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Energía eólica

Copyright © Jorge Rodríguez Araújo, grrodri@gmail.com


9 de febrero de 2009

Introducción

Las instalaciones eólicas obtienen energía eléctrica por medio de los generadores
eólicos (aerogeneradores), que son los encargados de captar la energía que transporta el
viento y convertirla en electricidad.

Las características del viento hacen que la mayor limitación de este tipo de
instalaciones esté en la predicción con fiabilidad de las condiciones de viento, lo que
permitiría integrar de forma eficiente este tipo de energía en el mercado eléctrico.

El viento En un determinado período de tiempo la


velocidad media del viento en un emplazamiento
El viento se debe al
determinado presentará una determinada serie de
desplazamiento de las masas de
variaciones que podrá ser descrita por medio de su
aire que causan las diferencias
distribución frecuencial. Por ello, se emplean para
de temperatura entre las
modelarla distribuciones probabilísticas continuas, como
diversas zonas del planeta.
la de Weibull o la de Rayleigh. Además, se tiene que la
Debido a que la insolación desviación típica de estas distribuciones caracteriza lo
es mayor en las zonas del que se denomina intensidad de turbulencia.
ecuador, se generan bolsas
térmicas de baja densidad y alta Distribución de velocidades del viento
Histograma de v elocidades en un emplazamiento
presión que provocan su
desplazamiento hacia las zonas de baja presión y mayor 0,12

densidad, generándose de este modo desplazamientos 0,1


de las masas de aire entre los distintos puntos del
Frecuencia relativ a

0,08
planeta.
0,06 Weibull
Al ser el viento una masa que se desplaza 0,04
contendrá una determinada cantidad de energía debida
0,02
a su velocidad (energía cinética). Pero, dada su
0
naturaleza no podrá ser almacenado, y debido a que se
1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29
encuentra en continua variación su carácter resulta casi Velocidad del v iento [m/s]
imprevisible. Debido a esto, la mejor forma de
caracterizarlo es por medio de su velocidad media, y sus
También se sabe que la velocidad media del
variaciones.
viento en un lugar depende de la rugosidad del terreno y
Dado que estas variaciones de velocidad pueden aumenta con la altura según una ley exponencial a la
ser lentas y suaves, o en forma de ráfagas, bruscas y de que se denomina cortadura.
corta duración, o turbulentas, de carácter aleatorio, las
Dicho esto, las principales dificultades
máquinas deben estar preparadas para soportarlas.

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encontradas a la hora de aprovechar el viento en la Como la energía captada depende directamente
generación eléctrica, son: del área barrida por el rotor, se busca maximizar el
tamaño de las palas.
– Los problemas eléctricos de estabilidad de la
red causados por la variabilidad de la Multiplicadora
generación.
Freno
Pala
– La imposibilidad de controlar que la dirección de Anemómetro
incidencia del viento sea perpendicular al área
Buje Generador
barrida por el rotor, lo que disminuye el
aprovechamiento aerodinámico. Góndola

– La predicción de las condiciones del viento, para Sistema de


orientación
la integración de su generación en el mercado
eléctrico.

– La variabilidad de la velocidad del viento limita Torre


su uso a un rango en el que no es ni demasiado Viento
baja, ni demasiado elevada. Dado que una
velocidad reducida no produce un balance de
energía positivo, o sea, se consume más de lo
que se produce, y una velocidad elevada
provoca unos elevados esfuerzos mecánicos
que imposibilitan su uso. Centro de
transformación
Aerogeneradores

Aunque existen multitud de tipos de


aerogenerador, el más empleado es el de eje horizontal
tripala orientado a barlovento, o sea, enfrentado al
viento. Ilustración 1: Esquema de un aerogenerador tripala a
barlovento
En los aerogeneradores de eje horizontal su
cuerpo, que está compuesto por la góndola y el rotor, se Las palas de un aerogenerador son muy similares
encuentra elevado por medio de una torre. a las de un avión, siendo habitualmente de poliester o
resina epoxi reforzados con fibra de vidrio. Su forma
Estas torres tubulares de acero, ya que las de
alabeada les permite garantizar que el ángulo de ataque
celosía han dejado de usarse por motivos estéticos, de
sea el óptimo a lo largo de toda la longitud de la misma.
seguridad y comodidad (a pesar de ser más
Además, pueden ser fijas (stall: regulan la captación de
económicas), elevan el rotor permitiendo que capte
potencia por pérdida aerodinámica) o móviles (picth:
vientos de mayor velocidad.
regulan la captación de potencia por variación del ángulo
La góndola contiene en su interior los diferentes de ataque) según el sistema de control de potencia
dispositivos que van a transformar la energía mecánica empleado.
del rotor en energía eléctrica, y dispone de anemómetro
Así, las palas, transmiten el movimiento a un
y veleta para facilitar la información requerida al sistema
árbol de baja velocidad (20 – 30 rpm) por medio del buje
de control.
hasta el multiplicador, que permite adaptar la velocidad
El elemento principal del aerogenerador es el hasta los requerimientos del generador.
rotor, dado que es el encargado de captar la energía del
Como el multiplicador es el encargado de adaptar
viento y transformarla en mecánica logrando una
la velocidad a los requerimientos del generador, pasando
velocidad prácticamente constante para transmitir al eje
del entorno de las 20 rpm al de las 1500 rpm que
principal, y de este modo mover el generador, y se
supondría un generador de dos pares de polos, es uno de
encuentra formado por las palas que se unen mediante
los elementos más críticos y se encuentra refrigerado
el buje.
por un ventilador que enfría su aceite.

