partido Conservador y entre ahora yAHORA? (iv) La escritura alfabtica primitiva constaba de letras sin espacosentreellas y sin puntuacin. Cules son las convenciones para los espacios y las puntuaciones caractersticas de la escritura del caste26

2. Eldesarrollo dela escritura

llano actual? (Podis encontrar algunos consejos prcticos en el Libro de Estilo, Ediciones El Pas, Madrid, 1990, y en el Diccionario de Ortograa Tcnica, de jos Martnez de Sousa, Madrid, 1987).
Algo

que no hemos tratado en este Captulo es el hecho de que no todos los sistemas de escritura mencionados usan la misma direccin lineal para sus escritos. Los jeroglcos egipcios se leen en columnas, por ejemplo. En la escritura fenicia, como en el rabe moderno, lo escrito seha de leer de derecha a izquierda y en la escritura latina, como en el castellano, se lee de izquierda a derecha. Esto signica que tiene que haber existido un periodo durante el cual el desarrollo de la escritura alfabtica sufri un cambio, de escribirse de derecha a izquierda pas a escribirse de izquierda a derecha. Puedes encontrar alguna pista en lo dicho en este Captulo sobre cundo ocurri este cambio? (Busca la palabra buslrfedon en cualquier diccionario para obtener una pista ms sobre cuando tuvo lugar este cambio. Tambin puedes consultar jeffery, 1961 para ver algunas hiptesis sobre el porqu de
este cambio).

gratos, o pintadas, son otro uso bastante especializado del lenguaje escrito (y que tambin tiene una larga historia). (i) Qu es lo especial o lo poco habitual de la forma escrita de los gratos y que los hace reconocibles como tales? (ii) Un problema notorio con muchos de los gratos es que su interpretacin es bastante difcil porque depende en gran medida del conocimiento especco que tengamos sobre su ubicacin fsica, de las cuestiones polticas de la poca, de un vocabulario especial y de otras muchas cosas. Puedes encontrar algunos ejemplos de gratos y ver qu hay que saber, adems de la lengua en cuestin y de su escritura, para interpretarlos?
Los

Se pueden encontrar diferentes tipos de sistemas de escritura en la vida cotidiana (ya menudo se exige por ley conocer lo que signican). Enla fotografa (tomada por Mary Sah en una carretera rural inglesa), cada signo quiere, obviamente, representar una informacin importante. (i) Cmo escribiras, con oraciones castellanas, los mensajes que comunican cada uno de estos signos?
27

lil lenguaje

(ii) Que tipo de represeiitaciit si|uh(lic;i (por eiemplot ideogrzca) se usa en cada uno de ellos? (iii) Busca ejemplos de otras seales de traco y trata de averiguar que convenciones diferentes para los sistemas de escritura son las ius

usadas.

E.

Los pictogrztmas pueden ser independientes de las lenguas, pero no parecen serlo de las culturas, Para interpretar muchos de los pictogramas e ideogrzuuas uno tiene que estar familiariztido con cuestiones culturales sobre loque los smbolos

signilcan.

ilustrztciones de simbolos de mas abajo (de l'r. l<)b`8) tt algunos zuuigos y pideles que te digan luque signica cada uno de ellos (Prep;irate para al_eun:ts resptiestas rar;is'l (ii) Despues. dales la siguiente lista de si_eitilc;ulos ociales i' pideles que te di_i;;ui que smbolo ia con cada s|_e|iil`ic;itlo'
de _mr1_qre; I li) te/e_eranm.\'; fc ) manterier mllgelado; /ri/ a_gi`Iar. l e ) i'1.\`cri/ei'mie_ci (/) abrir la /marta u la Ia/ia; (gl iiiirs /eI'1lzlux;
fa) domlnex

(i) (lomo un eiercicio sencillo. nuiestra las doce

28

2,

lildesarrollo dela escrura

(b) cerrar con llave; (i') mamobm de atracada (de barcos); (j) seco 0 calor; (k) equipo deproteccin; (I) sala de conferencias de prensa

..._

$69
3

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4

\lI

9
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10

___@ (
,11

su
/W\
12

(iii) Qu tipo de cuestiones culturales puedes reconocer enelproceso deinter-

pretacin de estos smbolos? (Por ejemplo, primero reconoces el pingino, y luego qu?).

Otras lecturas

Puedes encontrar explicaciones ya antiguas. aunque fcilmente comprensibles, sobre el desarrollo dela escritura en Claibome (1974), en el Capttilo 7 de Hughes (1962), 0 en Ullman (1969). Un tratamiento ms amplio lo dan Diringer (1968). Gelb (1963) Y Jensen (1969). Una recopilacin liistrica sobre los descuhriniientos arqueolgicos relevantes para el estudio de la escritura lo encontramos en Pedersen (1972). Ver Schmandt-Besserat (1991, 1992) para una visin original del papel de los obietos de arcilla en el desarrollo de la escritura. En Budge (1915) hay una biiena edicin facsinil de escritura egipcia. En Gleason (1961) se puede ver una reproduccin de todo el silabario cheroqui, Nakanishi (1990)presenta ilustraciones de niuchas de las escrituras contemporneas. Los orgenes de la escritura alfabtica (y su impacto) los exploran
29

Ellenguaje

Harris (1986), Hcaley (1990). llooker (1990), Powell (1991), Senner (1989) y Thomas

(1992). Hay varios libros que proponen anlisis lingsticos dediferentes sistemas de escritura: Coulmas (1989), Defrancis (1989), Miller (1994) 1'Sampson (198S); otro,

el trabajo enciclopdico de Daniels y Bright (1995), esuna amplia obra de referencia. Ms especcos son Walker (1987) para la escritura cuneiforme, Budge (1983) 0 Davies (1987) para los jeroglcos egipcios, y Cook (1987) para las inscripciones griegas antiguas. En Houston (1989) se describen los sistemas de escritura desarrollados por los mayas enAmrica Central. Sobre las diferencias entre ellenguaje escrito y el hablado puedes consultar Biber (1991) o Halliday (1989). Las reeitiones sobre la escritura a menudo llevan a cuestiones sobre la alfabetizacin, como por ejemplo en Barton (1994), Downing, Lima y Noonan (1992), Goody (1986; 1987), Olson (1994), Olson y Torrance (1991), Scholes (1995) 1'Watt (1994).

