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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir)

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Autor: Emilia Pardo Bazn

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Por ms que el jinete trataba de sofrenarlo agarrndose con todas sus fuerzas a la nica rienda de cordel y susurrando palabritas calmantes y mansas, el peludo rocn segua empendose en bajar la cuesta a un trote cochinero que descuadernaba los intestinos, cuando no a trancos desigualsimos de loco galope. Y era pendiente de veras aquel repecho del camino real de Santiago a Orense en trminos que los viandantes, al pasarlo, sacudan la cabeza murmurando que tena bastante ms declive del no s cuntos por ciento marcado por la ley, y que sin duda al llevar la carretera en semejante direccin, ya sabran los ingenieros lo que se pescaban, y alguna quinta de personaje poltico, alguna influencia electoral de grueso calibre deba andar cerca. Iba el jinete colorado, no como un pimiento, sino como una fresa, encendimiento propio de personas linfticas. Por ser joven y de miembros delicados, y por no tener pelo de barba, pareciera un nio, a no desmentir la presuncin sus trazas sacerdotales. Aunque cubierto de amarillo polvo que levantaba el trote del jaco, bien se adverta que el traje del mozo era de pao negro liso, cortado con la flojedad y poca gracia que distingue a las prendas de ropa de seglar vestidas por clrigos. Los guantes, despellejados ya por la tosca brida, eran asimismo negros y nuevecitos, igual que el hongo, que llevaba calado hasta las cejas, por temor a que los zarandeos de la trotada se lo hiciesen saltar al suelo, que sera el mayor compromiso del mundo. Bajo el cuello del desairado levitn asomaba un dedo de alzacuello, bordado de cuentas de abalorio. Demostraba el jinete escasa maestra hpica: inclinado sobre el arzn, con las piernas encogidas y a dos dedos de salir despedido por las orejas, lease en su rostro tanto miedo al cuartago como si fuese algn corcel indmito rebosando fiereza y bros. Al acabarse el repecho, volvi el jaco a la sosegada andadura habitual, y pudo el jinete enderezarse sobre el aparejo redondo, cuya anchura inconmensurable le haba descoyuntado los huesos todos de la regin sacro-ilaca. Respir, quitse el sombrero y recibi en la frente sudorosa el aire fro de la tarde. Caan ya oblicuamente los rayos del sol en los zarzales y setos, y un pen caminero, en mangas de camisa, pues tena su chaqueta colocada sobre un mojn de granito, daba lnguidos azadonazos en las hierbecillas nacidas al borde de la cuneta. Tir el jinete del ramal para detener a su cabalgadura, y sta, que se haba dejado en la cuesta abajo las ganas de trotar, par inmediatamente. El pen alz la cabeza, y la placa dorada de su sombrero reluci un instante. -Tendr usted la bondad de decirme si falta mucho para la casa del seor marqus de Ulloa? -Para los Pazos de Ulloa? -contest el pen repitiendo la pregunta. -Eso es. -Los Pazos de Ulloa estn all -murmur extendiendo la mano para sealar a un punto en el horizonte.- Si la bestia anda bien, el camino que queda pronto se pasa... Ahora tiene que seguir hasta aquel pinar ve? y luego le cumple torcer a mano izquierda, y luego le cumple bajar a mano derecha por un atajito, hasta el crucero... En el crucero ya no tiene prdida, porque se ven los Pazos, una costrucin muy grandsima...

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Pero... como cunto faltar? -pregunt con inquietud el clrigo. Mene el pen la tostada cabeza. -Un bocadito, un bocadito... Y sin ms explicaciones, emprendi otra vez su desmayada faena, manejando el azadn lo mismo que si pesase cuatro arrobas. Se resign el viajero a continuar ignorando las leguas de que se compone un bocadito, y talone al rocn. El pinar no estaba muy distante, y por el centro de su sombra masa serpeaba una trocha angostsima, en la cual se colaron montura y jinete. El sendero, sepultado en las oscuras profundidades del pinar, era casi impracticable; pero el jaco, que no desmenta las aptitudes especiales de la raza caballar gallega para andar por mal piso, avanzaba con suma precaucin, cabizbajo, tanteando con el casco, para sortear cautelosamente las zanjas producidas por la llanta de los carros, los pedruscos, los troncos de pino cortados y atravesados donde hacan menos falta. Adelantaban poco a poco, y ya salan de las estrecheces a senda ms desahogada, abierta entre pinos nuevos y montes poblados de aliaga, sin haber tropezado con una sola heredad labrada, un planto de coles que revelase la vida humana. De pronto los cascos del caballo cesaron de resonar y se hundieron en blanda alfombra: era una camada de estircol vegetal, tendida, segn costumbre del pas, ante la casucha de un labrador. A la puerta una mujer daba de mamar a una criatura. El jinete se detuvo. -Seora, sabe si voy bien para la casa del marqus de Ulloa? -Va bien, va... -Y... falta mucho? Enarcamiento de cejas, mirada entre aptica y curiosa, respuesta ambigua en dialecto: -La carrerita de un can... Estamos frescos!, pens el viajero, que si no acertaba a calcular lo que anda un can en una carrera, barruntaba que debe ser bastante para un caballo. En fin, en llegando al crucero vera los Pazos de Ulloa... Todo se le volva buscar el atajo, a la derecha... Ni seales. La vereda, ensanchndose, se internaba por tierra montaosa, salpicada de manchones de robledal y algn que otro castao todava cargado de fruta: a derecha e izquierda, matorrales de brezo crecan desparramados y oscuros. Experimentaba el jinete indefinible malestar, disculpable en quien, nacido y criado en un pueblo tranquilo y sooliento, se halla por vez primera frente a frente con la ruda y majestuosa soledad de la naturaleza, y recuerda historias de viajeros robados, de gentes asesinadas en sitios desiertos. -Qu pas de lobos! -dijo para s, ttricamente impresionado Alegrsele el alma con la vista del atajo, que a su derecha se columbraba, estrecho y pendiente, entre un doble vallado de piedra, lmite de dos montes. Bajaba findose en la maa del jaco para evitar tropezones, cuando divis casi al alcance de su mano algo que le hizo estremecerse: una cruz de madera, pintada de negro con filetes blancos, medio cada ya sobre el muralln que la sustentaba. El clrigo saba que estas cruces sealan el lugar donde un hombre pereci de muerte violenta; y, persignndose, rez un padrenuestro, mientras el caballo, sin duda por olfatear el rastro de algn zorro, temblaba levemente empinando las orejas, y adoptaba un trotecillo medroso que en breve le condujo a una encrucijada. Entre el marco que le formaban las ramas de un castao colosal, erguase el crucero. Tosco, de piedra comn, tan mal labrado que a primera vista pareca monumento romnico, por ms que en realidad slo contaba un siglo de fecha, siendo obra de algn cantero con pujos de escultor, el crucero, en tal sitio y a tal hora, y bajo el dosel natural del magnfico rbol, era potico y hermoso. El jinete, tranquilizado y lleno de devocin, pronunci descubrindose: Adormoste, Cristo, y bendecmoste, pues por tu Santsima Cruz redimiste al mundo, y de paso que rezaba, su mirada buscaba a lo lejos los Pazos de Ulloa, que deban ser aquel gran edificio cuadrilongo, con torres, all en el fondo del valle. Poco dur la contemplacin, y a punto estuvo el clrigo de besar la tierra, merced a la huida que peg el rocn, con las orejas enhiestas, loco de terror. El caso no era para menos: a cortsima distancia haban retumbado dos tiros.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Quedse el jinete fro de espanto, agarrado al arzn, sin atreverse ni a registrar la maleza para averiguar dnde estaran ocultos los agresores; mas su angustia fue corta, porque ya del ribazo situado a espaldas del crucero descenda un grupo de tres hombres, antecedido por otros tantos canes perdigueros, cuya presencia bastaba para demostrar que las escopetas de sus amos no amenazaban sino a las alimaas monteses. El cazador que vena delante representaba veintiocho o treinta aos: alto y bien barbado, tena el pescuezo y rostro quemados del sol, pero por venir despechugado y sombrero en mano, se adverta la blancura de la piel no expuesta a la intemperie, en la frente y en la tabla de pecho, cuyos dimetros indicaban complexin robusta, supuesto que confirmaba la isleta de vello rizoso que divida ambas tetillas. Protegan sus piernas recias polainas de cuero, abrochadas con hebillaje hasta el muslo; sobre la ingle derecha flotaba la red de bramante de un repleto morral, y en el hombro izquierdo descansaba una escopeta moderna, de dos caones. El segundo cazador pareca hombre de edad madura y condicin baja, criado o colono: ni hebillas en las polainas, ni ms morral que un saco de grosera estopa; el pelo cortado al rape, la escopeta de pistn, viejsima y atada con cuerdas; y en el rostro, afeitado y enjuto y de enrgicas facciones rectilneas, una expresin de encubierta sagacidad, de astucia salvaje, ms propia de un piel roja que de un europeo. Por lo que hace al tercer cazador, sorprendise el jinete al notar que era un sacerdote. En qu se le conoca? No ciertamente en la tonsura, borrada por una selva de pelo gris y cerdoso, ni tampoco en la rasuracin, pues los duros caones de su azulada barba contaran un mes de antigedad; menos an en el alzacuello, que no traa, ni en la ropa, que era semejante a la de sus compaeros de caza, con el aditamento de unas botas de montar, de charol de vaca muy descascaradas y cortadas por las arrugas. Y no obstante trascenda a clrigo, revelndose el sello formidable de la ordenacin, que ni aun las llamas del infierno consiguen cancelar, en no s qu expresin de la fisonoma, en el aire y posturas del cuerpo, en el mirar, en el andar, en todo. No caba duda: era un sacerdote. Aproximse al grupo el jinete, y repiti la consabida pregunta: -Pueden ustedes decirme si voy bien para casa del seor marqus de Ulloa? El cazador alto se volvi hacia los dems, con familiaridad y dominio. -Qu casualidad! -exclam-. Aqu tenemos al forastero... T, Primitivo... Pues te cay la lotera: maana pensaba yo enviarte a Cebre a buscar al seor... Y usted, seor abad de Ulloa... ya tiene usted aqu quien le ayude a arreglar la parroquia! Como el jinete permaneca indeciso, el cazador aadi: -Supongo que es usted el recomendado de mi to, el seor de la Lage? -Servidor y capelln... -respondi gozoso el eclesistico, tratando de echar pie a tierra, ardua operacin en que le auxili el abad-. Y usted... -exclam, encarndose con su interlocutor- es el seor marqus? -Cmo queda el to? Usted... a caballo desde Cebre, eh? -repuso ste evasivamente, mientras el capelln le miraba con inters rayano en viva curiosidad. No hay duda que as, varonilmente desaliado, hmeda la piel de transpiracin ligera, terciada la escopeta al hombro, era un cacho de buen mozo el marqus; y sin embargo, despeda su arrogante persona cierto tufillo bravo y montaraz, y lo duro de su mirada contrastaba con lo afable y llano de su acogida. El capelln, muy respetuoso, se deshaca en explicaciones. -S, seor; justamente... En Cebre he dejado la diligencia y me dieron esta caballera, que tiene unos arreos, que vaya todo por Dios... El seor de la Lage, tan bueno, y con el humor aqul de siempre... Hace rer a las piedras... Y guapote, para su edad... Estoy reparando que si fuese su seor pap de usted, no se le parecera ms... Las seoritas, muy bien, muy contentas y muy saludables... Del seorito, que est en Segovia, buenas noticias. Y antes que se me olvide... Busc en el bolsillo interior de su levitn, y fue sacando un pauelo muy planchado y doblado, un Semanario chico, y por ltimo una cartera de tafilete negro, cerrada con elstico, de la cual extrajo una carta que entreg al marqus. Los perros de caza, despeados y anhelantes de fatiga, se haban sentado al pie del crucero; el abad picaba con la ua una tagarnina para liar un pitillo, cuyo papel sostena adherido por una punta al borde de los labios; Primitivo, descansando la culata de la escopeta en el suelo, y en el can de la escopeta la barba, clavaba sus ojuelos negros en

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) el recin venido, con pertinacia escrutadora. El sol se pona lentamente en medio de la tranquilidad otoal del paisaje. De improviso el marqus solt una carcajada. Era su risa, como suya, vigorosa y pujante, y, ms que comunicativa, desptica. -El to -exclam, doblando la carta- siempre tan guasn y tan clebre... Dice que aqu me manda un santo para que me predique y me convierta... No parece sino que tiene uno pecados: eh, seor abad? Qu dice usted a esto? Verdad que ni uno? -Ya se sabe, ya se sabe -mascull el abad en voz bronca... Aqu todos conservamos la inocencia bautismal. Y al decirlo, miraba al recin llegado al travs de sus erizadas y salvajinas cejas, como el veterano al inexperto recluta, sintiendo all en su interior profundo desdn hacia el curita barbilindo, con cara de nia, donde slo era sacerdotal la severidad del rubio entrecejo y la compostura asctica de las facciones. -Y usted se llama Julin lvarez? -interrog el marqus. -Para servir a usted muchos aos. -Y no acertaba usted con los Pazos? -Me costaba trabajo el acertar. Aqu los paisanos no le sacan a uno de dudas, ni le dicen categricamente las distancias. De modo que... -Pues ahora ya no se perder usted. Quiere montar otra vez? -Seor! No faltaba ms. -Primitivo -orden el marqus-, coge del ramal a esa bestia. Y ech a andar, dialogando con el capelln que le segua. Primitivo, obediente, se qued rezagado, y lo mismo el abad, que encenda su pitillo con un misto de cartn. El cazador se arrim al cura. -Y qu le parece el rapaz, diga? Verdad que no mete respeto? -Boh... Ahora se estila ordenar miquitrefes... Y luego mucho de alzacuellitos, guantecitos, perejiles con escarola... Si yo fuera el arzobispo, ya les dara el demontre de los guantes!

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Era noche cerrada, sin luna, cuando desembocaron en el soto, tras del cual se eleva la ancha mole de los Pazos de Ulloa. No consenta la oscuridad distinguir ms que sus imponentes proporciones, escondindose las lneas y detalles en la negrura del ambiente. Ninguna luz brillaba en el vasto edificio, y la gran puerta central pareca cerrada a piedra y lodo. Dirigise el marqus a un postigo lateral, muy bajo, donde al punto apareci una mujer corpulenta, alumbrando con un candil. Despus de cruzar corredores sombros, penetraron todos en una especie de stano con piso terrizo y bveda de piedra, que, a juzgar por las hileras de cubas adosadas a sus paredes, deba ser bodega; y desde all llegaron presto a la espaciosa cocina, alumbrada por la claridad del fuego que arda en el hogar, consumiendo lo que se llama arcaicamente un mediano monte de lea y no es sino varios gruesos cepos de roble, avivados, de tiempo en tiempo, con rama menuda. Adornaban la elevada campana de la chimenea ristras de chorizos y morcillas, con algn jamn de aadidura, y a un lado y a otro sendos bancos brindaban asiento cmodo para calentarse oyendo hervir el negro pote, que, pendiente de los llares, ofreca a los sculos de la llama su insensible vientre de hierro. A tiempo que la comitiva entraba en la cocina, hallbase acurrucada junto al pote una vieja, que slo pudo Julin lvarez distinguir un instante -con greas blancas y rudas como cerro que le caan sobre los ojos, y cara rojiza al reflejo del fuego-, pues no bien advirti que vena gente, levantse ms aprisa de lo que permitan sus aos, y

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) murmurando en voz quejumbrosa y humilde: Buenas nochias nos d Dios, se desvaneci como una sombra, sin que nadie pudiese notar por dnde. El marqus se encar con la moza. -No tengo dicho que no quiero aqu pendones? Y ella contest apaciblemente, colgando el candil en la pilastra de la chimenea: -No haca mal..., me ayudaba a pelar castaas. Tal vez iba el marqus a echar la casa abajo, si Primitivo, con mayor imperio y enojo que su amo mismo, no terciase en la cuestin, reprendiendo a la muchacha. -Qu ests parolando ah...? Mejor te fuera tener la comida lista. A ver cmo nos la das corriendito? Menate, despablate. En el esconce de la cocina, una mesa de roble denegrida por el uso mostraba extendido un mantel grosero, manchado de vino y grasa. Primitivo, despus de soltar en un rincn la escopeta, vaciaba su morral, del cual salieron dos perdigones y una liebre muerta, con los ojos empaados y el pelaje maculado de sangraza. Apart la muchacha el botn a un lado, y fue colocando platos de peltre, cubiertos de antigua y maciza plata, un mollete enorme en el centro de la mesa y un jarro de vino proporcionado al pan; luego se dio prisa a revolver y destapar tarteras, y tom del vasar una sopera magna. De nuevo la increp airadamente el marqus. -Y los perros, vamos a ver? Y los perros? Como si tambin los perros comprendiesen su derecho a ser atendidos antes que nadie, acudieron desde el rincn ms oscuro, y olvidando el cansancio, exhalaban famlicos bostezos, meneando la cola y levantando el partido hocico. Julin crey al pronto que se haba aumentado el nmero de canes, tres antes y cuatro ahora; pero al entrar el grupo canino en el crculo de viva luz que proyectaba el fuego, advirti que lo que tomaba por otro perro no era sino un rapazuelo de tres a cuatro aos, cuyo vestido, compuesto de chaquetn acastaado y calzones de blanca estopa, poda desde lejos equivocarse con la piel bicolor de los perdigueros, en quienes pareca vivir el chiquillo en la mejor inteligencia y ms estrecha fraternidad. Primitivo y la moza disponan en cubetas de palo el festn de los animales, entresacado de lo mejor y ms grueso del pote; y el marqus -que vigilaba la operacin-, no dndose por satisfecho, escudri con una cuchara de hierro las profundidades del caldo, hasta sacar a luz tres gruesas tajadas de cerdo, que fue distribuyendo en las cubetas. Lanzaban los perros alaridos entrecortados, de interrogacin y deseo, sin atreverse an a tomar posesin de la pitanza; a una voz de Primitivo, sumieron de golpe el hocico en ella, oyndose el batir de sus apresuradas mandbulas y el chasqueo de su lengua glotona. El chiquillo gateaba por entre las patas de los perdigueros, que, convertidos en fieras por el primer impulso del hambre no saciada todava, le miraban de reojo, regaando los dientes y exhalando ronquidos amenazadores: de pronto la criatura, incitada por el tasajo que sobrenadaba en la cubeta de la perra Chula, tendi la mano para cogerlo, y la perra, torciendo la cabeza, lanz una feroz dentellada, que por fortuna slo alcanz la manga del chico, obligndole a refugiarse ms que de prisa, asustado y lloriqueando, entre las sayas de la moza, ya ocupada en servir caldo a los racionales. Julin, que empezaba a descalzarse los guantes, se compadeci del chiquillo, y, bajndose, le tom en brazos, pudiendo ver que a pesar del mugre, la roa, el miedo y el llanto, era el ms hermoso angelote del mundo. -Pobre! -murmur cariosamente-. Te ha mordido la perra? Te hizo sangre? Dnde te duele, me lo dices? Calla, que vamos a reirle a la perra nosotros. Pcara, malvada! Repar el capelln que estas palabras suyas produjeron singular efecto en el marqus. Se contrajo su fisonoma: sus cejas se fruncieron, y arrancndole a Julin el chiquillo, con brusco movimiento le sent en sus rodillas, palpndole las manos, a ver si las tena mordidas o lastimadas. Seguro ya de que slo el chaquetn haba padecido, solt la risa. -Farsante! -grit-. Ni siquiera te ha tocado la Chula. Y t, para qu vas a meterte con ella? Un da te come media nalga, y despus lagrimitas. A callarse y a rerse ahora mismo! En qu se conocen los valientes? Diciendo as, colmaba de vino su vaso, y se lo presentaba al nio que, cogindolo sin vacilar, lo apur de un sorbo. El marqus aplaudi: -Retebin! Viva la gente templada!

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -No, lo que es el rapaz... el rapaz sale de punta -murmur el abad de Ulloa. -Y no le har dao tanto vino? -objet Julin, que sera incapaz de bebrselo l. -Dao! S, buen dao nos d Dios! -respondi el marqus, con no s qu inflexiones de orgullo en el acento-. Dle usted otros tres, y ya ver... Quiere usted que hagamos la prueba? -Los chupa, los chupa -afirm el abad. -No seor; no seor... Es capaz de morirse el pequeo... He odo que el vino es un veneno para las criaturas... Lo que tendr ser hambre. -Sabel, que coma el chiquillo -orden imperiosamente el marqus, dirigindose a la criada. sta, silenciosa e inmvil durante la anterior escena, sac un repleto cuenco de caldo, y el nio fue a sentarse en el borde del lar, para engullirlo sosegadamente. En la mesa, los comensales mascaban con buen nimo. Al caldo, espeso y harinoso, sigui un cocido slido, donde abundaba el puerco: los das de caza, el imprescindible puchero se tomaba de noche, pues al monte no haba medio de llevarlo. Una fuente de chorizos y huevos fritos desencaden la sed, ya alborotada con la sal del cerdo. El marqus dio al codo a Primitivo. -Trenos un par de botellitas... De el del ao 59. Y volvindose hacia Julin, dijo muy obsequioso: -Va usted a beber del mejor tostado que por aqu se produce... Es de la casa de Molende: se corre que tienen un secreto para que, sin perder el gusto de la pasa, empalague menos y se parezca al mejor jerez... Cuanto ms va, ms gana: no es como los de otras bodegas, que se vuelven azcar. -Es cosa de gusto -asever el abad, rebaando con una miga de pan lo que restaba de yema en su plato. -Yo -declar tmidamente Julin- poco entiendo de vinos... Casi no bebo sino agua. Y al ver brillar bajo las cejas hirsutas del abad una mirada compasiva de puro desdeosa, rectific: -Es decir... con el caf, ciertos das sealados, no me disgusta el anisete. -El vino alegra el corazn... El que no bebe, no es hombre -pronunci el abad sentenciosamente. Primitivo volva ya de su excursin, empuando en cada mano una botella cubierta de polvo y telaraas. A falta de tirabuzn, se descorcharon con un cuchillo, y a un tiempo se llenaron los vasos chicos trados ad hoc. Primitivo empinaba el codo con sumo desparpajo, bromeando con el abad y el seorito. Sabel, por su parte, a medida que el banquete se prolongaba y el licor calentaba las cabezas, serva con familiaridad mayor, apoyndose en la mesa para rer algn chiste, de los que hacan bajar los ojos a Julin, bisoo en materia de sobremesas de cazadores. Lo cierto es que Julin bajaba la vista, no tanto por lo que oa, como por no ver a Sabel, cuyo aspecto, desde el primer instante, le haba desagradado de extrao modo, a pesar o quizs a causa de que Sabel era un buen pedazo de lozansima carne. Sus ojos azules, hmedos y sumisos, su color animado, su pelo castao que se rizaba en conchas paralelas y caa en dos trenzas hasta ms abajo del talle, embellecan mucho a la muchacha y disimulaban sus defectos, lo pomuloso de su cara, lo tozudo y bajo de su frente, lo sensual de su respingada y abierta nariz. Por no mirar a Sabel, Julin se fijaba en el chiquillo, que envalentonado con aquella ojeada simptica, fue poco a poco deslizndose hasta llegar a introducirse entre las rodillas del capelln. Instalado all, alz su cara desvergonzada y risuea, y tirando a Julin del chaleco, murmur en tono suplicante: -Me lo da? Todo el mundo se rea a carcajadas: el capelln no comprenda. -Qu pide? -pregunt. -Qu ha de pedir? -respondi el marqus festivamente-. El vino, hombre! El vaso de tostado! -Mama! -exclam el abad.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Antes de que Julin se resolviese a dar al nio su vaso casi lleno, el marqus haba aupado al mocoso, que sera realmente una preciosidad a no estar tan sucio. Parecase a Sabel, y an se le aventajaba en la claridad y alegra de sus ojos celestes, en lo abundante del pelo ensortijado, y especialmente en el correcto diseo de las facciones. Sus manitas, morenas y hoyosas, se tendan hacia el vino color de topacio; el marqus se lo acerc a la boca, divirtindose un rato en quitrselo cuando ya el rapaz crea ser dueo de l. Por fin consigui el nio atrapar el vaso, y en un decir Jess traseg el contenido, relamindose. -ste no se anda con requisitos! -exclam el abad. -Qui! -confirm el marqus-. Si es un veterano! A que te zampas otro vaso, Perucho? Las pupilas del angelote rechispeaban; sus mejillas despedan lumbre, y dilataba la clsica naricilla con inocente concupiscencia de Baco nio. El abad, guiando picarescamente el ojo izquierdo, escancile otro vaso, que l tom a dos manos y se emboc sin perder gota; en seguida solt la risa; y, antes de acabar el redoble de su carcajada bquica, dej caer la cabeza, muy descolorido, en el pecho del marqus. -Lo ven ustedes? -grit Julin angustiadsimo-. Es muy chiquito para beber as, y va a ponerse malo. Estas cosas no son para criaturas. -Bah! -intervino Primitivo-. Piensa que el rapaz no puede con lo que tiene dentro? Con eso y con otro tanto! Y si no ver. A su vez tom en brazos al nio y, mojando en agua fresca los dedos, se los pas por las sienes. Perucho abri los prpados y mir alrededor con asombro, y su cara se sonrose. -Qu tal? -le pregunt Primitivo-. Hay nimos para otra pinguita de tostado? Volvise Perucho hacia la botella y luego, como instintivamente, dijo que no con la cabeza, sacudiendo la poblada zalea de sus rizos. No era Primitivo hombre de darse por vencido tan fcilmente: sepult la mano en el bolsillo del pantaln y sac una moneda de cobre. -De ese modo... -refunfu el abad. -No seas brbaro, Primitivo -murmur el marqus entre placentero y grave. -Por Dios y por la Virgen! -implor Julin-. Van a matar a esa criatura! Hombre, no se empee en emborrachar al nio: es un pecado, un pecado tan grande como otro cualquiera. No se pueden presenciar ciertas cosas! Al protestar, Julin se haba incorporado, encendido de indignacin, echando a un lado su mansedumbre y timidez congnita. Primitivo, de pie tambin, mas sin soltar a Perucho, mir al capelln fra y socarronamente, con el desdn de los tenaces por los que se exaltan un momento. Y metiendo en la mano del nio la moneda de cobre y entre sus labios la botella destapada y terciada an de vino, la inclin, la mantuvo as hasta que todo el licor pas al estmago de Perucho. Retirada la botella, los ojos del nio se cerraron, se aflojaron sus brazos, y no ya descolorido, sino con la palidez de la muerte en el rostro, hubiera cado redondo sobre la mesa, a no sostenerlo Primitivo. El marqus, un tanto serio, empez a inundar de agua fra la frente y los pulsos del nio; Sabel se acerc, y ayud tambin a la aspersin; todo intil: lo que es por esta vez, Perucho la tena. -Como un pellejo -gru el abad. -Como una cuba -murmur el marqus-. A la cama con l en seguida. Que duerma y maana estar ms fresco que una lechuga. Esto no es nada. Sabel se alej cargada con el nio, cuyas piernas se balanceaban inertes, a cada movimiento de su madre. La cena se acab menos bulliciosa de lo que empezara: Primitivo hablaba poco, y Julin haba enmudecido por completo. Cuando termin el convite y se pens en dormir, reapareci Sabel armada de un veln de aceite, de tres mecheros, con el cual fue alumbrando por la ancha escalera de piedra que conduca al piso alto, y ascenda a la torre en rpido caracol. Era grande la habitacin destinada a Julin, y la luz del veln apenas disipaba las tinieblas, de entre las cuales no se destacaba ms que la blancura del lecho. A la puerta del cuarto se despidi el marqus, desendole buenas noches y aadiendo con brusca cordialidad:

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Maana tendr usted su equipaje... Ya irn a Cebre por l... Ea, descansar, mientras yo echo de casa al abad de Ulloa... Est un poco... eh? Dificulto que no se caiga en el camino y no pase la noche al abrigo de un vallado! Solo ya, sac Julin de entre la camisa y el chaleco una estampa grabada, con marco de lentejuela, que representaba a la Virgen del Carmen, y la coloc de pie sobre la mesa donde Sabel acababa de depositar el veln. Arrodillse, y rez la media corona, contando por los dedos de la mano cada diez. Pero el molimiento del cuerpo le haca apetecer las gruesas y frescas sbanas, y omiti la letana, los actos de fe y algn padrenuestro. Desnudse honestamente, colocando la ropa en una silla a medida que se la quitaba, y apag el veln antes de echarse. Entonces empezaron a danzar en su fantasa los sucesos todos de la jornada: el caballejo que estuvo a punto de hacerle besar el suelo, la cruz negra que le caus escalofros, pero sobre todo la cena, la bulla, el nio borracho. Juzgando a las gentes con quienes haba trabado conocimiento en pocas horas, se le figuraba Sabel provocativa, Primitivo insolente, el abad de Ulloa sobrado bebedor y nimiamente amigo de la caza, los perros excesivamente atendidos, y en cuanto al marqus... En cuanto al marqus, Julin recordaba unas palabras del seor de la Lage: -Encontrar usted a mi sobrino bastante adocenado... La aldea, cuando se cra uno en ella y no sale de all jams, envilece, empobrece y embrutece. Y casi al punto mismo en que acudi a su memoria tan severo dictamen, arrepintise el capelln, sintiendo cierta penosa inquietud que no poda vencer. Quin le mandaba formar juicios temerarios? l vena all para decir misa y ayudar al marqus en la administracin, no para fallar acerca de su conducta y su carcter... Con que... a dormir...

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Despert Julin cuando entraba de lleno en la habitacin un sol de otoo dorado y apacible. Mientras se vesta, examinaba la estancia con algn detenimiento. Era vastsima, sin cielo raso; alumbrbanla tres ventanas guarnecidas de anchos poyos y de vidrieras faltosas de vidrios cuanto abastecidas de remiendos de papel pegados con obleas. Los muebles no pecaban de suntuosos ni de abundantes, y en todos los rincones permanecan seales evidentes de los hbitos del ltimo inquilino, hoy abad de Ulloa, y antes capelln del marqus: puntas de cigarros adheridas al piso, dos pares de botas inservibles en un rincn, sobre la mesa un paquete de plvora y en un poyo varios objetos cinegticos, jaulas para codornices, gayolas, collares de perros, una piel de conejo mal curtida y peor oliente. Amn de estas reliquias, entre las vigas pendan plidas telaraas, y por todas partes descansaba tranquilamente el polvo, enseoreado all desde tiempo inmemorial. Miraba Julin las huellas de la incuria de su antecesor, y sin querer acusarle, ni tratarle en sus adentros de cochino, el caso es que tanta porquera y rusticidad le infunda grandes deseos de primor y limpieza, una aspiracin a la pulcritud en la vida como a la pureza en el alma. Julin perteneca a la falange de los pacatos, que tienen la virtud espantadiza, con repulgos de monja y pudores de doncella intacta. No habindose descosido jams de las faldas de su madre sino para asistir a ctedra en el Seminario, saba de la vida lo que ensean los libros piadosos. Los dems seminaristas le llamaban San Julin, aadiendo que slo le faltaba la palomita en la mano. Ignoraba cundo pudo venirle la vocacin; tal vez su madre, ama de llaves de los seores de la Lage, mujer que pasaba por beatona, le empuj suavemente, desde la ms tierna edad, hacia la Iglesia, y l se dej llevar de buen grado. Lo cierto es que de nio jugaba a cantar misa, y de grande no par hasta conseguirlo. La continencia le fue fcil, casi insensible, por lo mismo que la guard inclume, pues sienten los moralistas que es ms hacedero no pecar una vez que pecar una sola. A Julin le ayudaba en su triunfo, amn de la gracia de Dios que l solicitaba muy de veras, la endeblez de su temperamento linftico-nervioso, puramente femenino, sin ardores ni rebeldas, propenso a la ternura, dulce y benigno como las propias malvas, pero no exento, en ocasiones, de esas energas sbitas que tambin se observan en la mujer, el ser que posee menos fuerza en estado normal, y ms cantidad de ella desarrolla en las crisis convulsivas. Julin, por su compostura y hbitos de pulcritud -aprendidos de su madre, que le sahumaba toda la ropa con espliego

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) y le pona entre cada par de calcetines una manzana camuesa- cogi fama de seminarista pollo, mxime cuando averiguaron que se lavaba mucho manos y cara. En efecto era as, y a no mediar ciertas ideas de devota pudicicia, l extendera las abluciones frecuentes al resto del cuerpo, que procuraba traer lo ms aseado posible. El primer da de su estancia en los Pazos bien necesitaba chapuzarse un poco, atendido el polvo de la carretera que traa adherido a la piel; pero sin duda el actual abad de Ulloa consideraba artculo de lujo los enseres de tocador, pues no vio Julin por all ms que una palangana de hojalata, a la cual serva de palanganero el poyo. Ni jarra, ni tohalla, ni jabn, ni cubo. Quedse parado delante de la palangana, en mangas de camisa y sin saber qu hacer, hasta que, convencido de la imposibilidad de refrescarse con agua, quiso al menos tomar un bao de aire, y abri la vidriera. Lo que abarcaba la vista le dej encantado. El valle ascenda en suave pendiente, extendiendo ante los Pazos toda la lozana de su ladera ms feraz. Vias, castaares, campos de maz granados o ya segados, y tupidas robledas, se escalonaban, suban trepando hasta un montecillo, cuya falda gris pareca, al sol, de un blanco plomizo. Al pie mismo de la torre, el huerto de los Pazos se asemejaba a verde alfombra con cenefas amarillentas, en cuyo centro se engastaba la luna de un gran espejo, que no era sino la superficie del estanque. El aire, oxigenado y regenerador, penetraba en los pulmones de Julin, que sinti disiparse inmediatamente parte del vago terror que le infunda la gran casa solariega y lo que de sus moradores haba visto. Como para renovarlo, entreoy detrs de s rumor de pisadas cautelosas, y al volverse vio a Sabel, que le presentaba con una mano platillo y jcara, con la otra, en plato de peltre, un plpito de agua fresca y una servilleta gorda muy doblada encima. Vena la moza arremangada hasta el codo, con el pelo alborotado, seco y volandero, del calor de la cama sin duda: y a la luz del da se notaba ms la frescura de su tez, muy blanca y como infiltrada de sangre. Julin se apresur a ponerse el levitn, murmurando: -Otra vez haga el favor de dar dos golpes en la puerta antes de entrar... Conforme estoy a pie, pudo cuadrar que estuviese en la cama todava... o vistindome. Mirle Sabel de hito en hito, sin turbarse, y exclam: -Disimule, seor... Yo no saba... El que no sabe, hace como el que no ve. -Bien, bien... Yo quera decir misa antes de tomar el chocolate. -Hoy no podr, porque tiene la llave de la capilla el seor abad de Ulloa, y Dios sabe hasta qu horas dormir, ni si habr quin vaya all por ella. Julin contuvo un suspiro. Dos das ya sin misar! Cabalmente desde que era presbtero se haba redoblado su fervor religioso, y senta el entusiasmo juvenil del nuevo misacantano, conmovido an por la impresin de la augusta investidura; de suerte que celebraba el sacrificio esmerndose en perfilar la menor ceremonia, temblando cuando alzaba, anonadndose cuando consuma, siempre con recogimiento indecible. En fin, si no haba remedio... -Ponga el chocolate ah -dijo a Sabel. Mientras la moza ejecutaba esta orden, Julin alzaba los ojos al techo y los bajaba al piso, y tosa, tratando de buscar una frmula, un modo discreto de explicarse. -Hace mucho que no duerme en este cuarto el seor abad? -Poco... Har dos semanas que baj a la parroquia. -Ah... Por eso... Esto est algo... sucio, no le parece? Sera bueno barrer... y pasar tambin la escoba por entre las vigas. Sabel se encogi de hombros. -El seor abad no me mand nunca que le barriese el cuarto. -Pues, francamente, la limpieza es una cosa que a todo el mundo gusta. -S, seor, ya se sabe... No pase cuidado, que yo lo arreglar muy arregladito. Lo pronunci con tanta sumisin, que Julin a su vez quiso mostrarle un poco de caritativo inters.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Y el nio? -pregunt-. No le hizo mal lo de ayer? -No, seor... Durmi como un santio y ya anda corriendo por la huerta. Ve? All est. Mirando por la abierta ventana, y hacindose una pantalla con la mano, Julin divis a Perucho, que, sin sombrero, con la cabeza al sol, arrojaba piedras al estanque. -Lo que no sucede en un ao sucede en un da, Sabel -advirti gravemente el capelln-. No debe consentir que le emborrachen al chiquillo: es un vicio muy feo, hasta en los grandes, cuanto ms en un inocente as! Para qu le aguanta a Primitivo que le d tanta bebida? Es obligacin de usted el impedirlo. Sabel fijaba pesadamente en Julin sus azules pupilas, siendo imposible discernir en ellas el menor relmpago de inteligencia o de convencimiento. Al fin articul con pausa: -Yo qu quiere que le haga... No me voy a reponer contra mi seor padre. Julin call un momento atnito. De modo que quien haba embriagado a la criatura era su propio abuelo! No supo replicar nada oportuno, ni siquiera lanzar una exclamacin de censura. Llevse la taza a la boca para encubrir la turbacin, y Sabel, creyendo terminado el coloquio, se retiraba despacio, cuando el capelln le dirigi una pregunta ms. -El seor marqus anda ya levantado? -S, seor... Debe estar por la huerta o por los alpendres. -Haga el favor de llevarme all -dijo Julin levantndose y limpindose apresuradamente los labios sin desdoblar la servilleta. Antes de dar con el marqus, recorrieron el capelln y su gua casi toda la huerta. Aquella vasta extensin de terreno deba haber sido en otro tiempo cultivada con primor y engalanada con los adornos de la jardinera simtrica y geomtrica cuya moda nos vino de Francia. De todo lo cual apenas quedaban vestigios: las armas de la casa, trazadas con mirto en el suelo, eran ahora intrincado matorral de bojes, donde ni la vista ms lince distinguira rastro de los lobos, pinos, torres almenadas, roeles y otros emblemas que campeaban en el preclaro blasn de los Ulloas; y, sin embargo, persista en la confusa masa no s qu aire de cosa plantada adrede y con arte. El borde de piedra del estanque estaba semiderruido, y las gruesas bolas de granito que lo guarnecan andaban rodando por la hierba, verdosas de musgo, esparcidas aqu y acull como gigantescos proyectiles en algn desierto campo de batalla. Obstruido por el limo, el estanque pareca charca fangosa, acrecentando el aspecto de descuido y abandono de la huerta, donde los que ayer fueron cenadores y bancos rsticos se haban convertido en rincones poblados de maleza, y los tablares de hortaliza en sembrados de maz, a cuya orilla, como tenaz reminiscencia del pasado, crecan libres, espinosos y altsimos, algunos rosales de variedad selecta, que iban a besar con sus ramas ms altas la copa del ciruelo o peral que tenan enfrente. Por entre estos residuos de pasada grandeza andaba el ltimo vstago de los Ulloas, con las manos en los bolsillos, silbando distradamente como quien no sabe qu hacer del tiempo. La presencia de Julin le dio la solucin del problema. Seorito y capelln emparejaron y alabando la hermosura del da, acabaron de visitar el huerto al pormenor, y aun alargaron el paseo hasta el soto y los robledales que limitaban, hacia la parte norte, la extensa posesin del marqus. Julin abra mucho los ojos, deseando que por ellos le entrase de sopetn toda la ciencia rstica, a fin de entender bien las explicaciones relativas a la calidad del terreno o el desarrollo del arbolado; pero, acostumbrado a la vida claustral del Seminario y de la metrpoli compostelana, la naturaleza le pareca difcil de comprender, y casi le infunda temor por la vital impetuosidad que senta palpitar en ella, en el espesor de los matorrales, en el spero vigor de los troncos, en la fertilidad de los frutales, en la picante pureza del aire libre. Exclam con desconsuelo sincersimo: -Yo confieso la verdad, seorito... De estas cosas de aldea, no entiendo jota. -Vamos a ver la casa -indic el seor de Ulloa-. Es la ms grande del pas -aadi con orgullo. Mudaron de rumbo, dirigindose al enorme casern, donde penetraron por la puerta que daba al huerto, y habiendo recorrido el claustro formado por arcadas de sillera, cruzaron varios salones con destartalado mueblaje, sin vidrios en las vidrieras, cuyas descoloridas pinturas maltrataba la humedad, no siendo ms clemente la polilla con el

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) maderamen del piso. Pararon en una habitacin relativamente chica, con ventana de reja, donde las negras vigas del techo semejaban remotsimas, y asombraban la vista grandes estanteras de castao sin barnizar, que en vez de cristales tenan enrejado de alambre grueso. Decoraba tan ttrica pieza una mesa-escritorio, y sobre ella un tintero de cuerno, un viejsimo bade de suela, no s cuntas plumas de ganso y una caja de obleas vaca. Las estanteras entreabiertas dejaban asomar legajos y protocolos en abundancia; por el suelo, en las dos sillas de baqueta, encima de la mesa, en el alfizar mismo de la enrejada ventana, haba ms papeles, ms legajos, amarillentos, vetustos, carcomidos, arrugados y rotos; tanta papelera exhalaba un olor a humedad, a rancio, que cosquilleaba en la garganta desagradablemente. El marqus de Ulloa, detenindose en el umbral y con cierta expresin solemne, pronunci: -El archivo de la casa. Desocup en seguida las sillas de cuero, y explic muy acalorado que aquello estaba revueltsimo -aclaracin de todo punto innecesaria- y que semejante desorden se deba al descuido de un fray Venancio, administrador de su padre, y del actual abad de Ulloa, en cuyas manos pecadoras haba venido el archivo a parar en lo que Julin vea... -Pues as no puede seguir -exclamaba el capelln-. Papeles de importancia tratados de este modo! Hasta es muy fcil que alguno se pierda. -Naturalmente! Dios sabe los desperfectos que ya me habrn causado, y cmo andar todo, porque yo ni mirarlo quiero... Esto es lo que usted ve: un desastre, una perdicin! Mire usted..., mire usted lo que tiene ah a sus pies! Debajo de una bota! Julin levant el pie muy asustado, y el marqus se baj recogiendo del suelo un libro delgadsimo, encuadernado en badana verde, del cual penda rodado sello de plomo. Tomlo Julin con respeto, y al abrirlo, sobre la primera hoja de vitela, se destac una soberbia miniatura herldica, de colores vivos y frescos a despecho de los aos. -Una ejecutoria de nobleza! -declar el seorito gravemente. Por medio de su pauelo doblado, la limpiaba Julin del moho, tocndola con manos delicadas. Desde nio le haba enseado su madre a reverenciar la sangre ilustre, y aquel pergamino escrito con tinta roja, miniado, dorado, le pareca cosa muy veneranda, digna de compasin por haber sido pisoteada, hollada bajo la suela de sus botas. Como el seorito permaneca serio, de codos en la mesa, las manos cruzadas bajo la barba, otras palabras del seor de la Lage acudieron a la memoria del capelln: Todo eso de la casa de mi sobrino debe ser un desbarajuste... Hara usted una obra de caridad si lo arreglase un poco. La verdad es que l no entenda gran cosa de papelotes, pero con buena voluntad y cachaza... -Seorito -murmur-, y por qu no nos dedicamos a ordenar esto como Dios manda? Entre usted y yo, mal sera que no acertsemos. Mire usted, primero apartamos lo moderno de lo antiguo; de lo que est muy estropeado se podra hacer sacar copia; lo roto se pega con cuidadito con unas tiras de papel transparente... El proyecto le pareci al seorito de perlas. Convinieron en ponerse al trabajo desde la maana siguiente. Quiso la desgracia que al otro da Primitivo descubriese en un maizal prximo un bando entero de perdices entretenido en comerse la espiga madura. Y el marqus se terci la carabina y dej para siempre jams amn a su capelln bregar con los documentos.

