You are on page 1of 21

MUITO ALM DO ESPAO: POR UMA HISTRIA CULTURAL DO URBANO

Sandra Jatahy Pesavento

"Em Le temps retrouv, ltima parte de la recherche du temps perdu, Marcel Proust convidado uma manh casa da princesa de Guermantes. Esperando no salobiblioteca, ele reencontra o sabor da madeleine, e logo invoca a realidade do tempo passado como uma certa relao entre sensaes e lembranas." (Le Nouvel Observateur, 1995:9)

Este ressurgimento do passado se propicia pela combinao de uma experincia, ou pela renovao da sensibilidade do vivido o ato de comer a madeleine , com a evocao, que inaugura uma nova temporalidade atravs de um passado que se faz presente. Desta forma, a combinao da memria/lembrana com a sensao/vivncia re-apresenta algo distante no tempo e no espao e que se coloca no lugar do ocorrido. Estaramos diante de uma das correntes centrais do novo paradigma que se prope substituir o esfacelamento do conjunto de idias e certezas herdadas do sculo XIX que se encontra em propalada crise nos tempos atuais. Em termos terico-metodolgicos, julgamos que os estudos de histria cultural esto na ordem do dia na historiografia mundial, podendo mesmo dizer-se que constituem a "ponta fina" deste final de sculo. Entendida como o desdobramento da histria social (Hunt, 1989), que, por sua vez, se apresentava como a vertente resultante da confluncia das historiografias inglesa1 e francesa,22 a
1 Principalmente dos neomarxistas ingleses E. P. Thompson, Christopher Hill e Raymond Williams.
2 Em especial, o grupo da Nova Histria: Roger Chartier, Jacques Le Goff, Jacques Rancire, Jacques Revel e

Alain Burguire. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol.8, n.16, 1995, p. 279-290.

chamada nova histria cultural se encontra difundida pela Alemanha3 e Estados Unidos,4 sem falar em tradies mais antigas, como a Itlia.5 Pode-se mesmo dizer que os debates em torno da histria cultural e do sistema de idiasimagens que lhe d suporte o imaginrio social (Baczko, 1984) so um elemento catalisador do pensamento acadmico contemporneo. Entendemos a histria cultural no como uma "virada de mesa" com relao a pressupostos terico-metodolgicos, mas como uma nova abordagem, ou um novo olhar que se apia sobre as anlises j realizadas, e, por sua vez, avana dentro de um determinado enfoque. Neste sentido, a histria cultural realmente vem se somar ao conhecimento acumulado, sem voltar as costas a uma matriz terica, fruto de uma reflexo cumulativa. Pensar o social atravs de suas representaes , a nosso ver, uma preocupao contempornea do nosso fim de sculo, balizada pela crise dos paradigmas explicativos da realidade que ps em xeque a objetividade e racionalidade das leis cientficas no domnio das cincias humanas. Assumir esta postura metodolgica a de atingir o "real" atravs de suas representaes implica partir de determinado "corpus terico". O primeiro campo a ser definido seria o da representao. A utilizao deste conceito, que implica o retorno a Durkheim e Mauss (Mauss, 1969), tornou-se uma categoria central para as anlises da nova histria cultural. O conceito, em si, envolve uma srie de consideraes, a comear pelo pressuposto de que a representao implica uma relao ambgua entre ausncia e presena. No caso, a representao a presentificao de um ausente, que dado a ver segundo uma imagem, mental ou material, que se distancia do mimetismo puro e simples e trabalha com uma atribuio de sentido.

3 Carl Schorske e Hans Medick.


4 Lynn Hunt, Natalie Zemon Davis e Robert Darnton, s para citar os mais conhecidos do pblico brasileiro. 5 o caso especfico do muito celebrado Carlo Ginzburg.

Para Chartier (1989, 1990, 1994a, 1994b) a noo de representao central para a sua concepo de histria cultural, que se baseia na correlao entre prticas sociais e representaes. A representao deixa ver uma ausncia, estabelecendo-se a diferena entre aquilo que representa (o representante) e o que representado. Mas, ao mesmo tempo, a representao afirma uma presena daquilo que se expe no lugar do outro. Entre uma e outra funo, viabiliza-se a construo de um sentido, sendo a tarefa do historiador atingir esta inteligibilidade,6 usando o conceito como um instrumento para interrogar o mundo, garantindo a sua insero como categoria central para uma nova episteme para a histria. Enxergar a realidade sob este prisma implica se colocar no cerne da redefinio paradigmtica da histria. Parece-nos particularmente interessante a discusso aberta por Jean Boutier e Dominique Julia (1995) em publicao recente, e que se situa frente necessidade de estabelecer novos paradigmas para o conhecimento terico. A alternativa proposta se encaminha no sentido tanto de reconstruir uma nova totalidade quanto de encontrar novas vias terico-metodolgicas para realizar a anlise histrica. Um primeiro passo seria o entendimento de que a cultura poderia ocupar este lugar de uma instncia mais central e globalizante que reorientasse o olhar sobre o real. Tal postura, ao nosso ver instigante, vem ao encontro da moderna tendncia de anlise da historiografia, que aborda os sistemas simblicos de idias e imagens de representao coletiva a que se d o nome de imaginrio social. Segundo esta tendncia, a tarefa do historiador seria captar a pluralidade dos sentidos e resgatar a construo de significados que preside o que se chamaria a "representao do mundo". Mais do que isto, tomamos por pressuposto que a histria , ela prpria, representao
6 Para a categoria da representao, consultar, alm das obras de Roger Chartier, Josetxo Berian,