$0

3
Las propiedades del lenguaje
Una vez conoc a unexcelente perdiguero llamado Newton que tena unperverso sentido del humor. Siempre que lelanzaba un irbee, para que l lo cogiera pareca como silo fuera a coger al vuelo, pero entonces lodejaba pasar yhaca como si lo hubiera perdido de vista. Trotando de aqu para alli, a tan slo unos cuantos metros del juguete, Newton miraba hacia todas partes,

incluso encima de los arboles. Daba toda laimpresinde nosaber donde estaba Finalmente, yomeiba hacia donde estaba para ayudarlo, pero tan pronto llegaba hasta l, invariablemente salia corriendo directamente hacia el irbx, lo coga y empezaba acorrer como si sehubieravuelto loeo, mirando por encimade sulomo con algo que se pareca sospechosamente a una sonrisa

Michael Lemonick 0993)

EnelCaptulo l hemos visto algunas caractersticas siolgicas de la especie humana que son necesarias para la produccin de lenguaje. Los aspectos sicos de los dientes ylalaringe humanos,entre otras cosas, son exclusivos deesta especie ypodran explicar por qu slo las criaturas humanas tienen lacapacidad de hablar. Pero esto nosignica que los humanos fueran los nicos seres capaces de comunicarse. Todas las criaturas, desde los monos hasta las abejas, los saltamontes, los delnes o las cebras, son capaces decomunicarse con otros miembros de su especie. Elalcance y la complejidad de los sistemas de comunicacin animal son asombrosos, y nopodramos pensar siquiera en resumir aqu todas sus propiedades. bo que s podemos hacer, como parte de una investigacin sobre el lenguaje, es concentramos en aquellas propiedades que diferencian el lenguaje humano de todas las dems formas de utilizacin de seales y que hacen delun sistema de comunicacin nico.
Comunlcativo frente a informativo

Para describir estas propiedades, primero deberamos distinguir lo que son especcamente seales comunicativas de aquellas que pueden ser seales informativas pero que noson intencionadas. Cuando una persona escucha a otra puede obtener inforSI

Ellenguaje
macin sobre el que habla gracias a diferentes seales que ste no ha enviado intencionadamente. Podra notar que est resfriado (porque tiene la voz ronca), que no esuna persona tranquila (ha estado movindose constantemente enla silla), que no espresumido (el pelo mal peinado, la ropa arrugada), que esdesordenado (lleva los calcetines desparejados), o que noesdel pas (tiene unacento raro). Sin embargo, cuando utiliza el lenguaje para decirle me gustaria presentarme a la plaza vacante de neurocirujano del hospital, normalmente sesupone que est comunicando algo intencionadamente. Por lomismo, nosesuele pensar que elmirlo est comunicando algo por tener plumas negras, por estar enla rama de un rbol y comindose ungusano, pero s seconsidera que est enviando una seal comunicativa algraznar para ser odo cuando un gato aparece cnescena. Por tanto, cuando estudiamos las diferencias entre ellenguaje humano y la comunicacin animal, estamos considerandolos a ambos segn su potencial para ser unmedio de comunicacin lntencionada.

Propiedades nicas
Ha habido varios intentos de determinar las propiedades que denen el lenguaje humano, y podemos encontrar diferentes listas de rasgos. Vamos a tomar seis de esas caractersticas y a describir cmo se maniestan en el lenguaje humano. Tambin intentaremos describir de qu manera esos rasgos slo loson del lenguaje humano y no de los sistemas de comunicacin de otras criaturas; pero hay que tener encuenta que nuestra percepcin de cmo secomunican las dems especies esesencialmente la de un extrao y que, por tanto, puede no ser correcta Es posible que vuestro perro mantenga conversaciones bastante complejas con otros miembros de su especie yque comente a menudo loduro que es tratar con esos bpedos altos y torpes, que actan como si lo supierart todo. Con esta advertencia en mente, podemos pasar a estudiar algunas de las propiedades que esos bpedos creen nicas de su sistema lingstico.
Cuando vuestro gato vuelve acasa despus de haber pasado la noche por negas callejuelas ysepara a vuestros pies haciendo miau, lo ms probable esque entendis elmensaje como algo relacionado con aquel preciso tiempo y lugar. Si le preguntamos algato dnde ha estado la noche anterior y loque ha estado haciendo, obtendremos el mismo miau por respuesta Parece como si la comunicacin animal estuviera diseada exclusivamente para este momento, aqu y ahora Nopuede utilizarse de forma efectiva para relacionar sucesos que estn lejos en el tiempo o en el espacio. Cuando vuestro pen'o dice GRRR, posiblemente querr decir GRRR, abora mismo, porque no parece ser capaz

Desplazamiento

32

3. Las propiedades del lenguaje


de comunicar GRRR, ayer por la nocbe en elparque. Ahora bien, los usuarios del lenguaje humano son perfectamente capaces de producir mensajes equivalentes a G m , ae ayer por la nocbe enelparque, ycontinuar diciendo De becbo, volver a salir un rato maana. Pueden referirse a tiempos pasados o futuros y a otros sitios. Esta propiedad del lenguaje humano esloque se llama derolazamiento y permite alos usuarios del lenguaje hablar sobre cosas y sucesos que no ocurren en el entorno inmediato. Por regla general seconsidera que la comunicacin animal carece de esta pmpiedad. Seha dicho, sin embargo, que elsistema que emplean las abejas para comunicarse tiene la propiedad del desplazamiento. Por ejemplo, cuando una abeja obrera encuentra nctar yvuelve al enjambre, ejecuta una danza compleja para comunicar a las otras abejas la situacin del nctar. Dependiendo del tipo de baile (dando vueltas para decir 'cerca' ymoviendo la cola, con tempo variable, para 'lejos' y 'cuan lejos'), las otras abejas averiguan dnde pueden encontrar el recin descubierto banquete. Esta habilidad de las abejas para indicar una ubicacin a una cierta distancia quiere decir que la comunicacin entre abejas tiene por lo menos algn grado de desplazamiento, aunque de forma extremadamente limitada. Ciertamente, una abeja puede dirigir a otras a una fuente de alimento, pero ha de ser a la fuente de alimento ms reciente. Nopuede ser aqueljardn de rusas al otro lado delpueblo queya visitarnos la semana pasada, ni puede ser, por loque sabemos, posibles nctares futuros enelparaso de las abejas. los factores implicados enla propiedad del desplazamiento, tal como semaniestan enellenguaje humano,son muchos ms que comunicar una simple ubicacin. Nos permiten hablar sobre cosas y lugares de cuya existencia ni siquiera estamos seguros. Podemos referimos a criaturas mticas, demonios, hadas, ngeles, a los Reyes Magos, y a personajes inventados recientemente como Supennan. Es la propiedad del desplazamiento loque permite a los humanos, a diferencia dc cualquier otra especie, crear ccin ydescribir posibles mundos futuros.
Arbtrariedad lo normal esque nohaya una conexin natural entre una fonna lingstica y su signicado. Mirando la palabra rabe .J.S, por ejemplo, no podemos determinar que tiene unsignicado natural a partir nicamente de su forma grca, o nomas de loque lopodemos hacer de su traduccin castellana perro. Laforma lingstica no tiene una relacin natural o icnica con ese objeto ladrador de cuatro patas que hay enel mundo. Elreconocer este hecho general del lenguaje nos lleva a decir que una propiedad de los signos lingsticos es su relacin arbitraria con los objetos que indican. Las formas del lenguaje humano demuestran una propiedad llamada arbitrariedad: no pueden, de ninguna forma, adecuarse a los objetos que denotan. Claro que, si queremos, podemos

33

Ellenguaje

jugar a hacer que las palabras correspondan de alguna fomia a la propiedad o actividad que indican, como enestos ejemplos de un juego infantil:

Cer
j=*<1,~*'*

SUBLAO-

alt@

EQJQQ

Sin embargo, unjuego as slo pone nfasis enloarbitrario de la conexin que normalmente hay entre la forma lingstica y susignicado. l-Is evidente que hay algunas palabras en las diferentes lenguas que suenan como imitaciones de los sonidos de algunos objetos o actividades. Algunos ejemplos del castellano son cuc, an-ullar, tartamudear o ronronear, que son onomatopyicos y que ya hemos mencionado alhablar de lateora del origen del lenguaje de los sonidos naturales (en elCaptulo 1). Sin embargo, en la mayora de las lenguas estas palabras son relativamenteescasas y la mayor parte de las expresiones son, de hecho, arbitrarias. En la mayora de las seales de los animales, parece haber una clara conexin entre el mensaje que conllevan y la seal que utilizan para transmitirlo. La impresin de que los signos de los animales no son arbitrarios puede estar relacionada con el hecho de que, para todas las especies, el conjunto de seales que utilizan para comunicarse es nito. Esdecir, todos los tipos de comunicacin animal constan de un conjunto limitado y jo de elementos (vocales o gestuales), los cuales se utilizan slo en situaciones especcas (por ejemplo, para establecer su territorio) y en momentos detemtinados (por ejemplo, durante la poca de celo). Por lo que al celo se reere, parece que los humanos nos componamos como sisiempre fuera lapoca; eltipo y las frecuentes novedades de las expresiones lingsticas utilizadas en conexin con esta actividad podran constituir una prueba de otra de las propiedades del lenguaje humano, generalmente llamada productividad.

Productividad
Uno de los rasgos de todas las lenguas esque se estn creando continuamente nuevas frases. Unnio que est aprendiendo su lengua materna esespecialmente activo cuando forma yproduce emisiones lingsticas que no ha odo antes. Para los adultos,

34

3. Laspropiedades dellenguaje
surgen nuevas situaciones o nuevos objetos que han de ser descritos, por lo que los usuarios del lenguaje manipulan sus recursos lingsticos para producir nuevas expresiones y nuevas oraciones. A esta propiedad del lenguaje humano se le ha asignado eltrminoproductiudad (o creatividad). lis un aspecto del lenguaje que est ligado al hecho de que el nmero potencial de emisiones en cualquier lenguaje humano es inlnito. Por elcontrario, la comunicacin nohumana parece tener muy poca exibilidad. los saltamontes tienen cuatro seales para escoger y los chimpancs tienen alrededor de treinta y seis llamadas vocales (incluidos los ruidos que hacen al vomitar y al roncar). 1`ampoco parece que los animales puedan producir seales nuevas para oomunlcarse nuevas experiencias o sucesos. La abeja obrera, que nomialmente es capaz decomunicar dnde hay nctar, nopodra hacerlo si su situacin esrealmente nueva Enun experimento se coloc un enjambre de abejas a los pies de una torre de radio y la comida enloalto de sta. Sesubieron diez abejas a loalto de la torre yse les ense la comida; luego se las solt para que fueran a decir a las dems lo que haban atcontrado. Transmitieron el mensaje bailando, y todo el enjambre sali zumbando para conseguir aquella comida gratuita. Volaron dando vueltas en todas direcciones pero nopudieron localizar la comida. (Probablemente esuna buena manera de volver realmente locas a las abejas.) Elproblema podra estar enque el lenguaje con elque se comunican las abejas tiene un conjunto jo de seales y todas ellas en referencia slo adistancias en el plano horizontal, de forma que las abejas no pueden manipular su sistema de comunicacin para crear un mensaje nuevo que indique distancias en el plano vertical. Segn Karl von Frisch, que fue el autor del experimento, las abejas no tienen ninguna palabra para arriba en su lengua. Adems, tampoco pueden inventarla Elproblema parece ser que las seales de los animales tienen una caracterstica que llamamos referem-i'aj'a. Cada seal serelaciona con unobjeto o unmotivo concreto de forma ja Enelrepertorio de los chimpancs hay una seal de peligro, mmm,que usan ouando detectan una serpiente, yotra, Rmur, que usan cuando seacerca unaguila; estas sdiales son jas por loque respecta asu referencia y nopueden ser manipuladas. Loque podra ser una evidencia de que ellenguaje de los monos esproductivo sera laemisin tk algo como cuurr-knwr cuando se les acercara una criatura voladora con pinta de serpiente. Fsdecir, que entonces el mono sera capaz de manipular su -lengua para haeer frente a una nueva situacin. Por desgracia, no nos consta que los monos puedan producir una nueva seal de peligro. Un humano, en circunstancias similares, es Iitalrnentecapaz decrear una nueva seal, despus de la sorpresa inicial, pronunciando algo as como i Vaya, no melopuedo creer, una serpiente-gua!
35

Ellenguaje

Transmisin cultural Mientras que uno hereda de sus padres los ojos marrones y el pelo rubio, nohereda su lengua. Todo el mundo adquiere una lengua enuna cultura con otros hablantes de una forma que no tiene nada que ver con sus genes familiares. Unnio nacido de padres coreanos (que nunca hayan salido de Corea yque slo hablen coreano) que sea adoptado y criado por hablantes del ingls en Estados Unidos, puede tener las caractersticas fsicas heredadas de sus padres naturales, pero inevitablemente hablar ingls. Ungatito con las mismas experiencias emitir miau a pesar de todo. Este proceso por elque una lengua pasa de una generacin a otra ha sido llamado Iransrnisiri cultural. Aunque se ha argumentado que los humanos nacemos con una predisposicin innata para adquirir ellenguaje (lo discutiremos con ms detalle en el Captulo 16), est claro que nonacemos con la capacidad de producir frases en una lengua enparticular, como podra ser el castellano. Por el contrario, el modelo general en la comunicacin animal esque las seales utilizadas son instintivas y noaprendidas. Encl caso de algunos pjaros, sin embargo, esevidente que el instinto se combinacon el aprendizaje (o la exposicin) para producir el sonido correcto. Siestos pjaros pasaran sus primeras seis semanas sin or a sus congneres, produciran instintivamente cantos o llamadas, pero stos seran, de alguna manera, anomales. Los nios humanos que crecen aislados noproducen ninguna lengua instintiva. Latransmisin cultural de una lengua en particular es crucial en el proceso de adquisicin de los humanos.
Carder discreto
bos sonidos utilizados en una lengua son signicativamente distintos. Por ejemplo, la diferencia entre el sonido de una b y eldeuna p noes realmente muy grande, pero cuandoestos sonidos son parte de una lengua como elcastellano, seutilizan de tal forma que laaparicin deuna enlugar dela otra essignicativa. Elhedto de que lapronunciacin de las formaspala ybala llevea una distincin desigiifcado slo sedebe ala diferencia entre los sonidos p yb encastellano. Esta propiedad del lenguaje sedene diciendo que es un sistema discreto. ( Ma sonido en una lengua es claramente discriminable. De hecho, es posible producir una serie gradual de sonidos que estn entrep yb. Estos sonidos fsicamente diferentcs podran ser las rplicas habladas de unas letras escritas como stas:

4 P=,1,ef/9

3. Laspropiedades del lenguaje


Sin embargo, en una lengua determinada, se interpretar que los componentes deesta gradacin son o unap o una b (o, posiblemente nada), porque tenemos una percepcin discreta de los sonidos de nuestra lengua y siempre que una pronunciacin est dentro de lo que son los sonidos fsicamente posibles, tiende a ser interpretado como un sonido de esa lengua, y por tanto con un signicado lingstico

especico.
Dualidad Ellenguaje est organizado endos niveles o capas simultneamente. Esta propiedad es loque sellama dualidad o doble articulacin. Cuando hablamos de la produccin del habla, hay dos niveles fsicos enlos que podemos decir que seproducen los sonidos simples, por ejemplo s, r o e. Como sonidos individuales, ninguna de estas formas discretas tiene un signilicado intrnseco, pero cuando los producimos en una combinacin determinada, como enser podemos hablar de otro nivel en el que su signicado es diferente del que resulta de la combinacin res. Es decir, en uno de estos dos niveles, tenemos sonidos diferentes y, en el otro, tenemos signicados distintos. Esta dualidad de signicados es, de hecho, uno de los rasgos que ms contribuye a hacer del lenguaje humano un sistema econmico, ya que con un conjunto limitado de sonidos diferentes podemos producir una gran cantidad de combinaciones (esto es, de palabras) de signicados diferentes. Obviamente, aunque vuestro perro sea capaz de producir guau, no parece que sea una caracterstica del repertorio canino que lag, la u y laa sean elementos separables en un nivel distinto de la produccin. Si vuestro perro pudiera operar con este doble nivel (dualidad), entonces esperaramos or ugua, o incluso agua, y cada una deestas combinaciones con un signicado diferente.

0tras propiedades
Estas seis propiedades: desplazamiento, arbitrariedad, productividad, transmisin

cultural, carcter discreto ydualidad pueden considerarse los rasgos fundamentales del lenguaje humano. Por supuesto, tiene adems otras muchas propiedades, pero no son caractersticas privativas del lenguaje humano. El uso de una va vocal auditiva, por ejemplo, es con toda seguridad una caracteristica del habla humana. La comunicacin lingstica humana se genera tpicamente en los rganos vocales y se percibe a travs del odo. Sin embargo, la comunicacin lingstica tambin puede darse sin sonidos, al escribir o cuando se
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Ellenguaje
utiliza el lenguaje de signos de los sordos. Adems, muchas otras especies (por ejemplo, los delnes) utilizan lava vocal auditiva. Por tanto, esta propiedad noesunrasgo que dena el lenguaje humano. Lomismo sepodra decir de la reciprocriad (o inlercambiabildad, caractersticapor la cual cualquier hablante-emisor de una seal lingstica puede ser tambin un oyente-receptor); de laespecializacin (las seales lingsticas, normalmente. nosirven pam nada ms. como podra ser respirar o alimentarse); de la transmision irradiada (las seales lingsticas no pueden dirigirse y son recibidas por cualquiera que est escuchando, aunque no sea visible); y de laevanescencia (las seales lingsticas son producidas y desaparecen con gran rapidez). Son propiedades del lenguaje hablado, pero no del escrito y de hecho tampoco aparecen en muchos de los sistemas de comunicacin animal, que de fonna caracterstica, utilizan lavista o implican unarepeticin frecuente de la mismaseal. Estas propiedades pueden considerarse como una forma dedescribir ellenguaje humano,pero nocomo unmedio de distinguirlo deotros

sistemas de comunicacin.

Ejercicios 1. Podis explicar brevemente lo que signica el trmino arbitrariedad cuando se utiliza para describir una propiedad del lenguaje humano? 2. Qu trmino seha utilizado para describir la habilidad de un usuario del lenguaje humano para discutir asuntos que estn lejanos en el tiempo y el espacio?

5. Elhecho de que las seales lingsticas no tengan normalmente otro objetivo -como podra ser alimentarse-, es una buena razn para considerarlo una propiedad nica del lenguaje humano? 4. Cul es el trmino utilizado para describir el hecho de que podamos tener diferentes signicados para estas tres palabras algo, lago, gola, incluso aunque para todas ellas utilicemos los mismos sonidos? 5. Qu datos sustentan la idea de que el lenguaje setransmite culturalmente?
Temas de discusin A. La mentira y el engao, que parecen ser rasgos particulares de los humanos, llevaron a Charles Hockett (1963) aincluirlos (llamndolos, tcnicamente, pred van'caci'n) como una posible propiedad del lenguaje humano. Al iscutir esta
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3. Laspropiedades del lenguaje


propiedad, Hockett alrmaba que -los mensajes lingsticos pueden ser falsos, mientras que parece que mentir es algo muy raro entre los animales. Teniendo esto en cuenta, Ieed el siguiente informe (lolly, 1985) de un suceso entre dos chimpancs hembras llamadas Matata y Lorel.
Matata wlui al grupo social para aparearsey tuvo 'que aceptar subordinarse a Loret, ima bembra a la que habria dominado fcilmente algunos aos antes. Lasituacin dur algunos dias basta que Matata seencontr sola en lajaula exterior con Lorely la cria de una bembra an ms dominante.

Matata se lewmty estir a la cria de la pierna cuando sta estaba colgada de una red que babia sobre ella. Naturalmente, el pequeo chimpanc se puso a llorar Todos los dems animales empezaron a golpear lajaula interior donde estaban, incluyendo un macbo adulto y la madre dela cra agredida. S g n iban saliendo, Matata miraba con expresinferoz a Lorel y e gmia. La madre dominante se volvi bmscamenle y atac a la inoamte Lorel. Desde aquel dia, Matata volvi a dominar a Lorelsiempre que haba comida o tenia que cuidar de una cra.

un ejemplo de prevaricacin? Si loes, signica esto que la prevaricacin no puede ser tratada como una propiedad distintiva del lenguaje humano? Sino loes, entonces, qu es? (ii) Sipodis admitir la idea de que los animales son capaces de cometer prevaricacin, cmo debe esto inuir ennuestro concepto de inteligencia o
(i) Es este

de capacidades cognitivas de los animales? Sabis de otros indicios de inteligencia muy desarrollada enotra especie que nosea la humana?

Alprincipio de este Captulo hemos intentado establecer una diferencia clara entre seales comunicativas e informativas. Elelemento bsico de esta distincin era la idea de intencin. Pero no siempre es tan sencillo identicar cuando sehace algo intencionadamente, o no.
el (i) Por ejemplo, y vestirse de una determinada manera? Puede ser un elemento comunicativo la ropa que os poneis? (ii) La llamada expresin corporal o lenguaje del cuerpo es comunicativo o

infomiativo? Y los apretones de manos o las expresiones faciales? (iii) Se interpretan igual los mismos gestos endiferentes culturas? Es posible distinguir los gestos intencionados (es decir, comunicativos) de aquellos
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Ellenguaje
que nolo son? O esel concepto enside comportamiento intencionado algo que vara de una cultura a otra?
Nopuede decirse que las propiedades que hemos llamadotrammisin irradiada y reciprocidad sean exclusivas del lenguaje humano. En qu otros sistemas de comunicacin estn presentes y creis que loestn en todas las fonnas lingsticas de comunicacin humana?