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Y el capelln lidi con ellos a brazo partido, sin tregua, tres o cuatro horas todas las maanas. Primero limpi, sacudi, planch sirvindose de la palma de la mano, peg papelitos de cigarro a fin de juntar los pedazos rotos de alguna escritura. Parecale estar desempolvando, encolando y poniendo en orden la misma casa de Ulloa, que iba a

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) salir de sus manos hecha una plata. La tarea, en apariencia fcil, no dejaba de ser enfadosa para el aseado presbtero: le sofocaba una atmsfera de mohosa humedad; cuando alzaba un montn de papeles depositado desde tiempo inmemorial en el suelo, caa a veces la mitad de los documentos hecha aicos por el diente menudo e incansable del ratn; las polillas, que parecen polvo organizado y volante, agitaban sus alas y se le metan por entre la ropa; las correderas, perseguidas en sus ms secretos asilos, salan ciegas de furor o de miedo, obligndole, no sin gran repugnancia, a despachurrarlas con los tacones, tapndose los odos para no percibir el chac! estremecedor que produce el cuerpo estrujado del insecto; las araas, columpiando su hidrpica panza sobre sus descomunales zancos, solan ser ms listas y refugiarse prontsimamente en los rincones oscuros, a donde las gua misterioso instinto estratgico. De tanto asqueroso bicho tal vez el que ms repugnaba a Julin era una especie de lombriz o gusano de humedad, fro y negro, que se encontraba siempre inmvil y hecho una rosca debajo de los papeles, y al tocarlo produca la sensacin de un trozo de hielo blando y pegajoso. Al cabo, a fuerza de paciencia y resolucin, triunf Julin en su batalla con aquellas alimaas impertinentes, y en los estantes, ya despejados, fueron alinendose los documentos, ocupando, por efecto milagroso del buen orden, la mitad menos que antes, y cabiendo donde no cupieron jams. Tres o cuatro ejecutorias, todas con su colgante de plomo, quedaron apartadas, envueltas en paos limpios. Todo estaba arreglado ya, excepto un tramo de la estantera donde Julin columbr los lomos oscuros, fileteados de oro, de algunos libros antiguos. Era la biblioteca de un Ulloa, un Ulloa de principios del siglo: Julin extendi la mano, cogi un tomo al azar, lo abri, ley la portada... La Henriada, poema francs, puesto en verso espaol: su autor, el seor de Voltaire.... Volvi a su sitio el volumen, con los labios contrados y los ojos bajos, como siempre que algo le hera o escandalizaba: no era en extremo intolerante, pero lo que es a Voltaire, de buena gana le hara lo que a las cucarachas; no obstante, limitse a condenar la biblioteca, a no pasar ni un mal pao por el lomo de los libros: de suerte que polillas, gusanos y araas, acosadas en todas partes, hallaron refugio a la sombra del risueo Arouet y su enemigo el sentimental Juan Jacobo, que tambin dorma all sosegadamente desde los aos de 1816. No era tortas y pan pintado la limpieza material del archivo; sin embargo, la verdadera obra de romanos fue la clasificacin. Aqu te quiero! parecan decir los papelotes as que Julin intentaba distinguirlos. Un embrollo, una madeja sin cabo, un laberinto sin hilo conductor. No exista faro que pudiese guiar por el pilago insondable: ni libros becerros, ni estados, ni nada. Los nicos documentos que encontr fueron dos cuadernos mugrientos y apestando a tabaco, donde su antecesor, el abad de Ulloa, apuntaba los nombres de los pagadores y arrendatarios de la casa, y al margen, con un signo inteligible para l solo, o con palabras ms enigmticas an, el balance de sus pagos. Los unos tenan una cruz, los otros un garabato, los de ms all una llamada, y los menos, las frases no paga, pagar, va pagando, ya pag. Qu significaban pues el garabato y la cruz? Misterio insondable. En una misma pgina se mezclaban gastos e ingresos: aqu apareca Fulano como deudor insolvente, y dos renglones ms abajo, como acreedor por jornales. Julin sac del libro del abad una jaqueca tremebunda. Bendijo la memoria de fray Venancio, que, ms radical, no dejara ni rastro de cuentas, ni el menor comprobante de su larga gestin. Haba puesto Julin manos a la obra con sumo celo, creyendo no le sera imposible orientarse en semejante caos de papeles. Se desojaba para entender la letra antigua y las enrevesadas rbricas de las escrituras; quera al menos separar lo correspondiente a cada uno de los tres o cuatro principales partidos de renta con que contaba la casa; y se asombraba de que para cobrar tan poco dinero, tan mezquinas cantidades de centeno y trigo, se necesitase tanto frrago de procedimientos, tanta documentacin indigesta. Perdase en un ddalo de foros y subforos, prorrateos, censos, pensiones, vinculaciones, cartas dotales, diezmos, tercios, pleitecillos menudos, de atrasos, y pleitazos gordos, de partijas. A cada paso se le confunda ms en la cabeza toda aquella papelera trasconejada; si las obras de reparacin, como poner carpetas de papel fuerte y blanco a las escrituras que se deshacan de puro viejas le eran ya fciles, no as el conocimiento cientfico de los malditos papelotes, indescifrables para quien no tuviese lecciones y prctica. Ya desalentado se lo confes al marqus. -Seorito, yo no salgo del paso... Aqu convena un abogado, una persona entendida.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -S, s, hace mucho tiempo que lo pienso yo tambin... Es indispensable tomar mano en eso, porque la documentacin debe andar perdida... Cmo la ha encontrado usted? Hecha una lstima? Apuesto a que s. Dijo esto el marqus con aquella entonacin vehemente y sombra que adoptaba al tratar de sus propios asuntos, por insignificantes que fuesen; y mientras hablaba, entretena las manos ciendo su collar de cascabeles a la Chula, con la cual iba a salir a matar unas codornices. -S, seor... -murmur Julin-. No est nada bien, no... Pero la persona acostumbrada a estas cosas se desenreda de ellas en un soplo... Y tiene que venir pronto quien sea, porque los papeles no ganan as. La verdad era que el archivo haba producido en el alma de Julin la misma impresin que toda la casa: la de una ruina, ruina vasta y amenazadora, que representaba algo grande en lo pasado, pero en la actualidad se desmoronaba a toda prisa. Era esto en Julin aprensin no razonada, que se transformara en conviccin si conociese bien algunos antecedentes de familia del marqus. Don Pedro Moscoso de Cabreira y Pardo de la Lage qued hurfano de padre muy nio an. A no ser por semejante desgracia, acaso hubiera tenido carrera: los Moscosos conservaban, desde el abuelo afrancesado, enciclopedista y francmasn que se permita leer al seor de Voltaire, cierta tradicin de cultura trasaeja, medio extinguida ya, pero suficiente todava para empujar a un Moscoso a los bancos del aula. En los Pardos de la Lage era, al contrario, axiomtico que ms vale asno vivo que doctor muerto. Vivan entonces los Pardos en su casa solariega, no muy distante de la de Ulloa: al enviudar la madre de don Pedro, el mayorazgo de la Lage iba a casarse en Santiago con una seorita de distincin, trasladando sus reales al pueblo; y don Gabriel, el segundn, se vino a los Pazos de Ulloa, para acompaar a su hermana, segn deca, y servirle de amparo; en realidad, afirmaban los maldicientes, para disfrutar a su talante las rentas del cuado difunto. Lo cierto es que don Gabriel en poco tiempo asumi el mando de la casa: l descubri y propuso para administrador a aquel bendito exclaustrado fray Venancio, medio chocho desde la exclaustracin, medio idiota de nacimiento ya, a cuya sombra pudo manejar a su gusto la hacienda del sobrino, desempeando la tutela. Una de las habilidades de don Gabriel fue hacer partijas con su hermana cogindole maosamente casi toda su legtima, despojo a que asinti la pobre seora, absolutamente inepta en materia de negocios, hbil slo para ahorrar el dinero que guardaba con srdida avaricia, y que tuvo la imprudente niera de ir poniendo en onzas de oro, de las ms antiguas, de premio. Cortos eran los rditos del caudal de Moscoso que no se deslizaban de entre los dedos temblones de fray Venancio a las robustas palmas del tutor; pero si lograban pasar a las de doa Micaela, ya no salan de all sino en forma de peluconas, camino de cierto escondrijo misterioso, acerca del cual iba poco a poco formndose una leyenda en el pas. Mientras la madre atesoraba, don Gabriel educaba al sobrino a su imagen y semejanza, llevndolo consigo a ferias, cazatas, francachelas rsticas, y acaso distracciones menos inocentes, y ensendole, como decan all, a cazar la perdiz blanca; y el chico adoraba en aquel to jovial, vigoroso y resuelto, diestro en los ejercicios corporales, groseramente chistoso, como todos los de la Lage, en las sobremesas: especie de seor feudal acatado en el pas, que enseaba prcticamente al heredero de los Ulloas el desprecio de la humanidad y el abuso de la fuerza. Un da que to y sobrino se deportaban, segn costumbre, a cuatro o seis leguas de distancia de los Pazos, habindose llevado consigo al criado y al mozo de cuadra, a las cuatro de la tarde y estando abiertas todas las puertas del casern solariego, se present en l una gavilla de veinte hombres enmascarados o tiznados de carbn, que maniat y amordaz a la criada, hizo echarse boca abajo a fray Venancio, y apoderndose de doa Micaela, le intim que ensease el escondrijo de las onzas; y como la seora se negase, despus de abofetearla, empezaron a mecharla con la punta de una navaja, mientras unos cuantos proponan que se calentase aceite para frerle los pies. As que le acribillaron un brazo y un pecho, pidi compasin y descubri, debajo de un arca enorme, el famoso escondrijo, trampa hbilmente disimulada por medio de una tabla igual a las dems del piso, pero que suba y bajaba a voluntad. Recogieron los ladrones las hermosas medallas, apoderronse tambin de la plata labrada que hallaron a mano, y se retiraron de los Pazos a las seis, antes que anocheciese del todo. Algn labrador o jornalero les vio salir, pero qu haba de hacer? Eran veinte, bien armados con escopetas, pistolas y trabucos.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Fray Venancio, que slo haba recibido tal cual puntapi o puada despreciativa, no necesit ms pasaporte para irse al otro mundo, de puro miedo, en una semana; la seora se apresur menos, pero, como suele decirse, no levant cabeza, y de all a pocos meses una apopleja serosa le impidi seguir guardando onzas en un agujero mejor disimulado. Del robo se habl largo tiempo en el pas, y corrieron rumores muy extraos: se afirm que los criminales no eran bandidos de profesin, sino gentes conocidas y acomodadas, alguna de las cuales desempeaba cargo pblico, y entre ellas se contaban personas relacionadas de antiguo con la familia de Ulloa, que por lo tanto estaban al corriente de las costumbres de la casa, de los das en que se quedaba sin hombres, y de la insaciable constancia de doa Micaela en recoger y conservar la ms valiosa moneda de oro. Fuese lo que fuese, la justicia no descubri a los autores del delito, y don Pedro qued en breve sin otro pariente que su to Gabriel. ste busc para el sitio de fray Venancio a un sacerdote brusco, gran cazador, incapaz de morirse de miedo ante los ladrones. Desde tiempo atrs les ayudaba en sus expediciones cinegticas Primitivo, la mejor escopeta furtiva del pas, la puntera ms certera, y el padre de la moza ms guapa que se encontraba en diez leguas a la redonda. El fallecimiento de doa Micaela permiti que hija y padre se instalasen en los Pazos, ella a ttulo de criada, l a ttulo de... montero mayor, diramos hace siglos; hoy no hay nombre adecuado para el empleo. Don Gabriel los tena muy a raya a entrambos, olfateando en Primitivo un riesgo serio para su influencia; pero tres o cuatro aos despus de la muerte de su hermana, don Gabriel sufri ataques de gota que pusieron en peligro su vida, y entonces se divulg lo que ya se susurraba acerca de su casamiento secreto con la hija del carcelero de Cebre. El hidalgo se traslad a vivir, mejor dicho a rabiar, en la villita; otorg testamento legando a tres hijos que tena sus bienes y caudal, sin dejar al sobrino don Pedro ni el reloj en memoria; y habindosele subido la gota al corazn, entreg su alma a Dios de malsima gana, con lo cual hallse el ltimo de los Moscosos dueo de s por completo. Gracias a todas estas vicisitudes, socalias y pellizcos, la casa de Ulloa, a pesar de poseer dos o tres decentes ncleos de renta, estaba enmaraada y desangrada; era lo que presuma Julin: una ruina. Dada la complicacin de red, la subdivisin atomstica que caracteriza a la propiedad gallega, un poco de descuido o mala administracin basta para minar los cimientos de la ms importante fortuna territorial. La necesidad de pagar ciertos censos atrasados y sus intereses haba sido causa de que la casa se gravase con una hipoteca no muy cuantiosa; pero la hipoteca es como el cncer: empieza atacando un punto del organismo y acaba por inficionarlo todo. Con motivo de los susodichos censos, el seorito busc asiduamente las onzas del nuevo escondrijo de su madre; tiempo perdido: o la seora no haba atesorado ms desde el robo, o lo haba ocultado tan bien, que no diera con ello el mismo diablo. La vista de tal hipoteca contrist a Julin, pues el buen clrigo empezaba a sentir la adhesin especial de los capellanes por las casas nobles en que entran; pero ms le llen de confusin encontrar entre los papelotes la documentacin relativa a un pleitecillo de partijas, sostenido por don Alberto Moscoso, padre de don Pedro, con... el marqus de Ulloa! Porque ya es hora de decir que el marqus de Ulloa autntico y legal, el que consta en la Gua de forasteros, se paseaba tranquilamente en carretela por la Castellana, durante el invierno de 1866 a 1867, mientras Julin exterminaba correderas en el archivo de los Pazos. Bien ajeno estara l de que el ttulo de nobleza por cuya carta de sucesin haba pagado religiosamente su impuesto de lanzas y medias anatas, lo disfrutaba gratis un pariente suyo, en un rincn de Galicia. Verdad que al legtimo marqus de Ulloa, que era Grande de Espaa de primera clase, duque de algo, marqus tres veces y conde dos lo menos, nadie le conoca en Madrid sino por el ducado, por aquello de que baza mayor quita menor, aun cuando el ttulo de Ulloa, radicado en el claro solar de Cabreira de Portugal, pudiese ganar en antigedad y estimacin a los ms eminentes. Al pasar a una rama colateral la hacienda de los Pazos de Ulloa, fue el marquesado a donde corresponda por rigurosa agnacin; pero los aldeanos, que no entienden de agnaciones, hechos a que los Pazos de Ulloa diesen nombre al ttulo, siguieron llamando marqueses a los dueos de la gran huronera. Los seores de los Pazos no protestaban: eran marqueses por derecho consuetudinario; y cuando un labrador, en un camino hondo, se descubra respetuosamente ante don Pedro, murmurando: Vaya usa muy dichoso, seor marqus, don Pedro senta un cosquilleo grato en la epidermis de la vanidad, y contestaba con voz sonora: Felices tardes.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Del famoso arreglo del archivo sac Julin los pies fros y la cabeza caliente: l bien quisiera despabilarse, aplicar prcticamente las nociones adquiridas acerca del estado de la casa, para empezar a ejercer con inteligencia sus funciones de administrador, mas no acertaba, no poda; su inexperiencia en cosas rurales y jurdicas se trasluca a cada paso. Trataba de estudiar el mecanismo interior de los Pazos: tombase el trabajo de ir a los establos, a las cuadras, de enterarse de los cultivos, de visitar la granera, el horno, los hrreos, las eras, las bodegas, los alpendres, cada dependencia y cada rincn; de preguntar para qu serva esto y aquello y lo de ms all, y cunto costaba y a cmo se venda; labor intil, pues olfateando por todas partes abusos y desrdenes, no consegua nunca, por su carencia de malicia y de gramtica parda, poner el dedo sobre ellos y remediarlos. El seorito no le acompaaba en semejantes excursiones: harto tena que hacer con ferias, caza y visitas a gentes de Cebre o del seoro montas, de suerte que el gua de Julin era Primitivo. Gua pesimista si los hay. Cada reforma que Julin quera plantear, la calificaba de imposible, encogindose de hombros; cada superfluidad que intentaba suprimir, la declaraba el cazador indispensable al buen servicio de la casa. Ante el celo de Julin surgan montones de dificultades menudas, impidindole realizar ninguna modificacin til. Y lo ms alarmante era observar la encubierta, pero real omnipotencia de Primitivo. Mozos, colonos, jornaleros, y hasta el ganado en los establos, pareca estarle supeditado y propicio: el respeto adulador con que trataban al seorito, el saludo, mitad desdeoso y mitad indiferente que dirigan al capelln, se convertan en sumisin absoluta hacia Primitivo, no manifestada por frmulas exteriores, sino por el acatamiento instantneo de su voluntad, indicada a veces con slo el mirar directo y fro de sus ojuelos sin pestaas. Y Julin se senta humillado en presencia de un hombre que mandaba all como indiscutible autcrata, desde su ambiguo puesto de criado con ribetes de mayordomo. Senta pesar sobre su alma la ojeada escrutadora de Primitivo que avizoraba sus menores actos, y estudiaba su rostro, sin duda para averiguar el lado vulnerable de aquel presbtero, sobrio, desinteresado, que apartaba los ojos de las jornaleras garridas. Tal vez la filosofa de Primitivo era que no hay hombre sin vicio, y no haba de ser Julin la excepcin. Corra entre tanto el invierno, y el capelln se habituaba a la vida campestre. El aire vivo y puro le abra el apetito: no senta ya las efusiones de devocin que al principio, y s una especie de caridad humana que le llevaba a interesarse en lo que vea a su alrededor, especialmente los nios y los irracionales, con quienes desahogaba su instintiva ternura. Aumentbase su compasin hacia Perucho, el rapaz embriagado por su propio abuelo; le dola verle revolcarse constantemente en el lodo del patio, pasarse el da hundido en el estircol de las cuadras, jugando con los becerros, mamando del pezn de las vacas leche caliente o durmiendo en el pesebre, entre la hierba destinada al pienso de la borrica; y determin consagrar algunas horas de las largas noches de invierno a ensear al chiquillo el abecedario, la doctrina y los nmeros. Para realizarlo se acomodaba en la vasta mesa, no lejos del fuego del hogar, cebado por Sabel con gruesos troncos; y cogiendo al nio en sus rodillas, a la luz del triple mechero del veln, le iba guiando pacientemente el dedo sobre el silabario, repitiendo la montona salmodia por donde empieza el saber: be-a b, be-e b, be-i b... El chico se deshaca en bostezos enormes, en muecas risibles, en momos de llanto, en chillidos de estornino preso; se acorazaba, se defenda contra la ciencia de todas las maneras imaginables, pateando, gruendo, escondiendo la cara, escurrindose, al menor descuido del profesor, para ocultarse en cualquier rincn o volverse al tibio abrigo del establo. En aquel tiempo fro, la cocina se converta en tertulia, casi exclusivamente compuesta de mujeres. Descalzas y pisando de lado, como recelosas, iban entrando algunas, con la cabeza resguardada por una especie de mandiln de picote; muchas geman de gusto al acercarse a la deleitable llama; otras, tomando de la cintura el huso y el copo de lino, hilaban despus de haberse calentado las manos, o sacando del bolsillo castaas, las ponan a asar entre el rescoldo; y todas, empezando por cuchichear bajito, acababan por charlotear como urracas. Era Sabel la reina de

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) aquella pequea corte: sofocada por la llama, con los brazos arremangados, los ojos hmedos, reciba el incienso de las adulaciones, hunda el cucharn de hierro en el pote, llenaba cuencos de caldo, y al punto una mujer desapareca del crculo, refugibase en la esquina o en un banco, donde se la oa mascar ansiosamente, soplar el hirviente bodrio y lengetear contra la cuchara. Noches haba en que no se daba la moza punto de reposo en colmar tazas, ni las mujeres en entrar, comer y marcharse para dejar a otras el sitio: all desfilaba sin duda, como en mesn barato, la parroquia entera. Al salir cogan aparte a Sabel, y si el capelln no estuviese tan distrado con su rebelde alumno, vera algn trozo de tocino, pan o lacn rpidamente escondido en un justillo, o algn chorizo cortado con prontitud de las ristras pendientes en la chimenea, que no menos velozmente pasaba a las faltriqueras. La ltima tertuliana que se quedaba, la que secreteaba ms tiempo y ms ntimamente con Sabel, era la vieja de las greas de estopa, entrevista por Julin la noche de su llegada a los Pazos. Era imponente la fealdad de la bruja: tena las cejas canas, y, de perfil, le sobresalan, como tambin las cerdas de un lunar; el fuego haca resaltar la blancura del pelo, el color atezado del rostro, y el enorme bocio o papera que deformaba su garganta del modo ms repulsivo. Mientras hablaba con la frescachona Sabel, la fantasa de un artista poda evocar los cuadros de tentaciones de San Antonio en que aparecen juntas una asquerosa hechicera y una mujer hermosa y sensual, con pezua de cabra. Sin explicarse el porqu, empez a desagradar a Julin la tertulia y las familiaridades de Sabel, que se le arrimaba continuamente, a pretexto de buscar en el cajn de la mesa un cuchillo, una taza, cualquier objeto indispensable. Cuando la aldeana fijaba en l sus ojos azules, anegados en caliente humedad, el capelln experimentaba malestar violento, comparable slo al que le causaban los de Primitivo, que a menudo sorprenda clavados a hurtadillas en su rostro. Ignorando en qu fundar sus recelos, crea Julin que meditaban alguna asechanza. Era Primitivo, salvo tal cual momentneo acceso de brusca y selvtica alegra, hombre taciturno, a cuya faz de bronce asomaban rara vez los sentimientos; y con todo eso, Julin se juzgaba blanco de hostilidad encubierta por parte del cazador; en rigor, ni hostilidad poda llamarse; ms bien tena algo de observacin y acecho, la espera tranquila de una res, a quien, sin odiarla, se desea cazar cuanto antes. Semejante actitud no poda definirse, ni expresarse apenas. Julin se refugi en su cuarto, adonde hizo subir, medio arrastro, al nio, para la leccin acostumbrada. As como as, el invierno haba pasado, y el calor de la lareira no era apetecible ya. En su habitacin pudo el capelln notar mejor que en la cocina la escandalosa suciedad del angelote. Media pulgada de roa le cubra la piel; y en cuanto al cabello, dorman en l capas geolgicas, estratificaciones en que entraba tierra, guijarros menudos, toda suerte de cuerpos extraos. Julin cogi a viva fuerza al nio, lo arrastr hacia la palangana, que ya tena bien abastecida de jarras, toallas y jabn. Empez a frotar. Mara Santsima y qu primer agua la que sali de aquella empecatada carita! Leja pura, de la ms turbia y espesa. Para el pelo fue preciso emplear aceite, pomada, agua a chorros, un batidor de gruesas pas que desbrozase la virgen selva. Al paso que adelantaba la faena, iban saliendo a luz las bellsimas facciones, dignas del cincel antiguo, coloreadas con la ptina del sol y del aire; y los bucles, libres de estorbos, se colocaban artsticamente como en una testa de Cupido, y descubran su matiz castao dorado, que acababa de entonar la figura. Era pasmoso lo bonito que haba hecho Dios a aquel mueco! Todos los das, que gritase o que se resignase el chiquillo, Julin lo lavaba as antes de la leccin. Por aquel respeto que profesaba a la carne humana no se atreva a baarle el cuerpo, medida bien necesaria en verdad. Pero con los lavatorios y el carcter bondadoso de Julin, el diablillo iba tomndose demasiadas confianzas, y no dejaba cosa a vida en el cuarto. Su desaplicacin, mayor a cada instante, desesperaba al pobre presbtero: la tinta le serva a Perucho para meter en ella la mano toda y plantarla despus sobre el silabario; la pluma, para arrancarle las barbas y romperle el pico cazando moscas en los vidrios; el papel, para rasgarlo en tiritas o hacer con l cucuruchos; las arenillas, para volcarlas sobre la mesa y figurar con ellas montes y collados, donde se complaca en producir cataclismos hundiendo el dedo de golpe. Adems, revolva la cmoda de Julin, deshaca la cama brincando encima, y un da lleg al extremo de prender fuego a las botas de su profesor, llenndolas de fsforos encendidos. Bien aguantara Julin estas diabluras con la esperanza de sacar algo en limpio de semejante hereje; pero se complicaron con otra cosa bastante ms desagradable: las idas y venidas frecuentes de Sabel por su habitacin. Siempre encontraba la moza algn pretexto para subir: que se le haba olvidado recoger el servicio del chocolate; que

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) se le haba esquecido mudar la toalla. Y se endiosaba, y tardaba un buen rato en bajar, entretenindose en arreglar cosas que no estaban revueltas, o ponindose de pechos en la ventana, muy risuea y campechanota, alardeando de una confianza que Julin, cada da ms reservado, no autorizaba en modo alguno. Una maana entr Sabel a la hora de costumbre con las jarras de agua para las abluciones del presbtero, que, al recibirlas, no pudo menos de reparar, en una rpida ojeada, cmo la moza vena en justillo y enaguas, con la camisa entreabierta, el pelo destrenzado y descalzos un pie y pierna blanqusimos, pues Sabel, que se calzaba siempre y no haca ms que la labor de cocina y sa con mucha ayuda de criadas de campo y comadres, no tena la piel curtida, ni deformados los miembros. Julin retrocedi, y la jarra tembl en su mano, vertindose un chorro de agua por el piso. -Cbrase usted, mujer -murmur con voz sofocada por la vergenza-. No me traiga nunca el agua cuando est as... no es modo de presentarse a la gente. -Me estaba peinando y pens que me llamaba... -respondi ella sin alterarse, sin cruzar siquiera las palmas sobre el escote. -Aunque la llamase no era regular venir en ese traje... Otra vez que se est peinando que me suba el agua Cristobo o la chica del ganado... o cualquiera... Y al pronunciar estas palabras, volvase de espaldas para no ver ms a Sabel, que se retiraba lentamente. Desde aquel punto y hora, Julin se desvi de la muchacha como de un animal daino e impdico; no obstante, an le pareca poco caritativo atribuir a malos fines su desalio indecoroso, prefiriendo achacarlo a ignorancia y rudeza. Pero ella se haba propuesto demostrar lo contrario. Poco tiempo iba transcurrido desde la severa reprimenda, cuando una tarde, mientras Julin lea tranquilamente la Gua de Pecadores, sinti entrar a Sabel y not, sin levantar la cabeza, que algo arreglaba en el cuarto. De pronto oy un golpe, como cada de persona contra algn mueble, y vio a la moza recostada en la cama, despidiendo lastimeros ayes y hondos suspiros. Se quejaba de una aflicin, una cosa repentina, y Julin, turbado pero compadecido, acudi a empapar una toalla para humedecerle las sienes, y a fin de ejecutarlo se acerc a la acongojada enferma. Apenas se inclin hacia ella, pudo -a pesar de su poca experiencia y ninguna malicia- convencerse de que el supuesto ataque no era sino bellaquera grandsima y sinvergenza calificada. Una ola de sangre encendi a Julin hasta el cogote: sinti la clera repentina, ciega, que rarsima vez fustigaba su linfa, y sealando a la puerta, exclam: -Se me va usted de aqu ahora mismo o la echo a empellones..., entiende usted? No me vuelve usted a cruzar esa puerta... Todo, todo lo que necesite, me lo traer Cristobo... Largo inmediatamente! Retirse la moza cabizbaja y mohna, como quien acaba de sufrir pesado chasco. Julin, por su parte, qued tembloroso, agitado, descontento de s mismo, cual suelen los pacficos cuando ceden a un arrebato de ira: hasta senta dolor fsico, en el epigastrio. A no dudarlo, se haba excedido; debi dirigir a aquella mujer una exhortacin fervorosa, en vez de palabras de menosprecio. Su obligacin de sacerdote era ensear, corregir, perdonar, no pisotear a la gente como a los bichos del archivo. Al cabo Sabel tena un alma, redimida por la sangre de Cristo igual que otra cualquiera. Pero quin reflexiona, quin se modera ante tal descaro? Hay un movimiento que llaman los escolsticos primo primis fatal e inevitable. As se consolaba el capelln. De todos modos, era triste cosa tener que vivir con aquella mala hembra, no ms pdica que las vacas. Cmo poda haber mujeres as? Julin recordaba a su madre, tan modosa, siempre con los ojos bajos y la voz almibarada y suave, con su casab abrochado hasta la nuez, sobre el cual, para mayor recato, caa liso, sin arrugas, un pauelito de seda negra. Qu mujeres! Qu mujeres se encuentran por el mundo! Desde el funesto lance tuvo Julin que barrerse el cuarto y subirse el agua, porque ni Cristobo ni las criadas hicieron caso de sus rdenes, y a Sabel no quera verle ni la sombra en la puerta. Lo que ms extraeza y susto le caus fue observar que Primitivo, despus del suceso, no se recataba ya para mirarle con fijeza terrible, midindole con una ojeada que equivala a una declaracin de guerra. Julin no poda dudar que estorbaba en los Pazos: por qu? A veces meditaba en ello interrumpiendo la lectura de Fray Luis de Granada y de los seis libros de San Juan Crisstomo sobre el sacerdocio; pero al poco rato, descorazonado por tanta mezquina contrariedad, desesperando de

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) ser til jams a la casa de Ulloa, se enfrascaba nuevamente en sus pginas msticas.

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De los prrocos de las inmediaciones, con ninguno haba hecho Julin tan buenas migas como con don Eugenio, el de Naya. El abad de Ulloa, al cual vea con ms frecuencia, no le era simptico, por su desmedida aficin al jarro y a la escopeta; y al abad de Ulloa, en cambio, le exasperaba Julin, a quien sola apodar mariquita; porque para el abad de Ulloa, la ltima de las degradaciones en que poda caer un hombre era beber agua, lavarse con jabn de olor y cortarse las uas: tratndose de un sacerdote, el abad pona estos delitos en parangn con la simona. Afeminaciones, afeminaciones, grua entre dientes, convencidsimo de que la virtud en el sacerdote, para ser de ley, ha de presentarse bronca, montuna y cerril; aparte de que un clrigo no pierde, ipso facto, los fueros de hombre, y el hombre debe oler a bravo desde una legua. Con los dems curas de las parroquias cercanas tampoco frisaba mucho Julin; as es que, convidado a las funciones de iglesia, acostumbraba retirarse tan pronto como se acababan las ceremonias, sin aceptar jams la comida que era su complemento indispensable. Pero cuando don Eugenio le invit con alegre cordialidad a pasar en Naya el da del patrn, acept de buen grado, comprometindose a no faltarle. Segn lo convenido, subi a Naya la vspera, rehusando la montura que le ofreca don Pedro. Para legua y media escasa! Y con una tarde hermossima! Apoyndose en un palo, dando tiempo a que anocheciese, detenindose a cada rato para recrearse mirando el paisaje, no tard mucho en llegar al cerro que domina el casero de Naya, tan oportunamente que vino a caer en medio del baile que, al son de la gaita, bombo y tamboril, a la luz de los fachones de paja de centeno encendidos y agitados alegremente, preludiaba a los regocijos patronales. Poco tardaron los bailarines en bajar hacia la rectoral, cantando y atruxando como locos, y con ellos descendi Julin. El cura esperaba en la portalada misma: recogidas las mangas de su chaqueta, levantaba en alto un jarro de vino, y la criada sostena la bandeja con vasos. Detvose el grupo; el gaitero, vestido de pana azul, en actitud de cansancio, dejando desinflarse la gaita, cuyo punteiro caa sobre los rojos flecos del roncn, se limpiaba la frente sudorosa con un pauelo de seda, y los reflejos de la paja ardiendo y de las luces que alumbraban la casa del cura permitan distinguir su cara guapota, de correctas facciones, realzada por arrogantes patillas castaas. Cuando le sirvieron el vino, el rstico artista dijo cortsmente: A la salud del seor abade y la compaa! y, despus de echrselo al coleto, an murmur con mucha poltica, pasndose el revs de la mano por la boca: De hoy en veinte aos, seor abade. Las libaciones consecutivas no fueron acompaadas de ms frmulas de atencin. Disfrutaba el prroco de Naya de una rectoral espaciosa, alborozada a la sazn con los preparativos de la fiesta y asista impvido a los preliminares del saco y ruina de su despensa, bodega, leera y huerto. Era don Eugenio joven y alegre como unas pascuas, y su condicin, ms que de padre de almas, de pilluelo revoltoso y ladino; pero bajo la corteza infantil se esconda singular don de gentes y conocimiento de la vida prctica. Sociable y tolerante, haba logrado no tener un solo enemigo entre sus compaeros. Le conceptuaban un rapaz inofensivo. Tras el pocillo de aromoso chocolate, dio a Julin la mejor cama y habitacin que posea, y le despert cuando la gaita floreaba la alborada, rayando sta apenas en los cielos. Fueron juntos los dos clrigos a revisar el decorado de los altares, compuestos ya para la misa solemne. Julin pasaba la revista con especial devocin, puesto que el patrn de Naya era el suyo mismo, el bienaventurado San Julin, que all estaba en el altar mayor con su carita inocentona, su esttica sonrisilla, su chupa y calzn corto, su paloma blanca en la diestra, y la siniestra delicadamente apoyada en la chorrera de la camisola. La imagen modesta, la iglesia desmantelada y sin ms adorno que algn rizado cirio y humildes flores aldeanas puestas en toscos cacharros de loza, todo excitaba en Julin tierna piedad, la efusin que le haca tanto provecho, ablandndole y desentumecindole el espritu. Iban llegando ya los curas de las inmediaciones,

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) y en el atrio, tapizado de hierba, se oa al gaitero templar prolijamente el instrumento, mientras en la iglesia el hinojo, esparcido por las losas y pisado por los que iban entrando, despeda olor campestre y fresqusimo. La procesin se organizaba; San Julin haba descendido del altar mayor; la cruz y los estandartes oscilaban sobre el remolino de gentes amontonadas ya en la estrecha nave, y los mozos, vestidos de fiesta, con su pauelo de seda en la cabeza en forma de burelete, se ofrecan a llevar las insignias sacras. Despus de dar dos vueltas por el atrio y de detenerse breves instantes frente al crucero, el santo volvi a entrar en la iglesia, y fue pujado, con sus andas, a una mesilla al lado del altar mayor muy engalanada, y cubierta con antigua colcha de damasco carmes. La misa empez, regocijada y rstica, en armona con los dems festejos. Ms de una docena de curas la cantaban a voz en cuello, y el desvencijado incensario iba y vena, con retintn de cadenillas viejas, soltando un humo espeso y aromtico, entre cuya envoltura algodonosa pareca suavizarse el desentono del introito, la aspereza de las broncas laringes eclesisticas. El gaitero, prodigando todos sus recursos artsticos, acompaaba con el punteiro desmangado de la gaita y haciendo oficios de clarinete. Cuando tena que sonar entera la orquesta, mangaba otra vez el punteiro en el fol; as poda acompaar la elevacin de la hostia con una solemne marcha real, y el postcomunio con una mueira de las ms recientes y brincadoras, que, ya terminada la misa, repeta en el vestbulo, donde tandas de mozos y mozas se desquitaban, bailando a su sabor, de la compostura guardada por espacio de una hora en la iglesia. Y el baile en el atrio lleno de luz, el templo sembrado de hojas de hinojos y espadaa que magullaron los pisotones, alumbrado, ms que por los cirios, por el sol que puerta y ventanas dejaban entrar a torrentes, los curas jadeantes, pero satisfechos y habladores, el santo tan currutaco y lindo, muy risueo en sus andas, con una pierna casi en el aire para empezar un minueto y la cndida palomita pronta a abrir las alas, todo era alegre, terrenal, nada inspiraba la augusta melancola que suele imperar en las ceremonias religiosas. Julin se senta tan muchacho y contento como el santo bendito, y sala ya a gozar el aire libre, acompaado de don Eugenio, cuando en el corro de los bailadores distingui a Sabel, lujosamente vestida de domingo, girando con las dems mozas, al comps de la gaita. Esta vista le agu un tanto la fiesta. Era a semejante hora la rectoral de Naya un infierno culinario, si es que los hay. All se reunan una ta y dos primas de don Eugenio -a quienes por ser muchachas y frescas no quera el prroco tener consigo a diario en la rectoral-; el ama, viejecilla llorona, estorbosa e intil, que andaba dando vueltas como un palomino atontado, y otra ama bien distinta, de rompe y rasga, la del cura de Cebre, que en sus mocedades haba servido a un cannigo compostelano, y era clebre en el pas por su destreza en batir mantequillas y asar capones. Esta fornida guisandera, un tanto bigotuda, alta de pecho y de ademn brioso, haba vuelto la casa de arriba abajo en pocas horas, barrindola desde la vspera a grandes y furibundos escobazos, retirando al desvn los trastos viejos, empezando a poner en marcha el formidable ejrcito de guisos, echando a remojo los lacones y garbanzos, y revistando, con rpida ojeada de general en jefe, la hidrpica despensa, atestada de ddivas de feligreses; cabritos, pollos, anguilas, truchas, pichones, ollas de vino, manteca y miel, perdices, liebres y conejos, chorizos y morcillas. Conocido ya el estado de las provisiones, orden las maniobras del ejrcito: las viejas se dedicaron a desplumar aves, las mozas a fregar y dejar como el oro peroles, cazos y sartenes, y un par de mozancones de la aldea, uno de ellos idiota de oficio, a desollar reses y limpiar piezas de caza. Si se encontrase all algn maestro de la escuela pictrica flamenca, de los que han derramado la poesa del arte sobre la prosa de la vida domstica y material, con cunto placer vera el espectculo de la gran cocina, la hermosa actividad del fuego de lea que acariciaba la panza reluciente de los peroles, los gruesos brazos del ama confundidos con la carne no menos rolliza y sangunea del asado que aderezaba, las rojas mejillas de las muchachas entretenidas en retozar con el idiota, como ninfas con un stiro atado, arrojndole entre el cuero y la camisa puados de arroz y cucuruchos de pimiento! Y momentos despus, cuando el gaitero y los dems msicos vinieron a reclamar su parva o desayuno, el guiso de intestinos de castrn, hgado y bofes, llamado en el pas mataburrillo, cun digna de su pincel encontrara la escena de rozagante apetito, de expansin del estmago, de carrillos hinchados y tragos de mosto despabilados al vuelo, que all se represent entre bromas y risotadas! Y qu vala todo ello en comparacin del festn homrico preparado en la sala de la rectoral? Media docena de tablas tendidas sobre otros tantos cestos, ayudaban a ensanchar la mesa cuotidiana; por encima dos limpios manteles

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) de lamanisco sostenan grandes jarros rebosando tinto aejo; y hacindoles frente, en una esquina del aposento, esperaban turno ventrudas ollas henchidas del mismo lquido. La vajilla era mezclada, y entre el estao y barro vidriado descollaba algn talavera legtimo, capaz de volver loco a un coleccionista, de los muchos que ahora se consagran a la arcana ciencia de los pucheros. Ante la mesa y sus apndices, no sin mil cumplimientos y ceremonias, fueron tomando asiento los padres curas, porfiando bastante para ceder los asientos de preferencia, que al cabo tocaron al obeso Arcipreste de Loiro -la persona ms respetable en aos y dignidad de todo el clero circunvecino, que no haba asistido a la ceremonia por no ahogarse con las apreturas del gento en la misa-, y a Julin, en quien don Eugenio honraba a la ilustre casa de Ulloa. Sentse Julin avergonzado, y su confusin subi de punto durante la comida. Por ser nuevo en el pas y haber rehusado siempre quedarse a comer en las fiestas, era blanco de todas las miradas. Y la mesa estaba imponente. La rodeaban unos quince curas y sobre ocho seglares, entre ellos el mdico, notario y juez de Cebre, el seorito de Limioso, el sobrino del cura de Bon, y el famossimo cacique conocido por el apodo de Barbacana, que apoyndose en el partido moderado a la sazn en el poder, imperaba en el distrito y llevaba casi anulada la influencia de su rival el cacique Trampeta, protegido por los unionistas y mal visto por el clero. En suma, all se juntaba lo ms granado de la comarca, faltando slo el marqus de Ulloa, que vendra de fijo a los postres. La monumental sopa de pan rehogada en grasa, con chorizo, garbanzos y huevos cocidos cortados en ruedas, circulaba ya en gigantescos tarterones, y se coma en silencio, jugando bien las quijadas. De vez en cuando se atreva algn cura a soltar frases de encomio a la habilidad de la guisandera; y el anfitrin, observando con disimulo quines de los convidados andaban remisos en mascar, les instaba a que se animasen, afirmando que era preciso aprovecharse de la sopa y del cocido, pues apenas haba otra cosa.Creyndolo as Julin, y no parecindole corts desairar a su husped, carg la mano en la sopa y el cocido. Grande fue su terror cuando empez a desfilar interminable serie de platos, los veintisis tradicionales en la comida del patrn de Naya, no la ms abundante que se serva en el arciprestazgo, pues Loiro se le aventajaba mucho. Para llegar al nmero prefijado, no haba recurrido la guisandera a los artificios con que la cocina francesa disfraza los manjares bautizndolos con nombres nuevos o adornndolos con arambeles y engaifas. No, seor: en aquellas regiones vrgenes no se conoca, loado sea Dios, ninguna salsa o pebre de origen gabacho, y todo era neto, varonil y clsico como la olla. Veintisis platos? Pronto se hace la lista: pollos asados, fritos, en pepitoria, estofados, con guisantes, con cebollas, con patatas y con huevos; aplquese el mismo sistema a la carne, al puerco, al pescado y al cabrito. As, sin calentarse los cascos, presenta cualquiera veintisis variados manjares. Y cmo se burlara la guisandera si por arte de magia apareciese all un cocinero francs empeado en redactar un men, en reducirse a cuatro o seis principios, en alternar los fuertes con los ligeros y en conceder honroso puesto a la legumbre! Legumbres a m!, dira el ama del cura de Cebre, rindose con toda su alma y todas sus caderas tambin. Legumbres el da del patrn! Son buenas para los cerdos. Ahto y mareado, Julin no tena fuerzas sino para rechazar con la mano las fuentes que no cesaban de circular pasndoselas los convidados unos a otros: a bien que ya le observaban menos, pues la conversacin se calentaba. El mdico de Cebre, atrabiliario, magro y disputador; el notario, coloradote y barbudo, osaban decir chistes, referir ancdotas; el sobrino del cura de Bon, estudiante de derecho, muy enamorado de condicin, hablaba de mujeres, ponderaba la gracia de las seoritas de Molende y la lozana de una panadera de Cebre, muy nombrada en el pas; los curas al pronto no tomaron parte, y como Julin bajase la vista, algunos comensales, despus de observarle de reojo, se hicieron los desentendidos. Mas dur poco la reserva; al ir vacindose los jarros y desocupndose las fuentes, nadie quiso estar callado y empezaron las bromas a echar chispas. Mximo Juncal, el mdico, recin salido de las aulas compostelanas, solt varias puntadas sobre poltica, y tambin malignas pullas referentes al grave escndalo que a la sazn traa muy preocupados a los revolucionarios de provincia: Sor Patrocinio, sus manejos, su influencia en Palacio. Alborotronse dos o tres curas; y el cacique Barbacana, con suma gravedad, volviendo hacia Juncal su barba florida y luenga, djole desdeosamente una verdad como un templo: que muchos hablaban de lo que no entendan, a lo cual el mdico replic, vertiendo bilis por ojos y labios, que pronto iba a llegar el da de la gran barredura, que luego se armara el tiberio del siglo, y que los neos