Representaciones colectivas y proyecto de modernidad (Barcelona, Anthropus, 1990); Pierre Bourdieu, O poder simblico (Lisboa, Difel, 1989) e Ce que parler veut dire (Paris, Fayard, 1992); Carlo Ginzburg, "Reprsentation: le mot, l'ide, la chose", Annales, v.6, nov.-dez. 1991; Louis Marin, Des pouvoirs de l'image (Paris, Seuil, 1993) e De la reprsentation (Paris, Gallimard/Seuil, 1994), e Paul Ricoeur, Du texte l'action (Paris, Esprit/Seuil,1986).

de algo que teria ocorrido um dia. Distinguiramos, portanto, o que se chamaria "passeidade" (o real acontecido) da "histria", entendida como narrativa que "representa" atravs de texto e imagem. Assumir esta postura "ps-moderna", segundo Rssen (1992) implica admitir que no h um nico processo compreensivo para a histria, alm de admitir critrios como o da ficcionalidade e do relativismo para a recuperao do passado. Se a "passeidade" algo que ocorre por fora da experincia do vivido e se os registros da sua ocorrncia j nos chegam como representaes de algo que j foi, a histria a ser construda apresenta-se como uma possibilidade entre outras de captar o passado. No nossa inteno retomar todas as facetas que esta abordagem implica ou todos os problemas que enfrenta, mas sim enfocar uma das suas vertentes de investigao, que toma a cidade como objeto de reflexo. Neste contexto, buscamos com este trabalho resgatar a cidade atravs das representaes, entendendo o fenmeno urbano como um acmulo de bens culturais (Argan, 1992). Ora, considerando a cultura como uma rede de significados socialmente estabelecidos (Geertz, 1981), a cidade o espao por excelncia para a construo destes significados, expressos em bens culturais. Nosso intento , pois, resgatar a cidade como real atravs da "leitura da cidade", ou de suas representaes. Entender a questo deste modo no submet-la a um mero jogo de palavras, mas sim partir do pressuposto de que as representaes so parte integrante tambm daquilo que chamamos realidade. Isto se d no s porque so matrizes geradoras de prticas sociais, como tambm porque demonstram um esforo de revelao/ocultamento dado tanto pelas imagens reais (cenrios, paisagens de rua, arquitetura) como pelas imagens metafricas (da literatura, pintura, poesia, discurso tcnico e higienista etc.) (Pechman, 1992).

Entendemos, pois, que a cidade oportuniza uma "iluminao", expresso tomada no sentido benjaminiano do termo (Petitdemange, 1991) de revelao, inteligibilidade, cruzamento do dado objetivo (a obra, o trao, o sinal) com o eu-subjetivo (a leitura da representao). A cidade , como se sabe, uma realizao muito antiga. Da Ur dos ziguraths Tebas das Sete Portas, da Roma dos Csares Avignon dos Papas, ela marca a sua presena na histria, atravs daqueles elementos que assinalam o advento do que se considera civilizao. Mas sobretudo com o advento do capitalismo que se impe a "questo urbana", colocando diante do Estado a exigncia de um modus vivendi normalizador do "viver em cidades". Processos econmicos e sociais muito claros delineiam-se, transformando as condies da existncia: concentraes populacionais, migraes rurais, superpovoamento e transformao do espao assinalam o crescimento e configurao das cidades. A rigor, j existe um significativo conhecimento acumulado em termos de estudos urbanos, que nos foi legado por uma histria econmico-social voltada para as origens e o desenvolvimento do capitalismo e da sociedade burguesa e que teve na cidade o seu espao privilegiado de anlise. Como refere Pinol (1991), a histria urbana no teve a mesma importncia e/ou dimenso em todos os pases do mundo ocidental, cabendo Gr-Bretanha e aos Estados Unidos o pioneirismo nesta rea.7 Na Frana, a linha histrico-social de estudo das cidades encontraria sua grande expresso na volumosa coleo dirigida por Georges Duby (1983), complementada pelos trabalhos de Murard e Zylberman (1976, 1978), Yves Lequin (1978), Bernard Lepetit (1988, 1993), Jean Luc Pinol (1991), Bourillon (1992), Michelle Perrot (1981), Louis Chevalier (1978) e Christian Topalov (1987, 1990). No caso brasileiro, h que

7 A partir da clssica obra de H. J. Syos, Victorian suburb: a study of the growth of Camberwell (London,

Leicester University Press, 1961), destaca-se o surgimento de algumas obras que dariam incio New Urban History, como a de Stephan Thernstron e Richard Sennett, Nineteenth century cities Essays in New York history (New Haven, Yale University Press, 1969), ou mesmo a muito conhecida obra de E. P. Thompson, The making of the English working class (London, Pantheon Books, 1963). Nos Estados Unidos, poder-se-ia mencionar o j clssico estudo do citado Stephan Thernston, Poverty and progress, social mobility in a nineteenth century city (Mass., Harvard University Press, 1964).