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A la salida del multiplicador se encuentra el eje de el límite de Betz (0,5925).
alta velocidad, que dispone de un freno de emergencia,
Debido a la variación de la velocidad del viento, la
y cuya función es transmitir el par al generado eléctrico,
máquina variará su potencia, lo que da lugar a la curva
normalmente asíncrono.
de potencia que caracteriza cada aerogenerador.
El sistema de control monitoriza las condiciones
Curva de potencia
de funcionamiento del aerogenerador y regula la
Aerogenerador de 1300 kW
captación de potencia. Así, controla el mecanismo de
1400
orientación gracias a la información que facilita la veleta
1200
(dirección del viento), manteniendo la oposición al
1000
viento, y controla la conexión gracias a la información

Potencia [kW]
800
facilitada por el anemómetro (velocidad del viento), de
600
modo que conecta el aerogenerador cuando la velocidad
del viento es mayor de unos 5 m/s y lo desconecta 400

cuando supera los 25 m/s. 200


0
El generador eléctrico puede ser síncrono o 0 5 10 15 20 25
asíncrono, pero aunque el generador síncrono produce Velocidad del v iento [m/s]
una onda de mayor calidad, es más caro y complejo, por
Regulación de potencia
lo que suele optarse por el asíncrono, que permite la
conexión directa a red, lo que resulta un montaje robusto Para conseguir el máximo aprovechamiento de la
y optimizado. energía contenida en el viento se hace necesario
desarrollar un control de la potencia capturada, ante lo
Finalmente, el centro de transformación es el
que existen dos alternativas:
encargado de elevar el nivel de tensión a aquel que
resulte adecuado a la red de distribución. – Regulación pasiva por pérdida aerodinámica o
“stall regulation”: es un tipo de control pasivo
Potencia extraible
fundamentado en la pérdida aerodinámica que
La potencia ( se produce a partir de una determinada
P [kW]) extraible velocidad del viento, con lo que, simplemente,
del viento por una dejando las palas fijas, la captación de potencia
máquina de eje aumenta hasta que a partir de una velocidad
horizontal depende de determinada se empiezan a producir unas
la energía cinética turbulencias que provocan la pérdida de
contenida en una sustentación.
corriente de aire que
barre el rotor.
Área barrida
1 A ≈ π R2
P=  A v 3 c p
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Así, la captación
de potencia depende de la densidad del aire, cuyo valor
típico puede tomarse como 1,2 kg/m3, de la velocidad
del viento, del área barrida por el rotor y del coeficiente
de potencia.
Ilustración 2: Pérdida aerodinámica
Debido a que no toda la energía del viento es
convertible en eléctrica, se define el coeficiente de – Regulación por variación del ángulo de paso o
potencia ( cp ) como la eficiencia de la máquina, que “pitch regulation”: es un tipo de control activo,
resulta ser una característica aerodinámica que depende en el que mediante el giro de las palas
de las condiciones de funcionamiento y características alrededor de su su eje longitudinal varía el
de la máquinas. Su valor máximo teórico viene dado por ángulo de ataque, lo que reduce la resistencia al

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viento, y con ella se consigue la variación del Así, tenemos que mientras que en el primer caso
coeficiente de potencia al reducir la fuerza de el control de la velocidad requiere un sistema de frenado
sustentación. Así, la pérdida aerodinámica , en el segundo se pude realizar por medio del control de
provoca la reducción del momento que hace la posición de las palas, sólo siendo necesario recurrir al
girar las palas y con ello la velocidad de giro. sistema de frenado en circunstancias de viento muy
elevado.

Ilustración 3: Ángulo de ataque