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) iran a contarlo a casa de su padre Judas Iscariote. Afortunadamente profiri estos tremendos vaticinios a tiempo que la mayor parte de los prrocos se hallaban enzarzados en la discusin teolgica, indispensable complemento de todo convite patronal. Liados en ella, no prest atencin a lo que el mdico deca ninguno de los que podan volvrselas al cuerpo: ni el bronco abad de Ulloa, ni el belicoso de Bon, ni el Arcipreste, que siendo ms sordo que una tapia, resolva las discusiones polticas a gritos, alzando el ndice de la mano derecha como para invocar la clera del cielo. En aquel punto y hora, mientras corran las fuentes de arroz con leche, canela y azcar, y se agotaban las copas de tostado, llegaba a su periodo lgido la disputa, y se entreoan argumentos, proposiciones, objeciones y silogismos. -Nego majorem... -Probo minorem. -Eh... Bon, que con mucho disimulo me ests echando abajo la gracia... -Compadre, cuidado... Si adelanta usted un poquito ms nos vamos a encontrar con el libre albedro perdido. -Cebre, mira que vas por mal camino: mira que te marchas con Pelagio! -Yo a San Agustn me agarro, y no lo suelto. -Esa proposicin puede admitirse simpliciter, pero tomndola en otro sentido... no cuela. -Citar autoridades, todas las que se me pidan: a que no me citas t ni media docena? A ver -Es sentir comn de la Iglesia desde los primeros concilios. -Es punto opinable, quoniam! A m no me vengas a asustar t con concilios ni concilias. -Querrs saber ms que Santo Toms? -Y t querrs ponerte contra el Doctor de la gracia? -Nadie es capaz de rebatirme esto! Seores... la gracia... -Que nos despeamos de vez! Eso es hereja formal; es pelagianismo puro! -Qu entiendes t, qu entiendes t... Lo que t censures, que me lo claven... -Que diga el seor Arcipreste... Vamos a aventurar algo a que no me deja mal el seor Arcipreste. El Arcipreste era respetado ms por su edad que por su ciencia teolgica; y se soseg un tanto el formidable barullo cuando se incorpor difcilmente, con ambas manos puestas tras los odos, vertiendo sangre por la cara, a fin de dirimir, si caba lograrlo, la contienda. Pero un incidente distrajo los nimos: el seorito de Ulloa entraba seguido de dos perros perdigueros, cuyos cascabeles acompaaban su aparicin con jubiloso repique. Vena, segn su promesa, a tomar una copa a los postres; y la tom de pie, porque le aguardaba un bando de perdices all en la montaa. Hzosele muy corts recibimiento, y los que no pudieron agasajarle a l agasajaron a la Chula y al Turco, que iban apoyando la cabeza en todas las rodillas, lamiendo aqu un plato y zampndose un bizcocho all. El seorito de Limioso se levant resuelto a acompaar al de Ulloa en la excursin cinegtica, para lo cual tena prevenido lo necesario, pues rara vez sala del Pazo de Limioso sin echarse la escopeta al hombro y el morral a la cintura. Cuando partieron los dos hidalgos, ya se haba calmado la efervescencia de la discusin sobre la gracia, y el mdico, en voz baja, le recitaba al notario ciertos sonetos satrico-polticos que entonces corran bajo el nombre de belenes. Celebrbalos el notario, particularmente cuando el mdico recalcaba los versos esmaltados de alusiones verdes y picantes. La mesa, en desorden, manchada de salsas, ensangrentada de vino tinto, y el suelo lleno de huesos arrojados por los comensales menos pulcros, indicaban la terminacin del festn; Julin hubiera dado algo bueno por poderse retirar; sentase cansado, mortificado por la repugnancia que le inspiraban las cosas exclusivamente materiales; pero no se atreva a interrumpir la sobremesa, y menos ahora que se entregaban al deleite de encender algn pitillo y murmurar de las personas ms sealadas en el pas. Se trataba del seorito de Ulloa, de su habilidad para tumbar perdices, y sin que Julin adivinase la causa, se pas inmediatamente a hablar de Sabel, a quien todos haban visto por la maana en el corro de baile; se encomi su palmito, y al mismo tiempo se dirigieron a Julin

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) seas y guios, como si la conversacin se relacionase con l. El capelln bajaba la vista segn costumbre, y finga doblar la servilleta; mas de improviso, sintiendo uno de aquellos chispazos de clera repentina y momentnea que no era dueo de refrenar, tosi, mir en derredor, y solt unas cuantas asperezas y severidades que hicieron enmudecer a la asamblea. Don Eugenio, al ver aguada la sobremesa, opt por levantarse, proponiendo a Julin que saliesen a tomar el fresco en la huerta: algunos clrigos se alzaron tambin, anunciando que iban a echar completas; otros se escurrieron en compaa del mdico, el notario, el juez y Barbacana, a menear los naipes hasta la noche. Refugironse al huerto el cura de Naya y Julin, pasando por la cocina, donde la algazara de los criados, primas del cura, cocineras y msicos era formidable, y los jarros se evaporaban y la comilona amenazaba durar hasta el sol puesto. El huerto, en cambio, permaneca en su tranquilo y potico sosiego primaveral, con una brisa fresquita que columpiaba las ltimas flores de los perales y cerezos, y acariciaba el recio follaje de las higueras, a cuya sombra, en un ribazo de mullida grama, se tendieron ambos presbteros, no sin que don Eugenio, sacando un pauelo de algodn a cuadros, se tapase con l la cabeza, para resguardarla de las importunidades de alguna mosca precoz. A Julin todava le duraba el sofoco, la llamarada de indignacin; pero ya le pesaba, de su corta paciencia, y resolva ser ms sufrido en lo venidero. Aunque bien mirado... -Quiere escotar un sueo? -pregunt el de Naya al verle tan cabizbajo y mustio. -No; lo que yo quera, Eugenio, era pedirle que me dispensase el enfado que tom all en la mesa... Conozco que soy a veces as... un poco vivo... y luego hay conversaciones que me sacan de tino, sin poderlo remediar. Usted pngase en mi caso. -Pongo, pongo... Pero a m me estn embromando tambin a cada rato con las primas..., y hay que aguantar, que no lo hacen con mala intencin; es por rerse un poco. -Hay bromas de bromas, y a m me parecen delicadas para un sacerdote las que tocan a la honestidad y a la pureza. Si aguanta uno por respetos humanos esos dichos, acaso pensarn que ya tiene medio perdida la vergenza para los hechos. Y qu s yo si alguno, no digo de los sacerdotes, no quiero hacerles tal ofensa, pero de los seglares, creer que en efecto...? El de Naya aprob con la cabeza como quien reconoce la fuerza de una observacin; pero, al mismo tiempo, la sonrisa con que luca la desigual dentadura era suave e irnica protesta contra tanta rigidez. -Hay que tomar el mundo segn viene... -murmur filosficamente-. Ser bueno es lo que importa; porque quin va a tapar las bocas de los dems? Cada uno habla lo que le parece, y gasta las guasas que quiere... En teniendo la conciencia tranquila... -No, seor; no, seor; poco a poco -replic acaloradamente Julin-. No slo estamos obligados a ser buenos, sino a parecerlo; y an es peor en un sacerdote, si me apuran, el mal ejemplo y el escndalo, que el mismo pecado. Usted bien lo sabe, Eugenio; lo sabe mejor que yo, porque tiene cura de almas. -Tambin usted se apura ah por una chanza, por una tontera, lo mismo que si ya todo el mundo le sealase con el dedo... Se necesita una vara de correa para vivir entre gentes. A este paso no le arriendo la ganancia, porque no va a sacar para disgustos. Caviloso y cejijunto, haba cogido Julin un palito que andaba por el suelo, y se entretena en clavarlo en la hierba. Levant la cabeza de pronto. -Eugenio, es mi amigo? -Siempre, hombre, siempre -contest afable y sinceramente el de Naya. -Pues same franco. Hbleme como si estuvisemos en el confesonario. Se dice por ah... eso? -Lo qu? -Lo de que yo... tengo algo que ver... con esa muchacha, eh? Porque puede usted creerme, y se lo jurara si fuese lcito jurar: bien sabe Dios que la tal mujer hasta me es aborrecible, y que no le habr mirado a la cara media docena de veces desde que estoy en los Pazos.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -No, pues a la cara se le puede mirar, que la tiene como una rosa... Ea, sosiguese: a m se me figura que nadie piensa mal de usted con Sabel. El marqus no invent la plvora, es cierto que no, y la moza se distraer con los de su clase cuanto quiera, dgalo el bailoteo en la gaita de hoy; pero no iba a tener la desvergenza de pegrsela en sus barbas, con el mismo capelln... Hombre, no hagamos tan estpido al marqus. Julin se volvi, ms bien arrodillado que sentado en la grama, con los ojos abiertos de par en par. -Pero... el seorito..., qu tiene que ver el seorito...? El cura de Naya salt a su vez, sin que ninguna mosca le picase, y prorrumpi en juvenil carcajada. Julin, comprendiendo, pregunt nuevamente: -Luego el chiquillo... el Perucho... Torn don Eugenio a rer hasta el extremo de tener que limpiarse los lagrimales con el pauelo de cuadros. -No se ofenda... -murmuraba entre risa y llanto-. No se ofenda porque me ro as... Es que, de veras, no me puedo contener cuando me pega la risa; un da hasta me puse malo... Esto es como las cosqui... cosquillas... involuntario... Aplacado el acceso de risa, aadi: -Es que yo siempre lo tuve a usted por un bienaventurado, como nuestro patrn San Julin..., pero esto pasa de castao oscuro... Vivir en los Pazos y no saber lo que ocurre en ellos! O es que quiere hacerse el bobo? -A fe, no sospechaba nada, nada, nada. Usted piensa que iba a quedarme all ni dos das, caso de averiguarlo antes? Autorizar con mi presencia un amancebamiento? Pero... usted est seguro de lo que dice? -Hombre... tiene usted gana de cuentos? Es usted ciego? No lo ha notado? Pues reprelo. -Qu s yo! Cuando uno no est en la malicia! Y el nio..., infeliz criatura! El nio me da tanta compasin... All se cra como un morito... Se comprende que haya padres tan sin entraas? -Bah... Esos hijos as, nacidos por detrs de la Iglesia... Luego, si uno oye a los de aqu y a los de all... Cada cual dice lo que se le antoja... La moza es alegre como unas castauelas; todo el mundo en las romeras le debe dos cuartos: uno la convida a rosquillas, el otro a resolio, ste la saca a bailar, aqul la empuja... Se cuentan mil enredos... Usted se ha fijado en el gaitero que toc hoy en la misa? -Un buen mozo, con patillas? -Cabal. Le llaman el Gallo de mote. Pues dicen si la acompaa o no por los caminos... Historias! Por detrs de la tapia del huerto se oy entonces vocero alegre y argentinas carcajadas. -Son las primas... -dijo don Eugenio-. Van a la gaita, que est tocando en el crucero ahora. Quiere usted venir un ratito? A ver si se le pasa el disgusto... Ah en casa unos rezan y otros juegan... Yo no rezo nunca sobre la comida. -Vamos all -contest Julin, que se haba quedado ensimismado. -Nos sentaremos al pie del crucero.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Volva Julin preocupado a la casa solariega, acusndose de excesiva simplicidad, por no haber reparado cosas de tanto bulto. l era sencillo como la paloma; slo que en este pcaro mundo tambin se necesita ser cauto como la serpiente... Ya no poda continuar en los Pazos... Cmo volva a vivir a cuestas de su madre, sin ms emolumentos que la misa? Y cmo dejaba as de golpe al seorito don Pedro, que le trataba tan llanamente? Y la casa de Ulloa, que necesitaba un restaurador celoso y adicto? Todo era verdad: pero, y su deber de sacerdote catlico?

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Le acongojaban estos pensamientos al cruzar un maizal, en cuyo lindero manzanilla y cabrifollos despedan grato aroma. Era la noche templada y benigna, y Julin apreciaba por primera vez la dulce paz del campo, aquel sosiego que derrama en nuestro combatido espritu la madre naturaleza. Mir al cielo, oscuro y alto. -Dios sobre todo! -murmur, suspirando al pensar que tendra que habitar un pueblo de calles angostas y encontrarse con gente a cada paso. Sigui andando, guiado por el ladrido lejano de los perros. Ya divisaba prxima la vasta mole de los Pazos. El postigo deba estar abierto. Julin distaba de l unos cuantos pasos no ms, cuando oy dos o tres gritos que le helaron la sangre: clamores inarticulados como de alimaa herida, a los cuales se una el desconsolado llanto de un nio. Engolfse el capelln en las tenebrosas profundidades de corredor y bodega, y lleg velozmente a la cocina. En el umbral se qued paralizado de asombro ante lo que iluminaba la luz fuliginosa del candiln. Sabel, tendida en el suelo, aullaba desesperadamente; don Pedro, loco de furor, la brumaba a culatazos; en una esquina, Perucho, con los puos metidos en los ojos, sollozaba. Sin reparar lo que haca, arrojse Julin hacia el grupo, llamando al marqus con grandes voces: -Seor don Pedro..., seor don Pedro! Volvise el seor de los Pazos, y se qued inmvil, con la escopeta empuada por el can, jadeante, lvido de ira, los labios y las manos agitadas por temblor horrible; y en vez de disculpar su frenes o de acudir a la vctima, balbuci roncamente: -Perra..., perra..., condenada..., a ver si nos das pronto de cenar, o te deshago! A levantarse... o te levanto con la escopeta! Sabel se incorporaba ayudada por el capelln, gimiendo y exhalando entrecortados ayes. Tena an el traje de fiesta con el cual la viera Julin danzar pocas horas antes junto al crucero y en el atrio; pero el mantelo de rico pao se encontraba manchado de tierra; el dengue de grana se le caa de los hombros, y uno de sus largos zarcillos de filigrana de plata, abollado por un culatazo, se le haba clavado en la carne de la nuca, por donde escurran algunas gotas de sangre. Cinco verdugones rojos en la mejilla de Sabel contaban bien a las claras cmo haba sido derribada la intrpida bailadora. -La cena he dicho! -repiti brutalmente don Pedro. Sin contestar, pero no sin gemir, dirigise la muchacha hacia el rincn donde hipaba el nio, y le tom en brazos, apretndole mucho. El angelote segua llorando a moco y baba. Don Pedro se acerc entonces, y mudando de tono, pregunt: -Qu es eso? Tiene algo Perucho?Psole la mano en la frente y la sinti hmeda. Levant la palma: era sangre. Desviando entonces los brazos, apretando los puos, solt una blasfemia, que hubiera horrorizado ms a Julin si no supiese, desde aquella tarde misma, que acaso tena ante s a un padre que acababa de herir a su hijo. Y el padre resurga, maldicindose a s propio, apartando los rizos del chiquillo, mojando un pauelo en agua, y atndolo con cuidado indecible sobre la descalabradura. -A ver cmo lo cuidas... -grit dirigindose a Sabel-. Y cmo haces la cena en un vuelo... Yo te ensear, yo te ensear a pasarte las horas en las romeras sacudindote, perra! Con los ojos fijos en el suelo, sin quejarse ya, Sabel permaneca parada, y su mano derecha tentaba suavemente su hombro izquierdo, en el cual deba tener alguna dolorosa contusin. En voz baja y lastimera, pero con suma energa, pronunci sin mirar al seorito: -Busque quien le haga la cena..., y quien est aqu... Yo me voy, me voy, me voy, me voy... Y lo repeta obstinadamente, sin entonacin, como el que afirma una cosa natural e inevitable. -Qu dices, bribona? -Que me voy, que me voy... A mi casita pobre... Quin me trajo aqu! Ay, mi madre de mi alma!

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Rompi la moza a llorar amargusimamente, y el marqus, requiriendo su escopeta, rechinaba los dientes de clera, dispuesto ya a hacer alguna barrabasada notable, cuando un nuevo personaje entr en escena. Era Primitivo, salido de un rincn oscuro; dirase que estaba all oculto haca rato. Su aparicin modific instantneamente la actitud de Sabel, que tembl, call y contuvo sus lgrimas. -No oyes lo que te dice el seorito? -pregunt sosegadamente el padre a la hija. -Oi-go, siii-see-oor, oi-go -tartamude la moza, comindose los sollozos. -Pues a hacer la cena en seguida. Voy a ver si volvieron ya las otras muchachas para que te ayuden. La Sabia est ah fuera: te puede encender la lumbre. Sabel no replic ms. Remangse la camisa y baj de la espetera una sartn. Como evocada por alguna de sus compaeras en hechiceras, entr en la cocina entonces, pisando de lado, la vieja de las greas blancas, la Sabia, que traa el enorme mandil atestado de lea. El marqus tena an la escopeta en la mano: cogisela respetuosamente Primitivo, y la llev al sitio de costumbre. Julin, renunciando a consolar al nio, crey llegada la ocasin de dar un golpe diplomtico. -Seor marqus..., quiere que tomemos un poco el aire? Est la noche muy buena... Nos pasearemos por el huerto... Y para sus adentros pensaba: En el huerto le digo que me voy tambin... No se ha hecho para m esta vida, ni esta casa. Salieron al huerto. Oase el cuarrear de las ranas en el estanque, pero ni una hoja de los rboles se mova, tal estaba la noche de serena. El capelln cobr nimos, pues la oscuridad alienta mucho a decir cosas difciles. -Seor marqus, yo siento tener que advertirle... Volvise el marqus bruscamente. -Ya s..., chist!, no necesitamos gastar saliva. Me ha pescado usted en uno de esos momentos en que el hombre no es dueo de s... Dicen que no se debe pegar nunca a las mujeres... Francamente, don Julin, segn ellas sean... Hay mujeres de mujeres, caramba..., y ciertas cosas acabaran con la paciencia del santo Job que resucitase! Lo que siento es el golpe que le toc al chiquillo. -Yo no me refera a eso... -murmur Julin-. Pero si quiere que le hable con el corazn en la mano, como es mi deber, creo no est bien maltratar as a nadie... Y por la tardanza de la cena, no merece... -La tardanza de la cena! -pronunci el seorito-. La tardanza! A ningn cristiano le gusta pasarse el da en el monte comiendo fro y llegar a casa y no encontrar bocado caliente; pero si esa mala hembra no tuviese otras maas...! No la ha visto usted? No la ha visto usted todo el da, all en Naya, bailoteando como una descosida, sin vergenza? No la ha encontrado usted a la vuelta, bien acompaada? Ah!... Usted cree que se vienen solitas las mozas de su calaa? Ja, ja! Yo la he visto, con estos ojos, y le aseguro a usted que si tengo algn pesar, es el de no haberle roto una pierna, para que no baile ms por unos cuantos meses! Guard silencio el capelln, sin saber qu responder a la inesperada revelacin de celos feroces. Al fin calcul que se le abra camino para soltar lo que tena atravesado en la garganta. -Seor marqus -murmur-, dispnseme la libertad que me tomo... Una persona de su clase no se debe rebajar a importrsele por lo que haga o no haga la criada... La gente es maliciosa, y pensar que usted trata con esa chica... Digo pensar Ya lo piensa todo el mundo... Y el caso es que yo..., vamos..., no puedo permanecer en una casa donde, segn la voz pblica, vive un cristiano en concubinato... Nos est prohibido severamente autorizar con nuestra presencia el escndalo y hacernos cmplices de l. Lo siento a par del alma, seor marqus; puede creerme que hace tiempo no tuve un disgusto igual. El marqus se detuvo, con las manos sepultadas en los bolsillos. -Leria, leria... -murmur-. Es preciso hacerse cargo de lo que es la juventud y la robustez... No me predique un sermn, no me pida imposibles. Qu demonio!, el que ms y el que menos es hombre como todos. -Yo soy un pecador -replic Julin-, solamente que veo claro en este asunto, y por los favores que debo a usted, y el pan que le he comido, estoy obligado a decirle la verdad. Seor marqus, con franqueza, no le pesa de vivir as

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) encenagado? Una cosa tan inferior a su categora y a su nacimiento! Una triste criada de cocina! Siguieron andando, acercndose a la linde del bosque, donde conclua el huerto. -Una bribona desorejada, que es lo peor! -exclam el marqus despus de un rato de silencio-. Oiga usted... -aadi arrimndose a un castao-. A esa mujer, a Primitivo, a la condenada bruja de la Sabia con sus hijas y nietas, a toda esa gavilla que hace de mi casa merienda de negros, a la aldea entera que los encubre, era preciso cogerlos as (y agarraba una rama del castao triturndola en menudos fragmentos) y deshacerlos. Me estn saqueando, me comen vivo..., y cuando pienso en que esa tunanta me aborrece y se va de mejor gana con cualquier gan de los que acuden descalzos a alquilarse para majar el centeno, tengo mientes de aplastarle los sesos como a una culebra! Julin oa estupefacto aquellas miserias de la vida pecadora, y se admiraba de lo bien que teje el diablo sus redes. -Pero, seor... -balbuci-. Si usted mismo lo conoce y lo comprende... -Pues no lo he de comprender? Soy estpido acaso para no ver que esa desvergonzada huye de m, y cada da tengo que cazarla como a una liebre? Slo est contenta entre los dems labriegos, con la hechicera que le trae y lleva chismes y recados a los mozos! A m me detesta. A la hora menos pensada me envenenar. -Seor marqus, yo me pasmo! -arguy el capelln eficazmente-. Que usted se apure por una cosa tan fcil de arreglar! Tiene ms que poner a semejante mujer en la calle? Como ambos interlocutores se haban acostumbrado a la oscuridad, no slo vio Julin que el marqus meneaba la cabeza, sino que torca el gesto. -Bien se habla... -pronunci sordamente-. Decir es una cosa y hacer es otra... Las dificultades se tocan en la prctica. Si echo a ese enemigo, no encuentro quien me guise ni quien venga a servirme. Su padre... Usted no lo creer? Su padre tiene amenazadas a todas las mozas de que a la que entre aqu en marchndose su hija, le mete l una perdigonada en los lomos... Y saben que es hombre para hacerlo como lo dice. Un da cog yo a Sabel por un brazo y la puse en la puerta de la casa: la misma noche se me despidieron las otras criadas, Primitivo se fingi enfermo, y estuve una semana comiendo en la rectoral y hacindome la cama yo mismo... Y tuve que pedirle a Sabel, de favor, que volviese... Desengese usted, pueden ms que nosotros. Esa comparsa que traen alrededor son paniaguados suyos, que les obedecen ciegamente. Piensa usted que yo ahorro un ochavo aqu en este desierto? Qui! Vive a mi cuenta toda la parroquia. Ellos se beben mi cosecha de vino, mantienen sus gallinas con mis frutos, mis montes y sotos les suministran lea, mis hrreos les surten de pan; la renta se cobra tarde, mal y arrastro; yo sostengo siete u ocho vacas, y la leche que bebo cabe en el hueco de la mano; en mis establos hay un rebao de bueyes y terneros que jams se uncen para labrar mis tierras; se compran con mi dinero, eso s, pero luego se dan a parcera y no se me rinden cuentas jams... -Por qu no pone otro mayordomo? -Ay, ay, ay! Como quien no dice nada! Una de dos: o sera hechura de Primitivo y entonces estbamos en lo mismo, o Primitivo le largara un tiro en la barriga... Y si hemos de decir verdad, Primitivo no es mayordomo... Es peor que si lo fuese, porque manda en todos, incluso en m; pero yo no le he dado jams semejante mayordoma... Aqu el mayordomo fue siempre el capelln... Ese Primitivo no sabr casi leer ni escribir; pero es ms listo que una centella, y ya en vida del to Gabriel se echaba mano de l para todo... Mire usted, lo cierto es que el da que l se cruza de brazos, se encuentra uno colgadito... No hablemos ya de la caza, que para eso no tiene igual; a m me faltaran los pies y las manos si me faltase Primitivo... Pero en los dems asuntos es igual... Su antecesor de usted, el abad de Ulloa, no se vala sin l; y usted, que tambin ha venido en concepto de administrador, same franco: ha podido usted amaarse solo? -La verdad es que no -declar Julin humildemente-. Pero con el tiempo..., la prctica... -Bah, bah! A usted no le obedecer ni le har caso jams ningn paisano, porque es usted un infeliz; es usted demasiado bonachn. Ellos necesitan gente que conozca sus mculas y les d ciento de ventaja en picarda. Por depresiva que fuese para el amor propio del capelln la observacin, hubo de reconocer su exactitud. No obstante, picado ya, se propuso agotar los recursos del ingenio para conseguir la victoria en lucha tan desigual. Y su caletre le sugiri la siguiente perogrullada:

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Pero, seor marqus..., por qu no sale un poco al pueblo? No sera se el mejor modo de desenredarse? Me admiro de que un seorito como usted pueda aguantar todo el ao aqu, sin moverse de estas montaas fieras... No se aburre? El marqus miraba al suelo, aun cuando en l no haba cosa digna de verse. La idea del capelln no le coga de sorpresa. -Salir de aqu! -exclam-. Y a dnde demontre se va uno? Siquiera aqu, mal o bien, es uno el rey de la comarca... El to Gabriel me lo deca mil veces: las personas decentes, en las poblaciones, no se distinguen de los zapateros... Un zapatero que se hace millonario metiendo y sacando la lesna, se sube encima de cualquier seor, de los que lo somos de padres a hijos... Yo estoy muy acostumbrado a pisar tierra ma y a andar entre rboles que corto si se me antoja. -Pero al fin, seorito, aqu le manda Primitivo! -Bah... A Primitivo le puedo yo dar tres docenas de puntapis, si se me hinchan las narices, sin que el juez me venga a empapelar... No lo hago; pero duermo tranquilo con la seguridad de que lo hara si quisiese. Cree usted que Sabel ir a quejarse a la justicia de los culatazos de hoy? Esta lgica de la barbarie confunda a Julin. -Seor, yo no le digo que deje esto... nicamente, que salga una temporadita, a ver cmo le prueba... Apartndose usted de aqu algn tiempo, no sera difcil que Sabel se casase con persona de su esfera, y que usted tambin encontrase una conveniencia arreglada a su calidad, una esposa legtima. Cualquiera tiene un desliz, la carne es flaca; por eso no es bueno para el hombre vivir solo, porque se encenaga, y como dijo quien lo entenda, es mejor casarse que abrasarse en concupiscencia, seor don Pedro. Por qu no se casa, seorito? -exclam, juntando las manos-. Hay tantas seoritas buenas y honradas! A no ser por la oscuridad, vera Julin chispear los ojos del marqus de Ulloa. -Y cree usted, santo de Dios, que no se me haba ocurrido a m? Piensa usted que no sueo todas las noches con un chiquillo que se me parezca, que no sea hijo de una bribona, que contine el nombre de la casa..., que herede esto cuando yo me muera... y que se llame Pedro Moscoso, como yo? Al decir esto golpebase el marqus su fornido tronco, su pecho varonil, cual si de l quisiese hacer brotar fuerte y adulto ya el codiciado heredero. Julin, lleno de esperanza, iba a animarle en tan buenos propsitos; pero se estremeci de repente, pues crey sentir a sus espaldas un rumor, un roce, el paso de un animal por entre la maleza. -Qu es eso? -exclam volvindose-. Parece que anda por aqu el zorro. El marqus le cogi del brazo. -Primitivo... -articul en voz baja y ahogada de ira-. Primitivo que nos atisbar hace un cuarto de hora, oyendo la conversacin... Ya est usted fresco... Nos hemos lucido... Me valga Dios y los santos de la corte celestial! Tambin a m se me acaba la cuerda. Vale ms ir a presidio que llevar esta vida!

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Mientras se raa con la navaja de barba los contados pelos rubios que brotaban en sus carrillos, Julin maduraba un proyecto: afeitado y limpio que fuese, emprendera el camino de Cebre un pie tras otro, en el caballo de San Francisco; all le pedira al cura una jcara de chocolate, y esperara en la rectoral hasta las doce, hora en que pasa la diligencia de Orense a Santiago; malo sera que en interior o cup no hubiese un asiento vacante. Tena dispuesto su maletn: lo enviara a buscar desde Cebre por un mozo. Y calculando as, miraba contristado el paisaje ameno, el huerto con su dormiln estanque, el umbro manchn del soto, la verdura de los prados y maizales, la montaa, el limpio firmamento, y se le prenda el alma en el atractivo de aquella dulce soledad y silencio, tan de su gusto, que

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) deseaba pasar all la vida toda. Cmo ha de ser! Dios nos lleva y trae segn sus fines... No, no era Dios, sino el pecado, en figura de Sabel, quien lo arrojaba del paraso... Le agit semejante idea y se cort dos veces la mejilla... Estuvo prximo a inferirse el tercer rasguo, porque le dieron una palmada en el hombro. Se volvi... Quin haba de conocer a don Pedro, tan metamorfoseado como vena? Afeitado tambin, aunque sin detrimento de su barba, que brillaba suavizada por el aceite de olor, trascendiendo a jabn y a ropa limpia, vestido con traje de mezclilla, chaleco de piqu blanco, hongo azul, y al brazo un abrigo, pareca el seor de Ulloa otro hombre nuevo y diferente, con veinte grados ms de educacin y cultura que el anterior. De golpe lo comprendi todo Julin... y la sangre le dio gozoso vuelco. -Seorito...! -Ea, despachar, que corre prisa... Tiene usted que acompaarme a Santiago y necesitamos llegar a Cebre antes de medioda. -De veras viene usted? Mismo parece cosa de milagro! Yo estuve hoy arreglando la maleta. Bendito sea Dios! Pero si usted determina que me quede aqu entretanto... -No faltaba otra cosa! Si salgo solo, se me agua la fiesta. Voy a dar una sorpresa al to Manolo, y a conocer a las primas, que slo las he visto cuando eran unas mocosas... Si ahora me desanimo, no vuelvo a animarme en diez aos. Ya he mandado a Primitivo que ensille la yegua y ponga el aparejo a la borrica. En aquel punto asom por la puerta un rostro que a Julin se le antoj siniestro, y acaso pens otro tanto el marqus, pues pregunt impaciente: -Vamos a ver, qu ocurre? -La yegua -respondi Primitivo sin alzar la voz- no sirve para el camino. -Por qu razn? Puede saberse? -Est sin una ferradura siquiera -declar serenamente el cazador. -Mal rayo que te parta! -vocifer el marqus echando fuego por los ojos-. Ahora me dices eso! Pues no es cuenta tuya cuidar de que est herrada? O he de llevarla yo al herrador todos los das? -Como no saba que el seorito quisiese salir hoy... -Seor -intervino Julin-, yo ir a pie. Al fin tena determinado dar ese paseo. Lleve usted la burra. -Tampoco hay burra -objet el cazador sin pestaear ni alterar un solo msculo de su faz broncnea. -Que... no... hay... bu... rraaaaa? -articul, apretando los puos, don Pedro-. Que no... la... hayyy? A ver, a ver... Repteme eso, en mi cara. El hombre de bronce no se inmut al reiterar framente. -No hay burra. -Pues as Dios me salve! La ha de haber y tres ms, y si no por quien soy que os pongo a todos a cuatro patas y me llevis a caballo hasta Cebre! Nada replic Primitivo, incrustado en el quicio de la puerta. -Vamos claros, cmo es que no hay burra? -Ayer, al volver del pasto, el rapaz que la cuida le encontr dos pualadas... Puede el seorito verla. Dispar don Pedro una imprecacin, y baj de dos en dos las escaleras. Primitivo y Julin le seguan. En la cuadra, el pastor, adolescente de cara estpida y escrofulosa, confirm la versin del cazador. All en el fondo del establo columbraron al pobre animal, que temblaba, con las orejas gachas y el ojo amortiguado; la sangre de sus heridas, en negro reguero, se haba coagulado desde el anca a los cascos. Julin experimentaba en el establo sombro y lleno de telaraas impresin anloga a la que sentira en el teatro de un crimen. Por lo que hace al marqus, quedse suspenso un instante, y de sbito, agarrando al pastor por los cabellos, se los mes y refreg con furia, exclamando:

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Para que otra vez dejes acuchillar a los animales..., toma..., toma..., toma... Rompi el chico a llorar becerrilmente, lanzando angustiosas miradas al impasible Primitivo. Don Pedro se volvi hacia ste. -Pilla ahora mismo mi saco y la maleta de don Julin... Volando... Nos vamos a pie hasta Cebre... Andando bien, tenemos tiempo de coger el coche. Obedeci el cazador sin perder su helada calma. Baj la maleta y el saco; pero en vez de cargar ambos objetos a hombros, entreg cada bulto a un mozo de campo, diciendo lacnicamente: -Vas con el seorito. Sorprendise el marqus y mir a su montero con desconfianza. Jams perdonaba Primitivo la ocasin de acompaarle, y extraaba su retraimiento entonces. Por la imaginacin de don Pedro cruzaron rpidas vislumbres de recelo; y como si Primitivo lo adivinase, prob a disiparlo. -Yo tengo ah que atender al rareo del soto de Rendas. Estn los castaos tan apretados, que no se ve... Ya andan all los leadores... Pero sin m, no se desenvuelven... Encogise de hombros el seorito, calculando que acaso Primitivo se propona ocultar en el soto la vergenza de su derrota. No obstante, como crea conocerle, hacasele duro que abandonase la partida sin desquite. Estuvo a punto de exclamar: Acompame. Presinti resistencias, y pens para su sayo: Qu demonio! Ms vale dejarle. Aunque se empee, no me ha de cortar el paso... Y si cree que puede conmigo.... Fij sin embargo una mirada escrutadora en las escuetas facciones del cazador, donde crea advertir, muy encubierta y disimulada, cierta contraccin diablica. -Qu estar rumiando este zorro? -cavilaba el seorito-. Sin alguna no escapamos. No, pues como se desmande! Me coge hoy en punto de caramelo. Subi don Pedro a su habitacin y volvi con la escopeta al hombro. Julin le miraba sorprendido de que tomase el arma yendo de viaje. De pronto el capelln record algo tambin y se dirigi a la cocina. -Sabel! -grit-. Sabel! Dnde est el nio, mujer? Le quera dar un beso. Sabel sali y volvi con el chiquillo agarrado a sus sayas. Le haba encontrado escondido en el pesebre de las vacas, su rincn favorito, y el diablillo traa los rizos entretejidos con hierba y flores silvestres. Estaba precioso. Hasta la venda de la descalabradura le asemejaba al Amor. Julin le levant en peso, besndole en ambos carrillos. -Sabel, mujer, lvelo de vez en cuando siquiera... Por las maanas... -Vmonos, vmonos... -apremi el marqus desde la puerta, como si recelase entrar junto a la mujer y el nio-. Hace falta el tiempo... Se nos va a marchar el coche. Si Sabel deseaba retener a aquel fugitivo Eneas, no dio de ello la ms leve seal, pues se volvi con gran sosiego a sus potes y trbedes. Don Pedro, a pesar de la urgencia alegada para apurar a Julin, aguard dos minutos en la puerta, quizs con la ilusin recndita de ser detenido por la muchacha; pero al fin, encogindose de hombros, sali delante, y ech a andar por la senda abierta entre vias que conduca al crucero. Era el paraje descubierto, aunque el terreno quebrado, y el seorito poda otear fcilmente a derecha e izquierda todo cuanto sucediese: ni una liebre brincara por all sin que sus ojos linces de cazador la avizorasen. Aunque departiendo con Julin acerca de la sorpresa que se le preparaba a la familia de la Lage, y de si amenazaba llover porque el cielo se haba encapotado, no descuidaba el marqus observar algo que deba interesarle muchsimo. Un instante se par, creyendo divisar la cabeza de un hombre all lejos, detrs de los paredones que cerraban la via. Pero a tal distancia no consigui cerciorarse. Vigil ms atento. Acercbanse al soto de Rendas, situado antes del crucero; desde all el arbolado se espesaba, y se dificultaba la precaucin. Orillaron el soto, llegaron al pie del santo smbolo y se internaron en el camino ms agrio y estrecho, sin ver nada que justificase temores. En la espesura oyeron el golpe reiterado del hacha y el ham! de los leadores, que

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) rareaban los castaos. Ms adelante, silencio total. El cielo se cubra de nubes cirrosas, y la claridad del sol apenas se abra paso, filtrndose velada y crdena, presagiando tempestad. Julin record un detalle melanclico, la cruz a la cual iban a llegar en breve, que sealaba el teatro de un crimen, y pregunt: -Seorito? -Eh? -murmur el marqus, hablando con los dientes apretados. -Aqu cerca mataron un hombre, verdad? Donde est la cruz de madera. Por qu fue, seorito? Alguna venganza? -Una pendencia entre borrachos, al volver de la feria -respondi secamente don Pedro, que se haca todo ojos para inspeccionar los matorrales. La cruz negreaba ya sobre ellos, y Julin se puso a rezar el Padre nuestro acostumbrado, muy bajito. Iba delante, y el seorito le pisaba casi los talones. Los mozos portadores del equipaje se haban adelantado mucho, deseosos de llegar cuanto antes a Cebre y echar un traguete en la taberna. Para or el susurro que produjeron las hojas y la maleza al desviarse y abrir paso a un cuerpo, necesitbanse realmente sentidos de cazador. El seorito lo percibi, aunque tenue, clarsimo, y vio el can de la escopeta apuntado tan diestramente que de fijo no se perdera el disparo: el can no amagaba a su pecho, sino a las espaldas de Julin. La sorpresa estuvo a punto de paralizar a don Pedro: fue un segundo, menos que un segundo tal vez, un espacio de tiempo inapreciable, lo que tard en reponerse, y en echarse a la cara su arma, apuntando a su vez al enemigo emboscado. Si el tiro de ste sala, la bala se cruzara casi con otra bala justiciera. La situacin dur pocos instantes: estaban frente a frente dos adversarios dignos de medir sus fuerzas. El ms inteligente cedi, encontrndose descubierto. Oy el marqus el roce del follaje al bajarse el can que amenazaba a Julin, y Primitivo sali del soto, blandiendo su vieja escopeta certera, remendada con cordeles. Julin precipit el Gloria Patri para decirle en tono corts: -Hola... Se viene usted con nosotros por fin hasta Cebre? -S, seor -contest Primitivo, cuyo semblante recordaba ms que nunca el de una estatua de fundicin-. Dejo dispuesto en Rendas, y voy a ver si de aqu a Cebre sale algo que tumbar... -Dame esa escopeta, Primitivo -orden don Pedro-. Estoy oyendo cantar la codorniz ah, que no parece sino que me hace burla.Se me ha olvidado cargar mi carabina. Diciendo y haciendo, cogi la escopeta, apunt a cualquier parte, y dispar. Volaron hojas y pedazos de rama de un roble prximo, aunque ninguna codorniz cay herida. -Marr! -exclam el seorito fingiendo gran contrariedad, mientras para s discurra: No era bala, eran postas... Le quera meter grajea de plomo en el cuerpo... Claro, con bala era ms escandaloso, ms alarmante para la justicia. Es zorro fino!. Y en voz alta: -No vuelvas a cargar; hoy no se caza, que se nos viene la lluvia encima y tenemos que apretar el paso. Marcha delante, ensanos el atajo hasta Cebre. -No lo sabe el seorito? -S tal, pero a veces me distraigo.