citar a persistente regionalizao dos estudos, que vo desde anlises mais amplas e aprofundadadas, resultantes de teses, a artigos, ensaios e obras de divulgao.8 Mas, como j foi anunciado, interessa-nos o aprofundamento de uma histria cultural do urbano, onde se cruzem os dados objetivos obras, traos, sinais ou "cacos" da passeidade que nos chegam, sob a forma de imagens ou discursos, com as possibilidades de leitura que a cidade oferece. Empreender este caminho pressupe pensar para muito alm do espao, enveredando pelo caminho das representaes simblicas da urbe, que podem corresponder ou no realidade sensvel, sem que com isso percam a sua fora imaginria. Como se sabe, a idia ou concepo de que uma cidade seja uma metrpole vem associada a dados concretos e evidentes, tais como padro de edificao, nmero de populao, sistema de servios urbanos implementados, rede viria, infra-estrutura de lazer e comercial etc. Metrpoles foram Paris e Londres, assim como Nova Iorque, So Paulo e tambm o Rio de Janeiro. Ou seja, estes centros urbanos comportaram a materializao, no tempo e no espao, de um fenmeno social que deu margem ao conceito de metrpole. Mas o que pensar de uma Porto Alegre dos anos 30 do nosso sculo, acanhada segundo os padres urbanos vigentes, e que referida pelos contemporneos como metrpole,

8 Atendendo a esta regionalizao das vises, h que citar, no caso baiano, as obras de Ktia Queiroz

Mattoso, A cidade de Salvador e seu mercado no sculo XX (So Paulo, Hucitec, 1978) e Bahia, sculo XIX: uma provncia no Imprio (Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1992). As coletneas organizadas por Ana Fernandes e Marco Aurlio Gomes, Cidade e histria. Modernizao das cidades brasileiras nos sculos XIX e XX (Salvador, UFBA, 1992), do conta de um vis regional do Brasil como um todo, assim como a revista Espao e Debate. No caso de So Paulo, h que destacar as teses defendidas no programa de psgraduao em Histria da Unicamp, assim como a tese de livre-docncia de Raquel Glezer, Cho de terra: um estudo sobre So Paulo colonial, defendida na USP em 1992. No caso do Rio Grande do Sul, registram-se a coletnea organizada por Wrana Panizzi e Joo Rovatti, Estudos urbanos: Porto Alegre e seu planejamento (Porto Alegre, Ed. da Universidade, 1993), e os livros de Sandra Jatahy Pesavento, Memria Porto Alegre: espaos e vivncias (Porto Alegre, Ed.da Universidade, 1991) e Os pobres da cidad (Porto Alegre, Ed. da Universidade, 1994). Para o Rio de Janeiro, cabe lembrar os avanos realizados pelo grupo que publicava na revista Rio de Janeiro ou pelas publicaes feitas no mbito do IPPUR e da Fundao Casa de Rui Barbosa. Assim como a revista Rio de Janeiro, os textos apresentados no Seminrio Rio Republicano, da Fundao Casa de Rui Barbosa (outubro de 1994), centralizam o seu enfoque na cidade do Rio.

vivenciando um "ritmo alucinante" de "progresso" e desenvolvimento, tal como dizem os peridicos da poca? Devemos entender que o espao construdo, ordenado e transformado pela destruio dos becos, a abertura da avenida Borges de Medeiros, a construo do viaduto suscitava sensaes, percepes, e a elaborao de representaes para aqueles que vivenciavam o processo de mudana na cidade. Sem dvida, estas vivncias eram testadas frente ao consumo de padres de referncia j estabelecidos: as largas avenidas, os viadutos ou o saneamento urbano, com a "varrida dos pobres" do centro da cidade, eram prticas sociais ligadas ao conceito da cidade moderna e da civilizao. Exigncias morais, higinicas e estticas imperiosas se impunham diante da necessidade de "ser" e "parecer" moderno. Mesmo que o processo de renovao urbana em curso no se aproximasse, em termos de escala, do das metrpoles reais que suportavam o conceito, a populao afetada pelas demolies vivenciava a situao como pertinente ao acesso modernidade. Em suma, os portoalegrenses sentiam a sua cidade como metrpole e a representavam como tal em crnicas de jornais, poesias, imagens e discursos variados. Estaramos diante de um imaginrio social sobre a cidade-metrpole que, sem correspondncia efetiva com o real concreto, tinha uma existncia claramente delimitada pelos padres de referncia conceitual vigentes no mundo capitalista. Poderamos talvez dizer que Porto Alegre se sentia metrpole sem o ser realmente, mas esta sensibilidade fazia com que a representao imaginria ganhasse fora de realidade. De uma certa forma, esta idia esboada por Marshall Berman (1986) em sua celebrada obra, quando diz que, para determinadas regies como a Rssia czarista , a modernidade aparece como algo distante, de que se ouve falar, de que se tem um certo conhecimento, que almeja experimentar, e que se consubstancia, por vezes, num nico elemento, convertido em emblema da tal modernidade. Neste sentido, a avenida Borges de Medeiros, de Porto Alegre, e a perspectiva Nevski, de So Petersburgo, cumpririam o mesmo papel de representao simblica da modernidade desejada.