Eneste Captulo hemos enumerado ydescrito las propiedades del lenguaje humano, pero nohemos discutido si unsistema decomunicacin que tenga estas propiedades les daria a sus usuarios ventajas ala hora de evolucionar o sobrevivir. Podramos decir que estas propiedades nicas del lenguaje pueden considerarse ventajosas para el ser humano? (Para documentaros, consultad Hockett, 1963).

Alpresentar la propiedad de la arbitrariedad nole hemos dado demasiada importancia a los aspectos icnicos del lenguaje (donde la forma imita elsignicado). S que hemos mencionado la onomatopeya, tambin conocida como simbolismo del sonido, que para algunos esalgo bastante comn. Para justiiicarlo apuntan rasgos como el sentido despectivo que tienen las palabras que contienen, por ejemplo, el sonido -cb- en palabras como charlar cbcbara, cbarlatn. Desde esta perspectiva, cualquier hiptesis sobre la arbitrariedad de las formas del lenguaje necesita ser revisada.
(i) Est este sentido despectivo realmente presente en todas las palabras que contienen elsonido ch en castellano?
(ii) Podrais decir otros sonidos o combinaciones de sonidos que asocies con

signicados concretos? (iii) Y los sonidos de las palabras que identican conceptos de proximidad (este, aqui) frente a los de lejana (ese, all)? Cul es la diferencia? Hay unpatrn regular que distinga los trminos para las cosas que estn cerca o lejos de un hablante? (iv) Creis que hay una posible correspondencia entre eltamao de una palabra y la frecuencia con que es utilizada (es decir, cuanto ms utilizada es, ms pequea)? Si esto fuera cierto, sera un dato encontra de la idea de la arbitrariedad? (Los artculos de Hinton el al. [1994] pueden resultaros
muy tiles).

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3. Las propiedades del lenguaje


Otras lecturas EnAkmajian et al. (1990) o en el Captulo 14de O'Grady et al. (1995) hay una buena introduccin a las propiedades del lenguaje y una presentacin de los sistemas de comunicacin de las abejas, de los pjaros y de los primates. Eltratamiento ms completo de estas cuestiones sehalla enla obra de Hockett (1958, 1960; 1963). Otros estudios accesibles son los de Demers (1988) y Dingwall (1988). Sobre la distincin ms especca entre seales comunicativas e informativas, ver el Captulo 2 de Lyons (1977), obra que tambin contiene, en el Captulo 5, un resumen de los diferentes enfoques sobre las propiedades del lenguaje. Para diferentes opiniones sobre la comunicacin, ver Mellor (1990). Sobre la comunicacin animal ver Wilson (1991), y para una visin ms equilibrada de cmo se integran elinstinto y el aprendizaje, ver Gould y Marler (1991). Las seales vocales de los chimpancs se tratan en Cheney y Seyfarth (1990) o Seyfarth y Cheney (1992). Para algunos estudios originales sobre la comunicacin de las abejas, ver von Frish (1962; 1967). Elorigen del trmino doble articidacin, a menudo utilizado en lugar dedualidad seencuentra enMartinet (1964). Sobre la importancia dela productividad, junto con un debate sobre qu podra ser innato en el lenguaje humano, consltese Chomsky (1965, 1985; 1988) o Aitchison (1989), que tambin contiene una larga discusin sobre el lenguaje animal frente al humano. Sobre si los animales piensan (y engaan), ver Cheney y Seyfarth (1991), Grifn (1984), y las aportaciones que contienen Parker y Gibson (1990) o Whiten (1991).

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4
Los

animales y el lenguaje humano

Todos mis esfuerzos iban encaminados a aprender lalengua, que mi Maestro y sus hijos, y todos los sirvientes de sucasa estaban encantados de ensearme. Les pareca un prodigio que un brutal animal pudiera descubrir esas marcas de racionalidad. Yoiba sealndolo todo y preguntando por su nombre que escriba en mi diario cuando me encontraba a solas, y corregia mi psimo acento esperando a que alguien dela familia pronunciara aquellos nombres. En estas cuestiones, Sorrcl Nag, uno de los criados, siempre estaba dispuesto a ayudarme. jonathan Swift (1726)

EnelCaptulo anterior nos hemos centrado enlas cosas que diferencian el lenguaje humano de los lenguajes de otros seres vivos. Si el lenguaje humano fuera ciertamente una forma nica de comunicacin, entonces sera inconcebible que otras criaturas pudieran entender este modo de expresin especializado de los humanos. Algunos humanos, sin embargo, no parecen comportarse como si esto fuera verdad. Lo cierto es que hay un montn de expresionts de la lengua que los humanos dirigen a los animales, aparentemente con la intencin de que los animales entiendan loque les estn diciendo. Los jinetes pueden decir So a sus caballos y stos separan (o eso parece), tambin se le puede decir a un perro. Temelo y lohara (bueno, a veces), yenelcirco hay vanos animales que van arriba, abajo ydan vueltas de acuerdo con las rdenes habladas que les dan. Dcberamos utilizar estos ejemplos como una prueba de que los nohumanos pueden entender el lenguaje humano? Seguramente no. Por loque respecta alcomportamiento animal, laexplicacin ms normal es que el animal reacciona de una manera especca a unos estmulos sonoros determinados, pero que en realidad noentiende el signicado de lapalabra emitida Si parece difcil aceptar que los animales entienden el lenguaje humano, entonces todava nos ha de parecer menos probable que un animal sea capaz deproducir lenguaje humano. Tampoco sabemos de animales que hayan aprendido a producir las seales de otra especie diferente a la suya. Podramos tener a uncaballo enuna cuadra de vacas durante aos yno llegara adecir Mu.Y,enmuchas casas, lallegada de un beb yde un cachorro son simultneas. Elbeb yel perrito crecen enel mismo entomo,oyendo ms o menos las mismas cosas, pero dos aos despus el beb hace ruidos humanos y el cachorro, no.
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4. Los animales y el lenguaje humano

Pero quiz uncachorro esun mal ejemplo. No sera mejor trabajar con un pariente ms cercano, como un chimpanc? Noen el chimpanc tiene un 99% de sus vano genes iguales a los del hombre.
Los chimpancs y el lenguaje