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Como ya dos veces haba repicado la campanilla y los criados no llevaban trazas de abrir, las seoritas de la Lage, suponiendo que a horas tan tempranas no vendra nadie de cumplido, bajaron en persona y en grupo a abrir la puerta, sin peinar, con bata y chinelas, hechas unas fachas. As es que se quedaron voladas al encontrarse con un arrogante mozo, que les deca campechanamente:

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -A que nadie me conoce aqu? Sintieron impulsos de echar a correr; pero la tercera, la menos linda de todas, frisando al parecer en los veinte aos, murmur: -De fijo que es el primo Perucho Moscoso. -Bravo! -exclam don Pedro-. Aqu est la ms lista de la familia! Y adelantndose con los brazos abiertos fue para abrazarla; pero ella, hurtando el cuerpo, le tendi una manecita fresca, recin lavada con agua y colonia. En seguida se entr por la casa gritando: -Pap!, pap! Est aqu el primo Perucho! El piso retembl bajo unos pasos elefantinos... Apareci el seor de la Lage, llenando con su volumen la antesala, y don Pedro abraz a su to, que le llev casi en volandas al saln. Julin, que por no malograr la sorpresa de la aparicin del primo se haba quedado oculto detrs de la puerta, sala riendo del escondite, muy embromado por las seoritas, que afirmaban que estaba gordsimo, y se escurra por el corredor, en busca de su madre. Vindoles juntos, se observaba extraordinario parecido entre el seor de la Lage y su sobrino carnal: la misma estatura prcer, las mismas proporciones amplias, la misma abundancia de hueso y fibra, la misma barba fuerte y copiosa; pero lo que en el sobrino era armona de complexin titnica, fortalecida por el aire libre y los ejercicios corporales, en el to era exuberancia y pltora; condenado a una vida sedentaria, se adverta que le sobraba sangre y carne, de la cual no saba qu hacer; sin ser lo que se llama obeso, su humanidad se desbordaba por todos lados; cada pie suyo pareca una lancha, cada mano un mazo de carpintero. Se ahogaba con los trajes de paseo; no caba en las habitaciones reducidas; resoplaba en las butacas del teatro, y en misa reparta codazos para disponer de ms sitio. Magnfico ejemplar de una raza apta para la vida guerrera y monts de las pocas feudales, se consuma miserablemente en el vil ocio de los pueblos, donde el que nada produce, nada ensea, ni nada aprende, de nada sirve y nada hace. Oh dolor! Aquel castizo Pardo de la Lage, naciendo en el siglo XV, hubiera dado en qu entender a los arquelogos e historiadores del XIX. Mostr admirarse de la buena presencia del sobrino y le habl llanotamente, para inspirarle confianza. -Muchacho, muchacho! A dnde vas con tanto doblar? Cuidado que ests ms hombre que yo... Siempre te imitaste ms a Gabriel y a m que a tu madre que santa gloria haya... Lo que es con tu padre, ni esto... No saliste Moscoso, ni Cabreira, chico; saliste Pardo por los cuatro costados. Ya habrs visto a tus primas, eh? Chiquillas, qu le decs al primo? -Qu me dicen? Me han recibido como a la persona de ms cumplimiento... A sta le quise dar un abrazo, y ella me alarg la mano muy fina. -Qu borregas! Maras Remilgos! A ver cmo abrazis todas al primo, inmediatamente. La primera que se adelant a cumplir la orden fue la mayor. Al estrecharla, don Pedro no pudo dejar de notar las bizarras proporciones del bello bulto humano que oprima. Una real moza, la primita mayor! -T eres Rita, si no me equivoco? -pregunt risueo-. Tengo muy mala memoria para nombres y puede que os confunda. -Rita, para servirte... -respondi con igual amabilidad la prima-. Y sta es Manolita, y sta es Carmen, y aqulla es Nucha... -Sttt... Poquito a poco... Me lo iris repitiendo conforme os abrace. Dos primas vinieron a pagar el tributo, diciendo festivamente: -Yo soy Manolita, para servir a usted. -Yo, Carmen, para lo que usted guste mandar. All entre los pliegues de una cortina de damasco se esconda la tercera, como si quisiese esquivar la ceremonia afectuosa; pero no le vali la treta, antes su retraimiento incit al primo a exclamar:

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Doa Hucha, o como te llames?... Cuidadito conmigo..., se me debe un abrazo... -Me llamo Marcelina, hombre... Pero stas me llaman siempre Marcelinucha o Nucha... Costbale trabajo resolverse, y permaneca refugiada en el rojo dosel de la cortina, cruzando las manos sobre el peinador de percal blanco, que rayaban con doble y largo trazo, como de tinta, sus sueltas trenzas. El padre la empuj bruscamente, y la chica vino a caer contra el primo, toda ruborizada, recibiendo un apretn en regla, amn de un frote de barbas que la oblig a ocultar el rostro en la pechera del marqus. Hechas as las amistades, entablaron el seor de la Lage y su sobrino la imprescindible conversacin referente al viaje, sus causas, incidentes y peripecias. No explicaba muy satisfactoriamente el sobrino su impensada venida: pch... ganas de espilirse... Cansa estar siempre solo... Gusta la variacin... No insisti el to, pensando para su chaleco: Ya Julin me lo contar todo. Y se frotaba las manos colosales, sonriendo a una idea que, si acariciaba tiempo haca all en su interior, jams se le haba presentado tan clara y halagea como entonces. Qu mejor esposo podan desear sus hijas que el primo Ulloa! Entre los numerosos ejemplares del tipo del padre que desea colocar a sus nias, ninguno ms vehemente que don Manuel Pardo, en cuanto a la voluntad, pero ninguno ms reservado en el modo y forma. Porque aquel hidalgo de cepa vieja senta a la vez gana ardentsima de casar a las chiquillas y un orgullo de raza tan exaltado, bajo engaosas apariencias de llaneza, que no slo le vedaba descender a ningn ardid de los usuales en padres casamenteros, sino que le impona suma rigidez y escrpulo en la eleccin de sus relaciones y en la manera de educar a sus hijas, a quienes traa como encastilladas y aisladas, no llevndolas sino de pascuas a ramos a diversiones pblicas. Las seoritas de la Lage, discurra don Manuel, deben casarse, y sera contrario al orden providencial que no apareciese tronco en que injertar dignamente los retoos de tan noble estirpe; pero antes se queden para vestir imgenes que unirse con cualquiera, con el teniente que est de guarnicin, con el comerciante que medra midiendo pao, con el mdico que toma el pulso; eso sera, vive Dios!, profanacin indigna; las seoritas de la Lage slo pueden dar su mano a quien se les iguale en calidad. As pues, don Manuel, que se desdeara de tender redes a un ricachn plebeyo, se propuso inmediatamente hacer cuanto estuviese en su mano para que su sobrino pasase a yerno, como el Sandoval de la zarzuela. Conformaban las primitas con las opiniones de su padre? Lo cierto es que, apenas el primo se sent a platicar con don Manuel, cada nia se escurri bonitamente, ya a arreglar su tocado, ya a prevenir alojamiento al forastero y platos selectos para la mesa. Se convino en que el primo se quedaba hospedado all, y se envi por la maleta a la posada. Fue la comida alegre en extremo. Rpidamente se haba establecido entre don Pedro y las seoritas de la Lage el gnero de familiaridad inherente al parentesco en grado prohibido pero dispensable: familiaridad que se diferencia de la fraternal en que la sazona y condimenta un picante polvito de hostilidad, germen de graciosas y galantes escaramuzas. Cruzbase en la mesa vivo tiroteo de bromas, piropos, que entre los dos sexos suele preludiar a ms serios combates. -Primo, me extraa mucho que estando a mi lado no me sirvas el agua. -Los aldeanos no entendemos de poltica: ve ensendome un poco, que por tener maestras as... -Glotn, quin te da permiso para repetir? -El plato est tan rico, que supongo que es obra tuya. -Vaya unas ilusiones! Ha sido la cocinera. Yo no guiso para ti. Te fastidiaste. -Prima, esta yemecita. Por m. -No me robes del plato, goloso. Que no te lo doy, ea. No tienes ah la fuente? -A que te lo atrapo? Cuando ms descuidada ests... -A que no?Y la prima se levantaba y echaba a correr con su plato en las manos, para evitar el hurto de un merengue o de media manzana, y el juego se celebraba con estrepitosas carcajadas, como si fuese el paso ms gracioso del

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) mundo. Las mantenedoras de este torneo eran Rita y Manolita, las dos mayores; en cuanto a Nucha y Carmen, se encerraban en los trminos de una cordialidad mesurada, presenciando y riendo las bromas, pero sin tomar parte activa en ellas, con la diferencia de que en el rostro de Carmen, la ms joven, se notaba una melancola perenne, una preocupacin dominante, y en el de Nucha se adverta tan slo gravedad natural, no exenta de placidez. Hllabase don Pedro en sus glorias. Al resolverse a emprender el viaje, recel que las primas fuesen algunas seoritas muy cumplimenteras y espetadas, cosa que a l le pondra en un brete, por serle extraas las frmulas del trato ceremonioso con damas de calidad, clase de perdices blancas que nunca haba cazado; mas aquel recibimiento franco le devolvi al punto su aplomo. Animado, y con la clida sangre despierta, consideraba a las primitas una por una, calculando a cul arrojara el pauelo. La menor no hay duda que era muy linda, blanca con cabos negros, alta y esbelta, pero la mal disimulada pasin de nimo, las crdenas ojeras, amenguaban su atractivo para don Pedro, que no estaba por romanticismos. En cuanto a la tercera, Nucha, asemejbase bastante a la menor, slo que en feo: sus ojos, de magnfico tamao, negros tambin como moras, padecan leve estrabismo convergente, lo cual daba a su mirar una vaguedad y pudor especiales; no era alta, ni sus facciones se pasaban de correctas, a excepcin de la boca, que era una miniatura. En suma, pocos encantos fsicos, al menos para los que se pagan de la cantidad y morbidez en esta nuestra envoltura de barro. Manolita ofreca otro tipo distinto, admirndose en ella lozanas carnes y suma gracia, unida a un defecto que para muchos es aumento singular de perfeccin en la mujer, y a otros, verbigracia a don Pedro, les inspira repulsin: un carcter masculino mezclado a los hechizos femeniles, un bozo que iba pasando a bigote, una prolongacin del nacimiento del pelo sobre la oreja que, descendiendo a lo largo de la mandbula, quera ser, ms que suave patilla, atrevida barba. A la que no se podan poner tachas era a Rita, la hermana mayor. Lo que ms cautivaba a su primo, en Rita, no era tanto la belleza del rostro como la cumplida proporcin del tronco y miembros, la amplitud y redondez de la cadera, el desarrollo del seno, todo cuanto en las valientes y armnicas curvas de su briosa persona prometa la madre fecunda y la nodriza inexhausta. Soberbio vaso en verdad para encerrar un Moscoso legtimo, magnfico patrn donde injertar el heredero, el continuador del nombre! El marqus presenta en tan arrogante hembra, no el placer de los sentidos, sino la numerosa y masculina prole que deba rendir; bien como el agricultor que ante un terreno frtil no se prenda de las florecillas que lo esmaltan, pero calcula aproximadamente la cosecha que podr rendir al terminarse el esto. Pasaron al saln despus de la comida, para la cual las muchachas se haban emperejilado. Ensearon a don Pedro infinidad de quisicosas: esterescopos, lbumes de fotografas, que eran entonces objetos muy elegantes y nada comunes. Rita y Manolita obligaban al primo a fijarse en los retratos que las representaban apoyadas en una silla o en una columna, actitud clsica que por aquel tiempo imponan los fotgrafos; y Nucha, abriendo un lbum chiquito, se lo puso delante a don Pedro, preguntndole afanosamente: -Le conoces?Era un muchacho como de diecisiete aos, rapado, con uniforme de alumno de la Academia de artillera, parecidsimo a Nucha y a Carmen cuanto puede parecerse un peln a dos seoritas con buenas trenzas de pelo. -Es mi nio -afirm Nucha muy grave. -Tu nio?Rironse las otras hermanas a carcajadas, y don Pedro exclam cayendo en la cuenta: -Bah!, ya s. Es vuestro hermano, mi seor primo, el mayorazgo de la Lage, Gabrielio. -Pues claro: quin haba de ser? Pero esa Nucha le quiere tanto, que siempre le llama su nio. Nucha, corroborando el aserto, se inclin y bes el retrato, con tan apasionada ternura, que all en Segovia el pobre alumno, vctima quiz de los rigores de la cruel novatada, debi sentir en la mejilla y el corazn una cosa dulce y caliente. Cuando Carmen, la tristona, vio a sus hermanas entretenidas, se escabull del saln, donde ya no apareci ms. Agotado todo lo que en el saln haba que ensear al primo, le mostraron la casa desde el desvn hasta la leera: un casern antiguo, espacioso y destartalado, como an quedan muchos en la monumental Compostela, digno hermano urbano de los rurales Pazos de Ulloa. En su fachada severa desafinaba una galera de nuevo cuo, ideada por don

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Manuel Pardo de la Lage, que tena el costoso vicio de hacer obras. Semejante solecismo arquitectnico era el quitapesares de las seoritas de Pardo; all se las encontraba siempre, posadas como pjaros en rama favorita, all hacan labor, all tenan un breve jardn, contenido en macetas y cajones, all colgaban jaulas de canarios y jilgueros; tal vez no parasen en esto los buenos oficios de la galera dichosa. Lo cierto es que en ella encontraron a Carmen, asomada y mirando a la calle, tan absorta que no sinti llegar a sus hermanas. Nucha le tir del vestido; la muchacha se volvi, pudiendo notarse que tena unas vislumbres de rosa en las mejillas, descoloridas de ordinario. Hablle Nucha vivamente al odo, y Carmen se apart del encristalado antepecho, siempre muda y preocupada. Rita no cesaba de explicar al primo mil particularidades. -Desde aqu se ven las mejores calles... se es el Preguntoiro; por ah pasa mucha gente... Aquella torre es la de la Catedral... Y t no has ido a la Catedral todava? Pero de veras no le has rezado un Credo al Santo Apstol, judo? -exclamaba la chica vertiendo provocativa luz de sus pupilas radiantes-. Vaya, vaya... Tengo yo que llevarte all, para que conozcas al Santo y lo abraces muy apretadito... Tampoco has visto an el Casino?, la Alameda?, la Universidad? Seor! Si no has visto nada! -No, hija... Ya sabes que soy un pobre aldeano... y he llegado ayer al anochecer. No hice ms que acostarme. -Por qu no te viniste ac en derechura, descastado? -A alborotaros la casa de noche? Aunque salgo de entre tojos, no soy tan mal criado como todo eso. -Vamos, pues hoy tienes que ver alguna notabilidad... Y no faltar al paseo... Hay chicas muy guapas. -De eso ya me he enterado, sin molestarme en ir a la Alameda -contest el primo echando a Rita una miradaza que ella resisti con intrepidez notoria, y pag sin esquivez alguna.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Y en efecto, le fueron enseadas al marqus de Ulloa multitud de cosas que no le importaban mayormente. Nada le agrad, y experiment mil decepciones, como suele acontecer a las gentes habituadas a vivir en el campo, que se forman del pueblo una idea exagerada. Parecironle, y con razn, estrechas, torcidas y mal empedradas las calles, fangoso el piso, hmedas las paredes, viejos y ennegrecidos los edificios, pequeo el circuito de la ciudad, postrado su comercio y solitarios casi siempre sus sitios pblicos; y en cuanto a lo que en un pueblo antiguo puede enamorar a un espritu culto, los grandes recuerdos, la eterna vida del arte conservada en monumentos y ruinas, de eso entenda don Pedro lo mismo que de griego o latn. Piedras mohosas! Ya le bastaban las de los Pazos. Ntese cmo un hidalgo campesino de muy rancio criterio se hallaba al nivel de los demcratas ms vandlicos y demoledores. A pesar de conocer a Orense y haber estado en Santiago cuando nio, discurra y fantaseaba a su modo lo que debe ser una ciudad moderna: calles anchas, mucha regularidad en las construcciones, todo nuevo y flamante, gran polica, qu menos puede ofrecer la civilizacin a sus esclavos? Es cierto que Santiago posea dos o tres edificios espaciosos, la Catedral, el Consistorio, San Martn... Pero en ellos existan cosas muy sin razn ponderadas, en concepto del marqus: por ejemplo, la Gloria de la Catedral. Vaya unos santos ms mal hechos y unas santas ms flacuchas y sin forma humana!, unas columnas ms toscamente esculpidas! Sera de ver a alguno de estos sabios que escudrian el sentido de un monumento religioso, consagrndose a la tarea de demostrar a don Pedro que el prtico de la Gloria encierra alta poesa y profundo simbolismo. Simbolismo! Jerigonzas! El prtico estaba muy mal labrado, y las figuras parecan pasadas por tamiz. Por fuerza las artes andaban atrasadsimas en aquellos tiempos de maricastaa. Total, que de los monumentos de Santiago se atena el marqus a uno de fbrica muy reciente: su prima Rita. La proximidad de la fiesta del Corpus animaba un tanto la soolienta ciudad universitaria, y todas las tardes haba lucido paseo bajo los rboles de la Alameda. Carmen y Nucha solan ir delante, y las seguan Rita y Manolita,

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) acompaadas por su primo; el padre cubra la retaguardia conversando con algn seor mayor, de los muchos que existen en el pueblo compostelano, donde por ley de afinidad parece abundar ms que en otras partes la gente provecta. A menudo se arrimaba a Manolita un seorito muy planchado y tieso, con cierto empaque ridculo y exageradas pretensiones de elegancia: llambase don Vctor de la Formoseda y estudiaba derecho en la Universidad; don Manuel Pardo le vea gustoso acercarse a sus hijas, por ser el seorito de la Formoseda de muy limpio solar montas, y no despreciable caudal. No era ste el nico mosquito que zumbaba en torno de las seoritas de la Lage. A las primeras de cambio not don Pedro que as por los tortuosos y lbregos soportales de la Ra del Villar, como por las frondosidades de la Alameda y la Herradura, les segua y escoltaba un hombre joven, melenudo, enfundado en un gabn gris, de corte raro y antiguo. Aquel hombre pareca la sombra de las muchachas: no era posible volver la cabeza sin encontrrsele: y don Pedro repar tambin que al surgir detrs de un pilar o por entre los rboles el rondador perpetuo, la cara triste y ojerosa de Carmen se animaba, y brillaban sus abatidos ojos. En cambio don Manuel y Nucha daban seales de inquietud y desagrado. Ya sobre la pista, don Pedro sigui acechando, a fuer de cazador experto. Nucha no deba tener ningn adorador entre la multitud de estudiantes y vagos que acudan al paseo, o si lo tena, no le haca caso, pues caminaba seria e indiferente. En pblico, Nucha pareca revestirse de gravedad ajena a sus aos. Respecto a Manolita, no perda ripio coqueteando con el seorito de la Formoseda. Rita, siempre animada y provocadora, lo era mucho con su primo, y no poco con los dems, pues don Pedro advirti que a las miradas y requiebros de sus admiradores corresponda con ojeadas vivas y flecheras. Lo cual no dej de dar en qu pensar al marqus de Ulloa, el cual, tal vez por contarse en el nmero de los hombres fcilmente atrados por las mujeres vivarachas, tena de ellas opinin detestable y para sus adentros la expresaba en trminos muy crudos. Dorman en habitaciones contiguas Julin y el marqus, pues Julin, desde su ordenacin, haba ascendido de categora en la casa, y mientras la madre continuaba desempeando las funciones de ama de llaves y duea, el hijo coma con los seores, ocupaba un cuarto de importancia, y era tratado en suma, si no de igual a igual, pues siempre quedaban matices de proteccin, al menos con gran amabilidad y deferencia. De noche, antes de recogerse, el marqus se le entraba en el dormitorio a fumar un cigarro y charlar. La conversacin ofreca pocos lances, pues siempre versaba sobre el mismo proyecto. Deca don Pedro que le admiraban dos cosas: haberse resuelto a salir de los Pazos, y hallarse tan decidido a tomar estado, idea que antes le pareca irrealizable. Era don Pedro de los que juzgan muy importantes y dignas de comentarse sus propias acciones y mutaciones -achaque propio de egostas- y han menester tener siempre cerca de s algn inferior o subordinado a quien referirlas, para que les atribuya tambin valor extraordinario. Agradaba la pltica a Julin. Aquellas proyectadas bodas entre primo y prima le parecan tan naturales como juntarse la vid al olmo. Las familias no podan ser mejores ni ms para en una; las clases iguales; las edades no muy desproporcionadas, y el resultado dichossimo, porque as redima el marqus su alma de las garras del demonio, personificado en impdicas barraganas. Solamente no le contentaba que don Pedro se hubiese ido a fijar en la seorita Rita: mas no se atreva ni a indicarlo, no fuese a malograrse la cristiana resolucin del marqus. -Rita es una gran moza... -deca ste explayndose-. Parece sana como una manzana, y los hijos que tenga heredarn su buena constitucin. Sern ms fuertes an que Perucho, el de Sabel. Inoportuna reminiscencia! Julin se apresuraba a replicar, sin meterse en honduras fisiolgicas: -La casta de los seores de Pardo es muy saludable, gracias a Dios... Una noche cambiaron de sesgo las confidencias, entrando en terreno sumamente embarazoso para Julin, siempre temeroso de que cualquier desliz de su lengua desbaratase los proyectos del seorito, y le echase a l sobre la conciencia responsabilidad gravsima. -Sabe usted -insinu don Pedro- que mi prima Rita se me figura algo casquivana? Por el paseo va siempre entretenida en si la miran o no la miran, si le dicen o no le dicen... jurara que toma varas. -Que toma varas? -repiti el capelln, quedndose en ayunas del sentido de la frase grosera. -S, hombre..., que se deja querer, vamos... Y para casarse, no es cosa de broma que la mujer las gaste con el primero que llega.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Quin lo duda, seorito? La prenda ms esencial en la mujer es la honestidad y el recato. Pero no hay que fiarse de apariencias. La seorita Rita tiene el genio as, franco y alegre... Crease Julin salvado con estas evasivas, cuando, a las pocas noches, don Pedro le apret para que cantase: -Don Julin, aqu no valen misterios... Si he de casarme, quiero al menos saber con quin y cmo... Apenas se reiran si porque vengo de los Pazos me diesen de buenas a primeras gato por liebre. Con razn se dira que sal de un soto para meterme en otro. No sirve contestar que usted no sabe nada. Usted se ha criado en esta casa, y conoce a mis primas desde que naci. Rita... Rita es mayor que usted, no es verdad? -S, seor -respondi Julin, no teniendo por cargo de conciencia revelar la edad-. La seorita Rita cumplir ahora veintisiete o veintiocho aos... Despus viene la seorita Manolita y la seorita Marcelina, que son seguidas..., veintitrs y veintids... porque en medio murieron dos nios varones..., y luego la seorita Carmen, veinte... Cuando naci el seorito Gabriel, que andar en los diecisiete o poco ms, ya no se pensaba que la seora volviese a tener sucesin, porque andaba delicada, y le prob tan mal el parto, que falleci a los pocos meses. -Pues usted debe conocer perfectamente a Rita. Cante usted, ea. -Seorito, a la verdad... Yo me cri en esta casa, es cierto; pero sin manualizarme con los seores, porque mi clase era otra muy distinta... Y mi madre, que era muy piadosa, no me permiti jams juntarme con las seoritas para jugar ni nada... por razones de decoro... Ya usted me comprende! Con el seorito Gabriel s que tuve algn trato; lo que es con las seoritas... buenos das y buenas noches, cuando las encontraba en los pasillos. Luego ya fui al Seminario... -Bah, bah! Tiene usted gana de cuentos...? Harto estar usted de saber cosas de las chicas. Basta su madre de usted para enterarle. Acert? Se ha puesto usted colorado... Aj! Por ah vamos bien! A ver con qu cara me niega que su madre le ha informado de algunas cosillas...! Julin se torn purpreo. Que si le haban contado! Pues no haban de contarle! Desde su llegada, la venerable duea que rega el llavero en casa de la Lage no haba cogido a solas a su hijo un minuto sin ceder a la comezn de tocar ciertos asuntos, que nicamente con varones graves y religiosos pueden conferirse... Misa Rosario no lo iba a charlar con otras comadres envidiosas, eso no; por algo coma el pan de don Manuel Pardo; pero con la gente grave y de buen consejo, v. g., su confesor don Vicente el cannigo, y Julin, aquel pedazo de sus entraas elevado a la ms alta dignidad que cabe en la tierra, quin le vedaba el gustazo de juzgar a su modo la conducta del amo y las seoritas, de alardear de discrecin, censurando melosa y compasivamente algunos de sus actos que ella si fuese seora no realizara jams, y de or que personas de respeto alababan mucho su cordura, y conformaban del todo con su dictamen? Que si le haban contado a Julin, Dios bendito! Pero una cosa era que se lo hubiesen contado, y otra que l lo pudiese repetir. Cmo revelar la mana de la seorita Carmen, empeada en casarse contra viento y marea de su padre, con un estudiantillo de medicina, un nadie, hijo de un herrador de pueblo (oh baldn para la preclara estirpe de los Pardos!), un loco de atar que la comprometa siguindola por todas partes a modo de perrito faldero, y de quien adems se aseguraba que era un materialista, metido en sociedades secretas? Cmo divulgar que la seorita Manolita haca novenas a San Antonio para que don Vctor de la Formoseda se determinase a pedirla, llegando al extremo de escribir a don Vctor cartas annimas indisponindole con otras seoritas cuya casa frecuentaba? Y sobre todo, cmo indicar ni lo ms somero y mnimo de aquello de la seorita Rita, que maliciosamente interpretado tanto poda daar a su honra? Antes le arrancasen la lengua. -Seorito... -balbuci-. Yo creo que las seoritas son muy buenas e incapaces de faltar en nada; pero si lo contrario supiese, me guardara bien de propalarlo, toda vez que yo..., que mi agradecimiento a esta familia me pondra..., vamos... como si dijramos... una mordaza... Detvose, comprendiendo que se empantanaba ms. -No traduzca mis palabras, seorito... Por Dios, no saque usted consecuencias de mi poca habilidad para explicarme. -Segn eso -pregunt el marqus mirando de hito en hito al capelln-, usted juzga que no hay absolutamente nada censurable? Clarito. Las considera usted a todas unas seoritas intachables... perfectsimas... que me convienen para casarme? Eh?

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Medit Julin antes de responder. -Si usted se empea en que le descubra cunto uno tiene en el corazn... francamente, aunque las seoritas son cada una de por s muy simpticas, yo, puesto a escoger, no lo niego..., me quedara con la seorita Marcelina. -Hombre! Es algo bizca... y flaca... Slo tiene buen pelo y buen genio. -Seorito, es una alhaja. -Ser como las dems. -Es como ella sola. Cuando el seorito Gabriel qued sin mam de pequeito, lo cuid con una formalidad que tena la gracia del mundo, porque ella no era mucho mayor que l. Una madre no hiciera ms. De da, de noche, siempre con el chiquillo en brazos. Le llamaba su hijo: dicen que era un sainete ver aquello. Parece que el peso del chiquillo la rindi y por eso qued ms delicada de salud que las otras. Cuando el hermano march al colegio, estuvo malucha. Por eso la ve usted descolorida. Es un ngel, seorito. Todo se le vuelve aconsejar bien a las hermanas... -Seal de que lo necesitan -arguy don Pedro maliciosamente. -Jess! No puede uno deslizarse... Bien sabe usted que sobre lo bueno est lo mejor, y la seorita Marcelina raya en perfecta. La perfeccin es dada a pocos. Seorito, la seorita Marcelina, ah donde usted la ve, se confiesa y comulga tan a menudo, y es tan religiosa, que edifica a la gente. Quedse don Pedro reflexionando algn rato, y asegur despus que le agradaba mucho, mucho, la religiosidad en las mujeres; que la conceptuaba indispensable para que fuesen buenas. -Con que beatita, eh? -aadi-. Ya tengo por dnde hacerla rabiar. Y tal fue en efecto el resultado inmediato de aquella conferencia donde, con mejor deseo que diplomacia, haba intentado Julin presentar la candidatura de Nucha. Desde entonces el primo gast con ella bastantes bromas, algunas ms pesadas que divertidas. Con placer del nio voluntarioso cuyos dedos entreabren un capullo, gozaba en poner colorada a Nucha, en araarle la epidermis del alma por medio de chanzas subidas e indiscretas familiaridades que ella rechazaba enrgicamente. Semejante juego mortificaba al capelln tanto como a la chica; las sobremesas eran para l largo suplicio, pues a las ancdotas y cuentos de don Manuel, que versaban siempre sobre materias nada pulcras ni bien olientes (costumbre inveterada en el seor de la Lage), se unan las continuas inconveniencias del primo con la prima. El pobre Julin, con los ojos fijos en el plato, el rubio entrecejo un tanto fruncido, pasaba las de Can. Imaginbase l que ajar, siquiera fuese en broma, la flor de la modestia virginal era abominable sacrilegio. Por lo que su madre le haba contado y por lo que en Nucha vea, la seorita le inspiraba religioso respeto, semejante al que infunde el camarn que contiene una veneranda imagen. Jams se atreva a llamarla por el diminutivo, parecindole Nucha nombre de perro ms bien que de persona; y cuando don Pedro se resbalaba a chanzonetas escabrosas, el capelln, juzgando que consolaba a la seorita Marcelina, tomaba asiento a su lado y le hablaba de cosas santas y apacibles, de alguna novena o funcin de iglesia, a las cuales Nucha asista con asiduidad. No lograba el marqus vencer la irritante atraccin que le llevaba hacia Rita; y con todo, al crecer el imperio que ejerca en sus sentidos la prima mayor, se fortaleca tambin la especie de desconfianza instintiva que infunden al campesino las hembras ciudadanas, cuyo refinamiento y coquetera suele confundir con la depravacin. Vamos, no lo poda remediar el marqus; segn frase suya, Rita le escamaba terriblemente. Es que a veces ostentaba una desenvoltura! Se mostraba con l tan incitadora; tenda la red con tan poco disimulo; se esponjaba de tal suerte ante los homenajes masculinos! El aldeano que llega al pueblo ha odo contar mil lances, mil jugarretas hechas a los bobos que all entran desprevenidos como incautos peces. Lleno de recelo, mira hacia todas partes, teme que le roben en las tiendas, no se fa de nadie, no acierta a conciliar el sueo en la posada, no sea que mientras duerme le birlen el bolso. Guardada la distancia que separaba de un labriego al seor de Ulloa, ste era su estado moral en Santiago. No hera su amor propio ser dominado por Primitivo y vendido groseramente por Sabel en su madriguera de los Pazos, pero s que le torease en Compostela su artificiosa primilla. Adems, no es lo mismo distraerse con una muchacha cualquiera que tomar esposa. La hembra destinada a llevar el nombre esclarecido de Moscoso y a perpetuarlo legtimamente haba

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) de ser limpia como un espejo... Y don Pedro figuraba entre los que no juzgan limpia ya a la que tuvo amorosos tratos, an en la ms honesta y lcita forma, con otro que con su marido. An las ojeadas en calles y paseos eran pecados gordos. Entenda don Pedro el honor conyugal a la manera calderoniana, espaola neta, indulgentsima para el esposo e implacable para la esposa. Y a l que no le dijesen: Rita no estaba sin algn enredillo... Acerca de Carmen y Manolita no necesitaba discurrir, pues bien vea lo que pasaba. Pero Rita... Ningn amigo ntimo tena en Santiago don Pedro, aunque s varios conocidos, ganados en el paseo, en casa de su to o en el Casino, donde sola ir maana y noche, a fuer de buen espaol ocioso. All se le embromaba mucho con su prima, comentndose tambin la desatinada pasin de Carmen por el estudiante y su continuo atalayar en la galera, con el adorador apostado enfrente. Siempre alerta, el seorito estudiaba el tono y acento con que nombraban a Rita. En dos o tres ocasiones le pareci notar unas puntas de irona, y acaso no se equivocase; pues en las ciudades pequeas, donde ningn suceso se olvida ni borra, donde gira perpetuamente la conversacin sobre los mismos asuntos, donde se abulta lo nimio y lo grave adquiere proporciones picas, a menudo tiene una muchacha perdida la fama antes que la honra, y ligerezas insignificantes, glosadas y censuradas aos y aos, llevan a su autora con palma al sepulcro. Adems, las seoritas de la Lage, por su alcurnia, por los humos aristocrticos de su padre, y la especie de aureola con que pretenda rodearlas, por su belleza, eran blanco de bastantes envidillas y murmuraciones: cuando no se las motejaba de orgullosas, se recurra a tacharlas de coquetas. Luca el Casino entre su maltratado mueblaje un caduco sof de gutapercha, gala del gabinete de lectura: sof que pudiera llamarse tribuna de los maldicientes, pues all se reunan tres de las ms afiladas tijeras que han cortado sayos en el mundo, triunvirato digno de ms detenido bosquejo y en el cual descollaba un personaje eminentsimo, maestro en la ciencia del mal saber. As como los eruditos se precian de no ignorar la ms mnima particularidad concerniente a remotas pocas histricas, este sujeto se jactaba de poder decir, sin errar punto ni coma, lo que disfrutaban de renta, lo que coman, lo que hablaban y hasta lo que pensaban las veinte o treinta familias de viso que encerraba el recinto de Santiago. Hombre era para pronunciar con suma formalidad y gran reposo: -Ayer, en casa de la Lage, se han puesto en la mesa dos principios: croquetas y carne estofada. La ensalada fue de coliflor, y a los postres se sirvi carne de membrillo de las monjas. Comprobada la exactitud de tales pormenores, resultaban rigurosamente ciertos. Tan bien informado individuo consigui encender ms recelos en el nimo del suspicaz seor de Ulloa, bastndole para ello unas cuantas palabritas, de sas que tomadas al pie de la letra no llevan malicia alguna, pero vistas al trasluz pueden significarlo todo... Encomiando el salero de Rita, y la hermosura de Rita, y la buena conformacin anatmica del cuerpo de Rita, aadi como al descuido: -Es una muchacha de primer orden... Y aqu difcilmente le saldra novio. Las chicas por el estilo de Rita siempre encuentran su media naranja en un forastero.

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Haca un mes que don Manuel Pardo se preguntaba a s mismo: Cundo se determinar el rapaz a pedirme a Rita?. Que se la pedira, no lo dud un momento. La situacin del marqus en aquella casa era tcitamente la del novio aceptado. Los amigos de la familia de la Lage se permitan alusiones desembozadas a la prxima boda; los criados, en la cocina, calculaban ya a cunto ascendera la propineja nupcial. Al recogerse, sus hermanas daban matraca a Rita. A todas horas rean fraternalmente con el primo y una rfaga de alegra juvenil trocaba la vetusta casa en alborotada pajarera. Descabezaba una tarde la siesta el marqus, cuando llamaron a la puerta con grandes palmadas. Abri: era Rita, en chambra, con un pauelo de seda atado a lo curro, luciendo su hermosa garganta descubierta. Blanda en la diestra un plumero enorme, y pareca una guapsima criada de servir, semejanza que lejos de repeler al marqus, le hizo hervir

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) la sangre con mayor mpetu. Sofocada y risuea la muchacha echaba lumbres por ojos, boca y mejillas. -Perucho? Peruchn? -Ritia, Ritona? -contest don Pedro devorndola con el mirar. -Dicen las chicas que vengas... Estamos muy enfaenadas arreglando el desvn, donde hay todos los trastos del tiempo del abuelo. Parece que se encuentran all cosas fenomenales. -Y yo para qu os sirvo? Supongo que no me mandaris barrer. -Todo ser que se nos antoje. Ven, holgazn, dormiln, marmota. Conduca al desvn empinadsima escalera, y no era el sitio muy oscuro, pues reciba luz de tres grandes claraboyas, pero s bastante bajo; don Pedro no poda estar all de pie, y las chicas, al menor descuido, se pegaban coscorrones en la cabeza contra la armazn del techo. Guardbanse en el desvn mil cachivaches arrumbados que haban servido en otro tiempo a la pompa, aparato y esplendor de los Pardos de la Lage, y hoy tenan por compaeros al polvo y la polilla; por esperanza, la visita de muchachas bulliciosas, que de vez en cuando lo exploraban, a fin de desenterrar alguna presea de antao, que reformaban segn la moda actual. Con las antiguallas que all se pudran, pudiera escribirse la historia de las costumbres y ocupaciones de la nobleza gallega, desde un par de siglos ac. Restos de sillas de manos pintadas y doradas; farolillos con que los pajes alumbraban a sus seoras al regresar de las tertulias, cuando no se conoca en Santiago el alumbrado pblico; un uniforme de maestrante de Ronda; escofietas y ridculos, bordados de abalorio; chupas recamadas de flores vistosas; medias caladas de seda, rancias ya; faldas adornadas con caireles; espadines de acero tomados de orn; anuncios de funciones de teatro impresos en seda, rezando que la dama de msica haba de cantar una chistosa tonadilla, y el gracioso representar una divertida pitipieza; todo andaba por all revuelto con otros chirimbolos anlogos, que trascendan a casacn desde mil leguas, y entre los cuales distinguanse, como prendas ms simblicas y elocuentes, los trebejos masnicos: medalla, tringulo, mallete, escuadra y mandil, despojos de un abuelo afrancesado y grado 33.., y una lindsima chaqueta de grana, con las insignias de coronel bordadas en plata por bocamangas y cuello, herencia de la abuela de don Manuel Pardo, que segn costumbre de su poca, autorizada por el ejemplo de la reina Mara Luisa, usaba el uniforme de su marido para montar diestramente a horcajadas. -A buena parte me trajisteis -deca don Pedro, ahogado entre el polvo y contrariadsimo por no poder moverse del asiento. -Aqu te queremos -le replicaban Rita y Manolita, palmoteando triunfantes-,porque aunque te empees, no hay medio de correr tras de nosotras, ni de hacernos barrabasadas. Lleg la nuestra. Te vamos a vestir con espadn y chupa. Ya vers. -Buena gana tengo de ponerme de mscara. -Un minuto solamente. Para ver qu facha haces. -Os digo que no me visto de mamarracho. -Cmo que no? Se nos ha puesto a nosotras en el moo. -Mirad que os pesar. La que se me acerque ha de arrepentirse. -Y qu nos hars, fantasmn? -Eso no se dice hasta que se vea. La misteriosa amenaza pareci infundir temor en las primas, que se limitaron por entonces a inofensivas travesuras, a algn plumerazo ms o menos. Adelantaba la limpieza del desvn: Manolita, con sus brazos nervudos, manejaba los trastos; Rita los clasificaba; Nucha los sacuda y doblaba esmeradamente; Carmen tomaba poca parte en el trajn, y menos an en la jarana: dos o tres veces se eclips, para asomarse a la galera sin duda. Las dems le soltaron indirectas. -Qu tal est el da, Carmucha? Llueve o hace sol? -Pasa mucha gente por la calle? Contesta, mujer.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -sa siempre est pensando en las musaraas. A medida que las prendas iban quedando limpias de polvo, las chicas se las probaban. A Manolita le sentaba a maravilla el uniforme de coronel, por su tipo hombruno. Rita era un encanto con la dulleta de seda verdegay de la abuela. Carmen slo consinti en dejarse poner un estrafalario adorno, un penacho triple, que all cuando se estren se llamaba Las tres potencias. Tocle a Nucha la probatura de las mantillas de blonda. A todo esto la tarde caa, y en el telaraoso recinto del desvn se vea muy poco. La penumbra era favorable a los planes de las muchachas; aprovechando la ocasin propicia, acercronse disimuladamente las dos mayores a don Pedro, y mientras Rita le plantaba en la cabeza un sombrero de tres picos, Manolita le echaba por los hombros una chupa color trtola, con guirnaldas de flores azules y amarillas. Fue de confusin el momento que sigui a esta diablura sosa. Don Pedro, medio a gatas porque de otro modo no se lo consenta la poca altura del desvn, persegua a sus primas, resuelto a tomar memorable venganza; y ellas, exhalando chillidos ratoniles, tropezando con los muebles y cachivaches esparcidos aqu y acull, procuraban buscar la puertecilla angosta, para evitar represalias. Mientras Rita se atrincheraba tras los restos de una silla de manos y una desvencijada cmoda, huyeron dos chicas, las menos valientes; y habiendo tenido Manolita la buena ocurrencia de cegar momentneamente a su primo arrojndole a la cabeza un chal, pudo evadirse tambin Rita, jefe nato del motn. Desenredarse del chal hacindolo jirones, y lanzarse a la puerta y a la escalera en seguimiento de la fugitiva, fueron acciones simultneas en don Pedro. Salt impetuosamente los peldaos, precipitndose en el corredor a tientas, guiado por su instinto de perseguidor de alimaas giles, que oye delante de s el apresurado trotecillo de la hermosa res. En una revuelta del pasillo le dio alcance. La defensa fue blanda, entrecortada de risas. Don Pedro, determinado a infligir el castigo ofrecido, lo aplic en efecto cerca de una oreja, largo y sonoro. Parecile que la vctima no se resista entonces; mas deba ser errnea tan maliciosa suposicin, porque Rita aprovech un segundo de suspensin de hostilidades para huir nuevamente, gritando: -A que no me coges otra vez, cobarde? Engolosinado, olvidando el peligro del juego, el marqus ech detrs de la prima, que se haba desvanecido ya en las negruras del pasadizo. ste, irregular y tortuoso, serpeaba alrededor de parte de la casa, quebrndose en inesperados codos, y a veces estrechndose como longaniza mal rellena. Rita llevaba ventaja en sus familiares angosturas. Oy el marqus chirriar puertas, indicio de que la chica se haba acogido al sagrado de alguna habitacin. No estaba don Pedro para respetar sagrados. Empuj la puerta tras la cual juzgaba parapetada a Rita. La puerta resista como si tuviese algn obstculo delante; mas los puos de don Pedro dieron cuenta fcilmente de la endeble trinchera de un par de sillas, que vinieron al suelo con estrpito. Penetr en un cuarto completamente oscuro, y por instinto alarg las manos a fin de no tropezar con los muebles; advirti que algo rebulla en las tinieblas; tante el aire y palp un bulto de mujer, que aprision en sus brazos sin decir palabra, con nimo de repetir el castigo. Oh sorpresa! La resistencia ms tenaz y briosa, la protesta ms desesperada, unas manitas de acero que no poda cautivar, un cuerpo nervioso que se sacuda rehuyendo toda presin, y al mismo tiempo varias exclamaciones de profunda y verdadera congoja, dos o tres gritos ahogados que demandaban socorro... Diantre! Aquello no se pareca a lo otro, no... Por ciego y exaltado que estuviese el marqus, hubo de comprender... Sinti una confusin inslita en l, y solt a la chica. -Nuchia, no llores... Calla, mujer... Ya te dejo; no te hago nada... Aguarda un instante. Registr precipitadamente sus bolsillos, rasc un fsforo, mir alrededor, encendi una vela puesta en un candelabro... Nucha, vindose libre, callaba; pero se mantena a la defensiva. Volvi el marqus a disculparse y a consolarla. -Nucha, no seas chiquilla... Perdona, mujer... Dispensa, no crea que eras t. Conteniendo un sollozo, exclam Nucha: -Fuese quien fuese... Con las seoritas no se hacen estas brutalidades.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Hija ma, tu seora hermanita me busc..., y el que me busca, que no se queje si me encuentra... Ea, no haya ms, no ests as disgustada. Qu va a decir de m el to? Pero an lloras, mujer? Cuidado que eres sensible de veras. A ver, a ver esa cara. Alz el candelabro para alumbrar el rostro de Nucha. Estaba sta encendida, demudada, y por sus mejillas corra despacio una lgrima; pero al darle la luz en los ojos, no pudo menos de sonrer ligeramente y secar el llanto con su pauelo. -Hija! Cualquiera se te atreve! Eres una fierecita! Y hasta fuerza en los puos descubres en esos momentos! Diantre! -Vete -orden Nucha recobrando su seriedad-. sta es mi habitacin, y no me parece decente que te ests metido en ella. Dio el marqus dos pasos para salir; y volvindose de pronto, pregunt: -Quedamos amigos? Se hacen las paces? -S, con tal que no vuelvas a las andadas -respondi con sencillez y firmeza Nucha. -Qu me hars si vuelvo? -interrog risueo el hidalgo campesino-. Capaz eres de dejarme en el sitio de una manotada, chica. -No por cierto... No tengo yo fuerzas para tanto. Har otra cosa. -Cul? -Decrselo a pap, muy clarito, para que se fije en lo que de seguro no se le habr pasado por la cabeza: que no parece natural vivir t aqu no siendo nuestro hermano y siendo nosotras muchachas solteras. Ya s que es un atrevimiento meterme a enmendarle la plana a pap; pero l no ha reparado en esto, ni te cree capaz de gracias como las de hoy. En cuanto note algo, se le ha de ocurrir sin que yo se lo sople al odo, pues no soy quin para aconsejar a mi padre. -Caramba! Lo dices de un modo..., como si fuese cuestin de vida o muerte! -Pues as. Marchse con estas despachaderas el marqus, y a la hora de la cena estuvo taciturno y metido en s, haciendo caso omiso de las zalameras de Rita. Nucha, aunque un poco alterada la fisonoma, se mostr como siempre, afable, tranquila y atenta al buen servicio y orden de la mesa. Aquella noche el marqus no dej dormir a Julin, entretenindole hasta las altas horas con larga y tendida pltica. Los das siguientes fueron de tregua; don Pedro sala bastante, y se le vea mucho en el Casino, junto a la tribuna de los maldicientes. No perda all el tiempo. Informbase de particularidades que le importaban, por ejemplo, el verdadero estado de fortuna de su to. En Santiago se deca lo que l sospechaba ya: don Manuel Pardo mejoraba en tercio y quinto a su primognito Gabriel, que entre la mejora, su legtima y el vnculo, vendra a arramblar con casi toda la casa de la Lage. No restaba ms esperanza a las primitas que la herencia de una ta soltera, doa Marcelina, madrina de Nucha por ms seas, que resida en Orense, atesorando srdidamente y viviendo como una rata en su agujero. Estas nuevas dieron en qu pensar a don Pedro, que desvel a Julin algunas noches ms. Al cabo adopt una resolucin definitiva. Estremecise de placer don Manuel Pardo viendo al sobrino entrar en su despacho una maana, con la expresin indefinible que se nota en el rostro y continente de quien viene a tratar algo de importancia. Haba odo don Manuel que donde hay varias hermanas, lo difcil es deshacerse de la primera, y despus las otras se desprenden de suyo, como las cuentas de una sarta tras la ms prxima al cabo del hilo. Colocada Rita, lo dems era tortas y pan pintado. Con Manolita cargara por ltimo el finchado seorito de la Formoseda; a Carmen se le quitaran de la cabeza ciertas locuras y siendo tan linda no le faltara buen acomodo; y Nucha... Lo que es Nucha no le haca a l peso en casa, pues la gobernaba a las mil maravillas; adems, a fuer de heredera presunta de su madrina, no necesitaba ampararse casndose. Si no hallaba marido, vivira con Gabriel cuando ste, acabada la carrera, se estableciese segn conviene al mayorazgo de la Lage. Con tan gratos pensamientos, don Manuel abri los odos para mejor recibir el roco de las palabras de su sobrino... Lo que recibi fue un escopetazo. -Por qu se asusta usted tanto, to?