Da mesma forma, as representaes constitudas sobre o urbano podem, tambm, corresponder ou no aos cdigos iniciais e s intenes dos seus construtores (Montlibert, 1995). Por exemplo, as construes e espaos do poder pblico podem obedecer a uma intencionalidade enquanto projeto e concepo, distante das referncias simblicas que o seu uso e consumo elaborar. Ou seja, enquanto formuladores de propostas para a cidade, os urbanistas e arquitetos atribuem uma funo e sentido a seus projetos, que podero se distanciar em muito das construes simblicas feitas pelo usurios daquele espao transformado. H que estabelecer, de pronto, a distino trazida por Marcel Roncayolo (1995) entre produtores e consumidores do espao . Partindo da cidade como representao ou conjunto de representaes, Roncayolo identifica que h um sistema de idias, mais ou menos coerente, daqueles que "fazem a cidade", a projetam, discutem e executam. Os portadores de tais idias seriam identificados no interior das classes dominantes ou das elites dirigentes, com destaque especial para o que se chamaria os "profissionais da cidade": arquitetos, urbanistas, engenheiros, mdicos sanitaristas e os demais tcnico-burocratas encarregados de implementar os equipamentos necessrios interveno urbana. A denominao de Roncayolo tem uma datao precisa o sculo XIX, no qual emerge a grande cidade, que coloca para os governos a necessidade de intervir no espao, ordenando a vida, normatizando a sociedade. A "questo urbana" aparece assim como um problema posto, derivado das transformaes econmicosociais da poca, e que tem na cidade o seu locus privilegiado de realizao.99 Sem dvida, estes "produtores do espao" concebem uma maneira de construir e/ou transformar a cidade, atravs de prticas definidas, mas tambm constrem uma maneira de pens-la, viv-la ou sonh-la. H a projeo de uma "cidade que se quer", imaginada e desejada, sobre a cidade que se tem, plano que pode vir a realizar-se ou no. O que importa resgatar, do ponto de vista da

9 Quanto emergncia da "questo urbana", consultar Christian Topalov, "De la 'cuestin social' a los

'problemas urbanos'; los reformadores y la poblacin de las metrpoles a princpios del siglo XX", Revista Internacional de Cincias Sociales, Unesco, set. 1990; Michelle Perrot, "La ville et ses faubourgs au XIXe sicle", em Jean Baudrillard et alii, Citoyennit et urbanit (Paris, Esprit, 1993); " la dcouverte du fait social: 1890-1900" (Paris, Calmann-Lvy, n 2, dez. 1990.

histria cultural urbana, que a "cidade do desejo", realizada ou no, existiu como elaborao simblica na concepo de quem a projetou e a quis concretizar. Mas Roncayolo no se prende apenas aos portadores de tais idias e executores de tais prticas sociais de interveno no urbano e se pergunta sobre as representaes da cidade que provm dos consumidores do espao ou habitantes da urbe. Seriam eles atores passivos, que legitimariam sem maior restrio as representaes impostas "de cima"? Ou, pelo contrrio, seriam capazes de metabolizar as atribuies e designaes referentes a espaos e vivncias e depois formular suas prprias elaboraes simblicas? Endossando a postura de Ginzburg (1987), opinamos pela circularidade cultural, que pressupe o vaivm dos sentidos conferidos aos espaos e sociabilidades urbanas atribudos pelos produtores e consumidores da cidade. No tocante a estes "espectadores da urbe", h que distinguir entre o que se poderia chamar de "cidado comum" ou "gente sem importncia", que constitui a massa da populao citadina, e os que poderiam ser designados como "leitores especiais da cidade", representados pelos fotgrafos, poetas, romancistas, cronistas e pintores da cidade. Naturalmente, h uma variao de sensibilidade e educao do olhar entre os dois tipos de consumidores da urbe. Ver a cidade e traduzi-la em discursos ou imagens implica um fenmeno de percepo, mas que envolve um complexo conjunto de "lgicas sociais". Como refere Montlibert (1995), estes processos implicam julgamentos sociais, vivncias, lembranas e posies estticas em cuja base se encontra a operao prtica do habitus de que fala Bourdieu. Ora, sendo o habitus uma "aquisio" ou um "capital" que se incorpora social e historicamente, ele opera como uma mquina transformadora que faz com que "reproduzamos" as condies sociais de nossa prpria produo, mas de uma maneira relativamente imprevisvel (Bourdieu, 1980). As representaes do mundo social assim constitudas, que classificam a realidade e atribuem valores, no caso, ao espao, cidade, rua, aos bairros, aos habitantes da urbe, no neutra, nem reflexa ou puramente objetiva, mas implica atribuies de sentidos em consonncia com relaes sociais e de poder (Bourdieu, 1982).