Laidea de criar juntos a un chimpanc ya un nio puede parecer una pesadilla, pero es basicamente lo que sehizo hace aos en un intento de ensear a un animal a utilizar el lenguaje humano. Enlos aos 30, dos cienticos (Luella y Winthrop Kellogg) publicaron sus experiencias de la crianza simultnea del hijo de ambos yde unchimpanc, tambin recin nacido. Elchimpanc, llamado Gua, lleg, segn los informes, a conocer alrededor deunas cien palabras, pero nodijo ninguna deellas. Enlos aos 40, otra pareja decienticos (Catherine yKeith Hayes) cri ensu propia casa auna chimpanc llamada Viki, exactamente como si fuera un nio. Estos padres adoptivos estuvieron cinco aos intentando que Wiki dijera palabras en ingls mostrndole cmo dar forma a su boca conforme iba produciendo sonidos. Devez encuando Viki lograba producir alguna palabra, versiones muy pobremente articuladas demam,pap, y vaso. Visto desde una perspectiva actual, fue realmente un logro ya que ahora est claro que los primates no humanos no tienen un tracto vocal con una estructura sica que les permita producir los sonidos del habla humana. Los monos y los gorilas pueden, como los chimpancs, comunicarse gracias a un amplio abanico de llamadas vocales pero, simplemente, no pueden hablar.
Wasboe

Sabiendo que un chimpanc era un mal candidato para aprender a hablar, Beatrix y Allen Gardner decidieron ensear a una chimpanc llamada Washoe a usar una variedad del Lenguaje Americano de los Signos. Este lenguaje, usado por los sordos, tiene todas las propiedades que hemos descrito antes como caractersticas bsicas del lenguaje humano y lo utilizan muchos nios sordos de nacimiento como sifuera su lengua matema natural (hablaremos ms de lenel Captulo 18). A principios de junio de 1966, los Gardner y su ayudante empezaron a tratar a Washoe como si fuera un nio proporcionndole un entomo domstico agradable. Utilizaban el lenguaje de los signos siempre que Washoe estaba presente, animndola a que loutilizara, incluso aunque fuera una versin beb, a su manera e incompleta, de los signos usados por los adultos. En tres aos y medio, Washoe lleg a usar los signos para ms de 100 palabras, que iban desde avin, beb ypltano hasta ventana, mujer y t. Todavia ms impresionante fue que Washoe poda combinarlas y producir oracio45

Ellenguaje
(para que le abrieran elfrigofoo). Algunas de las formas que Washoe utilizaba resultaron ser invenciones, como su signo para baberoo lacombinacinpjaro-agua (para referirse a un cisne), loque parecera indicar que su sistema lingstico tena una capacidad potencial de productividad. Adems, Washoe demostr comprender una cantidad mucho mayor de signos de los que produca efectivamente. Tambin pareca ser capaz de mantener rudimentarias conversaciones, por lo general secuencias de tipo pregunta-respuesta. Poco despus seconstat una capacidad similar para la conversacin con signos de ungorila llamado Koko.
nes del tipo ms-ji-uta oabre-comer-beber

Saraby Lana Al ismo tiempo que Washoe estaba aprendiendo el lenguaje delos signos, Ann yDavid m Premack estaban enseando a otra chimpanc llamada Sarah a utilizar unos objetos de plstico dediferentes formas con el objeto de que secomunicara con los humanos. Estos objetos de plstico representaban palabras que podan ordenarse en secuencias para formar -oraciones, (Sarah prefera colocarlos en vertical). Elenfoque bsico era muy diferente del de los Gardner. Sarah haba sido entrenada para asociar sistemticamente estas formas con objetos o acciones, pero segua estando enjaulada y la recompensaban con comida por manipular un conjunto de smbolos. Una vez que hubo aprendido a utilizar bmtantes de estas formas de plstico, Sarah poda conseguir una manzana si seleccionaba entre muchos deestos objetos el correcto (un tringulo azul). Notad que es smbolo arbitrario, ya que sera difcil encontrar ninguna conexin natural entre una manzana y un tringulo azul de plstico. Sarah tambin lleg a producir -oraciones como Mara-da-chocolate-a-Sarab, y tena la impresionante capacidad de entender estructuras tan complejas como Si Sarah pone al rojo sobre el verde, Mara dar diomlale a Sarah. Sarah obtena elchocolate.

wutia

oa

SAM!!

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4. Los anmalesyel lenguaje humano


Una tcnica deentrenamiento parecida con un lenguaje articial similar fue la utilizada por Duane Rumbaugh para entrenar a una chimpanc llamada Lana. Ellenguaun je que aprendi se llamaba yerkish y consista enun conjunto de smbolos sobre conectado a un ordenador. Cuando Lana quera agua tena que apretar gran teclado cuatro smbolos, en el orden correcto, y producir as el mensaje porauor-mquna-

dar-agua.

13;! l,|

Tanto Sarah como Lana demostraron tener capacidad para utilizar lo que lo parecan cdigos logogrfcos y estructuras bsicas de elementos, que superciala utilizar el lenguaje. Sin embargo, estas aparentes habilimente se asemeja bastante dades lingsticas suscitaron mucho escepticismo. Se dijo que cuando Lana usaba el

ll I@

smbolo para 'por favor' no haba entendido realmente el signicado de la expresin la una exprey que no haba posibilidad alguna de que, por ejemplo, sustituyera por sin diferente, pero tambin con signicado. Dijeron que el smbolo de por favor' en el teclado del ordenador era el equivalente a un botn de una mquina expendedora y con -aqu est la base de la crtica- que tambin nosotros aprendemos a operar necesariamente una lengua. Las crtimquinas expendedoras sin tener que conocer cas ms duras en contra de aceptar los logros de Washoe, Sarah y Lana como prueba de su capacidad lingstica venan del psiclogo Herbert Terrace, que haba trabajado con un chimpanc llamado Nim.
Elnombre deeste chimpanc, Nim Chimpsky, esun juego deliberado con el nombre del lingiiista Noam Chomsky, que haba armado que el lenguaje es una capacidad innata exclusiva de la especie humana. Quiz Nim iba a demostrar que Noam estaba equivocado. Alprincipio de 1973 se puso en marcha un proyecto para ensearle a Nim el e Lenguaje Americano de los Signos encondiciones controladas, con grabaciones de voz de dos a o ,Nim produca s imagen de sus actividades enclase. Transcurrido un periodo una gran cantidad de signos de palabras sencillas; haba desanollado combinaciones de dos palabras como ms-belnaa y da-pltano, y las utilizaba en las circunstancias
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Nim Cbimpslqy

-mguaje

apropiadas. Laprimera impresin fue que Nim, como Washoe, estaba desarrollando una habilidad para utilizar el lenguaje muy parecida a la de los nios. Pero, despus de un estudio minuciosode las grabaciones envdeo, sevio que laestructura delas expresiones ms largas de Nim era simplemente una repeticin de estructuras ms simples, nouna expansin enestructuras ms complejas, como las producidas porlos nios. Adems,al contrario que los nios, Nim muy raramente utilizaba el lenguaje de los signos para iniciar la interaccin con sus profesores; por logeneral, produca signos como respuesta alos de stos y tenda a repetir los signos que le hacan. Estos descubrimientos hicieron que Terrace volviera a estudiar las pelculas que se haban lmado de Washoe utilizando el lenguaje de los signos y le llevaron a decir que tanto Nim como Washoe slo parecan estar utilizando signos como un lenguaje. De hecho, dijo, estaban produciendo simplemente repeticiones de los signos de sus profesores, aunque sepudiera interpretar como que estaban conversando. Laconclusin ala que lleg fue que los chimpancs eran criaturas inteligentes que aprendan aproducir un tipo determinado de comportamiento (utilizar signos) para obtener recompensas, y que, bsicamente, estaban realizando trucos sosticados. Por tanto, sus signos no

suponan ningn comportamiento lingstico.