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -exclamaba don Pedro gozando en sus adentros con la mortificacin y asombro del viejo hidalgo-. Hay impedimento? Tiene Nucha otro novio? Comenz don Manuel a poner mil objeciones, callndose algunas que no eran para dichas. Sali la corta edad de la muchacha, su delicada salud, y hasta su poca hermosura aleg el padre, sazonando la observacin con alusiones no muy reservadas al buen palmito de Rita y al mal gusto de no preferirla. Dio al sobrino manotadas en los hombros y en las rodillas; gast chanzas, quiso aconsejarle como se aconseja a un nio que escoge entre juguetes; y por ltimo, tras de referir varios chascarrillos adecuados al asunto y contados en dialecto, acab por declarar que a las dems chicas les dara algo al contraer matrimonio, pero que a Nucha... como esperaba heredar lo de su ta... Los tiempos estaban malos, abof... Luego, encarndose con el marqus, le interrog: -Y qu dice esa mosquita muerta de Nucha, vamos a ver? -Usted se lo preguntar, to... Yo no le dije cosa de sustancia...! Ya vamos viejos para andar haciendo cocos. Oh y qu marejada hubo en casa de la Lage por espacio de una quincena! Entrevistas con el padre, cuchicheos de las hermanas entre s, trasnochadas y madrugonas, batir de puertas, lloreras escondidas que denunciaban ojos como puos, trastornos en las horas de comer, conferencias con amigos sesudos, curiosidades de duea oficiosa que apaga el ruido de su pisar para sorprender algo al abrigo de una cortina, todas las dramticas menudencias que acompaan a un grave suceso domstico... Y como en provincia las paredes son de cristal, se murmur en Santiago desaforadamente, glosando los escndalos ocurridos entre las seoritas de la Lage por causa del primo. Se acus a Rita de haber insultado agriamente a su hermana porque le quitaba el novio, y a Carmen de ayudarla, porque Nucha reprenda su ventaneo. Se censur a Nucha tambin por falsa e hipcrita. Se le royeron los zancajos a don Manuel, afirmando que haba dicho en toda confianza a persona que lo repiti en toda intimidad: El sobrino no me haba de salir de aqu sin una de las chicas, y como se le antoj Nucha, hubo que drsela. Se asegur que las hermanas no cruzaban ya palabra alguna en la mesa, y lo confirm ver a Rita en paseo sola con Carmen delante, mientras el primo segua detrs con don Manuel y Nucha. sta iba como avergonzada, cabizbaja y modesta. Crecieron los comentarios cuando Rita sali para Orense, a acompaar una temporada a la ta Marcelina, segn dijo, y don Pedro para una posada, por no considerarse decoroso que los novios viviesen bajo un mismo techo en vsperas de boda. sta se efectu llegada la dispensa pontificia, hacia fines del mes de agosto. No faltaron los indispensables requisitos: finezas mutuas, regalos de amigos y parientes, cajas de dulces muy emperifolladas para repartir, buen ajuar de ropa blanca, las galas venidas de Madrid en un cajn monstruo. Dos o tres das antes de la ceremonia se recibi un paquetito procedente de Segovia, y dentro de l un estuche. Contena una sortija de oro muy sencilla, y una cartulina figurando tarjeta, que deca: A mi inolvidable hermana Marcelina, su ms amante hermano, Gabriel. La novia llor bastante con el obsequio de su nio, psolo en el dedo meique de la mano izquierda, y all se le reuni el otro anillo que en la iglesia le cieron. Casronse al anochecer, en una parroquia solitaria. Vesta la novia de rico gro negro, mantilla de blonda y aderezo de brillantes. Al regresar hubo refresco para la familia y amigos ntimos solamente: un refresco a la antigua espaola, con almbares, sorbetes, chocolate, vino generoso, bizcochos, dulces variadsimos, todo servido en macizas salvillas y bandejas de plata, con gran etiqueta y compostura. No adornaban la mesa flores, a no ser las rosas de trapo de las tartas o ramilletes de pionate; dos candelabros con bujas, altos como mecheros de catafalco, solemnizaban el comedor; y los convidados, transidos an del miedo que infunde el terrible sacramento del matrimonio visto de cerca, hablaban bajito, lo mismo que en un duelo, esmerndose en evitar hasta el repique de las cucharillas en la loza de los platos. Pareca aquello la comida postrera de los reos de muerte. Verdad es que el seor don Nemesio Angulo, eclesistico en extremo cortesano y afable, antiguo amigo y tertuliano de don Manuel y autor de la dicha de los cnyuges, a quienes acababa de bendecir, intent soltar dos o tres cosillas festivas, en tono decentemente jovial, para animar un poco la asamblea; pero sus esfuerzos se estrellaron contra la seriedad de los concurrentes. Todos estaban -es la frase de cajn- muy afectados, incluso el seorito de la Formoseda, que acaso pensaba cuando la barba de tu vecino..., y Julin, que viendo colmados sus deseos y votos ardentsimos, triunfante su candidatura, senta no obstante en el corazn un peso raro, como si algn presentimiento cruel se lo abrumase.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Seria y solcita, la novia atenda y serva a todo el mundo; dos o tres veces su pulso desasentado le hizo verter el Pajarete que escanciaba al buen don Nemesio, colocado en sitio preferente, a su derecha. El novio entretanto conversaba con los hombres, y, al alzarse de la mesa, reparti excelentes cigarros de que tena rellena la petaca. Nadie aludi al trascendental acontecimiento, ni se atrevi a decir la menor chanza que pudiese poner colorada a la novia; pero al despedirse los convidados, algunos caballeros recalcaron maliciosamente las buenas noches, mientras matronas y doncellas, besando con estrpito a la desposada, le chillaban al odo: Adis, seora... Ya eres seora, ya no es posible llamarte seorita..., celebrando tan trivial observacin con afectadas risas, y mirando a Nucha como para aprendrsela de memoria. Cuando todos fueron saliendo, don Manuel Pardo se acerc a su hija, y la oprimi contra el pecho colosal, sellndole la frente con besos muy cariosos. Hallbase realmente conmovido el seor de la Lage: era la primera vez que casaba una hija; senta desbordarse en su alma la paternidad, y al tomar de la mano a Nucha para conducirla a la cmara nupcial, alumbrndoles el camino Misia Rosario con un candelabro de cinco brazos cogido de la mesa del comedor, no acertaba a pronunciar palabra, y un poco de humedad se asomaba a sus lagrimales ridos, y una sonrisa de orgullo y placer entreabra al mismo tiempo su boca. En el umbral pudo exclamar al cabo: -Si levantase la cabeza tal da como hoy tu madre que en gloria est! Ardan en el tocador de la estancia dos velas puestas en candeleros no menos empinados y majestuosos que los candelabros del refresco; y como no la iluminaba otra luz, ni se haba soado siquiera en el clsico globo de porcelana que es de rigor en todo voluptuoso camarn de novela, impregnaba la alcoba ms misterio religioso que nupcial, completando su analoga con una capilla u oratorio la forma del tlamo, cuyas cortinas de damasco rojo franjeadas de oro se parecan exactamente a colgaduras de iglesia, y cuyas sbanas blanqusimas, tersas y almidonadas, con randas y encajes, tenan la casta lisura de los manteles de altar. Cuando el padre se retiraba ya, murmurando Adis, Nuchia, hija querida, la novia le asi la diestra y se la bes humildemente, con labios secos, abrasados de calentura. Qued sola. Temblaba como la hoja en el rbol, y al travs de sus crispados nervios corra a cada instante el escalofro de la muerte chiquita, no por miedo razonado y consciente, sino por cierto pavor indefinible y sagrado. Parecale que aquella habitacin donde reinaba tan imponente silencio, donde ardan tan altas y graves las luces, era el mismo templo en que no haca dos horas an se haba puesto de hinojos... Volvi a arrodillarse, divisando all en la sombra de la cabecera del lecho el antiguo Cristo de bano y marfil, a quien el cortinaje formaba severo dosel. Sus labios murmuraban el consuetudinario rezo nocturno: Un Padrenuestro por el alma de mam.... Oyronse en el corredor pisadas recias, crujir de botas flamantes, y la puerta se abri. FIN DEL TOMO PRIMERO

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Quedaban migajas, no muy aejas an, del pan de la boda, cuando don Pedro celebr con Julin una conferencia, conviniendo ambos en lo urgente de que el capelln se adelantase a salir a los Pazos para adoptar varias precauciones indispensables y civilizar algo la huronera, mientras no iban a vivirla sus dueos. Julin acept la comisin, y entonces el seorito mostr remordimientos o escrpulos de habrsela encomendado. -Mire usted -advirti- que all se necesitan muchas agallas... Primitivo es hombre de malos hgados, capaz de darle a usted cien vueltas... -Dios delante. Matar no me matar. -No lo diga usted dos veces -insisti el seor de Ulloa, impulsado por voces de su conciencia, que en aquel momento se dejaban or claras y apremiantes-. Ya le avis a usted en otra ocasin de cmo es Primitivo: capaz de cualquier desafuero... Lo que yo no creo es que vaya a cometer barbaridades por gusto de cometerlas, ni aun en el primer

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) momento, cuando le ciega el deseo de la venganza... Con todo... No era sta la nica vez que don Pedro manifestaba sagacidad en el conocimiento de caracteres y personas, don esterilizado por la falta de nociones de cultura moral y delicadeza, de sas que hoy exige la sociedad a quien, mediante el nacimiento, la riqueza o el poder, ocupa en ella lugar preeminente. Prosigui el seorito: -Primitivo no es un brbaro... Pero es un bribn redomado y taimadsimo, que no se para en barras con tal de lograr sus fines... Demontres! Harto estoy de saberlo... El da que nos vinimos... si l pudiese detenernos soplndonos un tiro a mansalva... no doy dos cuartos por su pellejo de usted ni por el mo. Estremecise Julin, y se le borraron las rosadas tintas de los pmulos. No era de madera de hroes, lo cual le sala a la cara. A don Pedro le diverta infinito el miedo del capelln. En la ndole de don Pedro haba un fondo de crueldad, sostenido por su vida grosera. -Apostemos -exclam rindose- que la cruz aqulla del camino va usted a pasarla rezando. -No digo que no -contest Julin repuesto ya-; mas no por eso me niego a ir. Es mi deber; de suerte que no hago nada de extraordinario en cumplirlo. Dios sobre todo... A veces no es tan fiero el len como lo pintan. -No le tiene cuenta ahora a Primitivo meterse en dibujos. Call Julin. Al cabo exclam: -Seorito, si usted adoptase una buena resolucin! Echar a ese hombre, seorito, echarlo! -Calle usted, hombre, calle usted... Le pondremos a raya... Pero eso de echar... Y los perros? Y la caza? Y aquellas gentes, y todo aquel cotarro, que nadie me lo entiende sino l? Desengese usted: sin Primitivo no me arreglo yo all... Haga usted la prueba, slo por gusto, de aquillotrarme algunas cosas de las que Primitivo maneja durmiendo... Adems, crea usted lo que le digo, que es como el Evangelio: si echa usted a Primitivo por la puerta, se nos entrar por la ventana. Diantre! Si sabr yo quin es Primitivo! Julin balbuci: -Y... de lo dems...? -De lo dems... Arrglese usted como quiera... Lleva usted plenos poderes. Ya lo creo que los llevaba! As llevase tambin alguna receta eficaz para servirse de ellos! Investido de autoridad omnmoda, Julin senta en el fondo del alma una especie de compasin por la desvergonzada manceba y el hijo espurio. Este ltimo sobre todo. Qu culpa tena el pobre inocente de las bellaqueras maternales? Siempre pareca duro arrojarle de una casa donde, al fin y al cabo, el dueo era su padre. Julin no se hubiera encargado jams de tan ingrata comisin a no parecerle que iba en ello la salvacin eterna de don Pedro, y tambin el sosiego temporal de la que l segua llamando seorita Marcelina, contra el dictamen de las convidadas a la boda. No sin aprensin cruz de nuevo el triste pas de lobos que anteceda al valle de los Pazos. El cazador le aguardaba en Cebre, e hicieron la jornada juntos; Primitivo, por ms seas, se mostr tan sumiso y respetuoso, que Julin, quien al revs que don Pedro posea el don de errar en el conocimiento prctico de las gentes, guardando los aciertos para el terreno especulativo y abstracto, fue poco a poco desechando la desconfianza, y persuadindose de que ya no tena el zorro intenciones de morder. El rostro impasible de Primitivo no revelaba rencor ni enojo. Con su laconismo y seriedad habituales, hablaba del tiempo desapacible y metido en agua, que casi no haba consentido majar, ni segar el maz, ni vendimiar como Dios manda, ni cumplir en paz ninguna de las grandes faenas agrcolas. Estaba en efecto el camino encharcado, lleno de aguazales, y como haba llovido por la maana tambin, los pinos dejaban escurrir de las verdes y brillantes pas de su ramaje gotas de agua que se aplastaban en el sombrero de los viajeros. Julin iba perdiendo el miedo y un gozo muy puro le inundaba el espritu cuando salud al crucero con verdadera efusin religiosa. Bendito seas, Dios mo -pensaba para s-, pues me has permitido cumplir una obra buena, grata a tus ojos. He encontrado en los Pazos, hace un ao, el vicio, el escndalo, la grosera y todas las malas pasiones; y vuelvo

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) trayendo el matrimonio cristiano, las virtudes del hogar consagrado por ti. Yo, yo he sido el agente de que te has valido para tan santa obra... Dios mo, gracias. Cortaron el soliloquio ladridos vehementes: era la jaura del marqus, que sala a recibir al montero mayor, haciendo locas demostraciones de regocijo, zarandeando los rabos mutilados y abriendo de una cuarta las fresqusimas bocas. Acaricilos Primitivo con su enjuta mano, pues era sumamente afectuoso para los perros; y al nieto, que en pos de los perros vena, le dio una especie de festivo soplamocos. Quiso Julin besar al nio, pero ste se puso en polvorosa antes de que pudiese lograrlo; y el capelln experiment otra vez compasivos remordimientos, causados por la vista de la ya repudiada criatura. A Sabel la hall en el sitio de costumbre, entre sus pucheros, pero sin el antiguo squito de aldeanas viejas y mozas, de la Sabia y su dilatada progenie. Reinaba en la cocina orden perfecto: todo limpio, sosegado y solitario; la persona ms severa y amiga de censurar no encontrara qu. El capelln comenzaba a sentirse confuso viendo en ausencia suya tanto arreglo, y a temer que su venida lo trastornara: idea dictada por su nativa timidez. A la hora de cenar aument su sorpresa. Primitivo, ms blando que un guante, le daba cuenta en voz reposada de lo ocurrido all durante medio ao, en materia de vacas paridas, obras emprendidas, rentas cobradas; y mientras el padre reconoca as su autoridad superior, la hija le serva diligente y humilde, con pegajosa dulzura de animal domstico que implora caricias. No saba Julin qu cara poner en vista de una acogida tan cordial. Crey que mudaran de actitud al da siguiente, cuando, haciendo uso de los plensimos poderes y facultades omnmodas de que vena investido, orden a la Agar y al Ismael de aquel patriarcado emigrar al desierto. Milagro asombroso! Tampoco se alter entonces la mansedumbre de Primitivo. -Los seoritos traern cocinera de all, de Santiago... -explicaba Julin, para fundar en algo la expulsin. -Por supuesto... -respondi Primitivo con la mayor naturalidad del mundo-. All en la vila gusase de otro modo... Los seores tienen la boca acostumbrada... Cuadra bien, que yo tambin le iba a pedir que le escribiese al seor marqus de traer quien cocinase. -Usted? -exclam Julin, estupefacto. -S, seor... La hija se me quiere casar... -Sabel? -Sabel, s, seor, anda en eso... Con el gaitero de Naya, el Gallo... Por de contado se empea en irse para su casa, as que les echen las bendiciones... Sinti Julin un sofocn de pura alegra. No pudo menos de pensar que en todo aquel negocio de Sabel andaba visiblemente la mano de la Providencia. Sabel casada, alejada de all; el peligro conjurado; las cosas en orden, la salvacin segura! Una vez ms dio gracias al Dios bondadoso que quita los estorbos de delante cuando la mezquina previsin humana no cree posible removerlos siquiera... La satisfaccin que le rebosaba en el semblante era tal, que se avergonz de mostrarla ante Primitivo, y empez a charlar aprisa, por disimulo, felicitando al cazador y augurando a Sabel un porvenir de ventura en el nuevo estado. Aquella noche misma escribi al marqus la buena noticia. Pasaron das, siempre bonancibles. Prosegua Sabel mansa, Primitivo complaciente, Perucho invisible, la cocina desierta. Slo notaba Julin cierta resistencia pasiva en lo tocante al gobierno de los estados y hacienda del marqus. En este terreno le fue absolutamente imposible adelantar una pulgada. Primitivo sostena su posicin de verdadero administrador, apoderado, y, entre bastidores, autcrata: Julin comprenda que sus plenos poderes importaban tanto como la carabina de Ambrosio, y hasta pudo cerciorarse, por indicios evidentes, de que el influjo que ejerca el cazador en el circuito de los Pazos iba hacindose extensivo a toda la comarca; a menudo venan a conferenciar con el mayordomo, en actitud respetuosa y servil, gentes de Cebre, de Castrodorna, de Bon, de puntos ms distantes todava. En cuatro leguas a la redonda no se mova una paja sin intervencin y aquiescencia de Primitivo. No posea Julin fuerzas para luchar con l, ni lo intentaba, parecindole secundario el perjuicio que a la casa de Ulloa originase la mala administracin de Primitivo, en proporcin al dao inmenso que estuvo a punto de causarle Sabel. Descartarse de la hija lo tena l por importante; en cuanto al padre...

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Verdad es que la hija no se marchaba tampoco; pero se marchara, no faltaba ms! Quin duda que se marchara? Tranquilizaba a Julin una seal en su concepto infalible: el haber sorprendido cierto anochecer, cerca del pajar, a Sabel y al gallardo gaitero entretenidos en coloquios ms dulces que edificantes. Le ruboriz el encuentro, pero hizo la vista gorda reflexionando que aquello era, por decirlo as, la antesala del altar. Seguro de la victoria respecto a la mala hembra, transigi en lo relativo al mayordomo. Cuanto ms que ste no rechazaba las indicaciones de Julin, ni le llevaba la contraria en cosa alguna. Si el capelln ideaba planes, censuraba abusos o insista en la urgente necesidad de una reforma, Primitivo aprobaba, allanaba el camino, sugera medios, de palabra se entiende; al llegar a la realizacin, ya era harina de otro costal: empezaban las dificultades, las dilaciones: que hoy... que maana... No hay fuerza comparable a la inercia. Primitivo deca a Julin para consolarle: -Una cosa es hablar, y otra hacer... O matar a Primitivo, o entregrsele a discrecin: el capelln comprenda que no quedaba otro recurso. Fue un da a desahogar sus cuitas con don Eugenio, el abad de Naya, cuyos discretos pareceres le alentaban mucho. Encontrle todo alborotado con los noticiones polticos, que acababan de confirmar los pocos peridicos que se reciban en aquellos andurriales. La marina se haba sublevado, echando del trono a la reina, y sta se encontraba ya en Francia, y se constitua un gobierno provisional, y se contaba de una batalla reidsima en el puente de Alcolea, y el ejrcito se adhera, y el diablo y su madre... Don Eugenio andaba, de puro excitado, medio loco, proyectando irse a Santiago sin dilacin para saber noticias ciertas. Qu diran el seor Arcipreste y el abad de Bon! Y Barbacana? Ahora s que Barbacana estaba fresco: su eterno adversario Trampeta, amigo de los unionistas, se le montara encima por los siglos de los siglos, amn. Con el embullo de estos acontecimientos, apenas atendi el abad de Naya a las tribulaciones de Julin.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Transcurrido algn tiempo de vida familiar con suegro y cuadas, don Pedro ech de menos su huronera. No se acostumbraba a la metrpoli arzobispal. Ahogbanle las altas tapias verdosas, los soportales angostos, los edificios de lbrego zagun y escalera sombra, que le parecan calabozos y mazmorras. Fastidibale vivir all donde tres gotas de lluvia meten en casa a todo el mundo y engendran instantneamente una triste vegetacin de hongos de seda, de enormes paraguas. Le incomodaba la perenne sinfona de la lluvia que se deslizaba por los canalones abajo o retia en los charcos causados por la depresin de las baldosas. Quedbanle dos recursos no ms para combatir el tedio: discutir con su suegro o jugar un rato en el Casino. Ambas cosas le produjeron en breve, no hasto, pues el verdadero hasto es enfermedad moral propia de los muy refinados y sibaritas de entendimiento, sino irritacin y sorda clera, hija de la secreta conviccin de su inferioridad. Don Manuel era superior a su sobrino por el barniz de educacin adquirido en dilatados aos de existencia ciudadana y el consiguiente trato de gentes, as como por aquel bien entendido orgullo de su nacimiento y apellido, que le salvaba de adocenarse (era su expresin predilecta). Aparte de la mana de referir en las sobremesas y entre amigos de confianza mil ancdotas, no contrarias al pudor, pero s a la serenidad del estmago de los oyentes, era don Manuel persona corts y de buenas formas para presidir, verbigracia, un duelo, asistir a una junta en la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, llevar el estandarte en una procesin, ser llamado al despacho de un gobernador en consulta. Si deseaba retirarse al campo, no le atraa tan slo la perspectiva de dar rienda suelta a instintos selvticos, de andar sin corbata, de no pagar tributo a la sociedad, sino que le solicitaban aficiones ms delicadas, de origen moderno: el deseo de tener un jardn, de cultivar frutales, de hacer obras de albailera, distraccin que le embelesaba y que en el campo es ms barata que en la ciudad. Adems, el fino trato de su mujer, la perpetua compaa de sus hijas suavizara ya las tradiciones rudas que por parte de los la Lage conservaba don Manuel: cinco hembras respetadas y queridas civilizan al hombre ms agreste. He aqu por qu el suegro, a pesar de encontrarse cronolgicamente una generacin ms atrs que su yerno, estaba moralmente

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) bastantes aos delante. Trataba don Manuel de descortezar a don Pedro; y no slo fue trabajo perdido, sino contraproducente, pues recrudeci su soberbia y le infundi mayores deseos de emanciparse de todo yugo. Aspiraba el seor de la Lage a que su sobrino se estableciese en Santiago, levantando la casa de los Pazos y visitndola los veranos solamente, a fin de recrearse y vigilar sus fincas; y al dar tales consejos a su yerno, los entreveraba con indirectas y alusiones, para demostrar que nada ignoraba de cuanto suceda en la vieja madriguera de los Ulloas. Este gnero de imposicin y fiscalizacin, aunque tan disculpable, irrit a don Pedro, que segn deca, no aguantaba ancas ni gustaba de ser manejado por nadie en el mundo. -Por lo mismo -declar un da delante de su mujer- vamos a tomar soleta pronto. A m nadie me trae y lleva desde que pas de chiquillo. Si callo a veces, es porque estoy en casa ajena. Estar en casa ajena le exaltaba. Todo cuanto vea lo encontraba censurable y antiptico. El decoroso fausto del seor de la Lage; sus bandejas y candelabros de plata; su mueblaje rico y antiguo; la respetabilidad de sus relaciones, compuestas de lo ms selecto de la ciudad; su honesta tertulia nocturna de cannigos y personas formales que venan a hacerle la partida de tresillo; sus criados respetuosos, a veces descuidados, pero nunca insolentes ni entrometidos, todo se le figuraba a don Pedro stira viviente del desarreglo de los Pazos, de aquella vida torpe, de las comidas sin mantel, de las ventanas sin vidrios, de la familiaridad con mozas y gaanes. Y no se le despertaba la saludable emulacin, sino la ruin envidia y su hermano el ceudo despecho. nicamente le consolaban los desatinados amoros de Carmen; celebraba la gracia, frotndose las manos, siempre que en el Casino se comentaba la procacidad del estudiante y el descaro de la chiquilla. Que rabiase su suegro! No bastaba tener sillas de damasco y alfombras para evitar escndalos. Los altercados de don Pedro con su to iban agrindose, y vino a envenenarlos la discusin poltica, que enzarza ms que ninguna otra, especialmente a los que discuten por impresin, sin ideas fijas y razonadas. Fuerza es confesar que el marqus estaba en este caso. Don Manuel no era ningn lince, pero afiliado platnicamente desde muchos aos atrs al partido moderado puro, hecho a leer peridicos, conoca la rutina; y haba tomado tan a contrapelo el chasco de Gonzlez Bravo y la marcha de Isabel II, que se disparaba, ponindose a dos dedos de ahogarse, cuando el sobrino, por molestarle, le contradeca, disculpaba a los revolucionarios, repeta las enormidades que la prensa y las lenguas de entonces propalaban contra la majestad cada, y aparentaba creerlas como artculo de fe. El to le rebata con acritud y calor, alzando al cielo las gigantescas manos. -All en las aldeas -deca- se traga todo, hasta el mayor disparate... No tenis formado el criterio, hijo, no tenis formado el criterio, sa es vuestra desgracia... Lo miris todo al travs de un punto de vista que os forjis vosotros mismos... (este tremendo disparate deba haberlo aprendido don Manuel en algn artculo de fondo). Hay que juzgar con la experiencia, con la sensatez. -Y usted se figura que somos tontos los que venimos de all...? Puede ser que an tengamos ms pesquis, y veamos lo que ustedes no ven... (aluda a su prima Carmen, colgada de la galera en aquel momento). Crame usted, to, en todas partes hay bobalicones que se maman el dedo... Vaya si los hay! La discusin tomaba carcter personal y agresivo; sola esto ocurrir a la hora de la sobremesa; las tazas del caf chocaban furiosas contra los platillos; don Manuel, trmulo de coraje, verta el anisete al llevarlo a la boca; to y sobrino alzaban la voz mucho ms de lo regular, y despus de algn descompasado grito o frase dura, haba instantes de armado silencio, de muda hostilidad, en que las chicas se miraban y Nucha, con la cabeza baja, redondeaba bolitas de miga de pan o doblaba muy despacio las servilletas de todos deslizndolas en las anillas. Don Pedro se levantaba de repente, rechazando su silla con energa, y, haciendo temblar el piso bajo su andar fuerte, se largaba al Casino, donde las mesas de tresillo funcionaban da y noche. Tampoco all se encontraba bien. Sofocbale cierta atmsfera intelectual, muy propia de ciudad universitaria. Compostela es pueblo en que nadie quiere pasar por ignorante, y comprenda el seorito cunto se mofaran de l y qu chacota se le preparaba, si se averiguase con certeza que no estaba fuerte en ortografa ni en otras as nombradas all a menudo. Se le sublevaba su amor propio de monarca indiscutible en los Pazos de Ulloa al verse tenido en

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) menos que unos catedrticos acatarrados y pergaminosos, y aun que unos estudiantes troneras, con las botas rojas y el cerebro caliente y vibrante todava de alguna lectura de autor moderno, en la Biblioteca de la Universidad o en el gabinete del Casino. Aquella vida era sobrado activa para la cabeza del seorito, sobrado entumecida y sedentaria para su cuerpo; la sangre se le requemaba por falta de esparcimiento y ejercicio, la piel le peda con mucha necesidad baos de aire y sol, duchas de lluvia, friegas de espinos y escajos, plena inmersin en la atmsfera monts! No poda sufrir la nivelacin social que impone la vida urbana; no se habituaba a contarse como nmero par en un pueblo, habiendo estado siempre de nones en su residencia feudal. Quin era l en Santiago? Don Pedro Moscoso a secas; menos an: el yerno del seor de la Lage, el marido de Nucha Pardo. El marquesado all se haba deshecho como la sal en el agua, merced a la malicia de un viejecillo, miembro del maldiciente triunvirato, a quien corresponda, por su acerada y prodigiosa memoria y aos innumerables, el ramo de averiguacin y esclarecimiento de aejos sucedidos, as como al ms joven, que conocemos ya, tocaban las investigaciones de actualidad, viniendo a ser cronista el uno y analista el otro de la metrpoli. El cronista, pues, hizo su oficio desentraando la genealoga entera y verdadera de las casas de Cabreira y Moscoso, probando ce por be que el ttulo de Ulloa no corresponda ni poda corresponder sino al duque de tal y cual, grande de Espaa, etc.; y demostrndolo mediante oportuna exhibicin de la Gua de Forasteros. Por cierto que al instruir estas diligencias se hizo bastante burla de don Pedro y del seor de la Lage, a quien se acusaba de haber bordado la corona de marquesa en un juego de sbanas regalado a su hija; inocente desliz que el analista confirm, especificando dnde y cmo se haban marcado las susodichas sbanas, y cunto haba costado el escusn y el perendengue de la coronita. Impaciente ya, resolvi don Pedro la marcha antes de que pasase la inclemencia del invierno, a fines de un marzo muy esquivo y desapacible. Sala el coche para Cebre tan de madrugada, que no se vea casi; haca un fro cruel, y Nucha, acurrucada en el rincn del incmodo vehculo, se llevaba a menudo el pauelo a los ojos, por lo cual su marido la interpel con poca blandura: -Parece que vienes de mala gana conmigo? -Qu cosas tienes! -respondi la muchacha destapando el rostro y sonriendo-. Es natural que sienta dejar al pobre pap y... y a las chicas. -Pues ellas -murmur el seorito- me parece que no te echarn memoriales para que vuelvas. Nucha call. El carruaje brincaba en los baches de la salida, y el mayoral, con voz ronca, animaba al tiro. Alcanzaron la carretera y rod el armatoste sobre una superficie ms igual. Nucha reanud el dilogo preguntando a su marido pormenores relativos a los Pazos, conversacin a que l se prestaba gustoso, ponderando hiperblicamente la hermosura y salubridad del pas, encareciendo la antigedad del casern y alabando la vida cmoda e independiente que all se haca. -No creas -deca a su mujer, alzando la voz para que no la cubriese el ruido de los cascabeles y el retemblar de los vidrios-, no creas que no hay gente fina all... La casa est rodeada de seoro principal: las seoritas de Molende, que son muy simpticas; Ramn Limioso, un cumplido caballero... Tambin nos har compaa el Abad de Naya... Pues y el nuestro, el de Ulloa, que es presentado por m! se es tan mo como los perros que llevo a cazar... No le mando que ladre y que porte porque no se me antoja. Ya vers, ya vers! All es uno alguien y supone algo. A medida que se acercaban a Cebre, que entraba en sus dominios, se redoblaba la alegre locuacidad de don Pedro. Sealaba a los grupos de castaos, a los escuetos montes de aliaga y exclamaba regocijadsimo: -Foro de casa...! Foro de casa...! No corre por ah una liebre que no paste en tierra ma. La entrada en Cebre acrecent su alborozo. Delante de la posada aguardaban Primitivo y Julin; aqul con su cara de metal, enigmtica y dura, ste con el rostro dilatado por afectuossima sonrisa. Nucha le salud con no menor cordialidad. Bajaron los equipajes, y Primitivo se adelant trayendo a don Pedro su lucia y viva yegua castaa. Iba ste a montar, cuando repar en la cabalgadura que estaba dispuesta para Nucha, y era una mula alta, maligna y tozuda, arreada con aparejo redondo, de esos que por formar en el centro una especie de comba, ms parecen hechos para despedir al jinete que para sustentarlo.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Cmo no le has trado a la seorita la borrica? -pregunt don Pedro, detenindose antes de montar, con un pie en el estribo y una mano asida a las crines de la yegua, y mirando al cazador con desconfianza. Primitivo articul no s qu de una pata coja, de un tumor fro... -Y no hay ms borricos en el pas?, eh? A m no me vengas con eso. Te sobraba tiempo para buscar diez pollinas. Volvise hacia su mujer, y como para tranquilizar su conciencia, preguntle: -Tienes miedo, chica? T no estars acostumbrada a montar. Has andado alguna vez en esta casta de aparejos? Sabes tenerte en ellos? Nucha permaneca indecisa, recogiendo el vestido con la diestra, sin soltar de la otra el saquillo de viaje. Al cabo murmur: -Lo que es tenerme, s... El ao pasado, cuando estuve de baos, mont en mil aparejos nunca vistos... Slo que ahora... Solt el traje de repente, llegse a su marido, y le pas un brazo alrededor del cuello, escondiendo la cara en su pechera como la primera vez que haba tenido que abrazarle; y all, en una especie de murmullo o secreteo dulcsimo, acab la frase interrumpida. Pintse en el rostro del marqus la sorpresa, y casi al mismo tiempo la alegra inmensa, radiante, el jbilo orgulloso, la exaltacin de una victoria. Y apretando contra s a su mujer, con amorosa proteccin, exclam a gritos: -O no hay en tres leguas a la redonda una pollina mansa, o aunque la tenga el mismo Dios del cielo y no la quiera prestar, aqu vendr para ti, a fe de Pedro Moscoso. Aguarda, hija, aguarda un minuto nada ms... O mejor dicho, entra en la posada y sintate... A ver, un banco, una silla para la seorita... Espera, Nuchia, vengo volando. Primitivo, acompame t. Abrgate, Nucha. Volando no, pero s al cabo de media hora, volvi sin aliento. Traa del ronzal una oronda borriquilla, bien arreada, dcil y segura: la propia hacanea de la mujer del juez de Cebre. Don Pedro tom en brazos a su esposa y la sent en la albarda, arreglndole la ropa con esmero.