Assim que as qualificaes de perigosa ou segura, limpa ou suja, ordenada ou anrquica, bela ou feia para uma cidade variavam de acordo com os produtores ou consumidores do espao. Ainda com base no mesmo raciocnio que podemos afirmar que h "leitores privilegiados" da cidade, com habilitaes culturais, profissionais e estticas que os dotam de um olhar refinado, sensvel e arguto. o caso dos citados escritores, fotgrafos e pintores do urbano, que resgatam as sensibilidadades do real vivido, estabelecendo com a cidade uma relao privilegiada de percepo. Isto no quer dizer, para o historiador, que os "homens comuns" no sejam dotados de sensibilidade ou que sejam incapazes de elaborar representaes. Todavia, resgat-las um caminho que segue outras vias que no a fotografia bem enquadrada e significativa, a obra de arte, o romance urbano ou a crnica bem escrita. Ler a cidade dos excludos, pobres e marginais conduz o historiador a "escovar a histria a contrapelo", como diz Benjamin, buscando os cacos, vestgios ou vozes daqueles que figuram na histria como "povo" ou "massa" ou que se encontram na contramo da ordem, como marginais. nos registros policiais, nas entrelinhas dos jornais, nas "colunas do povo" dos peridicos, nas festas populares e nas manifestaes de rua, nos acontecimentos singulares que quebram a rotina da vida urbana que podemos encontrar suas vozes ou resgatar os indcios do que seria a sua ordem, chegando s representaes coletivas de uma "outra" cidade. Como considerao final sobre estas diferentes percepes do urbano, h que lembrar a "circularidade cultural" que permite a troca de signos entre o que se poderia chamar a "cidade real vivida" dos consumidores da urbe e a "cidade sonhada" dos produtores do espao, ou ainda entre a contracidade dos excludos do sistema, na "contramo" da vida, e a cidade ordenada, bela, higinica e segura das propostas burguesas. Mas resgatar sensibilidades passadas, tentar recuperar construes imaginrias dos homens de outrora, cuja vivncia corre por fora da nossa experincia sensvel, constitui sem dvida um impasse. Tratando-se do passado, como restabelecer a relao entre sensaes e lembranas, como vincular a vivncia memria?

Para usar a metfora proustiana, o que para o historiador representaria a madeleine, que, pelo seu gosto, sabor e textura, reconstituiria a experincia atravs da evocao? Como diz Calvino (1990), uma cidade comporta muitas, e, ao analisar uma metrpole, mediante o que ela se tornou, possvel recordar aquilo que ela foi um dia. Naturalmente, a forma de uma cidade, seus prdios e movimentos contam uma histria no verbal do que a urbe vivenciou um dia, mas, por mais que este patrimnio tenha sido preservado, os espaos e socialidades se alteraram inexoravelmente, seja enquanto forma, funo ou significado. No caso das cidades modernas, metrpoles de fato ou por atribuio de seus habitantes, que a vem e sentem como tal, a complexidade da vida e as sucessivas intervenes urbansticas so agentes de descaracterizao e mesmo de degradao da cidade. Ocorre muitas vezes o que se poderia chamar uma "pasteurizao" ou uniformidade do urbano no pior dos sentidos: a destruio da memria, a substituio do "velho" pelo novo, a uniformizao das construes e a generalizao do carter de impessoalidade ao contexto urbano. Em fascinante estudo, Richard Sennett (1992) se pergunta, ante o problema cultural da cidade moderna: como fazer falar este meio impessoal, como ultrapassar sua neutralidade? O exemplo do centro de Porto Alegre vem logo lembrana. Difcil vislumbrar, na atual rua dos Andradas, a tradicional rua da Praia, passarela da moda, roteiro do footing, a desembocar na velha praa da Alfndega, com os seus cinemas e cafs. Com as fachadas dos velhos prdios recobertas de tapumes, revestimentos e cartazes, os mesmos espaos cedendo lugar a novos usos "bingos", agncias lotricas e lojas populares de discos , muito pouco resta daquela rua da Praia celebrada em prosa e verso pelos cronistas e poetas. A postura de Sennett se ope de Kevin Lynch (1990), que atribui uma qualidade visual particular ao urbano. Lynch aposta no que se chamaria uma "claridade" aparente ou legibilidade da paisagem citadina. Para este autor, reconhecer os elementos visualmente expostos e organizlos num sistema coerente e compreensvel do urbano seria uma tarefa fcil. J Sennet (1992) entende que as formas visuais da legibilidade na concepo do espao urbano no se revestem de um contedo to simples ou direto. Ou seja, ante a neutralidade imposta pela ao do

urbanista, a cidade no se revelaria to transparente. A prpria cotidianeidade da vida , tambm ela, um elemento de alterao do espao e de transformao do meio ambiente. O interessante na viso de Sennett apostar justamente numa das caractersticas da cidade moderna como elemento revelador de significados. Trata-se da capacidade da grande cidade de oferecer a experincia da alteridade, dadas as condies diversas e mltiplas que a vida urbana oferece. Como diz Sennett, a cidade um lugar que autoriza as diferenas e que encoraja a concentrao destas diferenas, construindo pertencimentos dspares e experincias cada vez mais complexas. Ora, sob o imprio desta diversidade que Sennett postula um novo olhar, defendendo o poder da interpretao visual que poderia conquistar a experincia da complexidade do meio urbano. Desta forma, tudo aquilo que antes representaria elementos de perturbao e descaracterizao a impessoalidade, o anonimato, a diferena, a complexidade, a separao entre o interior e o exterior, entre o privado e o pblico pode se tornar o elemento de reeducao do olhar, oportunizando uma revelao e uma nova coerncia para o mundo. A perspectiva de Sennett, que enfatiza a necessidade de mudana de perspectiva do olhar sobre o urbano, uma proposta que se liga a outros espectadores e/ou pensadores da cidade. A comear, como o prprio Sennett invoca, pela figura de Charles Baudelaire, que via em Paris a possibilidade de uma transcendncia do olhar, tais as correspondncias possveis de serem apreendidas pelas mltiplas figuras, espaos e prticas sociais que a cidade oferecia. A figura do flneur que erra pela cidade, no emaranhado urbano de ruas e personagens, a de algum que tropea em obstculos, enreda-se em apelos e se defronta com signos a decifrar diante da ambivalncia da vida citadina. No toa que na rua que o poeta capta a diversidade da vida e faz do contraste e do paradoxo emergir a sua representao do urbano (Labarthe, 1995). A idia do contraste produzindo a revelao ou a descoberta poderia ser exemplificada em vrios momentos dos famosos Tableaux parisiens, de Baudelaire, mas nos restringimos a um s, corporificado na poesia une mendiante rousse (Baudelaire, 1972), na qual o autor ope a

