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Aeropuerto Los aeropuertos son las terminales en tierra donde se inician los viajes de transporte areo en aeronaves.

Las funciones de los aeropuertos son varias, entre ellas el aterrizaje y despegue de aeronaves, abordaje y desabordaje de pasajeros, reabastacimiento de combustible y mantenimiento de aeronaves y lugar de estacionamiento para aquellas que no estn en servicio. Los aeropuertos pueden ser para aviacin militar, aviacin comercial o aviacin general. Los aeropuertos de dividen en dos partes: 1. El "lado aire" (del ingls air-side), que incluye la pista (para despegue y aterrizaje), las pistas de carretero, los hangares y las zonas de aparcamiento de los aviones (zonas Apron). 2. El "lado tierra" del aerdromo (del ingls land-side) est dedicado al pasajero, e incluye la terminal de pasajeros, las zonas de comercio, aduanas, servicios, estacionamientos de automviles y dems. 3. Un aerdromo es cualquier rea definida, normalmente de tierra aunque tambin podra ser de agua, destinada total o parcialmente a la llegada, salida y movimiento en superficie de aeronaves. 1 4. Un aeropuerto es un aerdromo que cuenta con instalaciones permanentes dedicadas al transporte areo comercial. Aeropuerto es un trmino ms especfico, que hara referencia a ciertos aerdromos pblicos. 5. Un aeropuerto es todo aerdromo en el que existan, de modo permanente, instalaciones y servicios con carcter pblico, para asistir de modo regular al trfico areo, permitir el aparcamiento y reparaciones del material areo y recibir o despachar pasajeros o carga.2 6. Son aeropuertos aquellos aerdromos pblicos que cuentan con servicios o intensidad de movimiento areo que justifiquen tal denominacin. Aquellos aerdromos provenientes del o con destino al extranjero, donde se presten servicios de sanidad, aduana, migraciones y otros, se denominan aerdromos o aeropuertos internacionales.3 7. Los helipuertos se definen como aerdromos destinados a ser utilizados solamente por helicpteros, por tanto le son aplicables las disposiciones relativas a la clasificacin y a los procedimientos de autorizacin vigente para aerdromos.4

Tipos de aeropuertos Segn el tipo de actividad se distinguen los siguientes aeropuertos:


Aeropuerto militar Aeropuerto civil o Aerdromo de aviacin deportiva o Aerdromo de apoyo a servicios pblicos o Aeropuerto de aviacin general Aeropuerto de aviacin corporativa o Aeropuerto de carga area o Aeropuerto comercial Aeropuerto regional Aeropuerto turstico Aeropuerto low-cost Aeropuerto hub

Segn el tipo de vuelos se distinguen dos tipos:


Aeropuerto nacional Aeropuerto internacional

Componentes de un aeropuerto En un aeropuerto, desde el punto de vista de las operaciones aeroportuarias, se pueden distinguir dos partes: el denominado lado aire y el llamado lado tierra. La distincin entre ambas partes se deriva de las distintas funciones que se realizan en cada una. En el lado aire la atencin se centra en las aeronaves y todo se mueve alrededor de lo que stas necesitan. El prinicpal componente de esta parte es la pista de aterrizaje, pero dependiendo del tipo de aeropuerto, puede que tenga calles de rodaje, plataformas de estacionamiento y hangares de mantenimiento. La plataforma (tambin conocida como apron del ingls) es el rea destinada a dar cabida a las aeronaves mientras se llevan a cabo las operaciones de embarque y desembarque de pasajeros o mercancas, as como otras operaciones de atencin a la aeronave (abastecimiento de combustible, mantenimientos menores, limpieza). En el lado tierra los servicios se concentran en el manejo de los pasajeros y sus necesidades. Su principal componente es la terminal (para un aeropuerto comercial de pasajeros) o las bodegas y terminal de carga (para un aeropuerto de carga). Usualmente todos los aeropuertos tienen ambos componentes. Es posible que un juego de pistas de aterrizaje sea tambin utilizadas por aviones militares.

El volumen de pasajeros y el tipo de trfico (regional, nacional o internacional) determina las caractersticas que debe tener la infraestructura. Un rea importante en todo aeropuerto es el denominado centro de control de rea o ACC, en el cual se encuentran los llamados controladores del trfico areo o ATC (por sus siglas en ingls), encargados de dirigir y controlar todo el movimiento de aeronaves en el aeropuerto y en la zona area bajo su jurisdiccin. Pistas de despegue y aterrizaje Artculo principal: Pista de aterrizaje

Vista de satlite del Aeropuerto de Las Vegas. Ntese que son tres las pistas de aterrizaje y despegue. La pista es la parte ms importante de un aerdromo pues permite a las aeronaves que estn en tierra llegar a las velocidades necesarias para lograr la sustentacin en el aire, y permite a aeronaves en vuelo, tomar tierra. La pista forma parte del lado aire de un aerdromo. Salvo contadas excepeciones, toda pista permite operaciones de aterrizaje y de despegue de aeronaves. Las pistas necesitan ser lo suficientemente largas y anchas para que permitan operaciones de aterrizaje y despegue aquellos aviones de mayor tamao que operen el aeropuerto. Es decir, la pista ser el limitante para los diferentes tipos de aeronaves que puedan aterrizar en ella. En aeropuertos de alto trfico existen las pista de carreteo, que son pistas auxiliares que agilizan el trfico de aeronaves en tierra firme y aumentan el nmero mximo de operaciones que se pueden llevar a cabo. Las cabeceras de las pistas de aterrizaje de los aeropuertos necesitan estar libres de cualquier obstculo que pueda entorpecer o poner en riesgo la operacin de aterrizaje/despegue de la aeronave. La lnea de aproximacin de aeronaves, por esta razn, necesita estar libre de torres y edificios.