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As que pudieron conferenciar reservadamente capelln y seorito, pregunt don Pedro, sin mirar cara a cara a Julin: -Y... sa? Est todava por aqu? No la he visto cuando entramos. Como Julin arrugase el entrecejo, aadi: -Est, est... Apostara yo cien pesos, antes de llegar, a que usted no haba encontrado modo de sacudrsela de encima. -Seorito, la verdad... -articul Julin bastante disgustado-. Yo no s qu decir... Ha sido una cosa que se ha ido enredando... Primitivo me jur y perjur que la muchacha se iba a casar con el gaitero de Naya... -Ya s quin es -dijo entre dientes don Pedro, cuyo rostro se anubl. -Pues yo... como era bastante natural, lo cre. Adems tuve ocasin de persuadirme de que, en efecto, el gaitero y Sabel... tienen... trato. -Ha averiguado usted todo eso? -interrog el marqus con irona. -Seor, yo... Aunque no sirvo mucho para estas cosas, quise informarme para no caer de inocente... He preguntado por ah y todo el mundo est conforme en que andan para casarse; hasta don Eugenio, el abad de Naya, me dijo que el muchacho haba pedido sus papeles. Y por cierto que, a pretexto de no s qu enredo o dificultad en los tales papeles dichosos, no se hizo la cosa todava.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Quedse don Pedro callado, y al fin prorrumpi: -Es usted un santo. Ya podan venirme a m con sas. -Seor, la verdad es que si tuvieron intencin de engaarme... digo que son unos grandsimos pillos. Y la Sabel, si no est muerta y penada por el gaitero, lo figura que es un asombro. Hace dos semanas fue a casa de don Eugenio y se le arrodill llorando y pidiendo por Dios que se diese prisa a arreglarle el casamiento, porque aquel da sera el ms feliz de su vida. Don Eugenio me lo ha contado, y don Eugenio no dice una cosa por otra. -Bribona! Bribonaza! -tartamude el seorito, iracundo, pasendose por la habitacin aceleradamente. Sosegse no obstante muy luego, y agreg: -No me pasmo de nada de eso, ni digo que don Eugenio mienta; pero... usted... es un papanatas, un infeliz, porque aqu no se trata de Sabel, entiende usted?, sino de su padre, de su padre. Y su padre le ha engaado a usted como a un chino, vamos. La... mujer sa, bien comprendo que rabia por largarse; mas Primitivo es abonado para matarla antes que tal suceda. -No, si tambin empezaba yo a maliciarme eso... Mire usted que empezaba a malicirmelo. El seorito se encogi de hombros con desdn, y exclam: -A buena hora... Deje usted ya de mi cuenta este asunto... Y por lo dems..., qu tal, qu tal? -Muy mansos..., como corderos... No se me han opuesto de frente a nada. -Pero habrn hecho de lado cuanto se les antoje... Mire usted, don Julin, a veces me dan ganas de empapillarle a usted. Lo mismito que a los pichones. Julin replic todo compungido: -Seorito, acierta usted de medio a medio. No hay forma de conseguir nada aqu si Primitivo se opone. Tena usted razn cuando me lo aseguraba el ao pasado. Y de algn tiempo ac, parece que an le tienen mayor respeto, por no decir ms miedo. Desde que se arm la revolucin y andan agitadas las cosas polticas, y cada da recibimos una noticia gorda, creo que Primitivo se mezcla en esos enredos, y recluta satlites en el pas... Me lo ha asegurado don Eugenio, aadiendo que ya antes tena subyugada a mucha gente prestando a rditos. Guardaba silencio don Pedro. Por fin alz la cabeza y dijo: -Se acuerda usted de la burra que hubo que buscar en Cebre para mi mujer? -No me he de acordar! -Pues la seora del juez..., rase usted un poco, hombre..., la seora del juez se avino a prestrmela porque iba Primitivo conmigo. Si no... No hizo Julin reflexin alguna acerca de un suceso que tanto indignaba al marqus. Al terminar la conferencia, don Pedro le puso la mano en el hombro. -Y por qu no me da usted la enhorabuena, desatento? -exclam con aquella misma irradiacin que haban tenido sus pupilas en Cebre. Julin no entenda. El seorito se explic cayndosele la baba de gozo. S, seor, para octubre, el tiempo de las castaas..., esperaba el mundo un Moscoso, un Moscoso autntico y legtimo... hermoso como un sol adems. -Y no puede tambin ser una Moscosita? -pregunt Julin despus de reiteradas felicitaciones. -Imposible! -grit el marqus con toda su alma. Y como el capelln se echase a rer, aadi:- Ni de guasa me lo anuncie usted, don Julin... Ni de guasa. Tiene que ser un chiquillo, porque si no le retuerzo el pescuezo a lo que venga. Ya le he encargado a Nucha que se libre bien de traerme otra cosa ms que un varn. Soy capaz de romperle una costilla si me desobedece. Dios no me ha de jugar tan mala pasada. En mi familia siempre hubo sucesin masculina: Moscosos cran Moscosos, es ya proverbial. No lo ha reparado usted cuando estuvo almorzndose el polvo del archivo? Pero usted es capaz de no haber reparado tampoco el estado de mi mujer, si no le entero yo ahora.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Y era verdad. No slo no lo haba echado de ver, sino que tan natural contingencia no se le haba pasado siquiera por las mientes. La veneracin que por Nucha senta y que iba acrecentndose con el trato, cerraba el paso a la idea de que pudiesen ocurrirle los mismos percances fisiolgicos que a las dems hembras del mundo. Justificaba esta candorosa niera el aspecto de Nucha. La total inocencia, que se pintaba en sus ojos vagos y como perdidos en contemplaciones de un mundo interior, no haba menguado con el matrimonio; las mejillas, un poco ms redondeadas, seguan tindose del carmn de la vergenza por el menor motivo. Si alguna variacin poda observarse, algn signo revelador del trnsito de virgen a esposa, era quizs un aumento de pudor; pudor, por decirlo as, ms consciente y seguro de s mismo; instinto elevado a virtud. No se cansaba Julin de admirar la noble seriedad de Nucha cuando una chanza atrevida o una palabra malsonante hera sus odos; la dignidad natural, que era como su propia envoltura, escudo impalpable que la resguardaba hasta contra las osadas del pensamiento; la bondad con que agradeca la atencin ms leve, pagndola con frases compuestas, pero sinceras; la serenidad de toda su persona, semejante al caer de una tarde apacibilsima. Parecale a Julin que Nucha era ni ms ni menos que el tipo ideal de la bblica Esposa, el potico ejemplar de la Mujer fuerte, cuando an no se ha borrado de su frente el nimbo del candor, y sin embargo ya se adivina su entereza y majestad futura. Andando el tiempo aquella gracia haba de ser severidad, y a las oscuras trenzas sucederan las canas de plata, sin que en la pura frente imprimiese jams una mancha el delito ni una arruga el remordimiento. Cun sazonada madurez prometa tan suave primavera! Al pensarlo, felicitbase otra vez Julin por la parte que le caba en la acertada eleccin del seorito. Con desinteresada satisfaccin se deca a s mismo que haba logrado contribuir al establecimiento de una cosa gratsima a Dios, e indispensable a la concertada marcha de la sociedad: el matrimonio cristiano, lazo bendito, por medio del cual la Iglesia atiende juntamente, con admirable sabidura, a fines espirituales y materiales, santificando los segundos por medio de los primeros. La ndole de tan sagrada institucin -discurra Julin- es opuesta a impdicos extremos y arrebatos, a romancescos y necios desahogos, ardientes y roncos arrullos de trtola; por eso alguna vez que el esposo se deslizaba a familiaridades ms despticas que tiernas, parecale al capelln que la esposa sufra mucho, herida en su cndida modestia, en su decente compostura; figurbasele que la cada de sus prpados, su encendimiento, su silencio, eran muda protesta contra libertades impropias del honesto trato conyugal. Si ante l sucedan tales cosas, a la mesa por ejemplo, Julin torca la cara, hacindose el distrado, o alzaba el vaso para beber, o finga atender a los perros, que husmeaban por all. Le asaltaba entonces un escrpulo, de sos que se quiebran de sutiles. Por muy perfecta casada que hiciese Nucha, su condicin y virtudes la llamaban a otro estado ms meritorio todava, ms parecido al de los ngeles, en que la mujer conserva como preciado tesoro su virginal limpieza. Saba Julin por su madre que Nucha manifestaba a veces inclinacin a la vida monstica, y daba en la mana de deplorar que no hubiese entrado en un convento. Siendo Nucha tan buena para mujer de un hombre, mejor sera para esposa de Cristo; y las castas nupcias dejaran intacta la flor de su inocencia corporal, ponindola para siempre al abrigo de las tribulaciones y combates que en el mundo nunca faltan. Esto de los combates le recordaba a Sabel. Quin duda que su permanencia en casa era ya un peligro para la tranquilidad de la esposa legtima? No imaginaba Julin riesgos inmediatos, pero presenta algo amenazador para lo porvenir. Horrible familia ilegal, enraizada en el viejo casern solariego como las parietarias y yedras en los derruidos muros! Al capelln le entraban a veces impulsos de coger una escoba, y barrer bien fuerte, bien fuerte, hasta que echase de all a tan mala ralea. Pero cuando iba ms determinado a hacerlo, tropezaba en la egosta tranquilidad del seorito y en la resistencia pasiva, incontrastable del mayordomo. Sucedi adems una cosa que aument la dificultad de la barredura: la cocinera enviada de Santiago empez a malhumorarse, quejndose de que no entenda la cocina, de que la lea no arda bien, del humo, de todo; Sabel, muy servicial, acudi a ayudarla; y a los pocos das la cocinera, cansada de aldea, se despidi con malos modos, y Sabel qued en su sitio, sin que mediasen ms frmulas para el reemplazo que asir el mango de la sartn cuando la otra lo solt. Julin no tuvo ni tiempo de protestar contra este cambio de ministerio y vuelta al antiguo rgimen. Lo cierto es que la familia espuria se mostraba por entonces incomparablemente humilde: a Primitivo no se le encontraba sino llamndole cuando haca falta; Sabel se eclipsaba apenas dejaba la comida puesta a la lumbre y confiada al cuidado de las mozas de fregadero;

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) el chiquillo pareca haberse evaporado. Y con todo, al capelln no le llegaba la camisa al cuerpo. Si Nucha se enteraba! Y quin duda que se enterara en el momento menos pensado? Por desgracia la nueva esposa mostraba aficin suma a recorrer la casa, a informarse de todo, a escudriar los sitios ms recnditos y trasconejados, verbigracia desvanes, bodegas, lagar, palomar, hrreos, tulla, perreras, cochiqueras, gallinero, establos y herbeiros o depsitos de forraje. No le llegaba a Julin la camisa al cuerpo, temblando que en alguna de estas dependencias recibiese Nucha a boca de jarro, por impensado incidente, la atroz revelacin. Y al mismo tiempo, cmo oponerse al til merodeo del ama de casa hacendosa por sus dominios? Pareca que con la joven seora entraban en cada rincn de los Pazos la alegra, la limpieza y el orden, y que la saludaba el rpido bailotear del polvo arremolinado por las escobas, la vibracin del rayo de sol proyectado en escondrijos y zahurdas donde las espesas telaraas no lo haban dejado penetrar desde aos antes. Segua Julin a Nucha en sus exploraciones, a fin de vigilar y evitar, si caba, cualquier suceso desgraciado. Y en efecto, su intervencin fue provechosa cuando Nucha descubri en el gallinero cierto pollo implume. El caso merece referirse despacio. Haba observado Nucha que en aquella casa de bendicin las gallinas no ponan jams, o si ponan no se vea la postura. Afirmaba don Pedro que se gastaban al ao bastantes ferrados de centeno y mijo en el corral; y con todo eso, las malditas gallinas no daban nada de s. Lo que es cacarear, cacareaban como descosidas, indicio evidente de que andaban en tratos de soltar el huevo; oase el himno triunfal de las fecundas a la vez que el blando cloquear de las lluecas; se iba a ver el nido, se adverta en l suave calorcillo, se distingua la paja prensada sealando en relieve la forma del huevo... Y nada; que no se poda juntar ni para una mala tortilla. Nucha permaneca ojo alerta. Un da que acudi ms diligente al cacareo delator, divis agazapado en el fondo del gallinero, escondindose como un ratoncillo, un rapaz de pocos aos. Slo asomaban entre la paja de la nidadura sus descalzos pies. Nucha tir de ellos y sali el cuerpo, y tras del cuerpo las manos, en las cuales vena ya el plato que apeteca el ama de casa, pues los huevos que el chico acababa de ocultar se le haban roto con la prisa, y la tortilla estaba all medio hecha, batida por lo menos. -Ah pcaro! -exclam Nucha cogindole y sacndole afuera, a la luz del corral-. Te voy a desollar vivo, gran tunante! Ya sabemos quin es el zorro que se come los huevos! Hoy te pongo el trasero en remojo, donde no lo veas. Agitbase y perneaba el ladrn en miniatura; Nucha sinti lstima, imaginndose que sollozaba con desconsuelo. Apenas logr verle un minuto la cara desvindole de ella los brazos, pudo convencerse de que el muy insolente no haca sino rerse a ms y a mejor, y tambin notar la extraordinaria lindeza del desharrapado chicuelo. Julin, testigo inquieto de esta escena, se adelant y quiso arrebatrselo a Nucha. -Djemelo usted, don Julin... -suplic ella-. Qu guapo!, qu pelo!, qu ojos! De quin es esta criatura? Nunca el timorato capelln sinti tantas ganas de mentir. No atin, sin embargo. -Creo... -tartamude atragantndose-, creo que... de Sabel, la que guisa estos das. -De la criada? Pero... est casada esa chica? Creci la turbacin de Julin. De esta vez tena en la garganta una pera de ahogo. -No, seora; casada, no... Ya sabe usted que... desgraciadamente... las aldeanas..., por aqu... no es comn que guarden el mayor recato... Debilidades humanas. Sentse Nucha en un poyo del corral que con el gallinero lindaba, sin soltar al chiquillo, empendose en verle la cara mejor. l porfiaba en taparla con manos y brazos, pegando respingos de conejo monts cautivo y sujeto. Slo se descubra su cabellera, el monte de rizos castaos como la propia castaa madura, envedijados, revueltos con briznas de paja y motas de barro seco, y el cuello y nuca, dorados por el sol. -Julin, tiene usted ah una pieza de dos cuartos? -S, seora.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Toma, rapacio... A ver si me pierdes el miedo. Fue eficaz el conjuro. Alarg el chiquillo la mano, y meti rpidamente en el seno la moneda. Nucha vio entonces el rostro redondeado, hoyoso, graciossimo y correcto a la vez, como el de los amores de bronce que sostienen mecheros y lmparas. Una risa entre picaresca y celestial alegraba tan linda obra de la naturaleza. Nucha le plant un beso en cada carrillo. -Qu monada! Dios lo bendiga! Cmo te llamas, pequeo? -Perucho -contest el pilluelo con sumo desenfado. -El nombre de mi marido! -exclam la seorita con viveza-. Apostemos a que es su ahijado? Eh? -Es su ahijado, su ahijado -se apresur a declarar Julin, que deseara ponerle al chico un tapn en aquella boca risuea, de carnosos labios cupidinescos. No pudiendo hacerlo intent sacar la conversacin de terreno tan peligroso. -Para qu queras t los huevos? Dilo y te doy otros dos cuartos, anda. -Los vendo -declar Perucho concisamente. -Con que los vendes, eh? Tenemos aqu un negociante... Y a quin los vendes? -A las mujeres de por ah, que van a la vila... -Sepamos, a cmo te pagan? -Dos cuartos por la ducia. -Pues mira -djole Nucha cariosamente-, de aqu en adelante me los vas a vender a m, que te pagar otro tanto. Por lo bonito que eres no quiero reirte ni enfadarme contigo. Qui! Vamos a ser muy amigotes t y yo. Lo primerito que te he de regalar son unos pantalones... No andas muy decente que digamos. En efecto, por los desgarrones y aberturas del sucio calzn de estopa del chico hacan irrupcin sus fresqusimas y lozanas carnes, cuya morbidez no alcanzaba a encubrir el fango y suciedad que les serva de vestidura, a falta de otra ms decorosa. -Angelitos! -murmur Nucha-. Parece mentira que los traigan as! Yo no s cmo no se matan, cmo no perecen de fro... Julin, hay que vestir a este nio Jess. -S, buen nio Jess est l! -gru Julin-. El mismsimo enemigo malo, Dios me perdone! No le tenga lstima, seorita; es un diablillo, ms travieso que un mico... Lo que no hice yo para ensearle a leer y escribir, para acostumbrarle a que se lavase esos hocicos y esas patas... Ni atndolo, seorita, ni atndolo! Y est ms sano que una manzana con la vida que trae. Ya se ha cado dos veces al estanque este ao, y de una por poco se ahoga. -Vaya, Julin, qu quiere usted que haga a su edad? No ha de ser formal como los mayores. Ven conmigo, rapaz, que voy a arreglarte algo para que te tapes esas piernecitas... No tiene calzado? Pues hay que encargarle unos zuecos bien fuertes, de lamo... Y le voy a predicar un sermn a su madre para que me lo enjabone todos los das. Usted le va a dar leccin otra vez. O le haremos ir a la escuela, que ser lo mejor. No hubo quien apease a Nucha de su caritativo propsito. Julin estaba con el alma en un hilo, temiendo que de semejante aproximacin resultase alguna catstrofe. No obstante, la bondad natural de su corazn hizo que se interesase nuevamente por aquella obra pa, que ya haba intentado sin fruto. Vea en ella mayor demostracin de la hermosura moral de Nucha. Parecale que era providencial el que la seorita cuidase a aquel mal retoo de tronco ruin. Y Nucha entretanto se diverta infinito con su protegido; hacale gracia su propia desvergenza, sus instintos truhanescos, su afn por apandar huevos y fruta, su avidez al coger las monedas, su aficin al vino y a los buenos bocados. Aspiraba a enderezar aquel arbolito tierno, civilizndole a la vez la piel y el espritu. Obra de romanos, deca el capelln.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Por entonces se dedic el matrimonio Moscoso a pagar visitas de la aristocracia circunvecina. Nucha montaba la borriquilla, y su marido la yegua castaa; Julin los acompaaba en mula; alguno de los perros favoritos del marqus se incorporaba a la comitiva siempre, y dos mozos, vestidos con la ropa dominguera, la ms bordada faja, el sombrero de fieltro nuevecito, empuando varas verdes que columpiaban al andar, iban de espolistas, encargados de tener mano de las monturas cuando se apeasen los jinetes. La tanda empez por la seora jueza de Cebre. Abri la puerta la criada en pernetas, que al ver a Nucha bajarse de su cabalgadura y arreglar los volantes del traje con el mango de la sombrilla, ech a correr despavorida hacia el interior de la casa, clamando como si anunciase fuego o ladrones: -Seora... Ay, mi seora! Unos seores...!, hay unos seores aqu! Ningn eco respondi a sus alaridos de consternacin; pero transcurridos breves minutos, apareci en el zagun el juez en persona, deshacindose en excusas por la torpeza de la muchacha: era inconcebible el trabajo que costaba domesticarlas; se les repeta mil veces la misma cosa, y nada, no aprendan a recibir a las... pues... de la manera que... Al murmurar as, arqueaba el codo ofreciendo a Nucha el sostn de su brazo para subir la escalera; y siendo sta tan angosta que no caban dos personas de frente, la seora de Moscoso pasaba los mayores trabajos del mundo intentando asirse con las yemas de los dedos al brazo del buen seor, que suba dos escalones antes que ella todo torcido y sesgado. Llegados a la puerta de la sala, el juez empez a palparse, buscando ansiosamente algo en los bolsillos, articulando a media voz monoslabos entrecortados y exclamaciones confusas. De repente exhal una especie de bramido terrible. -Pepa... Pepaaa! Se oy el clac! de los pies descalzos, y el juez interpel a la fmula: -La llave, vamos a ver? Dnde Judas has metido la llave? Pepa se la alargaba ya a toda prisa, y el juez, cambiando de tono y pasando de la ms furiosa ronquera a la ms meliflua dulzura, empuj la puerta y dijo a Nucha: -Por aqu, seora ma, por aqu..., tenga usted la bondad... La sala estaba completamente a oscuras. Nucha tropez con una mesa, a tiempo que el juez repeta: -Tenga usted la bondad de sentarse, seora ma... Usted dispense... La claridad que ba la habitacin, una vez abiertas las maderas de la ventana, permiti a Nucha distinguir al fin el sof de repis azul, los dos sillones haciendo juego, el velador de caoba, la alfombra tendida a los pies del sof y que representaba un ferocsimo tigre de Bengala, color de canela fina. Al juez todo se le volva acomodar a los visitadores, insistiendo mucho en si al marqus de Ulloa le convena la luz de frente o estara mejor de espaldas a la vidriera; al mismo tiempo lanzaba ojeadas de sobresalto en derredor, porque le iba sabiendo mal la tardanza de su mujer en presentarse. Esforzbase en sostener la conversacin, pero su sonrisa tena la contraccin de una mueca, y su ojo severo se volva hacia la puerta muy a menudo. Al cabo se oy en el corredor crujido de enaguas almidonadas: la seora jueza entr, sofocada y compuesta de fresco, segn claramente se vea en todos los pormenores de su tocado; acababa de embutir su respetable humanidad en el cors, y sin embargo no haba logrado abrochar los ltimos botones del corpio de seda; el moo postizo, colocado a escape, se torca inclinndose hacia la oreja izquierda; traa un pendiente desabrochado, y no habindole llegado el tiempo para calzarse, esconda con mil trabajos, entre los volantes pomposos de la falda de seda, las babuchas de orillo. Aunque Nucha no pecaba de burlona, no pudo menos de hacerle gracia el atavo de la jueza, que pasaba por el figurn vivo de Cebre, y a hurtadillas sonri a Julin mostrndole con imperceptible guio los collares, dijes y broches que luca en el cuello la seora, mientras sta a su vez devoraba e inventariaba el sencillo adorno de la recin casada santiaguesa. La visita fue corta, porque el marqus deseaba cumplir aquel mismo da con el Arcipreste, y la parroquia de Loiro distaba una legua por lo menos de la villita de Cebre. Se despidieron de la autoridad judicial tan

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) ceremoniosamente como haban entrado, con los mismos requilorios de brazo y acompaamiento y muchos ofrecimientos de casa y persona. Era preciso para ir a Loiro internarse bastante en la montaa, y seguir una senda llena de despeaderos y precipicios, que slo se haca practicable al acercarse a los dominios del arciprestazgo, vastos y ricos algn da, hoy casi anulados por la desamortizacin. La rectoral daba seales de su esplendor pasado; su aspecto era conventual; al entrar y apearse en el zagun, los seores de Ulloa sintieron la impresin del fro subterrneo de una ancha cripta abovedada, donde la voz humana retumbaba de un modo extrao y solemne. Por la escalera de anchos peldaos y monumental balastre de piedra bajaba dificultosamente, con la lentitud y el balanceo con que caminan los osos puestos en dos pies, una pareja de seres humanos monstruosa, deforme, que lo pareca ms vindola as reunida: el Arcipreste y su hermana. Ambos jadeaban: su dificultosa respiracin pareca el resuello de un accidentado; las triples roscas de la papada y el rollo del pestorejo aureolaban con formidable nimbo de carne las faces moradas de puro inyectadas de sangre espesa; y cuando se volvan de espaldas, en el mismo sitio en que el Arcipreste luca la tonsura ostentaba su hermana un moito de pelo gris, anlogo al que gastan los toreros. Nucha, a quien el recibimiento del juez y el tocado de su seora haban puesto de buen humor, volvi a sonrer disimuladamente, sobre todo al notar los quidproquos de la conversacin, producidos por la sordera de los dos respetables hermanos. No desmintiendo stos la hospitalaria tradicin campesina, hicieron pasar a los visitadores, quieras no quieras, al comedor, donde un mrmol se hubiera redo tambin observando cmo la mesa del refresco, la misma en que coman a diario los dueos de casa, tena dos escotaduras, una frente a otra, sin duda destinadas a alojar desahogadamente la rotundidad de un par de abdmenes gigantescos. El regreso a los Pazos fue animado por comentarios y bromas acerca de las visitas: hasta Julin dio de mano a su formalidad y a su indulgencia acostumbrada para divertirse a cuenta de la mesa escotada y del almacn de quincalla que la seora jueza luca en el pescuezo y seno. Pensaban con regocijo en que al da siguiente se les preparaba otra excursin del mismo gnero, sin duda igualmente divertida: tocbales ver a las seoritas de Molende y a los seores de Limioso. Salieron de los Pazos tempranito, porque bien necesitaban toda la larga tarde de verano para cumplir el programa; y acaso no les alcanzara, si no fuese porque a las seoritas de Molende no las encontraron en casa; una mocetona que pasaba cargada con un haz de hierba explic difcilmente que las seoritas iban en la feria de Vilamorta, y sabe Dios cundo volveran de all. Le pes a Nucha, porque las seoritas, que haban estado en los Pazos a verla, le agradaban, y eran los nicos rostros juveniles, las nicas personas en quienes encontraba reminiscencias de la chchara alegre y del fresco pico de sus hermanas, a las cuales no poda olvidar. Dejaron un recado de atencin a cargo de la mocetona y torcieron monte arriba, camino del Pazo de Limioso. El camino era difcil y se retorca en espiral alrededor de la montaa; a uno y otro lado, las cepas de via, cargadas de follaje, se inclinaban sobre l como para borrarlo. En la cumbre amarilleaba a la luz del sol poniente un edificio prolongado, con torre a la izquierda, y a la derecha un palomar derruido, sin techo ya. Era la seorial mansin de Limioso, un tiempo castillo roquero, nido de azor colgado en la escarpada umbra del montecillo solitario, tras del cual, en el horizonte, se alzaba la cspide majestuosa del inaccesible Pico Leiro. No se conoca en todo el contorno, ni acaso en toda la provincia, casa infanzona ms linajuda ni ms vieja, y a cuyo nombre aadiesen los labriegos con acento ms respetuoso el calificativo de Pazo, palacio, reservado a las moradas hidalgas. Desde bastante cerca, el Pazo de Limioso pareca deshabitado, lo cual aumentaba la impresin melanclica que produca su desmantelado palomar. Por todas partes indicios de abandono y ruina: las ortigas obstruan la especie de plazoleta o patio de la casa; no faltaban vidrios en las vidrieras, por la razn plausible de que tales vidrieras no existan, y aun alguna madera, arrancada de sus goznes, penda torcida, como un jirn en un traje usado. Hasta las rejas de la planta baja, devoradas de orn, suban las plantas parsitas, y festones de yedra seca y raqutica corran por entre las junturas desquiciadas de las piedras. Estaba el portn abierto de par en par, como puerta de quien no teme a ladrones; pero al sonido mate de los cascos de las monturas en el piso herboso del patio, respondieron asmticos ladridos y un mastn y dos perdigueros se abalanzaron contra los visitantes, desperdiciando por las fauces el poco

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) bro que les quedaba, pues ninguno de aquellos bichos tena ms que un erizado pelaje sobre una armazn de huesos prontos a agujerearlo al menor descuido. El mastn no poda, literalmente, ejecutar el esfuerzo del ladrido: temblbanle las patas, y la lengua le sala de un palmo entre los dientes, amarillos y rodos por la edad. Apaciguronse los perdigueros a la voz del seor de Ulloa, con quien haban cazado mil veces; no as el mastn, resuelto sin duda a morir en la demanda, y a quien slo acall la aparicin de su amo el seorito de Limioso. Quin no conoce en la montaa al directo descendiente de los paladines y ricohombres gallegos, al infatigable cazador, al acrrimo tradicionalista? Ramoncio Limioso contara a la sazn poco ms de veintisis aos, pero ya sus bigotes, sus cejas, su cabello y sus facciones todas tenan una gravedad melanclica y dignidad algn tanto burlesca para quien por primera vez lo vea. Su entristecido arqueo de cejas le prestaba vaga semejanza con los retratos de Quevedo; su pescuezo, flaco, peda a voces la golilla, y en vez de la vara que tena en la mano, la imaginacin le otorgaba una espada de cazoleta. Donde quiera que se encontrase aquel cuerpo larguirucho, aquel gabn rado, aquellos pantalones con rodilleras y tal cual remiendo, no se poda dudar que, con sus pobres trazas, Ramn Limioso era un verdadero seor desde sus principios -as decan los aldeanos- y no hecho a puetazos, como otros. Lo era hasta en el modo de ayudar a Nucha a bajarse de la borrica, en la naturalidad galante con que le ofreci no el brazo, sino, a la antigua usanza, dos dedos de la mano izquierda para que en ellos apoyase la palma de su diestra la seora de Ulloa. Y con el decoro propio de un paso de minueto, la pareja entr por el Pazo de Limioso adelante, subiendo la escalera exterior que conduca al claustro, no sin peligro de rodar por ella: tales estaban de carcomidos los venerables escalones. El tejado del claustro era un puro calado; veanse, al travs de las tejas y las vigas, innumerables retales de terciopelo azul celeste; la cra de las golondrinas piaba dulcemente en sus nidos, cobijados en el sitio ms favorable, tras el blasn de los Limiosos, repetido en el capitel de cada pilar en tosca escultura -tres peces bogando en un lago, un len sosteniendo una cruz-. Fue peor cuando entraron en la antesala. Muchos aos haca que la polilla y la vetustez haban dado cuenta de la tablazn del piso; y no alcanzando, sin duda, los medios de los Limiosos a echar piso nuevo, se haban contentado con arrojar algunas tablas sueltas sobre los pontones y las vigas, y por tan peligroso camino cruz tranquilamente el seorito, sin dejar de ofrecer los dedos a Nucha, y sin que sta se atreviese a solicitar ms firme apoyo. Cada tabln en que sentaban el pie se alzaba y blanda, descubriendo abajo la negra profundidad de la bodega, con sus cubas vestidas de telaraas. Atravesaron impvidos el abismo y penetraron en la sala, que al menos posea un piso clavado, aunque en muchos sitios roto y en todos casi reducido a polvo sutil por el taladro de los insectos. Nucha se qued inmvil de sorpresa. En un ngulo de la sala medio desapareca bajo un gran acervo de trigo un mueble soberbio, un vargueo incrustado de concha y marfil; en las paredes, del betn de los cuadros viejos y ahumados se destacaba a lo mejor una pierna de santo martirizado, toda contrada, o el anca de un caballo, o una cabeza carrilluda de angelote; frente a la esquina del trigo, se alzaba un estrado revestido de cuero de Crdoba, que an conservaba su rica coloracin y sus oros intensos; ante el estrado, en semicrculo, magnficos sitiales escultados, con asiento de cuero tambin; y entre el trigo y el estrado, sentadas en tallos (asientos de tronco de roble bruto, como los que usan los labriegos ms pobres), dos viejas secas, plidas, derechas, vestidas de hbito del Carmen, hilaban! Jams haba credo la seora de Moscoso que vera hilar ms que en las novelas o en los cuentos, a no ser a las aldeanas, y le produjo singular efecto el espectculo de aquellas dos estatuas bizantinas, que tales parecan por su quietud y los rgidos pliegues de su ropa, manejando el huso y la rueca, y suspendiendo a un mismo tiempo la labor cuando ella entr. En nombre de las dos estatuas -que eran las tas paternas del seorito de Limioso- haba visitado ste a Nucha; viva tambin en el Pazo el padre, paraltico y encamado, pero a ste nadie le echaba la vista encima; su existencia era como un mito, una leyenda de la montaa. Las dos ancianas se irguieron y tendieron a Nucha los brazos con movimiento tan simultneo que no supo a cul de ellas atender, y a la vez y en las dos mejillas sinti un beso de hielo, un beso dado sin labios y acompaado del roce de una piel inerte. Sinti tambin que le asan las manos otras manos despojadas de carne, consuntas, amojamadas y momias; comprendi que la guiaban hacia el estrado, y que le ofrecan uno de los sitiales, y apenas se hubo sentado en l, conoci con terror que el asiento se desvencijaba, se hunda; que se largaba cada pedazo del sitial por su lado sin crujidos ni resistencia; y con el instinto

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) de la mujer encinta, se puso de pie, dejando que la ltima prenda del esplendor de los Limiosos se derrumbase en el suelo para siempre... Salieron del goteroso Pazo cuando ya anocheca, y sin que se lo comunicasen, sin que ellos mismos pudiesen acaso darse cuenta de ello, callaron todo el camino porque les oprima la tristeza inexplicable de las cosas que se van.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Deba el sucesor de los Moscosos andar ya cerca de este mundo, porque Nucha cosa sin descanso prendas menudas semejantes a ropa de muecas. A pesar de la asiduidad en la labor, no se desmejoraba, al contrario, pareca que cada pasito de la criatura hacia la luz del da era en beneficio de su madre. No poda decirse que Nucha hubiese engruesado, pero sus formas se llenaban, volvindose suaves curvas lo que antes eran ngulos y planicies. Sus mejillas se sonroseaban, aunque le velaba frente y sienes esa ligera nube oscura conocida por pao. Su pelo negro pareca ms brillante y copioso; sus ojos, menos vagos y ms hmedos; su boca, ms fresca y roja. Su voz se haba timbrado con notas graves. En cuanto al natural aumento de su persona, no era mucho ni la afeaba, prestando solamente a su cuerpo la dulce pesadez que se nota en el de la Virgen en los cuadros que representan la Visitacin. La colocacin de sus manos, extendidas sobre el vientre como para protegerlo, completaba la analoga con las pinturas de tan tierno asunto. Hay que reconocer que don Pedro se portaba bien con su esposa durante aquella temporada de expectacin. Olvidando sus acostumbradas correras por montes y riscos, la sacaba todas las tardes, sin faltar una, a dar pasetos higinicos, que crecan gradualmente; y Nucha, apoyada en su brazo, recorra el valle en que los Pazos de Ulloa se esconden, sentndose en los murallones y en los ribazos al sentirse muy fatigada. Don Pedro atenda a satisfacer sus menores deseos: en ocasiones se mostraba hasta galante, trayndole las flores silvestres que le llamaban la atencin, o ramas de madroo y zarzamora cuajadas de fruto. Como a Nucha le causaban fuerte sacudimiento nervioso los tiros, no llevaba jams el seorito su escopeta, y haba prohibido expresamente a Primitivo cazar por all. Pareca que la leosa corteza se le iba cayendo, poco a poco, al marqus, y que su corazn bravo y egosta se inmutaba, dejando asomar, como entre las grietas de la pared, florecillas parsitas, blandos afectos de esposo y padre. Si aquello no era el matrimonio cristiano soado por el excelente capelln, viven los cielos que deba asemejrsele mucho. Julin bendeca a Dios todos los das. Su devocin haba vuelto, no a renacer, pues no muriera nunca, pero s a reavivarse y encenderse. A medida que se acercaba la hora crtica para Nucha, el capelln permaneca ms tiempo de rodillas dando gracias al terminar la misa; prolongaba ms las letanas y el rosario; pona ms alma y fervor en el cuotidiano rezo. Y no entran en la cuenta dos novenas devotsimas, una a la Virgen de Agosto, otra a la Virgen de Septiembre. Figurbasele este culto mariano muy adecuado a las circunstancias, por la conviccin cada vez ms firme de que Nucha era viva imagen de Nuestra Seora, en cuanto una mujer concebida en pecado puede serlo. Al oscurecer de una tarde de octubre estaba Julin sentado en el poyo de su ventana, engolfado en la lectura del P. Nieremberg. Sinti pasos precipitados en la escalera. Conoci el modo de pisar de don Pedro. El rostro del seor de Ulloa derramaba satisfaccin. -Hay novedades? -pregunt Julin soltando el libro. -Ya lo creo! Nos hemos tenido que volver del paseo a escape. -Y han ido a Cebre por el mdico? -Va all Primitivo. Julin torci el gesto.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -No hay que asustarse... Detrs de l van a salir ahora mismo otros dos propios. Quera ir yo en persona, pero Nucha dice que no se queda ahora sin m. -Lo mejor sera ir yo tambin por si acaso -exclam Julin-. Aunque sea a pie y de noche... Lanz don Pedro una de sus terribles y mofadoras carcajadas. -Usted! -clam sin cesar de rer-. Vaya una ocurrencia, don Julin! El capelln baj los ojos y frunci el rubio ceo. Senta cierta vergenza de su sotana, que le inutilizaba para prestar el menor servicio en tan apretado trance. Y al par que sacerdote era hombre, de modo que tampoco poda penetrar en la cmara donde se cumpla el misterio. Slo tenan derecho a ello dos varones: el esposo y el otro, el que Primitivo iba a buscar, el representante de la ciencia humana. Acongojse el espritu de Julin pensando en que el recato de Nucha iba a ser profanado, y su cuerpo puro tratado quizs como se trata a los cadveres en la mesa de anatoma: como materia inerte, donde no se cobija ya un alma. Comprendi que se apocaba y afliga. -Llmeme usted si para algo me necesita, seor marqus -murmur con desmayada voz. -Mil gracias, hombre... Vena nicamente a darle a usted la buena noticia. Don Pedro volvi a bajar la escalera rpidamente silbando una riveirana, y el capelln, al pronto, se qued inmvil. Passe luego la mano por la frente, donde rezumaba un sudorcillo. Mir a la pared. Entre varias estampitas pendientes del muro y encuadradas en marcos de briche y lentejuelas, escogi dos: una de San Ramn Nonnato y otra de Nuestra Seora de la Angustia, sosteniendo en el regazo a su Hijo muerto. l la hubiera preferido de la Leche y Buen Parto, pero no la tena, ni se haba acordado mucho de tal advocacin hasta aquel instante. Desembaraz la cmoda de los cachivaches que la obstruan y puso encima, de pie, las estampas. Abri despus el cajn, donde guardaba algunas velas de cera destinadas a la capilla; tom un par, las acomod en candeleros de latn, y arm su altarito. As que la luz amarillenta de los cirios se reflej en los adornos y cristal de los cuadros, el alma de Julin sinti consuelo inefable. Lleno de esperanza, el capelln se reprendi a s mismo por haberse juzgado intil en momentos semejantes. l intil! Cabalmente le incumba lo ms importante y preciso, que es impetrar la proteccin del cielo. Y arrodillndose henchido de fe, dio principio a sus oraciones. El tiempo corra sin interrumpirlas. De abajo no llegaba noticia alguna. A eso de las diez reconoci Julin que sus rodillas hormigueaban con insufrible hormigueo, que se apoderaba de sus miembros dolorosa lasitud, que se le desvaneca la cabeza. Hizo un esfuerzo y se incorpor tambalendose. Una persona entr. Era Sabel, a quien el capelln mir con sorpresa, pues haca bastante tiempo que no se presentaba all. -De parte del seorito, que baje a cenar. -Ha venido su padre de usted? Ha llegado el mdico? -interrog ansiosamente Julin, no atrevindose a preguntar otra cosa. -No, seor... De aqu a Cebre hay un bocadito. En el comedor encontr Julin al marqus cenando con apetito formidable, como hombre a quien se le ha retrasado la pitanza dos horas ms que de costumbre. Julin trat de imitar aquel sosiego, sentndose y extendiendo la servilleta. -Y la seorita? -pregunt con afn. -Pss!... Ya puede usted suponer que no muy a gusto. -Necesitar algo mientras usted est aqu? -No. Tiene all a su doncella, la Filomena. Sabel tambin ayuda para cuanto se precise. Julin no contest. Sus reflexiones valan ms para calladas que para dichas. Era una monstruosidad que Sabel asistiese a la legtima esposa; pero si no se le ocurra al marido, quin tena valor para insinurselo? Por otra parte, Sabel, en realidad, no careca de experiencia domstica, ni dejara de ser til. Not Julin que el marqus, a diferencia de algunas horas antes, pareca malhumorado e impaciente. Recelaba el capelln interrogarle. Determinse al fin.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Y... dar tiempo a que llegue el mdico? -Que si da tiempo? -respondi el seorito embaulando y mascando con colrica avidez-. Como no lo d de ms! Estas seoritas finas son muy delicadas y difciles para todo... Y cuando no hay un gran fsico... Si fuese por el estilo de su hermana Rita... Descarg un porrazo con el vaso en la mesa, y aadi sentenciosamente: -Son una calamidad las mujeres de los pueblos... Hechas de alfeique... Le aseguro a usted que tiene una debilidad, y una tendencia a las convulsiones y a los sncopes, que... Melindres, diantre! Melindres a que las acostumbran desde pequeas! Peg otro trompis y se levant, dejando solo en el comedor a Julin. No saba ste qu hacer de su persona, y pens que lo mejor era emprender de nuevo pltica con los santos. Subi. Las velas seguan ardiendo, y el capelln volvi a arrodillarse. Las horas pasaban y pasaban, y no se oan ms ruidos que el viento de la noche al gemir en los castaos, y el hondo sollozo del agua en la represa del cercano molino. Senta Julin cosquilleo y agujetas en los muslos, fro en los huesos y pesadez en la cabeza. Dos o tres veces mir hacia su cama, y otras tantas el recuerdo de la pobrecita, que sufra all abajo, le detuvo. Dbale vergenza ceder a la tentacin. Mas sus ojos se cerraban, su cabeza, ebria de sueo, caa sobre el pecho. Se tendi vestido, prometindose despabilarse al punto. Despert cuando ya era de da. Al encontrarse vestido, se acord, y tratndose mentalmente de marmota y leo, pens si ya estara en el mundo el nuevo Moscoso. Baj apresurado, frotndose los prpados, medio aturdido an. En la antesala de la cocina se dio de manos a boca con Mximo Juncal, el mdico de Cebre, con bufanda de lana gris arrollada al cuello, chaquetn de pao pardo, botas y espuelas. -Llega usted ahora mismo? -pregunt asombrado el capelln. -S, seor... Primitivo dice que estuvieron llamando anoche a mi puerta l y otros dos, pero que no les abri nadie... Verdad que mi criada es algo sorda; mas con todo..., si llamasen como Dios manda... En fin, que hasta el amanecer no me lleg el aviso. De cualquier manera parece que vengo muy a tiempo todava... Primeriza al fin y al cabo... Estas batallas acostumbran durar bastante... All voy a ver qu ocurre... Precedido de don Pedro, ech a andar ltigo en mano y resonndole las espuelas, de modo que la imagen blica que acababa de emplear pareca exacta, y cualquiera le tomara por el general que acude a decidir con su presencia y sus rdenes la victoria. Su continente resuelto infunda confianza. Reapareci a poco pidiendo una taza de caf bien caliente, pues con la prisa de venir se encontraba en ayunas. Al seorito le sirvieron chocolate. Emiti el mdico su dictamen facultativo: armarse de paciencia, porque el negocio iba largo. Don Pedro, de humor algo fosco y con las facciones hinchadas por el insomnio, quiso a toda costa saber si haba peligro. -No, seor; no, seor -contest Mximo desliendo el azcar con la cucharilla y echando ron en el caf-. Si se presentan dificultades, estamos aqu... T, Sabel: una copita pequea. En la copita pequea escanci tambin ron, que palade mientras el caf se enfriaba. El marqus le tendi la petaca llena. -Muchas gracias... -pronunci el mdico encendiendo un habano-. Por ahora estamos a ver venir. La seora es novicia, y no muy fuerte... A las mujeres se les da en las ciudades la educacin ms antihiginica: cors para volver angosto lo que debe ser vasto; encierro para producir la clorosis y la anemia; vida sedentaria, para ingurgitarlas y criar linfa a expensas de la sangre... Mil veces mejor preparadas estn las aldeanas para el gran combate de la gestacin y alumbramiento, que al cabo es la verdadera funcin femenina. Sigui explanando su teora, queriendo manifestar que no ignoraba las ms recientes y osadas hiptesis cientficas, alardeando de materialismo higinico, ponderando mucho la accin bienhechora de la madre naturaleza. Vease que era mozo inteligente, de bastante lectura y determinado a lidiar con las enfermedades ajenas; mas la amarillez biliosa de su rostro, la lividez y secura de sus delgados labios, no prometan salud robusta. Aquel fantico de la higiene no predicaba con el ejemplo. Asegurbase que tena la culpa el ron y una panadera de Cebre, con salud para vender y regalar cuatro doctores higienistas. Don Pedro chupaba tambin con ensaamiento su cigarro y rumiaba las palabras del mdico, que por extrao caso, atendida la diferencia entre un pensamiento relleno de ciencia novsima y otro virgen hasta de lectura, conformaban