figura pattica e bela da jovem mendiga sanha e cupidez dos "devassos" que exploram sua fragilidade. A crtica social e a opresso dos humilides emerge da imagem contrastante expressa de forma potica. Neste contexto, Baudelaire recompe algumas representaes do urbano, que operam como valor de "sintoma" de uma poca. Walter Benjamin, leitor de Baudelaire, assim como de Proust, desenvolve tambm uma espcie de mtodo do contraste com o fim de oportunizar a revelao ou "iluminao". Cortando os vnculos genticos passado/presente, o que Benjamin postula a criao de contra-imagens que rompam o contnuo da histria, propiciando o que se chamaria de "o salto do tigre", que daria margem inteligibilidade pelo contraste (Rssen, 1992). Expliquemo-nos: no que Walter Benjamin no privilegie a teoria e a construo de conceitos para o entendimento das representaes do social, pois, para tanto, lana mo das categorias da "dialtica da paralisia" ou da fantasmagoria, verso benjaminiana do fetichismo da mercadoria marxista (Benjamin, 1989). Entretanto, o que cabe resgatar neste momento o mtodo de que se vale Benjamin para, atravs do cruzamento de imagens contrrias, obter a revelao da coerncia de sentido de uma poca. Analisando a obra de Benjamin, Willi Bolle (1994) indica a tcnica da montagem, tomada de emprstimo das vanguardas artsticas, em especial do cinema, e a sua transposio para a histria. Segundo Bolle, a historiografia benjaminiana, como construo, pressupe um trabalho de "destruio" e "desmontagem" daquilo que o passado oferece, visando a uma nova construo, ditada pelo "agora". Para tanto, sugere a montagem em forma de "choque" ou contraste, confrontando as imagens antitticas e, por conseguinte, dialticas, para promover o "despertar" ou a "revelao". Exemplifiquemos: uma metrpole propicia aos seus habitantes representaes contraditrias do espao e das socialidades que ali tm lugar. Ela , por um lado, luz, seduo, meca da cultura, civilizao, sinnimo de progresso. Mas, por outro lado, ela pode ser representada como ameaadora, centro de perdio, imprio do crime e da barbrie, mostrando uma faceta de insegurana e medo para quem nela habita. So, sem dvida, vises contraditrias, de atrao e repdio, de seduo e rechao, que, paradoxalmente, podem conviver no mesmo portador. Esta seria at, como lembra Marshall Berman (1986), uma das

caractersticas da modernidade enquanto experincia histrica individual e coletiva: a postura de celebrao e combate diante do novo, que em parte exerce fascnio e em parte atemoriza. Assim que, seguindo a estratgia metodolgica da montagem segundo o choque contrastivo, possvel pr frente a frente as representaes da cidade que falam de progresso ou tradio, as que celebram o urbano ou idealizam o rural, o imaginrio dos consumidores do espao frente aos dos produtores da urbe, a viso das elites citadinas e a dos populares e deserdados do sistema, a dimenso da esfera pblica, enquanto representao, e o imaginrio constitudo sobre o privado, as imagens do espao que contrapem o centro ao bairro ou ainda a prpria viso da rua, vista como local de passeio ou passagem, contraposta queles que nela moram por no terem outra opo. Ainda obedecendo ao princpio da desmontagem e remontagem dos fragmentos do urbano, obtidos por idias e imagens de representao coletiva que so contrastadas com o intuito de revelar uma nova constelao de significados, Willi Bolle (1994:98) indica uma outra tcnica de inteligibilidade: a montagem por superposio. Refere que esta seria talvez "a mais propcia para radiografar o imaginrio coletivo", pois nela a tomada de conscincia se daria aos poucos e no por efeito da revelao por choque, mencionada acima. Seria o processo metodolgico atravs do qual o historiador iria justapondo personagens, imagens, discursos, eventos, performances "reais" ou "imaginrias" do espao urbano. Seria, talvez, a tcnica que mais se aproximaria do que comumente se chamaria a contextualizao, o referencial de circunstncia ou ainda o quadro de contingncias que demarca a situao a ser analisada. Assim que, na cidade, compareceriam, como fragmentos da histria ou atores a serem justapostos uns aos outros, a multido e o flneur, o povo e o destacado personagem, negros, mulheres, marginais, polticos, becos e avenidas, festas, rituais, cotidianeidade e eventos excepcionais. Frente a esta estratgia de um historiador que recolhe fragmentos expressos em discursos e imagens que falam de um passado, tentando aproximar-se do imaginrio coletivo de uma poca e, portanto, representando o j representado , impossvel deixar de pensar em Carlo