Las pistas de aterrizaje y despegue deben orientarse de acuerdo al patrn de vientos de la regin: para la seguridad de una operacin de aterrizaje o despegue, la componente lateral del viento no debe superar una velocidad admisible para las aeronaves ms pequeas en el 95% del tiempo; cuando suceden, crean turbulencias en la aeronave, aumentando las probabilidades de un accidente. En lugares donde la serie de vientos es tal que con una sola pista no se cumple tal reglamentacin, debe construirse una segunda pista con su debida orientacin.

Los aeropuertos de uso civil estn diseados para la atencin de pasajeros que utilizan el avin como medio de transporte, para carga y correo areo. La mayora de los aeropuertos operan los tres, pero muchos atienden principalmente o pasajeros o carga/correo, dadas ciertas circunstancias:

Localizacin (incluyendo la presencia de otros aeropuertos en la regin) Servicios ofrecidos: Tamao y calidad de la pista de aterrizaje/despegue, calidad de las terminales de pasajeros o carga, etc.) Factores econmicos: tasa cobrada por la compaa aeroportuaria a los aterrizajes y aparcamiento de aeronaves en el aeropuerto, por ejemplo.

El tamao de un aeropuerto y la variedad de servicios que ofrece depende principalmente de la cantidad de vuelos que atiende el aeropuerto y el movimiento de trfico areo, que incluye el movimiento de pasajeros, carga y correo areo. Naturalmente, los aeropuertos que mueven una gran cantidad de pasajeros, con un alto movimiento de aeronaves, tienden a ocupar una mayor superficie. Terminal de pasajeros

Son los edificios del lado tierra del aerdromo que permiten el manejo y control de pasajeros que embarcan o desembarcan aeronaves. Para los aeropuertos de pasajeros, las terminales tienen como funcin la conexin entre los modos de acceso, con el modo de transporte areo: Taxi, automvil, autobuses, tren o metro. Los centros aeroportuarios de gran o mediana categora estn bien equipados para la atencin de aeronaves importantes, as como para el trfico de pasajeros por el aeropuerto. En tales aeropuertos, hay reas destinadas a la facturacin, terminales separadas para el embarque (donde el pasajero espera su vuelo) y desembarque, servicios comerciales

La configuracin de la terminal est determinada por el tipo de trfico (regional, nacional o internacional) y por la cantidad de viajeros. Los grandes aeropuertos tienen ms de una terminal. Puede sucerder que las ampliaciones hayan llevado a construir varios edificios para suplir la demanda. Las terminales tienen las siguientes dependencias: vestbulos de chequeo, salas de embarque, bandas de equipajes, puertas de salida, zonas de esparcimiento, restaurantes, tiendas, bancos, cajas de cambio y aparcamiento de automviles. Los aeropuertos internacionales tienen adems controles migratorios (control de pasaportes y aduana. En la aduana, los pasajeros que salen o entran del pas reportan el ingreso o salida de dinero y mecancas. Por las recientes amenazas terroristas, los controles de acceso a las aeronaves es muy estricto. Adems de mquinas detectoras de metales y escneres corporales, muchos aeropuertos poseen mquinas de rayos X para la deteccin de materiales peligrosos en el equipaje de los pasajeros.

Adems, algunos aeropuertos de alto trfico tambin ofrecen otros servicios comerciales que permiten incrementar los ingresos del operador del aeropuerto. Ofrecen al pasajero gran variedad de opciones, mientras espera; por ejemplo, almacenes, salas VIP, centros de internet, zonas de juegos, lugares de culto religioso, museos, restaurantes, etc. La forma de la terminal de pasajeros de un aeropuerto trata de maximizar el nmero de posiciones para el embarque de aeronaves, tratando de reducir las distancias de caminata de los pasajeros. Por esa razn desde la parte central de los eficicios se desprenden corredores, que permiten la conexin con varios aviones. Estos corredores se conocen como "espigones". Muy frecuentemente los pasajeros abordan aeronaves no desde las posiciones en la terminal, sino en la plataforma.