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) en todo con su sentir. Tambin el hidalgo rancio pensaba que la mujer debe ser principalmente muy apta para la propagacin de la especie. Lo contrario le pareca un crimen. Acordbase mucho, mucho, con extraos remordimientos casi incestuosos, del robusto tronco de su cuada Rita. Tambin record el nacimiento de Perucho, un da que Sabel estaba amasando. Por cierto que la borona que amasaba no hubiera tenido tiempo de cocerse cuando el chiquillo berreaba ya diciendo a su modo que l era de Dios como los dems y necesitaba el sustento. Estas memorias le despertaron una idea muy importante. -Diga, Mximo... le parece que mi mujer podr criar? Mximo se ech a rer, saboreando el ron. -No pedir golleras, seor don Pedro... Criar! Esa funcin augusta exige complexin muy vigorosa y predominio del temperamento sanguneo... No puede criar la seora. -Ella es la que se empea en eso -dijo con despecho el marqus-; yo bien me figur que era un disparate... por ms que no cre a mi mujer tan endeble... En fin, ahora tratamos de que no nazca el nio para rabiar de hambre. Tendr tiempo de ir a Castrodorna? La hija de Felipe el casero, aquella mocetona, no sabe usted?... -Pues no he de saber? Gran vaca! Tiene usted ojo mdico... Y est parida de dos meses. Lo que no s es si los padres la dejarn venir. Creo que son gente honrada en su clase y no quieren divulgar lo de la hija. -Msica celestial! Si hace ascos la traigo arrastrando por la trenza... A m no me levanta la voz un casero mo. Hay tiempo o no de ir all? -Tiempo, s. Ojal acabsemos antes; pero no lleva trazas. Cuando el seorito sali, Mximo se sirvi otra copa de ron y dijo en confianza al capelln: -Si yo estuviese en el pellejo del Felipe... ya le quiero un recado a don Pedro. Cundo se convencern estos seoritos de que un casero no es un esclavo? As andan las cosas de Espaa: mucho de revolucin, de libertad, de derechos individuales... Y al fin, por todas partes la tirana, el privilegio, el feudalismo! Porque, vamos a ver, qu es esto sino reproducir los ominosos tiempos de la gleba y las iniquidades de la servidumbre? Que yo necesito tu hija, zas!, pues contra tu voluntad te la cojo. Que me hace falta leche, una vaca humana, zas!, si no quieres dar de mamar de grado a mi chiquillo, le dars por fuerza. Pero le estoy escandalizando a usted. Usted no piensa como yo, de seguro, en cuestiones sociales. -No seor; no me escandalizo -contest apaciblemente Julin-. Al contrario... Me dan ganas de rer porque me hace gracia verle a usted tan sofocado. Mire usted qu ms querr la hija de Felipe que servir de ama de cra en esta casa. Bien mantenida, bien regalada, sin trabajar... Figrese. -Y el albedro? Quiere usted coartar el albedro, los derechos individuales? Supngase que la muchacha se encuentre mejor avenida con su honrada pobreza que con todos esos beneficios y ventajas que usted dice... No es un acto abusivo traerla aqu de la trenza, porque es hija de un casero? Naturalmente que a usted no se lo parece; claro est. Vistindose por la cabeza, no se puede pensar de otro modo; usted tiene que estar por el feudalismo y la teocracia. Acert? No me diga usted que no. -Yo no tengo ideas polticas -asever Julin sosegadamente; y de pronto, como recordando, aadi:- Y no sera bien dar una vuelta a ver cmo lo pasa la seorita? -Pchs!... No hago por ahora gran falta all, pero voy a ver. Que no se lleven la botella del ron, eh? Hasta dentro de un instante. Volvi en breve, e instalndose ante la copa mostr querer reanudar la conversacin poltica, a la cual profesaba desmedida aficin, prefiriendo, en su interior, que le contradijesen, pues entonces se encenda y exaltaba, encontrando inesperados argumentos. Las violentas discusiones en que se llegaba a vociferar y a injuriarse le esparcan la estancada bilis, y la funcin digestiva y respiratoria se le activaba, producindole gran bienestar. Disputaba por higiene: aquella gimnasia de la laringe y del cerebro le desinfartaba el hgado.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Con que usted no tiene ideas polticas? A otro perro con ese hueso, padre Julin... Todos los pjaros de pluma negra vuelan hacia atrs, no andemos con cuentos. Y si no, a ver, hagamos la prueba: qu piensa usted de la revolucin? Est usted conforme con la libertad de cultos? Aqu te quiero, escopeta. Est usted de acuerdo con Suer? -Vaya unas cosas que tiene el seor don Mximo! Cmo he de estar de acuerdo con Suer? No es se que dijo en el Congreso blasfemias horrorosas? Dios le alumbre! -Hable claro: usted piensa como el abad de San Clemente de Bon? se dice que a Suer y a los revolucionarios no se les convence con razones, sino a trabucazo limpio y palo seco. Usted qu opina? -Son dichos de acaloramiento... Un sacerdote es hombre como todos y puede enfadarse en una disputa y echar venablos por la boca. -Ya lo creo; y por lo mismo que es hombre como todos puede tener intereses bastardos, puede querer vivir holgazanamente explotando la tontera del prjimo, puede darse buena vida con los capones y cabritos de los feligreses... No me negar usted esto. -Todos somos pecadores, don Mximo. -Y an puede hacer cosas peores, que... se sobrentienden..., eh? No sofocarse. -S, seor. Un sacerdote puede hacer todas las cosas malas del mundo. Si tuvisemos privilegio para no pecar, estbamos bien; nos habamos salvado en el momento mismo de la ordenacin, que no era floja ganga. Cabalmente, la ordenacin nos impone deberes ms estrechos que a los dems cristianos, y es doblemente difcil que uno de nosotros sea bueno. Y para serlo del modo que requerira el camino de perfeccin en que debemos entrar al ordenarnos de sacerdotes, se necesita, aparte de nuestros esfuerzos, que la gracia de Dios nos ayude. Ah es nada. Djolo en tono tan sincero y sencillo, que el mdico amain por algunos instantes. -Si todos fuesen como usted, don Julin... -Yo soy el ltimo, el peor. No se fe usted en apariencias. -Qui! Los dems son buenas piezas, buenas..., y ni con la revolucin hemos conseguido minarles el terreno... Le parecer a usted mentira lo que amaaron estos das para dar gusto a ese bandido de Barbacana... No hallndose en antecedentes, Julin guardaba silencio. -Figrese usted -refiri el mdico- que Barbacana tiene a sus rdenes otro facineroso, un paisano de Castrodorna, conocido por el Tuerto, que va y viene a Portugal a salto de mata, porque una noche cosi a pualadas a su mujer y al amante... Hace poco parece que le ech mano la justicia, pero Barbacana se empe en librarlo, y tanto sudaron l y los curas, que el hombre sali bajo fianza, y se pasea por ah... De modo que, a pesar de los pesares, nos tiene usted como siempre, mandados por el infame Barbacana. -Pero -objet Julin- yo he odo que aqu, cuando no reina Barbacana, reina otro cacique peor, que le llaman Trampeta, por los enredos y diabluras que arma a los pobres paisanos chupndoles el tutano... Con que por fas o por nefas. -Eso... Eso tiene algo de verdad..., pero mire usted, al menos Trampeta no se propone levantar partidas... Con Barbacana es preciso concluir, pues corresponde con las juntas carlistas de la provincia para llevar el pas a fuego y sangre... Es usted partidario del nio Terso? -Ya le dije que no tengo opiniones. -Es que no le da la gana de disputar. -Francamente, don Mximo, acierta usted. Estoy pendiente de esa pobre seorita... pensando en lo que puede sucederle. Y no entiendo de poltica...; no se ra usted..., no entiendo. Slo entiendo de decir misa; y el caso es que no la he dicho hoy todava, y mientras no la diga no me desayuno, y el estmago se me va... Aplicar la misa por la necesidad presente. Yo no puedo -aadi con cierta melancola- prestarle a la seorita otro auxilio.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Marchse, dejando al mdico sorprendido de encontrar un cura que rehua entrar en polticas discusiones, que por aquellos das reemplazaban a las teolgicas en todas las sobremesas patronales, y celebr su misa con gran atencin y minuciosidad en las ceremonias. El repique de la campanilla del aclito resonaba claro y argentino en la vetusta capilla vaca. Oanse fuera gorjeos de pjaros en los rboles del huerto, lejano chirrido de carros que salan al trabajo, rumores campestres gratos, calmantes, bienhechores. Era la misa de San Ramn Nonnato, elegida para la circunstancia; y cuando el celebrante pronunci ejus nobis intercessione concede, ut a peccatorum vinculis absoluti..., parecile que las cadenas de dolor que ligaban a la pobre virgencita -que an entonces se la representaba como tal el capelln- se rompan de golpe, dejndola libre, gozosa y radiante, con la ms feliz maternidad. Sin embargo, cuando regres a la casa no haba indicios de la susodicha ruptura de cadenas. En vez de las apresuradas idas y venidas de criados que siempre indican algn acontecimiento trascendental, not una calma de mal agero. El seorito no volva: verdad es que Castrodorna distaba bastante de los Pazos. Fue preciso sentarse a la mesa sin l. El mdico no intent disputar ms, porque a su vez empezaba a hallarse preocupado con la flema del heredero de los Moscosos. Hay que decir, en abono del discutidor higienista, que tomaba su profesin por lo serio, y la respetaba tanto como Julin la suya. Probbalo su misma mana de la higiene y su culto de la salud, culto infundido por librotes modernos que sustituyen al Dios del Sina con la diosa Higia. Para Mximo Juncal, inmoralidad era sinnimo de escrofulosis, y el deber se pareca bastante a una perfecta oxidacin de los elementos asimilables. Disculpbase a s propio ciertos extravos, por tener un tanto obstruidas las vas hepticas. En aquel momento, el peligro de la seora de Moscoso despertaba su instinto de lucha contra los males positivos de la tierra: el dolor, la enfermedad, la muerte. Comi distradamente, y slo bebi dos copas de ron. Julin apenas pas bocado; preguntaba de tiempo en tiempo: -Qu ocurrir por all, don Mximo? Ces de preguntar cuando el mdico le hubo dado, a media voz, algunos detalles, empleando trminos tcnicos. La noche caa. Mximo apenas sala del cuarto de la paciente. Sintise Julin tan triste y solo, que ya se dispona a subir y encender su altar, para disfrutar al menos la compaa de las velas y los cuadritos. Pero don Pedro entr impetuosamente, como una rfaga de viento huracanado. Traa de la mano una muchachona color de tierra, un castillo de carne: el tipo clsico de la vaca humana.

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Que Mximo Juncal, ya que es su oficio, reconozca detenidamente la cuenca del ro lcteo de la poderosa bestiaza, conducida por el marqus de Ulloa, no sin asombro de las gentes, en el borrn delantero de la silla de su yegua, por no haber en Castrodorna otros medios de transporte, y no permitir la impaciencia de don Pedro que el ama viniese a pie. La yegua recordar toda la vida, con temblor general de su cuerpo, aquella jornada memorable en que tuvo que sufrir a la vez el peso del actual representante de los Moscosos y el de la nodriza del Moscoso futuro. Cayronsele a don Pedro las alas del corazn cuando vio que su heredero no haba llegado todava. En aquel momento le pareci que un suceso tan prximo no se verificara jams. Apur a Sabel reclamando la cena, pues traa un hambre feroz. Sabel la sirvi en persona, por hallarse aquel da muy ocupada Filomena, la doncella, que acostumbraba atender al comedor. Estaba Sabel fresca y apetecible como nunca, y las floridas carnes de su arremangado brazo, el brillo cobrizo de las conchas de su pelo, la melosa ternura y sensualidad de sus ojos azules, parecan contrastar con la situacin, con la mujer que sufra atroces tormentos, medio agonizando, a corta distancia de all. Haca tiempo que el marqus no vea de cerca a Sabel. Ms que mirarla, se puede decir que la examin despacio durante algunos minutos. Repar que la moza no llevaba pendientes y que tena una oreja rota; entonces record habrsela partido l mismo, al aplastar con la culata de su escopeta el zarcillo de filigrana, en un arrebato de

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) brutales celos. La herida se haba curado, pero la oreja tena ahora dos lbulos en vez de uno. -No duerme nada la seorita? -preguntaba Julin al mdico. -A ratos, entre dolor y dolor... Precisamente me gusta a m bien poco ese sopor en que cae. Esto no adelanta ni se grada, y lo peor es que pierde fuerzas. Cada vez se me pone ms dbil. Puede decirse que lleva cuarenta y ocho horas sin probar alimento, pues me confes que antes de avisar a su marido, mucho antes, ya se sinti mal y no pudo comer... Esto de los sueecitos no me hace tiln. Para m, ms que modorra, son verdaderos sncopes. Don Pedro apoyaba con desaliento la cabeza en el cerrado puo. -Estoy convencido -dijo enfticamente- de que semejantes cosas slo les pasan a las seoritas educadas en el pueblo y con ciertas impertinencias y repulgos... Que les vengan a las mozas de por aqu con sncopes y desmayos... Se atizan al cuerpo media olla de vino y despachan esta faena cantando. -No, seor, hay de todo... Las linftico-nerviosas se aplanan... Yo he tenido casos... Explic detenidamente varias lides, no muchas an, porque empezaba a asistir, como quien dice. l estaba por la expectativa: el mejor comadrn es el que ms sabe aguardar. Sin embargo, se llega a un grado en que perder un segundo es perderlo todo. Al aseverar esto, paladeaba sorbos de ron. -Sabel? -llam de repente. -Qu quiere, seorito Mximo? -contest la moza con solicitud. -Dnde me han puesto una caja que traje? -En su cuarto, sobre la cama. -Ah!, bueno. Don Pedro mir al mdico, comprendiendo de qu se trataba. No as Julin, que asustado por el hondo silencio que sigui al dilogo de Mximo y Sabel, interrog indirectamente para saber qu encerraba la caja misteriosa. -Instrumentos -declar el mdico secamente. -Instrumentos..., para qu? -pregunt el capelln, sintiendo un sudor que le rezumaba por la raz del cabello. -Para operarla, qu demonio! Si aqu se pudiese celebrar junta de mdicos, yo dejara quizs que la cosa marchase por sus pasos contados; pero recae sobre m exclusivamente la responsabilidad de cuanto ocurra. No me he de cruzar de brazos, ni dejarme sorprender como un bolonio. Si al amanecer ha aumentado la postracin y no veo yo sntomas claros de que esto se desenrede... hay que determinarse. Ya puede usted ir rezando al bendito San Ramn, seor capelln. -Si por rezar fuese! -exclam ingenuamente Julin-. Apenas llevo rezado desde ayer! De tan sencilla confesin tom pie el mdico para contar mil graciosas historietas, donde se mezclaban donosamente la devocin y la obstetricia y desempeaba San Ramn papel muy principal. Refiri de su profesor en la clnica de Santiago, que al entrar en el cuarto de las parturientas y ver la estampa del santo con sus correspondientes candelicas, sola gritar furioso: Seores, o sobro yo o sobra el santo... Porque si me desgracio me echarn la culpa, y si salimos bien dirn que fue milagro suyo.... Cont tambin algo bastante grotesco sobre rosas de Jeric, cintas de la Virgen de Tortosa, y otros piadosos talismanes usados en ocasiones crticas. Al fin ces en su chchara, porque le renda el sueo, ayudado por el ron. A fin de no aletargarse del todo en la comodidad del lecho, tendise en el banco del comedor, poniendo por almohada una cesta. El seorito, cruzando sobre la mesa ambos brazos, haba dejado caer la frente sobre ellos y un silbido ahogado, preludio de ronquido, anunciaba que tambin le salteaba la gana de dormir. El alto reloj de pesas dio, con fatigado son, la medianoche. Julin era el nico despierto; senta fro en las mdulas y en los pmulos ardor de calentura. Subi a su cuarto, y empapando la toalla en agua fresca, se la aplic a las sienes. Las velas del altar estaban consumidas; las renov, y coloc una almohada en el suelo para arrodillarse en ella, pues lo ms molesto siempre era el dichoso hormigueo. Y empez a subir con buen nimo la cuesta arriba de la oracin. A veces desmayaba, y su cuerpo juvenil, envuelto en las nieblas grises del sueo, apeteca la limpia cama. Entonces cruzaba las manos, clavndose las uas de una en el

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) dorso de otra, para despabilarse. Quera rezar con devocin, tener conciencia de lo que peda a Dios: no hablar de memoria. Sin embargo, desfalleca. Acordse de la oracin del Huerto y de aquella diferencia tan acertadamente establecida entre la decisin del espritu y la de la carne. Tambin record un pasaje bblico: Moiss orando con los brazos levantados, porque, de bajarlos, sera vencido Israel. Entonces se le ocurri realizar algo que le flotaba en la imaginacin. Quit la almohada, quedndose con las rtulas apoyadas en el santo suelo; alz los ojos, buscando a Dios ms all de las estampas y de las vigas del techo; y abriendo los brazos en cruz, comenz a orar fervorosamente en tal postura. El ambiente se volvi glacial; una tenue claridad, ms lvida y opaca que la de la luna, asom por detrs de la montaa. Dos o tres pjaros gorjearon en el huerto; el rumor de la presa del molino se hizo menos profundo y sollozante. La aurora, que slo tena apoyado uno de sus rosados dedos en aquel rincn del orbe, se atrevi a alargar toda la manecita, y un resplandor alegre, puro, ba las rocas pizarrosas, hacindolas rebrillar cual bruida plancha de acero, y entr en el cuarto del capelln, comindose la luz amarilla de los cirios. Mas Julin no vea el alba, no vea cosa ninguna... Es decir, s vea esas luces que enciende en nuestro cerebro la alteracin de la sangre, esas estrellitas violadas, verdosas, carmeses, color de azufre, que vibran sin alumbrar; que percibimos confundidas con el zumbar de los odos y el ruido de pndulo gigante de las arterias, prximas a romperse... Sentase desvanecer y morir; sus labios no pronunciaban ya frases, sino un murmullo, que todava conservaba tonillo de oracin. En medio de su doloroso vrtigo oy una voz que le pareci resonante como toque de clarn... La voz deca algo. Julin entendi nicamente dos palabras: -Una nia. Quiso incorporarse, exhalando un gran suspiro, y lo hizo, ayudado por la persona que haba entrado y no era otra sino Primitivo; pero apenas estuvo en pie, un atroz dolor en las articulaciones, una sensacin de mazazo en el crneo le echaron a tierra nuevamente. Desmayse. Abajo, Mximo Juncal se lavaba las manos en la palangana de peltre sostenida por Sabel. En su cara luca el jbilo del triunfo mezclado con el sudor de la lucha, que corra a gotas medio congeladas ya por el fro del amanecer. El marqus se paseaba por la habitacin ceudo, contrado, hosco, con esa expresin torva y estpida a la vez que da la falta de sueo a las personas vigorosas, muy sometidas a la ley de la materia. -Ahora alegrarse, don Pedro -dijo el mdico-. Lo peor est pasado. Se ha conseguido lo que usted tanto deseaba... No quera usted que la criatura saliese toda viva y sin dao? Pues ah la tenemos, sana y salva. Ha costado trabajillo..., pero al fin... Encogise despreciativamente de hombros el marqus, como amenguando el mrito del facultativo, y murmur no s qu entre dientes, prosiguiendo en su paseo de arriba abajo y de abajo arriba, con las manos metidas en los bolsillos, el pantaln tirante cual lo estaba el espritu de su dueo. -Es un angelito, como dicen las viejas -aadi maliciosamente Juncal, que pareca gozarse en la clera del hidalgo-; slo que angelito hembra. A estas cosas hay que resignarse; no se invent el modo de escribir al cielo encargando y explicando bien el sexo que se desea... Otro espumarajo de rabia y grosera brot de los labios de don Pedro. Juncal rompi a rer, secndose con la toalla. -La mitad de la culpa por lo menos la tendr usted, seor marqus -exclam-. Quiere usted hacerme favor de un cigarrito? Al ofrecer la petaca abierta, don Pedro hizo una pregunta. Mximo recobr la seriedad para contestarla. -Yo no he dicho tanto como eso... Me parece que no. Cierto que cuando las batallas son muy porfiadas y reidas puede suceder que el combatiente quede invlido; pero la naturaleza, que es muy sabia, al someter a la mujer a tan rudas pruebas, le ofrece tambin las ms impensadas reparaciones... Ahora no es ocasin de pensar en eso, sino en que la madre se restablezca y la chiquita se cre. Temo algn percance inmediato... Voy a ver... La seora se ha quedado tan abatida...

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Entr Primitivo, y sin mostrar alteracin ni susto dijo que subiese don Mximo, que al capelln le haba dado algo; que estaba como difunto . -Vamos all, hombre, vamos all. Esto no estaba en el programa -murmur Juncal. -Qu trazas de mujercita tiene ese cura! Qu poquito estuche! Lo que es ste no coger el trabuco, aunque lleguen a levantarse las partidas con que anda soando el jabal del abad de Bon

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Largos das estuvo Nucha detenida ante esas lbregas puertas que llaman de la muerte, con un pie en el umbral, como diciendo: Entrar? No entrar?. Empujbanla hacia dentro las horribles torturas fsicas que haban sacudido sus nervios, la fiebre devoradora que trastorn su cerebro al invadir su pecho la ola de la leche intil, el desconsuelo de no poder ofrecer a su nia aquel licor que la ahogaba, la extenuacin de su ser del cual la vida hua gota a gota sin que atajarla fuese posible. Pero la solicitaban hacia fuera la juventud, el ansia de existir que estimula a todo organismo, la ciencia del gran higienista Juncal, y particularmente una manita pequea, coloradilla, blanda, un puito cerrado que asomaba entre los encajes de una chambra y los dobleces de un mantn. El primer da que Julin pudo ver a la enferma, no haca muchos que se levantaba, para tenderse, envuelta en mantas y abrigos, sobre vetusto y ancho canap. No le era lcito incorporarse an, y su cabeza reposaba en almohadones doblados al medio. Su rostro enflaquecido y exange amarilleaba como una faz de imagen de marfil, entre el marco del negro cabello reluciente. Bizcaba ms, por habrsele debilitado mucho aquellos das el nervio ptico. Sonri con dulzura al capelln, y le seal una silla. Julin clavaba en ella esa mirada donde rebosaba la compasin, mirada delatora que en vano queremos sujetar y apagar cuando nos aproximamos a un enfermo grave. -La encuentro a usted con muy buen semblante, seorita -dijo el capelln mintiendo como un bellaco. -Pues usted -respondi ella lnguidamente- est algo desmejorado. Confes que, en efecto, no andaba bueno desde que..., desde que se haba acatarrado un poco. Le daba vergenza referir lo de la noche en vela, el desmayo, la fuerte impresin moral y fsica sufrida con tal motivo. Nucha empez a hablarle de algunas cosas indiferentes, y pas sin transicin a preguntarle: -Ha visto usted la pequeita? -S, seora... El da del bautizo. Angelito! Llor bien cuando le pusieron la sal y cuando sinti el agua fra... -Ah! Desde entonces ha crecido una cuarta lo menos y se ha vuelto hermossima. Y alzando la voz y esforzndose, aadi:- Ama, ama! Traiga la nia. Oyronse pasos como de estatua colosal que anda, y entr la mocetona color de tierra, muy oronda con su vestido nuevo de merino azul ribeteado de negro terciopelo de tira, con el cual se asemejaba a la gigantona tradicional de la catedral de Santiago, llamada la Coca. A manera de pajarito posado en grueso tronco, vena la inocente criatura recostada en el magno seno que la nutra. Estaba dormida, y tena la calma, el dulce e insensible respirar que hace sagrado el sueo de los nios. Julin no se cansaba de mirarla as. -Santita de Dios! -murmur apoyando los labios muy quedamente en la gorra, por no atreverse a la frente. -Cjala usted, Julin... Ya ver lo que pesa. Ama, dle la nia... No pesaba ms que un ramo de flores, pero el capelln jur y perjur que pareca hecha de plomo. Aguardaba el ama en pie, y l se haba sentado con la chiquilla en brazos. -Djemela un poquito... -suplic-. Ahora, mientras duerme... No despertar de seguro en mucho tiempo. -Ya la llamar cuando haga falta. Ama, vyase.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) La conversacin gir sobre un tema muy socorrido y muy del gusto de Nucha: las gracias de la pequea... Tena muchsimas, s seor, y el que lo dudase sera un gran majadero. Por ejemplo: abra los ojos con travesura incomparable; estornudaba con redomada picarda; apretaba con su manita el dedo de cualquiera, tan fuerte, que se requera el vigor de un Hrcules para desasirse; y an haca otros donaires, mejores para callados que para archivados por la crnica. Al referirlos, el rostro exange de Nucha se animaba, sus ojos brillaban, y la risa dilat sus labios dos o tres veces. Mas de pronto se nubl su cara, hasta el punto de que entre las pestaas le bailaron lgrimas, a las cuales no dio salida. -No me han dejado criarla, Julin... Manas del seor de Juncal, que aplica la higiene a todo, y vuelta con la higiene, y dale con la higiene... Me parece a m que no iba a morirme por intentarlo dos meses, dos meses nada ms. Puede que me encontrase mejor de lo que estoy, y no tuviese que pasar un siglo clavada en este sof, con el cuerpo sujeto y la imaginacin loca y suelta por esos mundos de Dios... Porque as, no gozo descanso: siempre se me figura que el ama me ahoga la nia, o me la deja caer. Ahora estoy contenta, tenindola aqu cerquita. Sonri a la chiquilla dormida, y aadi: -No le encuentra usted parecido...? -Con usted? -Con su padre!... Es todito l en el corte de la frente... No manifest el capelln su opinin. Mud de asunto y continu aquel da y los siguientes cumpliendo la obra de caridad de visitar al enfermo. En la lenta convalecencia y total soledad de Nucha, falta le haca que alguien se consagrase a tan piadoso oficio. Mximo Juncal vena un da s y otro no; pero casi siempre de prisa, porque iba teniendo extensa clientela: le llamaban hasta de Vilamorta. El mdico hablaba de poltica exhalando un aliento de vaho de ron, tratando de pinchar y amoscar a Julin; y, en realidad, si Julin fuese capaz de amostazarse, habra de qu con las noticias que traa Mximo. Todo eran iglesias derribadas, escndalos antirreligiosos, capillitas protestantes establecidas aqu o acull, libertades de enseanza, de cultos, de esto y de lo otro... Julin se limitaba a deplorar tamaos excesos, y a desear que las cosas se arreglasen, lo cual no daba tela a Mximo para armar una de sus trifulcas favoritas, tan provechosas al esparcimiento de su bilis y tan fecundas en peripecias cuando tropezaba con curas ternes y carlistas, como el de Bon o el Arcipreste. Mientras el belicoso mdico no vena, todo era paz y sosiego en la habitacin de la enferma. nicamente lo turbaba el llanto, prontamente acallado, de la nia. El capelln lea el Ao cristiano en alta voz, y poblbase el ambiente de historias con sabor novelesco y potico: Cecilia, hermossima joven e ilustre dama romana, consagr su cuerpo a Jesucristo; desposronla sus padres con un caballero llamado Valeriano y se efectu la boda con muchas fiestas, regocijos y bailes... Slo el corazn de Cecilia estaba triste.... Segua el relato de la mstica noche nupcial, de la conversin de Valeriano, del ngel que velaba a Cecilia para guardar su pureza, con el desenlace glorioso y pico del martirio. Otras veces era un soldado, como San Menna; un obispo, como San Severo... La narracin, detallada y dramtica, refera el interrogatorio del juez, las respuestas briosas y libres de los mrtires, los tormentos, la flagelacin con nervios de buey, el ecleo, las uas de hierro, las hachas encendidas aplicadas al costado... Y el caballero de Cristo estaba con un corazn esforzado y quieto, con semblante sereno, con una boca llena de risa (como si no fuera l sino otro el que padeca), haciendo burla de sus tormentos y pidiendo que se los acrecentasen.... Tales lecturas eran de fantstico efecto, particularmente al caer de las adustas tardes invernales, cuando la hoja seca de los rboles se arremolinaba danzando, y las nubes densas y algodonceas pasaban lentamente ante los cristales de la ventana profunda. All a lo lejos se oa el perpetuo sollozo de la represa, y chirriaban los carros cargados de tallos de maz o ramaje de pino. Nucha escuchaba con atencin, apoyada la barba en la mano. De tiempo en tiempo su seno se alzaba para suspirar. No era la primera vez que observaba Julin, desde el parto, gran tristeza en la seorita. El capelln haba recibido una carta de su madre que encerraba quizs la clave de los disgustos de Nucha. Parece que la seorita Rita haba engatusado de tal manera a la ta vieja de Orense, que sta la dejaba por heredera universal, desheredando a su ahijada. Adems, la seorita Carmen estaba cada da ms chocha por su estudiante, y se crea en el pueblo que, si don Manuel Pardo negaba el consentimiento, la chica saldra depositada. Tambin pasaban cosas terribles con la

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) seorita Manolita: don Vctor de la Formoseda la plantaba por una artesana, sobrina de un cannigo. En fin, misia Rosario peda a Dios paciencia para tantas tribulaciones (las de la casa de Pardo eran para misia Rosario como propias). Si todo esto haba llegado a odos de Nucha por conducto de su marido o de su padre, no tena nada de extrao que suspirase as. Por otra parte, el decaimiento fsico era tan visible! Ya no se pareca Nucha a ms Virgen que a la demacrada imagen de la Soledad. Juncal la pulsaba atentamente, le ordenaba alimentos muy nutritivos, la miraba con alarmante insistencia. Atendiendo a la nia, Nucha se reanimaba. Cuidbala con febril actividad. Todo se lo quera hacer ella, sin ceder al ama ms que la parte material de la cra. El ama, deca ella, era un tonel lleno de leche que estaba all para aplicarle la espita cuando fuese necesario y soltar el chorro: ni ms ni menos. La comparacin del tonel es exactsima: el ama tena hechura, color e inteligencia de tonel. Posea tambin, como los toneles, un vientre magno. Daba gozo verla comer, mejor dicho, engullir: en la cocina, Sabel se entretena en llenarle el plato o la taza a reverter, en ponerle delante medio pan, cebndola igual que a los pavos. Con semejante mostrenco Sabel se la echaba de principesa, modelo de delicados gustos y selectas aficiones. Como todo es relativo en el mundo, para la gente de escalera abajo de la casa solariega el ama representaba un salvaje muy gracioso y ridculo, y se rean tanto ms con sus patochadas cuanto ms fcilmente podan incurrir ellos en otras mayores. Realmente era el ama objeto curioso, no slo para los payos, sino por distintas razones, para un etngrafo investigador. Mximo Juncal refiri a Julin pormenores interesantes. En el valle donde se asienta la parroquia de que el ama proceda -valle situado en los ltimos confines de Galicia, lindando con Portugal- las mujeres se distinguen por sus condiciones fsicas y modo de vivir: son una especie de amazonas, resto de las guerreras galaicas de que hablan los gegrafos latinos; que si hoy no pueden hacer la guerra sino a sus maridos, destripan terrones con la misma furia que antes combatan; andan medio en cueros, luciendo sus fornidas y recias carnazas; aran, cavan, siegan, cargan carros de rama y esquilmo, soportan en sus hombros de caritide enormes pesos y viven, ya que no sin obra, por lo menos sin auxilio de varn, pues los del valle suelen emigrar a Lisboa en busca de colocaciones desde los catorce aos, volviendo slo al pas un par de meses, para casarse y propagar la raza, y huyendo apenas cumplido su oficio de machos de colmena. A veces, en Portugal, reciben nuevas de infidelidades conyugales, y, pasando la frontera una noche, acuchillan a los amantes dormidos: ste fue el crimen del Tuerto protegido por Barbacana, cuya historia haba contado tambin Juncal. No obstante, las hembras de Castrodorna suelen ser tan honestas como selvticas. El ama no desmenta su raza por la anchura desmesurada de las caderas y redondez de los rudos miembros. Cost un triunfo a Nucha vestirla racionalmente, y hacerle trocar la corta saya de bayeta verde, que no le cubra la desnuda pantorrilla, por otra ms cumplida y decorosa, consintindole nicamente el justillo, prenda clsica de ama de cra, que deja rebosar las repletas ubres, y los caractersticos pendientes de enorme argolla, el torquis romano conservado desde tiempo inmemorial en el valle. Fue una lid obligarle a poner los zapatos a diario, porque todas sus congneres los reservan para las fiestas repicadas; fue una penitencia ensearle el nombre y uso de cada objeto, an de los ms sencillos y corrientes; fue pensar en lo excusado convencerla de que la nia que criaba era un ser delicado y frgil, que no se poda traer mal envuelto en retales de bayeta grana, dentro de una banasta mullida de helechos, y dejarse a la sombra de un roble, a merced del viento, del sol y de la lluvia, como los recin nacidos del valle de Castrodorna; y Mximo Juncal, que aunque gran apologista de los artificios higinicos lo era tambin de las milagrosas virtudes de la naturaleza, hallaba alguna dificultad en conciliar ambos extremos, y sala del paso apelando a su lectura ms reciente, El origen de las especies, por Darwin, y aplicando ciertas leyes de adaptacin al medio, herencia, etctera, que le permitan afirmar que el mtodo del ama, si no haca reventar como un triquitraque a la criatura, la fortalecera admirablemente. Por si acaso, Nucha no se atrevi a intentar la prueba, y dedicse a cuidar en persona su tesoro, llevando la existencia atareada y minuciosa de las madres, en la cual es un acontecimiento que estn ahumadas las sopas, y un fracaso que se apague el brasero. Ella lavaba a su hijita, la vesta, la fajaba, la velaba dormida y la entretena despierta. La vida corra montona, ocupadsima, sin embargo. El bueno de Julin, testigo de estas faenas, iba enterndose poco a poco de los para l arcanos misteriosos del aseo y tocado de una criatura, llegando a familiarizarse con los mltiples objetos que componen el complicado ajuar de los recienes: gorras, ombligueros, culeros, paales, fajas, microscpicos zapatos de crochet, capillos y baberos. Tales prendas, blanqusimas, adornadas con bordados y

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) encajes, zahumadas con espliego, templaditas al sano calor de la camilla -calor domstico si los hay- las tena el capelln muchas veces en el regazo, mientras la madre, con la nia tendida boca abajo sobre su delantal de hule, pasaba y repasaba la esponja por las carnes de tafetn, escocidas y medio desolladas por la excesiva finura de su tierna epidermis, las rociaba con refrescantes polvos de almidn y, apretando las nalgas con los dedos para que hiciesen hoyos, se las mostraba a Julin exclamando con jbilo: -Mire usted qu monada..., qu llenita se va poniendo! En materia de desnudeces infantiles, Julin no era voto, pues slo conoca las de los angelotes de los retablos; pero cavilaba para sus adentros que, a pesar de haber el pecado original corrompido toda carne, aqulla que le estaban enseando era la cosa ms pura y santa del mundo: un lirio, una azucena de candor. La cabezuela blanda, cubierta de langine rubia y suave por cima de las costras de la leche, tena el olor especial que se nota en los nidos de paloma, donde hay pichones implumes todava; y las manitas, cuyo pellejo rellenaba ya suave grasa, y cuyos dedos se redondeaban como los del nio Dios cuando bendice; la faz,esculpida en cera color rosa; la boca, desdentada y hmeda como coral plido recin salido del mar; los piececillos, encendidos por el taln a fuerza de agitarse en gracioso pataleo, eran otras tantas menudencias provocadoras de ese sentimiento mixto que despiertan los nios muy pequeos hasta en el alma ms empedernida: sentimiento complejo y humorstico, en que entra la compasin, la abnegacin, un poco de respeto y un mucho de dulce burla, sin hiel de stira. En Nucha, el espectculo produca las hondas impresiones de la luna de miel maternal, exaltadas por un temperamento nervioso y una sensibilidad ya enfermiza. A aquel bollo blando, que an pareca conservar la inconsistencia del gelatinoso protoplasma, que an no tena conciencia de s propio ni viva ms que para la sensacin, la madre le atribua sentido y presciencia, le insuflaba en locos besos su alma propia, y, en su concepto, la chiquilla lo entenda todo y saba y ejecutaba mil cosas oportunsimas, y hasta se mofaba discretamente, a su manera, de los dichos y hechos del ama. Delirios impuestos por la naturaleza con muy sabios fines, explicaba Juncal. Qu fue el primer da en que una sonrisa borr la grave y cmica seriedad de la diminuta cara y entreabri con celeste expresin el estrecho filete de los labios! No era posible dejar de recordar el tan trado como llevado smil de la luz de la aurora disipando las tinieblas. La madre pens chochear de alegra. -Otra vez, otra vez! -exclamaba-. Encanto, cielo, cielito, monadita ma, rete, rete! Por entonces la sonrisa no se dign presentarse ms. La zopenca del ama negaba el hecho, cosa que enfureca a la madre. Al otro da cupo a Julin la honra de encender la efmera lucecilla de la inteligencia naciente en la criatura, pasendole no s qu baratijas relucientes delante de los ojos. Julin iba perdiendo el miedo a la nena, que al principio crea fcil de deshacer entre los dedos como merengue; y mientras la madre enrollaba la faja o calentaba el paal, sola tenerla en el regazo. -Ms me fo en usted que en el ama -decale Nucha confidencialmente, desahogando unos secretos celos maternales-. El ama es incapaz de sacramentos... Figrese usted que para hacerse la raya al peinarse apoya el peine en la barbilla y lo va subiendo por la boca y la nariz hasta que acierta con la mitad de la frente; de otro modo no sabe... Me he empeado en que no coma con los dedos, y qu consegu? Ahora come la carne asada con cuchara... Es un entrems, Julin. Cualquier da me estropea la chiquilla. El capelln perfeccionaba sus nociones del arte de tener un chico en brazos sin que llore ni rabie. Consolid su amistad con la pequeuela un suceso que casi debera pasarse en silencio: cierto hmedo calorcillo que un da sinti Julin penetrar al travs de los pantalones... Qu acontecimiento! Nucha y l lo celebraron con algazara y risa, como si fuese lo ms entretenido y chusco. Julin brincaba de contento y se coga la cintura, que le dola con tantas carcajadas. La madre le ofreci su delantal de hule, que l rehus; ya tena un pantaln viejo, destinado a perecer en la demanda, y por nada del mundo renunciara a sentir aquella onda tibia... Su contacto derreta no s qu nieve de austeridad, cuajada sobre un corazn afeminado y virgen all desde los tiempos del seminario, desde que se haba propuesto renunciar a toda familia y todo hogar en la tierra entrando en el sacerdocio; y al par encenda en l misterioso fuego, ternura humana, expansiva y dulce; el presbtero empezaba a querer a la nia con ceguera, a figurarse que, si la viese morir, se morira l tambin, y otros muchos dislates por el estilo, que cohonestaba con la

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) idea de que, al fin, la chiquita era un ngel. No se cansaba de admirarla, de devorarla con los ojos, de considerar sus pupilas lquidas y misteriosas, como anegadas en leche, en cuyo fondo pareca reposar la serenidad misma. Una penosa idea le acuda de vez en cuando. Acordbase de que haba soado con instituir en aquella casa el matrimonio cristiano cortado por el patrn de la Sacra Familia. Pues bien, el santo grupo estaba disuelto: all faltaba San Jos o lo sustitua un clrigo, que era peor. No se vea al marqus casi nunca; desde el nacimiento de la nia, en vez de mostrarse ms casero y sociable, volva a las andadas, a su vida de caceras, de excursiones a casa de los abades e hidalgos que posean buenos perros y gustaban del monte, a los cazaderos lejanos. Pasbase a veces una semana fuera de los Pazos de Ulloa. Su hablar era ms spero, su genio, ms egosta e impaciente, sus deseos y rdenes se expresaban en forma ms dura. Y an notaba Julin ms alarmantes indicios. Le inquietaba ver que Sabel reciba otra vez su antigua corte de sultana favorita, y que la Sabia y su progenie, con todas las parleras comadres y astrosos mendigos de la parroquia, pululaban all, huyendo a escape cuando l se acercaba, llevando en el seno o bajo el mandil bultos sospechosos. Perucho ya no se ocultaba, antes se le encontraba por todas partes enredado en los pies, y, en suma, las cosas iban tornando al ser y estado que tuvieron antes. Trataba el bueno del capelln de comulgarse a s propio con ruedas de molino, dicindose que aquello no significaba nada; pero la maldita casualidad se empe en abrirle los ojos cuando no quisiera. Una maana que madrug ms de lo acostumbrado para decir su misa, resolvi advertir a Sabel que le tuviese dispuesto el chocolate dentro de media hora. Intilmente llam a su cuarto, situado cerca de la torre en que Julin dorma. Baj con esperanzas de encontrarla en la cocina, y al pasar ante la puerta del gran despacho prximo al archivo, donde se haba instalado don Pedro desde el nacimiento de su hija, vio salir de all a la moza, en descuidado traje y soolienta. Las reglas psicolgicas aplicables a las conciencias culpadas exigan que Sabel se turbase: quien se turb fue Julin. No slo se turb, pero subi de nuevo a su dormitorio, notando una sensacin extraa, como si le hubiesen descargado un fuerte golpe en las piernas quebrndoselas. Al entrar en su habitacin, pensaba esto o algo anlogo: Vamos a ver, quin es el guapo que dice misa hoy?.