Haus, Buzz y Doris

La argumentacin de Terrace era muy parecida a la que se haba utilizado yapara desacreditar las armaciones de que cualquier animal es capaz de comprender y utilizar cualquier forma de comunicacin lingstica. Anales de siglo, un caballo alemn llamado Hans el inteligente sorprendi almundo al utilizar coces para dar la solucin a los problemas aritmticos que le planteaban y patear las letras del alfabeto. Finalmente se demostr que Hans estaba respondiendo a sutiles seales visuales hechas por los mismos que le estaban preguntando. Siel que haca la pregunta no saba la respuesta ala pregunta, nopoda indicarle, inconscientemente, a Hans que haba dado el nmero correcto de coces y, por tanto, Hans daba las respuestas mal. En los aos sesenta se public un informe sobre dos delnes llamados Buzz y Doris que habian desarrollado un medio para hacerse signos, a travs de una barrera opaca, de forma que uno de ellos le deca al otro cmo poda obtener comida. Cuando Doris vea una luz intermitente, tena que tocar la barrera con la aleta por el lado de la izquierda y decirle a Buzz (que no poda ver ni la luz ni a Doris) que apretara tambin con su aleta izquierda. Cuando la luz sevolva ja, Doris tena que tocar46

4. Los animales y el lenguaje humano

la con la aleta derecha y decirle a Buzz que apretara su aleta derecha contra la barrera. Lorepitieron miles de veces, y estos delnes siempre conseguan el pescado. Sin embargo, result que Doris segua dicindole cosas a Buzz tambin cuando poda ver l mismo la luz, y continu hacindolo incluso cuando sacaron a Buzz del tanque. Laconclusin fue que el comportamiento de Doris era enrealidad una respuesta condicionada a las diferentes seales luminosas y que elcomportamiento de Buzz estaba condicionado para responder a las llamadas de Doris.

La polmica
Estos dos fenmenos, las seales inconscientes proporcionadas por los adiestradores humanos, y el comportamiento de respuesta condicionada de los animales, son frecuentemente una explicacin de la conducta casi lingstica de los animales engeneral y de los chimpancs en particular. Sin embargo, los padres adoptivos de Washoe, los Gardner, han defendido que ellos no eran adiestradores de animales, y que las respuestas de Washoe no estaban condicionadas. En un complejo experimento, diseado

para eliminar cualquier posibilidad de que se le facilitaran seales, demostraron que, en ausencia de cualquier humano, Washoe poda producir seales correctas al identicar objetos endiferentes fotografas. Tambin enfatizaron loque ellos consideraban que era la ventaja de su enfoque frente a muchos otros trabajos con chimpancs. Subrayaron que Terrace haba instruido cuidadosamente a sus ayudantes para que recordaran que Nim era un animal de investigacin y no un nio. Lamayor parte del entrenamiento de Nim se hizo enuna celda desnuda ysin ventanas y la mayora de los ayudantes en la investigacin no dominaban el lenguaje de los signos. Los Gardner sealaron que, en semejantes circunstancias, quiz tampoco se lograra convertir a un nio sordo enun usuario interactivo y sociable del lenguaje de los signos. Muy al contrario, los Gardner haban acentuado la necesidad de un entomo domstico, sin jaulas, en elque elchimpanc tuviera muchas oportunidades de panicipar enjuegos imaginativos y de interactuar con usuarios que dominaran el lenguaje de los signos con uidez y que lo utilizaran tambin normalmente entre ellos. informaron de que un grupo de chimpancs mas jvenes (Moja, Pili, Tatu y Dar) no slo aprendieron el lenguaje de los signos, sino que lo utilizaban entre ellos y con Washoe incluso cuando no haba humanos presentes. Enuna etapa posterior, Washoe adopt un chimpanc recin nacido llamado Loulis que, sin ayuda humana de ningn tipo, desarroll un vocabulario de ms de cincuenta signos.

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Ellenguaje

Sberman. Austiny Kanzi Laidea de chimpancs que desarrollan habilidades casi lingsticas entre ellos tambin fue crucial en el caso de Sherman y Austin. Segn los trabajos de Sue SavageRumbaugh, estos dos chimpancs fueron los primeros en comunicarse entre ellos usando una versin de los smbolos impresos del -yerkish (el lenguaje desarrollado inicialmente para Lana). Pero el descubrimiento ms interesante se hizo casi por accidente. Cuando Savage-Rumbaugh estaba intentando entrenar a un bonobo (un tipo de chimpanc) llamado Matata para que usara los smbolos del -fyerkish, su cra, Kanzi, siempre estaba con ella. Aunque Matata no lo haca muy bien, su hijo empez espontneamente a utilizar el sistema de smbolos con gran facilidad. Noaprendi al ser entrenado, sino al estar expuesto y observar el uso de aquel lenguaje. Finalmente Kanzi desarroll un amplio vocabulario de smbolos (alrededor de 250 formas). Al llegar a los ocho aos, poda; asociando simbolos con palabras habladas, entender ingls hablado a un nivel comparable al de unnio de dos aos y medio. Incluso era capaz de pedir que le pusieran sus pelculas favoritas, La conquista delfuego (sobre humanos primitivos) y Greystolze, la leyenda de Tarzan.

Los rudimentos ms bsicos

Sehan hecho descubrimientos muy importantes a partir de estos intentos de ensear a chimpancs a utilizar algn tipo de lenguaje y sehan despejado algunas incgnitas. Fueron Washoe y lianzi capaces de interactuar utilizando un sistema de smbolos que haba sido elegido por humanos y no por los mismos chimpancs? Larespuesta essf. Washoe y Kanzi llegaron a un nivel lingstico comparable al de un nio de la misma edad? Larespuesta es, claramente, no. Adems, una de las lecciones ms importantes para aquellos que estudian la naturaleza del lenguaje eshaberse dado cuenta de que no tenemos una denicin totalmente objetiva e indiscutible de loque eselhecho de utilizar el lenguaje. Asumimos que cuando los nios emiten ruidos parecidos a los lingsticos estamos presenciando parte del desarrollo lingstico, pero cuando chimpancs jvenes producen signos parecidos a un lenguaje al interactuar con humanos, muchos cientcos semuestran reacios a clasicar este comportamiento como utilizacin de unlenguaje. Adems, los criterios que utilizamos en cada caso no parecen ser
los mismos. Eldilema contina, al igual que la polmica entre diferentes psiclogos acerca de las habilidades que, segn diferentes trabajos, tienen los chimpancs para utilizar un
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4. Los animalesy el lenguaje humano

lenguaje. Sin embargo, dada la cantidad de pruebas ofrecidas por los estudios que hemos descrito, le deberamos sugerir al lingista Noam Chomsky que revise su armacin de que la adquisicin de incluso los ms bsicos rudimentos del lenguaje est mucho ms alla de las capacidades de un mono inteligente. Notenemos constancia de que haya estudios, desde el punto de vista de los chimpancs, sobre la teora lingstica, pero indudablemente sque la tenemos de sus capacidades obvias para asimilar los rudimentos ms bsicos del lenguaje.