Cuando las terminales de pasajeros estn alejadas unas de otras o distantes de la terminal principal, entran en juego las lneas de autobuses y trenes especiales que conectan una terminal con otra, de modo que faciliten el movimiento de pasajeros y operarios entre todas las terminales. Logstica y operacin de aeropuertos

Los aviones no son los nicos medios de transporte presentes en un rea aeroportuaria: una amplia variedad de vehculos diferentes actan dentro del aeropuerto, con una variada gama de servicios, como el transporte de pasajeros, transporte de carga, equipaje, limpieza de las aeronaves. Entre tales vehculos estn:

Los tractores: que son los que empujan al avin en reversa para separarse de la terminal. Los camiones de traslado convencionales y convertibles: son camiones semejantes a los de transporte pblico que transportan a los pasajeros hacia y desde la plataforma remota donde se encuentra su vuelo, y otros que tienen la capacidad de subir la cabina de pasajeros a determinada altura para quedar directamente en la puerta del avin.

Los coches de equipaje: son camionetas descubiertas que llevan enganchados varios remolques en los que se transaporta el equipaje desde la terminal al avin y viceversa. Los camiones de alimentos: son camiones de caja unida en la cual transportan los alimentos para el vuelo desde las cocinas del aeropuerto o la aerolnea hacia el avin. Tienen la capacidad de levantar la caja a la altura de la puerta de entrada de servicios gracias a un sistema de amortiguadores. Los automviles de aerolnea y de servicios auxiliares: son automviles autorizados para circular por las terminales y avenidas para aportar mantenimiento en caso necesario y revisiones de seguridad a los aviones de su aerolnea, al aeropuerto en general y su correcto uso. Los remolques de transporte de combustible: son trailers con una pipa como remolque en la cual transportan el combustible que se le habr de suministrar a los aviones antes del vuelo. Los camiones de drenaje: son camiones que extraen el agua de desecho utilizada durante el vuelo en los sanitarios y suministran agua limpia para el mismo objeto.

Los vehculos aeroportuarios se desplazan por el aeropuerto a travs de avenidas destinadas a ellos. Existen otras pistas, dedicadas a la orientacin de las aeronaves, en la plataforma de estacionamiento y en las taxiways (calles de rodaje). Adems, cuentan con vehculos de emergencia que deben estar listos en todo momento para atender un percance o emergencia: camiones de bomberos, pipas de agua, ambulancias y vehculos de polica. Mantenimiento de los aviones El servicio de mantenimiento de los aviones que operan en un aeropuerto es generalmente suministrado por la mayor aerolnea operativa en el aeropuerto o por compaas especializadas, en el caso de los aviones de pasajeros. Cabe resaltar que aunque muchos aeropuertos poseen servicios bsicos de mantenimiento, slo parte de ellos ofrecen servicios ms especializados y complejos. Durante el perodo en que la aeronave est estacionada en tierra se le realiza un chequeo a cargo de una empresa de manejo en tierra de aeronaves. Carga y correo areo Los aeropuertos poseen generalmente un rea designada especialmente al proceso de carga, con hangares destinados al almacenamiento de la carga a ser transportada y equipamientos necesarios para su manejo, as como personal especializado.

Administracin de un aeropuerto

Los aeropuertos son administrados por el Estado, el municipio o por un privado a quin se le ha dado esta tarea en concesin. El concesionario o administrador del aeropuerto puede tener una concesin mixta; es decir, puede mantener solamente las terminales o solamente las pistas, en la mayora de los casos se concesionan ambas reas, para ello deber contar con empresas tercerizadas o personal propio que se dedique a los rubros de limpieza, mantenimiento de las infraestructuras (ascensores, escaleras mecnicas, refrigeracin, calefaccin, energa primaria y secundaria, mobiliarios, sanitarios, etc.) corte de reas verdes, descontaminacin de reas de movimientos (las pistas se contaminan con el desprendimiento del caucho de los neumticos de las aeronaves al hacer contacto y frenar sobre los pavimentos), mantenimiento de Ayudas Visuales Luminosas (balizamiento de pistas y rodajes) y dems servicios operativos de ambos lados (aire y tierra). Cuando la demanda de pasajeros y carga lleva a que la infraestructura est cerca de su capacidad total, pueden ser necesarios algunos cambios, como la expansin de las terminales de pasajeros o carga, nuevas pistas de carreteo, pistas de aterrizaje y despegue y aparcamientos. Cuando esto no es posible, se considera la construccin de un nuevo aeropuerto en la regin. Los ingresos de un aeropuerto se clasifican en operacionales y no operacionales. Los operacionales de dan por las tasas cobradas por el aterrizaje de una aeronave y las tasas a pasajeros. Estas tasas son generalmente reguladas por el Estado o su autoridad de aviacin civil. Los precios varan segn el aeropuerto. Los ingresos no operacionales del aeropuerto son aquellos asociados a la renta generada por el aparcamiento de automviles y motos y el alquiler de locales comerciales.

Control del trfico areo

Torre de control areo. Las torres de control organizan el movimiento de aeronaves en tierra y en el espacio areo cuando stas se aproximan al aerdromo, y autorizan operaciones de aterrizaje y despegue. Estas torres de control se sitan en un lugar que permita una amplia visin del aerdromo, as como una amplia visin de aeronaves en aproximacin. Varios aerdromos de pequea dimensin y reas de aterrizaje, as como algunos aeropuertos de mediana importancia, no poseen torre de control. En estos aerdromos slo se facilita servicio de informacin de vuelo y no de control