Ginzburg (1990), com as suas consideraes sobre o historiador-detetive. Ginzburg defende que o conhecimento do historiador indicirio e fragmental. Tal como Freud ou Sherlock Holmes, ele opera de forma detetivesca, recolhendo os sintomas, indcios e pistas que, combinados ou cruzados, permitam oferecer dedues e desvelar significados. Por vezes, a constituio de um paradigma indicirio no se prende s evidncias manifestas, mas sim aos pormenores, aos sinais episdicos, aos elementos de menor importncia, marginais e residuais, que, contudo, permitiro a decifrao do enigma e o desfazer de um enredo. A rigor, as tcnicas de montagem por justaposio e contraste no so, em si, excludentes, e, na prtica, os historiadores tanto se valem de uma quanto de outra, contextualizando e opondo imagens e discursos antitticos, na busca de significados e correspondncias. Apoiado num novo paradigma centrado na cultura, utilizando conceitos tais como os da representao e do imaginrio ou o princpio do cruzamento das prticas sociais com as imagens e discursos de representao do real, escorado na estratgia metodolgica detetivesca da montagem por contraste e justaposio, resta ao historiador a difcil tarefa de resgatar o que pensavam ou tentavam expressar os homens do passado. Se o passado um "lugar" distante, se ele nos chega como um "tempo no vivido", onde ocorreram fatos "no observveis", as vozes deste passado podem nos soar estranhas, e suas imagens podem figurar como incompreensveis para a nossa contemporaneidade. Por vezes, h como que um elo perdido que perpetua os enigmas de um outro tempo. Resgatar representaes coletivas antigas no julg-las com a aparelhagem mental do nosso sculo, mas sim tentar captar as sensibilidades passadas, cruzando aquelas representaes entre si e com as prticas sociais correntes. , sobretudo, lembrar a atualidade das palavras de Lucien Febvre (1987:14): "De fato, um homem do sculo XVI deve ser inteligvel no em relao a ns, mas em relao a seus contemporneos" . E, como regra geral de uma histria cultural urbana, cabe lembrar que todo esforo para desvelar representaes passadas uma leitura entre possveis.

O leitor do presente historiador empenhado em reconstruir as representaes urbanas do passado lidar com as dificuldades do filtro do tempo, a dificuldade de acesso a cdigos e significados, a estranheza da linguagem e das prticas usuais, o inevitvel vis da dissimulao na constituio dos discursos, a disperso e dificuldade do acesso a fontes e, sobretudo, com a certeza de lidar com materiais que j lhe chegam como representao. Se as representaes mais fceis de resgatar so aquelas que resultam de um ato de vontade ou de um exerccio de poder as identificaes urbanas atribudas atravs de uma elaborao deliberada e intencionalmente difundida , mais difcil ser a apreenso das contra-imagens construdas pelos usurios da cidade, retiradas em parte de tradies imemoriais, desejos no realizados ou metablizao e traduo dos valores impostos. Neste entrecruzamento de espao e tempo, a cidade aparece como uma emaranhada floresta de smbolos, que podem se tornar legveis para o historiador ou, pelo contrrio, se configurar como obstculos. neste contexto que ganha expresso a "teoria do labirinto" de Abraham Moles (1986). Entendido como um arqutipo fundamental da organizao de um espao restrito, o labirinto constitudo de muros, interdies, falsas sadas, mas tambm de corredores atravs dos quais possvel achar caminhos. A descoberta da cidade a de um labirinto do vivido eternamente renovvel, onde o indivduo que nele adentra no um ser completamente perdido ou sem rumo. algum que lida com memria e sensao, experincia e bagagem intelectual, recolhendo os microestmulos da cidade que apresentam caminhos que se abrem e se fecham (Moles, 1984). Para enfrentar esta tarefa, o moderno leitor do urbano ter de contar com a sua bagagem prvia, como o seu "capital" de historiador: no s um universo conceitual e instrumental metodolgico, mas tambm um estoque de conhecimentos acumulados sobre o urbano, que as geraes anteriores j produziram. A partir desta base, ele vai cruzar referncias, prticas e representaes, dados objetivos e percepes subjetivas, vai justapor, contrastar e, sobretudo, manter uma predisposio e uma abertura para ver um pouco mais alm, talvez, do que aquilo

que j foi visto, despertando para o presente as mltiplas cidades do passado que as de hoje encerram. E, para recorrer s metforas que os clssicos nos trazem, possa o novo olhar de Clio orientar os caminhos de Ariadne.

Referncias bibliogrficas

ARGAN, Giulio Carlo. 1992. Histria da arte como histria da cidade. So Paulo, Martins Fontes.

BACZKO, Bronislaw. 1984. Les imaginaires sociaux. Paris, Payot.

BAUDELAIRE, Charles. 1972. Les fleurs du mal. Paris, Gallimard.

BENJAMIN, Walter. 1989. "Paris, capitale du XIXe sicle", Le livre des passages. Paris, CERF.