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Ejercicios Se ha intentado alguna vez ensear a un chimpanc a producir sonidos del habla

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humana? Cual fue el problema? En el vocabulario de Sarah, el color rojo estaba representado por una forma de plstico gris. SiSarah poda usar esta forma de plstico para transmitir el mensaje `rojo' qu propiedad podemos decir que tena ese lenguaje? Cules fueron las bases de las conclusiones de Terrace sobre que la utilizacin del lenguaje de los signos por chimpancs no era realmente algo lingstico? Cmo intentaron demostrar los Gardner que Washoe no estaba, necesariamente, repitiendo los signos que hacan los humanos con los que interactuaba? Cul fue el elemento clave en el aprendizaje lingstico de Kanzi?

Temas de discusin A. Lacrtica ms peninaz hacia los proyectos de aprendizaje del lenguaje por parte de
chimpancs es que stos sencillamente responden como animales entrenados para obtener recompensas y que, por tanto, no estn utilizando el lenguaje para expresar nada. Leed los siguientes informes (de Rimpau el al., 1989) e intentad denir cmo se deberan interpretar las diferentes conductas de varios chimpancs. (Los signos serepresentan por letras maysculas).
Greg estaba cbillandoy haciendo mido con una sirena para impedir que Dar se quedara dormido. Dar acerc su puo a los labios de Greg c hizo el ruido de dar besos. Greg pregunt, QU Qt/likes?, y Dar contest, s/La/velo,

poniendo el signo sobre los labios de Greg.

estaba esperando que Despus de su siesta, Wasboe hizo el signo Ftfftet. Yo Wasboe fuera bacia su orina1soIa,_1 no me opuse. Entonces Wasboe me tom de las manosy melasjunto para hacer ri -mi , _y entonces bizo elsigno de riff/ei con .mspropias manos para ensearme cmo debia hacerlo.

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El lenguaje

M.y'anosbizoels1griodertatnoaRortyanu1yiosrtiralacara,esperandoqtaebicramos-guara~.Despusdeuanzsrepeam' _wbioe-maau-`. Mq'a bt'zoelst`gnoderemodenueuoyyorepett'rnu1uatravez. l;`ntonoesMq'a nwdotmpabnetazoteeenlapiernaywntirmbadndolobastaquemlmerueladrt.EntonuMq'aseabalartzmbremiymedtbtmabrazo. Moja miraba jamente el DairyQueen con aire nostlgico mientras ibamosencocbe.ErtloncesdruanumsdeunmmumrepitilossigrtasdeueunoNonmabasveces,saatdtendoIambezannentrasseacemabaelpwoala boca,ameldedot'ndiceletantado.

B Qu creis que se quiere decir con el fenmeno del inteligente Hans y cmo podra ser evitado en los estudios del comportamiento lingstico con animales? (Una buena ayuda es la coleccin de artculos de Sebeok y Rosenthal, 1981). Cuando la gente cuenta historias acerca de lo inteligentes que son sus animales domsticos, parece tratarse de otra versin tpica del inteligente Hans, o sepodra explicar de otra maneta?
C.

y los inconvenientes de los diferentes sistemas de smbolos (las formas de plastico, teclas en una consola de ordenador, el lenguaje de los signos) que se han utilizado con chimpancs? Qu sistema (uno de los anteriores u otro inventado por vosotros) utilizarais si tuvierais la oportunidad de intentar ensear a hablar a unchimpanc?
Cuales son las ventajas

D. Aqu hay algunos ejemplos (i) de las tpicas primeras combinaciones de dos palabras de un nio y algunos ejemplos (ii) de las combinaciones de dos palabras de Washoe. Partiendo de estos datos, creis que los nios y Washoe estn haciendo esencialmente la misma actividad lingstica?
(i)

libro rojo

(ii) mi beb

mama,cena
ir tienda tira pelota libro mesa

ir or beber rojo cosquillas Washoe ms fruta

E. Entre aquellos que han criticado incluso la idea de que los chimpancs tengan la capacidad del lenguaje, unargumento comn eselbasado en las diferencias en la biologa evolutiva, como detalla el siguiente prrafo de Wallman (1992, pag.IO9). Qu otros argumentos podrais facilitar a favor o encontra de este punto de vista?

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4. Los animales y el lenguaje humano

incompetencia lingstica de los monos como algo que exige una explicacin? Despus de todo, nadie pensara en hacer lapregunta, digamos, de por que' el homo sapiens no puede volar, o de por que' los pjaros no pueden nadar Estas preguntas no se hacen porque se asume que especies separadas por millones de aos de evolucin se distinguirdn por sus adaptaciones, el extremo de divergencia que corresponde ms o menos a la distancia de esta separacin, impidiendo una evolucin convergente oparalela. Dado que nuestro linaje diverge del de los hominidos mas cercanos en los ltimos cuatro millones de aos, que nos separan ocho millones de aos de evolucin independiente, porqu algunos creen que una especie de monos posee una facultad humana, especialmente una que ni siquiera utilizan?
Es absurdo considerarla

Otras lecturas

Alguna documentacin bsica sobre estos temas puede encontrarse en Linden (1976) y enSebeok ySebeok (1980). Linden (1987) y Premack (1986) -que son favorables- y Wallman (1992) -que es bastante crtico- son obras generales ms recientes. Para cuestiones ms bsicas, como si los humanos y los chimpancs tienen una estructura gentica casi idntica, ver Deninger y Schmid (1976) o King y Wilson (1975), sobre los rasgos del sistema de comunicacin natural de los primates, ver Snowdon et al. (1982), y sobre las vocalizaciones de los monos, ver Goodall (1986). Ms especcamente, Kellogg y Kellogg (1935) describen la vida con Gua, y Hayes (1951) la vida con Viki. Sobre el proyecto original Washoe, ver Gardner y Gardner (1969); sobre otros desarrollos posteriores, ver Gardner y Gardner (1978) y ms reciente, ver Gardner et al. (1989). Sobre Washoe y Louis, ver Fouts et al. (1989). Sobre Koko, ver Patterson y Linden (1981). Sobre Sarah, ver Premack y Premack (1983; 1991), y sobre Lana, ver Rumbaugh (1977). Para los experimentos con Nim, ver Terrace (1979) que tiene una crtica bastante dura en Gardner (1981). Sobre Sherman yAustin, ver SavageRumbaugh (1986) y sobre Kanzi, Savage-Rumbaugh y Lewin (1994). Sobre el inteligente Hans, ver Pfungst (1911) y Sebeok y Rosenthal (1981), y sobre Buzz y Doris, Evans y Bastain (1969). La cita sobre los rudimentos ms bsicos esde
Chomsky (1972).

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