BERMAN, Marshall. 1986. Tudo que slido desmancha no ar; a aventura da modernidade. So Paulo, Companhia das Letras.

BOLLE, Willi. 1994. A fisionomia da metrpole moderna. So Paulo, Companhia das Letras.

BOURDIEU, Pierre. 1980. Questions de sociologie. Paris, Minuit.

________. 1982. Ce que parler veut dire. Paris, Fayard.

BOURILLON, F. 1992. Les villes en France au XIX e sicle. Paris, Ophrys.

BOUTIER, Jean e JULIA, Dominique. 1995. "Ouverture: quoi pensent les historiens?", em Passs recomposs. Champs et chantiers de l'histoire. Paris, Autrement.

CALVINO, Italo. 1990. As cidades invisveis. So Paulo, Companhia das Letras.

CHARTIER, Roger. 1989. "Le monde comme rpresentation", Annales, v.6, nov.-dez. p.15135.

_______. 1990. A histria cultural: entre prticas e representaes. Lisboa, Difel.

_______. 1994a. "A histria hoje: dvidas, desafios, propostas", Estudos Histricos, n 13, jan.-jun.

_______. 1994b. "L'histoire culturelle aujourd'hui", Genses, n15.

CHEVALIER, Louis. 1978. Classes laborieuses et classes dangereuses Paris pendant la premire moiti du XIX e sicle. Paris, Pluriel.

DUBY, Georges (org.). 1983. Histoire de la France urbaine. Paris, Le Seuil. 4.v.

GERTZ, Clifford. 1981. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro, Guanabara.

GINZBURG, Carlo. 1987. O queijo e os vermes. So Paulo, Companhia das Letras.

______. 1990. "Razes de um paradigma indicirio", em GINZBURG, Carlo. Mito, emblemas, sinais. So Paulo, Companhia das Letras.

HUNT, Lynn. 1989. The new cultural history. California, University of California Press.

LABARTHE, Patrick. 1995. "Paris comme dcor allgorique", em AVICE, Jean Paul e PICHOIS, Claude (dir.). Baudelaire, Paris, l'allgorie. Paris, Klincksieck.

LE NOUVEL OBSERVATEUR. 1995. Paris, mar.

LEPETIT, Bernard. 1988. Les villes dans la France moderne (1740-1840). Paris, Albin Michel.

______ & PUMAIN, Denise. 1993. Temporalits urbaines. Paris, Anthropos.

LEQUIN, Yves. 1978. "Les dbats et les tensions de la societ industrielle", em LON, Pierre (ed.). Histoire conomique et sociale du monde, 1840-1914. Paris, Armand Colin. t. 4.

LYNCH, Kevin. 1990. A imagem da cidade. Lisboa, Edies 70.

MAUSS, Marcel. 1969. Represntations collectives et diversit des civilisations. Paris, Ed. Minuit. (Oeuvres, 3)

MOLES, Abraham. 1984. Labyrinthes du vcu; l'espace, matire d'action. Paris, Librairie Mridiens.

_______. 1986. "Labyrinthe ou nbuleuse", em Espace Temps. Voyage au centre de la ville. loge de l'urbanit. Paris, n 33.

MONTLIBERT, Christian de. 1995. L'impossible autonomie de l'architecte. Strasbourg, Presses Universitaires de Strasbourg.

MURARD, Lon & ZYLBERMAN, Patrick. 1976. "Le petit travailleur infatigable: villes, usines, habitats et intimits au XIXe sicle", Recherches, n 25.

______. 1978. "L'haleine des faubourgs: ville, habitat et sant au XIXe sicle", Recherches, n 29.

PECHMAN, Robert Moses. 1992. "Um olhar sobre a cidade: estudo de imagem e do imaginrio do Rio na formao da modernidade", em FERNANDES, Ana e GOMES, Marco Aurlio. Cidade e histria, Salvador, UFBA/ ANPUB.

PERROT, Michelle. 1981. "Les ouvriers, l'habitat et la ville au XIXe sicle", em La question du logement et le mouvement ouvrier franais. Paris, d. de la Villete.

PETITDEMANGE, Guy. 1991. "Avant le monumental, les passages: Walter Benjamin", em BAUDRILLARD, Jean et alii. Citoyennit et urbanit. Paris, Esprit.

RSSEN, John. 1992. "La histria, entre modernidad y post-modernidad", em GALLEGO, Jos Andrs (org). New History, Nouvelle Histoire; hacia una nueva histria. Madrid, Actas.

PINOL, Jean Luc. 1991. Le monde des villes au XIX e sicle. Paris, Hachette.

RONCAYOLO, Marcel. 1990. La ville et ses territoires. Paris, Gallimard.

SENNETT, Richard. 1992. La ville vue d'oeil. Paris, Plon.

TOPALOV, Christian. 1987. Le logement en France; histoire d'une marchandise impossible. Paris, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques.

_____. 1990. "De la 'cuestin social' a los 'problemas urbanos'; los reformadores y la poblacin de las metrpoles a princpios del siglo XX", Revista Internacional de Cincias Sociales, Unesco, set.

(Recebido para publicao em outubro de 1995)

Sandra Jatahy Pesavento professora titular de histria do Brasil da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).