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No, ese guapo no era l. Buena misa sera la que dijese, con la cabeza hecha una olla de grillos! Hasta reprimir los amotinados pensamientos que le acuciaban, hasta adoptar una resolucin firme y valedera, Julin no se atreva ni a pensar en el santo sacrificio. La cosa era bien clara. Situacin: la misma del ao penltimo. Tena que marcharse de aquella casa echado por el feo vicio, por el delito infame. No le era lcito permanecer all ni un instante ms. Salvo el debido respeto, se haba llevado la trampa el matrimonio cristiano, en cierto modo obra suya, y ya no quedaba rastro de hogar, sino una sentina de corrupcin y pecado. A otra parte, pues, con la msica. Slo que... Vaya, hay cosas ms fciles de pensar que de hacer en este mundo. Todo era una montaa: encontrar pretexto, despedirse, preparar el equipaje... La primera vez que pens en irse de all ya le costaba algn esfuerzo; hoy, la idea sola de marchar le produca el mismo efecto que si le echasen sobre el alma un pao mojado en agua fra. Por qu le disgustaba tanto la perspectiva de salir de los Pazos? Bien mirado, l era un extrao en aquella casa. Es decir, eso de extrao... Extrao no, pues viva unido espiritualmente a la familia por el respeto, por la adhesin, por la costumbre. Sobre todo, la nia, la nia. El acordarse de la nia le dej como embobado. No poda explicarse a s mismo el gran sacudimiento interior que le causaba pensar que no volvera a cogerla en brazos. Mire usted que estaba encariado con la tal mueca! Se le llenaron de lgrimas los ojos. Bien decan en el Seminario -murmur con despecho- que soy muy apocado y muy... as..., como las mujeres, que por todo se afectan. Vaya un sacerdote ordenado de misa! Si tengo tal aficin a chiquillos, no deb abrazar la carrera

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) que abrac. No, no; esto que voy diciendo es un desatino mayor todava... Si me gustan los chiquillos y tengo vocacin de ayo o niero, quin me priva de cuidar a los que andan descalzos por las carreteras, pidiendo limosna? Son hijos de Dios lo mismo que esta pobre pequea de aqu... Hice mal, muy mal en tomarle tanta aficin... Pero es que slo un perro, qu!, ni un perro...: slo una fiera puede besar a un angelito y no quererlo bien. Resumiendo despus sus cavilaciones, aadi para s: Soy un majadero, un Juan Lanas. No s a qu he venido aqu la vez segunda. No deb volver. Estaba visto que el seorito tena que parar en esto. Mi poca energa tiene la culpa. Con riesgo de la vida deb barrer esa canalla, si no por buenas, a latigazos. Pero yo no tengo agallas, como dice muy bien el seorito, y ellos pueden y saben ms que yo, a pesar de ser unos brutos. Me han engaado, me han embaucado, no he puesto en la calle a esa moza desvergonzada, se han redo de m y ha triunfado el infierno. Mientras sostena este monlogo, iba sacando de un cajn de la cmoda prendas de ropa blanca, a fin de hacer su equipaje, pues como todas las personas irresolutas, sola precipitarse en los primeros momentos y adoptar medidas que le ayudaban a engaarse a s propio. Al paso que rellenaba la maleta, razonaba para consigo: Seor, Seor, por qu ha de haber tanta maldad y tanta estupidez en la tierra? Por qu el hombre ha de dejar que lo pesque el diablo con tan tosco anzuelo y cebo tan ruin? (diciendo esto alineaba en el bal calcetines). Poseyendo la perla de las mujeres, el verdadero trasunto de la mujer fuerte, una esposa castsima (este superlativo se le ocurri al doblar cuidadosamente la sotana nueva), ir a caer precisamente con una vil mozuela, una sirviente, una fregona, una desvergonzada que se va a picos pardos con el primer labriego que encuentra!. Llegaba aqu del soliloquio cuando trataba sin xito de acomodar el sombrero de canal de modo que la cubierta de la maleta no lo abollase. El ruido que hizo la tapa al descender, el gemido armonioso del cuero, parecile una voz irnica que le responda: Por eso, por eso mismo. Ser posible! -murmur el bueno del capelln-. Ser posible que la abyeccin, que la indignidad, que la inmundicia misma del pecado atraiga, estimule, sea un aperitivo, como las guindillas rabiosas, para el paladar estragado de los esclavos del vicio! Y que en esto caigan, no personas de poco ms o menos, sino seores de nacimiento, de rango, seores que.... Detvose y, reflexivo, cont un montculo de pauelos de narices que sobre la cmoda reposaba. Cuatro, seis, siete... Pues yo tena una docena, todos marcados... Pierden aqu la ropa bastante.... Volvi a contar. Seis, siete... Y uno en el bolsillo, ocho... Puede que haya otro en la lavandera.... Dejlos caer de golpe. Acababa de recordar que uno de aquellos pauelos se lo haba atado l a la niita debajo de la barba, para impedir que la baba le rozase el cuello. Suspir hondamente, y abriendo otra vez el maletn, not que la seda del sombrero de canal se estropeaba con la tapa. No cabe, pens, y parecile enorme dificultad para su viaje no poder acomodar la canaleja. Mir el reloj: sealaba las diez. A las diez o poco ms coma la chiquita su sopa y era la risa del mundo verla con el hocico embadurnado de puches, empeada en coger la cuchara y sin acertar a lograrlo. Estara tan mona! Resolvi bajar; al da siguiente le sera fcil colocar mejor su sombrero y resolver la marcha. Por veinticuatro horas ms o menos... Este medicamento emoliente de la espera equivale, para la mayor parte de los caracteres, a infalible especfico. No hay que vituperar su empleo, en atencin a lo que consuela: en rigor, la vida es serie de aplazamientos, y slo hay un desenlace definitivo, el ltimo. As que Julin concibi la luminosa idea de aguardar un poco, sintise tranquilo; aun ms: contento. No era su carcter muy jovial, propendiendo a una especie de morosidad soadora y mrbida, como la de las doncellas anmicas; pero en aquel punto respiraba con tal desahogo por haber encontrado una solucin, que sus manos temblaban, deshaciendo con alegre presteza el embutido de calcetines y ropa blanca y dando amable libertad al canal y manteo. Despus se lanz por las escaleras, dirigindose a la habitacin de Nucha.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Nada aconteci aquel da que lo diferenciase de los dems, pues all la nica variante sola ser el mayor o menor nmero de veces que mamaba la chiquitina, o la cantidad de paales puestos a secar. Sin embargo, en tan pacfico interior vea el capelln desarrollarse un drama mudo y terrible. Ya se explicaba perfectamente las melancolas, los suspiros ahogados de Nucha. Y mirndole a la cara y vindola tan consumida, con la piel terrosa, los ojos mayores y ms vagos, la hermosa boca contrada siempre, menos cuando sonrea a su hija, calculaba que la seorita, por fuerza, deba saberlo todo, y una lstima profunda le inundaba el alma. Reprendise a s mismo por haber pensado siquiera en marcharse. Si la seorita necesitaba un amigo, un defensor, en quin lo encontrara ms que en l? Y lo necesitara de fijo. La misma noche, antes de acostarse, presenci el capelln una escena extraa, que le sepult en mayores confusiones. Como se le hubiese acabado el aceite a su veln de tres mecheros y no pudiese rezar ni leer, baj a la cocina en demanda de combustible. Hall muy concurrido el sarao de Sabel. En los bancos que rodeaban el fuego no caba ms gente: mozas que hilaban, otras que mondaban patatas, oyendo las chuscadas y chocarreras del to Pepe de Naya, vejete que era un puro costal de malicias, y que, viniendo a moler un saco de trigo al molino de Ulloa, donde pensaba pasar la noche, no encontraba malo refocilarse en los Pazos con el cuenco de caldo de unto y tajadas de cerdo que la hospitalaria Sabel le ofreca. Mientras l pagaba el escote contando chascarrillos, en la gran mesa de la cocina, que desde el casamiento de don Pedro no usaban los amos, se vean, no lejos de la turbia luz de aceite, relieves de un festn ms suculento: restos de carne en platos engrasados, una botella de vino descorchada, una media tetilla, todo amontonado en un rincn, como barrido despreciativamente por el hartazgo; y en el espacio libre de la mesa, tendidos en hilera, haba hasta doce naipes, que si no recortados en forma ovada por exceso de uso, como aquellos de que se sirvieron Rinconete y Cortadillo, no les cedan en lo pringosos y sucios. En pie, delante de ellos, la seora Mara la Sabia, extendiendo el dedo negro y nudoso cual seca rama de rbol, los consultaba con ademn reflexivo. Encorvada la horrenda sibila, alumbrada por el vivo fuego del hogar y la luz de la lmpara, pona miedo su estoposa pelambrera, su catadura de bruja en aquelarre, ms monstruosa por el bocio enorme, ya que le desfiguraba el cuello y remedaba un segundo rostro, rostro de visin infernal, sin ojos ni labios, liso y reluciente a modo de manzana cocida. Julin se detuvo en lo alto de la escalera, contemplando las prcticas supersticiosas, que se interrumpiran de seguro si sus zapatillas hiciesen ruido y delatasen su presencia. Si l conociese a fondo la tenebrossima y an no desacreditada ciencia de la cartomancia, cunto ms interesante le parecera el espectculo! Entonces podra ver reunidos all, como en el reparto de un drama, los personajes todos que jugaban en su vida y ocupaban su imaginacin. Aquel rey de bastos, con hopalanda azul ribeteada de colorado, los pies simtricamente dispuestos, la gran maza verde al hombro, se le figurara bastante temible si supiese que representaba un hombre moreno casado -don Pedro-. La sota del mismo palo se le antojara menos fea si comprendiese que era smbolo de una seorita morena tambin -Nucha-. A la de copas le dara un puntapi por insolente y borracha, atendido que personificaba a Sabel, una moza rubia y soltera. Lo ms grave sera verse a s mismo -un joven rubio- significado por el caballo de copas, azul por ms seas, aunque ya todos estos colorines los haba borrado la mugre. Pues qu sucedera si despus, cuando la vieja baraj los naipes y, repartindolos en cuatro montones, empez a interpretar su sentido fatdico, pudiese l or distintamente todas las palabras que salan del antro espantable de su boca! Haba all concordancias de la sota de bastos con el ocho de copas, que anunciaban nada menos que amores secretos de mucha duracin; apariciones del ocho de bastos, que vaticinaban rias entre cnyuges; reuniones de la sota de espadas con la de copas patas arriba, que encerraban ttricos augurios de viudez por muerte de la esposa. A bien que el cinco del mismo palo profetizaba despus unin feliz. Todo esto, dicho por la sibila en voz baja y cavernosa, lo escuchaba solamente la bella fregatriz Sabel, que con los brazos cruzados tras la espalda, el color arrebatado, se inclinaba sobre el orculo, que ms pareca provocarla a curiosidad que a regocijo. La jarana con que en el hogar se celebraban los chistes del seor Pepe impeda que nadie atendiese al silabeo de la vieja. Merced a la situacin de la escalera, dominaba Julin la mesa, trpode y ara del temeroso rito, y sin ser visto poda ver y entreor algo. Escuchaba, tratando de entender mejor lo que slo confusamente perciba, y como al hacerlo cargase sobre el barandal de la escalera, ste cruji levemente, y la bruja alz su horrible cartula. En un santiamn recogi los

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) naipes, y el capelln baj, algo confuso de su espionaje involuntario, pero tan preocupado con lo que crea haber sorprendido, que ni se le ocurri censurar el ejercicio de la hechicera. La bruja, empleando el tono humilde y servil de siempre, se apresur a explicarle que aquello era mero pasatiempo, por se rer un poco. Volvi Julin a su cuarto agitadsimo. Ni l mismo saba lo que le correteaba por el magn. Bien presuma antes a cuntos riesgos se exponan Nucha y su hija viviendo en los Pazos: ahora..., ahora los divisaba inminentes, clarsimos. Tremenda situacin! El capelln le daba vueltas en su cerebro excitado: a la nia la robaran para matarla de hambre; a Nucha la envenenaran tal vez... Intentaba serenarse. Bah! No abundan tanto los crmenes por esos mundos, a Dios gracias. Hay jueces, hay magistrados, hay verdugos. Aquel hato de bribones se contentara con explotar al seorito y a la casa, con hacer rancho de ella, con mandar anulando en su dignidad y podero domstico a la seorita. Pero..., si no se contentaba? Dio cuerda a su veln, y apoyando los codos sobre la mesa intent leer en las obras de Balmes, que le haba prestado el cura de Naya, y en cuya lectura encontraba grato solaz su espritu, prefiriendo el trato con tan simptica y persuasiva inteligencia a las honduras escolsticas de Prisco y San Severino. Mas a la sazn no poda entender una sola lnea del filsofo, y slo oa los tristes ruidos exteriores, el quejido constante de la presa, el gemir del viento en los rboles. Su acalorada fantasa le fingi entre aquellos rumores quejumbrosos otro ms lamentable an, porque era personal: un grito humano. Qu disparatada idea! No hizo caso y sigui leyendo. Pero crey escuchar de nuevo el ay tristsimo. Seran los perros? Asomse a la ventana: la luna bogaba en un cielo nebuloso, y all a lo lejos se oa el aullar de un perro, ese aullar lgubre que los aldeanos llaman ventar la muerte y juzgan anuncio seguro del prximo fallecimiento de una persona. Julin cerr la ventana estremecindose. No despuntaba por valentn, y sus temores instintivos se aumentaban en la casa solariega, que le produca nuevamente la dolorosa impresin de los primeros das. Su temperamento linftico no posea el secreto de ciertas saludables reacciones, con las cuales se desecha todo vano miedo, todo fantasma de la imaginacin. Era capaz, y demostrado lo tena, de arrostrar cualquier riesgo grave, si crea que se lo ordenaba su deber; pero no de hacerlo con nimo sereno, con el hermoso desdn del peligro, con el buen humor heroico que slo cabe en personas de rica y roja sangre y firmes msculos. El valor propio de Julin era valor tembln, por decirlo as; el breve arranque nervioso de las mujeres. Volva a su conferencia con Balmes cuando... Jess nos valga! Ahora s, ahora s que no caba duda! Un chillido sobreagudo de terror haba subido por el oscuro caracol y entrado por la puerta entornada. Qu chillido! El veln le bailaba en las manos a Julin... Bajaba, sin embargo, muy aprisa, sin sentir sus propios movimientos, como en las espantosas cadas que damos soando. Y volaba por los salones recorriendo la larga cruja para llegar hacia la parte del archivo, donde haba sonado el grito horrible... El veln, oscilando ms y ms en su diestra trmula, proyectaba en las paredes caleadas extravagantes manchones de sombra... Iba a dar la vuelta al pasillo que divida el archivo del cuarto de don Pedro, cuando vio... Dios santo! S, era la escena misma, tal cual se la haba figurado l... Nucha de pie, pero arrimada a la pared, con el rostro desencajado de espanto, los ojos no ya vagos sino llenos de extravo mortal; enfrente su marido, blandiendo un arma enorme... Julin se arroj entre los dos... Nucha volvi a chillar... -Ay!, ay! Qu hace usted! Que se escapa... que se escapa! Comprendi entonces el alucinado capelln lo que ocurra, con no poca vergenza y confusin suya... Por la pared trepaba aceleradamente, deseando huir de la luz, una araa de desmesurado grandor, un monstruoso vientre columpiado en ocho velludos zancos. Su carrera era tan rpida, que intilmente trataba el seorito de alcanzarla con la bota; de repente Nucha se adelant, y con voz entre grave y medrosa repiti ingenuamente lo que haba dicho mil veces en su niez: -San Jorge... para la araa! El feo insecto se detuvo a la entrada de la zona de sombra: la bota cay sobre l. Julin, por reaccin natural del miedo disipado, que se trueca en inexplicable gozo, iba a rerse del suceso; pero not que Nucha, cerrando los ojos y apoyndose en la pared, se cubra la cara con el pauelo. -No es nada, no es nada... -murmuraba.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Un poco de llanto nervioso... Ya pasar... Estoy an algo dbil... -Valiente cosa para tanto alboroto! -exclam el marido encogindose de hombros-. Os cran con ms mimo! En mi vida he visto tal. Don Julin, usted crey que la casa se vena abajo? Ea, a recogerse! Buenas noches. Tard bastante el capelln en dormirse. Recapacitaba en sus terrores y conceda su ridiculez; prometase vencer aquella pusilanimidad suya; pero duraba an el desasosiego: la impulsin estaba comunicada y almacenada en sinuosidades cerebrales muy hondas. Apenas le otorg sus favores el sueo, vino con l una legin de pesadillas a cual ms negra y opresora. Empez a soar con los Pazos, con el gran casern; mas, por extraa anomala propia del estado, cuyo fundamento son siempre nociones de lo real, pero barajadas, desquiciadas y revueltas merced al anrquico influjo de la imaginacin, no vea la huronera tal cual la haba visto siempre, con su vasta mole cuadrilonga, sus espaciosos salones, su ancho portaln inofensivo, su aspecto amazacotado, conventual, de construccin del siglo XVIII; sino que, sin dejar de ser la misma, haba mudado de forma; el huerto con bojes y estanque era ahora ancho y profundo foso; las macizas murallas se poblaban de saeteras, se coronaban de almenas; el portaln se volva puente levadizo, con cadenas rechinantes; en suma: era un castillote feudal hecho y derecho, sin que le faltase ni el romntico aditamento del pendn de los Moscosos flotando en la torre del homenaje; indudablemente, Julin haba visto alguna pintura o ledo alguna medrosa descripcin de esos espantajos del pasado que nuestro siglo restaura con tanto cario. Lo nico que en el castillo recordaba los Pazos actuales era el majestuoso escudo de armas; pero aun en este mismo exista diferencia notable, pues Julin distingua claramente que se haban animado los emblemas de piedra, y el pino era un rbol verde en cuya copa gema el viento, y los dos lobos rapantes movan las cabezas exhalando aullidos lgubres. Miraba Julin fascinado hacia lo alto de la torre, cuando vio en ella alarmante figurn: un caballero con visera calada, todo cubierto de hierro; y aunque ni un dedo de la mano se le descubra, con el don adivinatorio que se adquiere soando, Julin perciba al travs de la celada la cara de don Pedro. Furioso, amenazador, enarbolaba don Pedro un arma extraa, una bota de acero, que se dispona a dejar caer sobre la cabeza del capelln. ste no haca movimiento alguno para desviarse, y la bota tampoco acababa de caer; era una angustia intolerable, una agona sin trmino; de repente sinti que se le posaba en el hombro una lechuza fesima, con greas blancas. Quiso gritar: en sueos el grito se queda siempre helado en la garganta. La lechuza rea silenciosamente. Para huir de ella, saltaba el foso; mas ste ya no era foso, sino la represa del molino; el castillo feudal tambin mudaba de hechura sin saberse cmo; ahora se pareca a la clsica torre que tienen en las manos las imgenes de Santa Brbara; una construccin de cartn pintado, hecha de sillares muy cuadraditos, y a cuya ventana asomaba un rostro de mujer plido, descompuesto... Aquella mujer sac un pie, luego otro... fue descolgndose por la ventana abajo... Qu asombro! Era la sota de bastos, la mismsima sota de bastos, muy sucia, muy pringosa! Al pie del muro la esperaba el caballo de espadas, una rara alimaa azul, con la cola rayada de negro. Mas a poco Julin reconoci su error: qu caballo de espadas! No era sino San Jorge en persona, el valeroso caballero andante de las celestiales milicias, con su dragn debajo, un dragn que pareca araa, en cuya tenazuda boca hunda la lanza con denuedo... Brillante y aguda, la lanza descenda, se hincaba, se hincaba... Lo sorprendente es que el lanzazo lo senta Julin en su propio costado... Lloraba muy bajito, queriendo hablar y pedir misericordia; nadie acuda en su auxilio, y la lanza le tena ya atravesado de parte a parte... Despert repentinamente, resintindose de una punzada dolorosa en la mano derecha, sobre la cual haba gravitado el peso del cuerpo todo, al acostarse del lado izquierdo, posicin favorable a las pesadillas.

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Los sueos de las noches de terror suelen parecer risibles apenas despunta la claridad del nuevo da; pero Julin, al saltar de la cama, no consigui vencer la impresin del suyo. Prosegua el hervor de la imaginacin sobrexcitada: mir por la ventana, y el paisaje le pareci ttrico y siniestro; verdad es que entoldaban la bveda celeste nubarrones

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) de plomo con reflejos lvidos, y que el viento, sordo unas veces y sibilante otras, doblaba los rboles con rfagas repentinas. El capelln baj la escalera de caracol con nimo de decir su misa, que a causa del mal estado de la capilla seorial acostumbraba celebrar en la parroquia. Al regresar y acercarse a la entrada de los Pazos, un remolino de hojas secas le envolvi los pies, una atmsfera fra le sobrecogi, y la gran huronera de piedra se le present imponente, ceuda y terrible, con aspecto de prisin, como el castillo que haba visto soando. El edificio, bajo su toldo de negras nubes, con el ruido temeroso del cierzo que lo fustigaba, era amenazador y siniestro. Julin penetr en l con el alma en un puo. Cruz rpidamente el helado zagun, la cavernosa cocina, y, atravesando los salones solitarios, se apresur a refugiarse en la habitacin de Nucha, donde acostumbraban servirle el chocolate por orden de la seorita. Encontr a sta algo ms desemblantada que de costumbre. Al abatimiento que de ordinario se revelaba en su rostro afilado, se agregaba una contraccin y un azoramiento, indicios de gran tirantez nerviosa. Tena a la nia en brazos, y al ver llegar a Julin le hizo rpidamente sea de que ni chistase ni se menease, que el angelito andaba en tratos de aletargarse al calor del seno maternal. Inclinada sobre la criatura, Nucha le echaba el aliento para mejor adormecerla, y arreglaba con febriles movimientos el paoln calcetado que envolva, como el capullo a la oruga, aquella vida naciente. Pestae la nia dos o tres veces, y luego cerr los ojitos, mientras su madre no cesaba de arrullarla con una nana aprendida del ama, una especie de gemido cuya base era el triste, lai... lai!, la queja lenta y larga de todas las canciones populares en Galicia. El canto fue descendiendo, hasta concluir en la pronunciacin melanclica y cariosa de una sola letra, la e prolongada; y levantndose en puntas de pie, Nucha deposit a su hija en la cuna muy delicada y cuidadosamente, pues la chiquilla era tan lista -en opinin de su madre- que distingua al punto la cuna del brazo, y era capaz de despertar del sopor ms profundo si se enteraba de la sustitucin. Por lo mismo Julin y Nucha se hablaron muy de quedo, mientras la seorita manejaba la aguja de crochet calcetando unos zapatitos que parecan bolsas. Julin empez por preguntar si se le haba quitado el susto de la noche anterior. -S, pero todava estoy no s cmo. -Yo tampoco les tengo aficin a esos bichos asquerosos... No los haba visto tan gordos hasta que vine a la aldea. En el pueblo apenas los hay. -Pues yo -contest Nucha- era antes muy valiente; pero desde... que naci la pequea, no s qu me pasa; parece que me he vuelto medio tonta, que tengo miedo a todo... Interrumpi la labor, y alz la cara; sus grandes ojos estaban dilatados; sus labios, ligeramente trmulos. -Es una enfermedad, es una mana; ya lo conozco, pero no lo puedo remediar, por ms que hago. Tengo la cabeza debilitada; no pienso sino en cosas de susto, en espantos... Ve usted qu chillidos di ayer por la dichosa araa? Pues de noche, cuando me quedo sola con la nia... -porque el ama durmiendo es lo mismo que si estuviese muerta; aunque le disparen al odo un can de a ocho no se mueve- hara a cada paso escenas por el estilo si no me dominase. No se lo digo a Juncal por vergenza; pero veo cosas muy raras. La ropa que cuelgo me representa siempre hombres ahorcados, o difuntos que salen del atad con la mortaja puesta; no importa que mientras est el quinqu encendido, antes de acostarme, la arregle as o as; al fin toma esas hechuras extravagantes aun no bien apago la luz y enciendo la lamparilla. Hay veces que distingo personas sin cabeza; otras, al contrario, les veo la cara con todas sus facciones, la boca muy abierta y haciendo muecas... Esos mamarrachos que hay pintados en el biombo se mueven; y cuando crujen las ventanas con el viento, como esta noche, me pongo a cavilar si son almas del otro mundo que se quejan... -Seorita! -exclam dolorosamente Julin-. Eso es contra la fe! No debemos creer en aparecidos ni en brujeras. -Si yo no creo! -repuso la seorita riendo nerviosamente-. Usted se figura que soy como el ama, que dice que ha visto en realidad la Compaa, con su procesin de luces all a las altas horas? En mi vida he dado crdito a paparruchas semejantes; por eso digo que debo de estar enferma, cuando me persiguen visiones y vestiglos... Lo que siempre me porfa el seor de Juncal: fortalecerse, criar sangre... Lstima que la sangre no se compre en la tienda...

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) no le parece a usted? -O que... los sanos no se la podamos regalar a... los que... la necesitan... Dijo esto el presbtero titubeando, ponindose encendido hasta la nuca, porque su impulso primero haba sido exclamar: Seorita Marcelina, aqu est mi sangre a la disposicin de usted. El silencio producido por arranque tan vivo dur algunos segundos, durante los cuales ambos interlocutores miraron fijamente, distrados y ensimismados, el paisaje que se alcanzaba desde la ancha y honda ventana fronteriza. Al pronto no lo vieron; luego su efecto sombro les fue entrando, mal de su grado, por los ojos hasta el alma. Eran las montaas negras, duras, macizas en apariencia, bajo la oscursima techumbre del cielo tormentoso; era el valle alumbrado por las claridades plidas de un angustiado sol; era el grupo de castaos, inmvil unas veces, otras violentamente sacudido por la racha del ventarrn furioso y desencadenado... A un mismo tiempo exclamaron los dos, capelln y seorita: -Qu da tan triste! Julin reflexionaba en la rara coincidencia de los terrores de Nucha y los suyos propios; y, pensando alto, prorrumpa: -Seorita, tambin esta casa..., vamos, no es por decir mal de ella, pero... es un poco miedosa. No le parece? Los ojos de Nucha se animaron, como si el capelln le hubiese adivinado un sentimiento que no se atreva a manifestar. -Desde que ha venido el invierno -murmur hablando consigo misma- no s qu tiene ni qu trazas saca... que no me parece la misma... Hasta las murallas se han vuelto ms gordas y la piedra ms oscura... Ser una tontera, ya s que lo ser!, pero no me atrevo a salir de mi habitacin, yo que antes revolva todos los rincones y andaba por todas partes... Y no tengo remedio sino dar una vuelta por ella... Necesito ver si hay abajo, en el stano, arcones para la ropa blanca... Hgame el favor de venir, Julin, ahora que la nia duerme... Quiero quitarme de la cabeza estas aprensiones y estas tontunas. Intent el capelln disuadirla: tema que se cansase, que se enfriase al atravesar los salones, al bajar al claustro. La seorita no dio ms respuesta que dejar la labor, envolverse en su mantn y echar a andar. Cruzaron a buen paso la fila de habitaciones extensas, desamuebladas, casi vacas, donde las pisadas retumbaban sordamente. De tiempo en tiempo, Nucha volva la cabeza atrs a ver si la segua su acompaante, y el ademn de volverla revelaba alteracin y zozobra. En la diestra columpiaba un manojo de llaves. Salieron al claustro superior, y por una escalerilla muy pendiente descendieron al inferior, cuyas arcadas eran de piedra. Llegados al patn que cerraba el grave claustro, Nucha seal a un pilar que tena incrustada una argolla de hierro, de la cual colgaba an un eslabn comido de orn. -Sabe usted qu era esto? -murmur con apagada voz. -No s -respondi Julin. -Dice Pedro -explic la seorita- que estuvo ah la cadena con que tenan sujeto sus abuelos a un negro esclavo... No parece mentira que se hiciesen semejantes crueldades? Qu tiempos tan malos, Julin! -Seorita..., a don Mximo Juncal, que no piensa ms que en poltica, todo se le vuelve hablar de eso; pero mire usted, en cada tiempo hay su legua de mal camino... Bastantes barbaridades hacen hoy en da, y la religin anda perdida desde estas grescas. -Pero como aqu -observ Nucha, formulando sencillamente una observacin histrico-filosfica de bastante alcance- no ve uno sino las atrocidades de los seores de otro tiempo..., parece que son las nicas que le dan en qu pensar... Por qu sern tan malos cristianos los hombres? -aadi entreabriendo los labios con cndido asombro. El cielo se oscureci ms en el momento de expresarse as Nucha; un relmpago alumbr sbitamente las profundidades de las arcadas del claustro y el rostro de la seorita, que adquiri a la luz verdosa el aspecto trgico de una faz de imagen.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Santa Brbara bendita! -articul piadosamente el capelln, estremecindose-. Volvmonos arriba, seorita... Est tronando. Como este ao no tuvimos cordonazo de San Francisco..., ya se ve, el equinoccio no quiere pasar sin esto... Subimos? -No -resolvi Nucha, empeada en combatir sus propios terrores-. sta es la puerta del stano... Cul ser la llave? La busc algn tiempo en el manojo. Al introducirla en la cerradura y empujar la puerta, otro relmpago ba de claridad fantasmagrica el sitio en que iba a penetrar; rod el carro del trueno, pausado al principio, despus ronco y formidable, como una voz hinchada por la clera, y Nucha retrocedi con espanto. -Qu sucede, seorita querida? Qu sucede? -grit el capelln. -Nada... nada! -tartamude la seora de Ulloa-. Se me figur al abrir que estaba ah dentro un perro muy grande, sentado, y que se levantaba y se me echaba para morderme... Si no los tendr cabales? Pues mire usted que jurara haberlo visto. -El dulce Nombre! No, seorita es que hace fro aqu, es que truena, es que es una locura andar ahora revolviendo en los stanos... Retrese usted; yo buscar lo que haga falta. -No -replic Nucha con energa-. Ya me carga de veras ser tan boba... Quiero entrar antes, para que vea usted si comprendo perfectamente que todas son necedades... Trae usted la cerilla? -grit ya desde dentro. El capelln la encendi, y a su luz menos que dudosa vieron el stano, mejor dicho, entrevieron las paredes destilando humedad; el confuso montn de objetos retirados all por inservibles y pudrindose en los rincones; el conjunto de cosas informes y, por lo mismo, temerosas y vagas. En la penumbra de aquel lugar casi subterrneo, en el hacinamiento de vejestorios retirados por inservibles y entregados a las ratas, la pata de una mesa pareca un brazo momificado, la esfera de un reloj era la faz blanquecina de un muerto, y unas botas de montar carcomidas, asomando por entre papeles y trapos, despertaban en la fantasa la idea de un hombre asesinado y oculto all. No obstante, Nucha, con paso resuelto, fue derecha al caos hmedo y medroso, y, con la voz ahogada y conmovida de los que acaban de obtener un gran triunfo sobre s mismos, grit: -Aqu est el arcn... Que me lo suban despus... Sali muy animada, satisfecha de su resolucin, vencedora en la lucha cuerpo a cuerpo con el casern que la asustaba. Al subir otra vez por la escalerilla, volvi a sobrecogerla el fragor de un trueno ms hondo, poderoso y cercano que los anteriores. Era preciso encender la vela del Santsimo y rezar el Trisagio! As lo hicieron al punto. La vela fue colocada sobre la cmoda de Nucha: un cirio bastante largo an, de cera color de naranja, con muchas lgrimas y un pbilo que chisporroteaba y no acababa de arder. Antes de arrodillarse, cerraron las maderas de la ventana, para evitar que la ojeada fulgurante del relmpago les deslumbrase a cada minuto. Ruga con creciente ira el viento, y la tronada se haba situado sobre los Pazos, oyndose su estruendo lo mismo que si corriese por el tejado un escuadrn de caballos a galope o si un gigante se entretuviese en arrastrar un peasco y llevarlo a tumbos por encima de las tejas. Con cunto fervor empez el capelln a guiar el Trisagio misterioso! Anonadndose ante la clera divina, cuya violencia sacuda y haca retemblar a los Pazos como si fuesen una choza, pronunciaba:

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De la subitnea muerte del rayo y de la centella

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77 libra este Trisagio, y sella a quien lo reza: y advierte...

Nucha, de repente, se incorporaba lanzando un chillido, y corra al sof, donde se reclinaba lanzando interrumpidas carcajadas histricas, que sonaban a llanto. Sus manos crispadas arrancaban los corchetes de su traje, o compriman sus sienes, o se clavaban en los almohadones del sof, arandolos con furor... Aunque tan inexperto, Julin comprendi lo que ocurra: el espasmo inevitable, la explosin del terror reprimido, el pago del alarde de valenta de la pobre Nucha... -Filomena, Filomena! Aqu, mujer, aqu... Agua, vinagre..., el frasquito aqul... Dnde est el frasco que vino de la botica de Cebre? Afljele el vestido... Ya me vuelvo de espaldas, mujer, no necesitaba avisrmelo... Unos paitos fros en las sienes... Si truena, que truene! Deje tronar... Acuda a la seorita... Dle aire con este papel aunque sea... Ya est cubierta y floja? Se lo dar yo, poquito a poco... Que respire bien el vinagre...

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Notse das despus alguna mejora en el estado general de la seora de Ulloa, con lo cual el capelln revivi y se le anim tambin el marchito semblante. El marqus andaba en extremo distrado, organizando una cazata a los lejanos montes de Castrodorna, ms all del ro; el tiempo se aseguraba; las noches eran de helada, claras y glaciales; acercbase el plenilunio, y todo prometa feliz xito. La vspera de la salida al cazadero vinieron a dormir a los Pazos el notario de Cebre, el seorito de Limioso, el cura de Bon, el de Naya, y un cazador furtivo, escopeta negra infalible, conocida en el pas por el alias de Bico de rato (hocico de ratn), mote apropiadsimo a la color tiznada de su cara, donde giraban dos ojuelos vivarachos. Llense la casa de ruido, de tilinteo de cascabeles, de cadencia de uas de perros sobre los pisos de madera, de voces sonoras y de rdenes para tener en punto al amanecer todos los arreos de caza. La cena fue regocijada y ruidosa: se brome, se contaron de antemano las perdices que haban de sucumbir, se saborearon por adelantado las provisiones que se llevaban al monte, y se remoj previamente el gaznate con jarros de un tinto aejo que daba gloria. A la hora de los postres y del caf, habindose retirado Nucha, que por el ansia de su nia se recoga temprano, subieron de la cocina Primitivo y el ratn, y los futuros compaeros de glorias y fatigas comenzaron a fraternizar fumando y trincando a competencia. Era el momento ms sabroso, el verdadero instante de felicidad espiritual para un cazador de raza: era el minuto de las ancdotas cinegticas y, sobre todo, de los embustes. Para stos se estableca turno pacfico, pues nadie renunciaba a soltar su correspondiente bola, y crecan en magnitud conforme se enredaba la pltica. Formaban crculo los cazadores, y a sus pies dorman enroscados los perros, con un ojo cerrado y otro entreabierto y de prpado convulso; a veces, cuando se aplacaban las risotadas y las frases chistosas, se oa a los canes tocar la guitarra, espulgarse a toda orquesta, ladrar por sueos, sacudir las orejas y suspirar con resignacin. Nadie les haca caso.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) El hocico de ratn tiene la palabra: -Pueda que no me lo crean y es tan cierto como que habemos de morir y la tierra nos ha de comer! Para ms verd fue un da de San Silvestre... -Andaran las brujas sueltas -interrumpi el cura de Bon. -Si eran meigas o era el trasno, yo no lo s: pero lo mismo que habemos de dar cuenta a Dios nuestro Seor de nuestras auciones, me pas lo que les voy a contar. Andaba yo tras de una perdiz agachadito, agachadito y el ratn se agachaba en efecto, siguiendo su inveterada costumbre de representar cuanto hablaba, porque no llevaba perro ni diao que lo valiese, y estaba, con perdn de las barbas honradas que me escuchan, para montar a caballo de un vallado, cuando oigo tras tris, tras tras!, tipir, tipir!, el andar de una liebre; ms lista vena... que las zantellas! Pues seor... viro la cabeza mismo as..., con perdn de las barbas!, con mi escopeta ms agarrada que la Bula..., y de repente, pan!, me pasa una cosa del otro mundo por encima de la cabeza, y me caigo del vallado abajo... Explosin de preguntas, de risas, de protestas. -Una cosa del otro mundo? -Un nima del Purgatorio? -Pero l era persona o animal o qu mil rayos era? -Abrir la puerta, que esta mentira no cabe en la habitacin. -As Dios me salve y me d la gloria como es verdad! -clam el hocico de ratn, poniendo el semblante ms compungido del mundo-. Era, con perdn, la descarada de la liebre, que brinc por riba de m y me tir patas arriba! La aclaracin produjo verdadero delirio. Don Eugenio, el abad de Naya, se abra literalmente de risa, apretndose las caderas con ambas manos, quejndose y derramando lgrimas; el marqus de Ulloa lanzaba carcajadas poderosas; hasta Primitivo modulaba una risa opaca y turbia. El bueno del ratn no poda ya entreabrir los labios para hablar sin que la hilaridad se desatase. En toda reunin de cazadores (gente amiga de bromas pesadas) hay un bufn, un juglar, un gracioso obligado, y este papel corresponda de derecho a la escopeta negra, que se prestaba a desempearlo de bonsima gana. Acostumbrado a pasarse los das y las noches al sereno, en espera de la liebre, del conejo o de la perdiz; hecho a apretarse la cintura con una cuerda, a la manera de los salvajes, en las muchas ocasiones en que le faltaba un mendrugo de pan que roer, el msero ratoncillo era dichoso cuando le tocaba cazar con gente de pro, de la que se lleva al cazadero botas henchidas de lo aejo, lacones cocidos y cigarros; ufanbase cuando le celebraban sus patraas: las narraba cada da con mayor seriedad, conviccin y tono ingenuo, y a todas las chanzas responda invocando a Dios y a los santos de la corte celestial en apoyo de sus aseveraciones estrambticas. De pie, con las manos en los bolsillos del pantaln, mapamundi de remiendos, y moviendo con risible rapidez nariz y boca, que tena de color de unto rancio, aguardaba a que le pidiesen algn nuevo episodio tan verosmil como el de la liebre; pero ahora el turno le corresponda a don Eugenio. -Saben -deca medio llorando y salivando an de risa- un caso que pas entre el cannigo Castrelo y un seor muy chistoso, Ramrez de Orense? -El cannigo Castrelo! -exclamaron el cura de Bon y el marqus-. Qu apunte! De rdago! se las suelta... como la torre de la Catedral. -Pues vern, vern cmo encontr con la horma de su zapato donde menos se lo pensaba. Era una noche en el Casino, y estaban jugando al tresillo. Castrelo se puso, como de costumbre, a espetar cuentos de caza..., mentira todos! Despus de que se hart, quiso encajar uno descomunal y dijo as muy serio: Sabrn ustedes que una maana sal yo al monte, y entre unas matas o as... un ruido sospechoso. Me acerco muy despacito... el ruido segua, dale que tienes. Me acerco ms..., y ya no me cabe duda de que hay all escondida una pieza. Armo, apunto, disparo..., pum, pum! Y qu creern ustedes que mat, seores?. Todo el mundo a nombrar animales diferentes: que lobo, que zorro, que jabal, y hasta hubo quien nombr a un oso... Castrelo a decir que no con la cabeza..., hasta que por ltimo salt: Pues ni zorro, ni lobo, ni jabal... Lo que mat era... un tigre de Bengala!.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Hombre, don Eugenio... No fastidiar! -gritaron unnimemente los cazadores-. Haba de atreverse Castrelo?... Cmo no le deshicieron el morro de una bofetada all mismo? Don Eugenio, no consiguiendo que le oyesen, haca con la mano seas de que faltaba lo mejor del cuento. -Paciencia! -exclam por fin-. Tengan paciencia, que no se acab. Pues, seor, ya ustedes comprendern que en el Casino se arm una gresca. Empezaron a insultar a Castrelo y a tratarlo de mentiroso en su cara. Slo el seor de Ramrez estaba muy formal, y apaciguaba a los alborotadores. No hay que asombrarse, no hay que asombrarse; yo les contar a ustedes una cosa que me pas a m cazando, que es ms rara todava que la del seor de Castrelo. El cannigo empieza a escamarse y la gente a atender. Sabrn ustedes que una maana sal yo al monte, y, entre unas matas, o as... un ruido sospechoso. Me acerco muy despacito... El ruido segua, dale que tienes. Me acerco ms... Ya no me cabe duda de que hay all escondida una pieza. Armo..., apunto..., disparo... Pum, pum!... Y qu creer usted que mat, seor cannigo?. Cmo demonios lo he de saber? Sera... un len. Ca!. Pues sera... un elefante. Caaa!. Sera... lo que usted guste, caramba. Una sota de bastos, seor de Castrelo! Era una sota de bastos!. Minutos de no entenderse. El ratn rea con una especie de hipo agudo; el seorito de Limioso, ronca y gravemente; el cura de Bon, no sabiendo cmo desahogar el regocijo, pateaba en el suelo y abofeteaba a la mesa. -Ey! -grit don Eugenio-. Bico-de-rato, no te has tropezado t nunca con ningn tigre? Echa un vasito y cuntanos si te encontraste alguno por ah, hom. Atizse el ratn su medio cuartillo; brillronle los ojuelos, limpi el labio con la bocamanga de la mugrienta chaqueta, y declar con acento sincero y candoroso: -Lo que es trigues..., por estos montes no debe de los haber, que si no, ya los tendra matados; pero les dir lo que me pas un da de la Virgen de Agosto... -A las tres y diez minutos de la tarde? -pregunt don Eugenio. -No..., haban de ser las once de la maana, y puede que an no las fuesen. Pero cranme, como que esa luz nos est alumbrando! Vena yo de tirar a las trtolas en un sembrado, y me encontr a la chiquilla del to Pepe de Naya, que traa la vaca mismo cogida as y haca ademn de arrollarse una cuerda a la mueca. Buenos das. Santos y buenos. Me da las rulas?. Y qu me das por ellas, rapaza?. No tengo un ichavo triste. Pues djame mamar de la vaquia, que rabio de sed. Mame luego, pero no lo chupe todo. Me arrodillo as el ratn medio se hinc de hinojos ante el abad de Naya, y ordeando en la palma de la mano, con perdn, zampo la leche. Qu fresca! Vaya, rapaza... San Antn te guarde la vaca!. Ando, ando, ando, ando, y al cuarto de legua de all me entra un sueo por todo el cuerpo..., como que me voy quedando tonto. A escotar! Me meto por el monte arriba, y llegando a donde hay unos tojos ms altos que un cristiano, me tumbo as (con perdn) y saco el sombrero, y lo dejo de esta manera (reparen bien) sobre la yerba. Sueo fue, que hasta de all a hora y media no volv en mi acuerdo. Voy a apaar mi sombrero para largar... Lo mismo que todos nos habemos de morir y resucitar en la gloria del da del Juicio, me veo debajo una culebra ms gorda que mi brazo drecho..., con perdn! -Pero no que el izquierdo? -interrumpi don Eugenio picarescamente. -Muchsimo ms gorda! -continu el ratn imperturbable-, y toda rollada, rollada, rollada, que caba all debajo..., y durmiendo como una santa de Dios! -Pero roncar, no roncaba? -La condenada acuda al olor de la leche..., y vali que le dio idea de esconderse en el chapeo..., que las intenciones bien se las conoc... eran de metrseme por la boca, con perdn de las barbas honradas! Aunque se arm gran algazara, la moder algn tanto el cura de Bon recordando las diversas ocasiones en que se oan contar casos anlogos: culebras que se encontraban en los establos mamando del pezn de las vacas, otras que se deslizaban en la cuna de los nios para beberles la leche en el estmago... Asista Julin a la velada, entretenido y contento, porque la alegra y el humor de los cazadores le disipaba las ideas congojosas de algunos das atrs, el miedo a la Sabia, a Primitivo, a los Pazos, los lgubres presentimientos

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) acrecentados por la comunicacin de los terrores nerviosos de Nucha. Don Eugenio, vindole animado, le porfiaba para que fuese a hacerles una visita al cazadero; negbase Julin, pretextando la necesidad de decir misa, de rezar las horas cannicas: en realidad, era que no quera dejar enteramente sola a la seorita. Al cabo, tanto insisti don Eugenio, que hubo de prometer, aplazando para el ltimo da. -No ha de haber nada de eso -exclam el bullicioso prroco-. Maana por la maanita nos lo llevamos con nosotros... Se vuelve de all pasado maana temprano. Toda resistencia hubiera sido intil, y ms en tal momento, cuando la jarana creca y el vino menguaba en los jarros. Julin saba que aquella gente maleante y retozona era capaz de llevarlo por fuerza, si se negaba a ir de grado.

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Tuvo, pues, que salir al romper el alba, dando diente con diente, caballero en la mansa pollinita, y siendo blanco de las bromas de los cazadores, porque iba vestido de modo asaz impropio para la ocasin, sin zamarra, ni polainas de cuero, ni sombrerazo, ni armas ofensivas o defensivas de ninguna especie. El da asomaba despejado y magnfico: en las hierbas resplandecan las cristalizaciones de la escarcha; la tierra se estremeca de fro y humeaba levemente a la primera caricia del sol; el paso animado y gimnstico de los cazadores resonaba militarmente sobre el terreno endurecido por la helada. Desde el cazadero, adonde llegaron a cosa de las nueve, desparramronse por el monte. Julin, no sabiendo qu hacer de su persona, quedse pegado a don Eugenio, y le vio realizar dos proezas cinegticas y meter en el morral dos pollitos de perdiz, tibios an de la recin arrancada vida. Es de advertir que don Eugenio no gozaba fama de diestro tirador, por lo cual, al reunirse los cazadores a medioda para comer en un repuesto encinar, el prroco de Naya invoc el testimonio de Julin para que asegurase que se las haba visto tirar al vuelo. -Y qu es tirar al vuelo, don Julin? -le preguntaron todos. Como el capelln se qued parado al hacerle tan insidiosa pregunta, ocurriseles a los cazadores que sera cosa muy divertida darle a Julin una escopeta y un perro y que intentase cazar algo. Quieras que no quieras, fue preciso conformarse. Se le destin el Chonito, perdiguero infatigable, recastado, de hocico partido, el ms ardiente y seguro de cuantos canes iban all. -En cuanto vea que el perro se para -explicbale don Eugenio al novel cazador, que apenas saba por dnde coger el arma mortfera-, se prepara usted y le anima para que entre..., y al salir las perdices, les apunta y hace fuego cuando se tiendan... Si es la cosa ms fcil del mundo... Chonito caminaba con la nariz pegada al suelo, sus ijares se estremecan de impaciencia, de cuando en cuando se volva para cerciorarse de que le acompaaba el cazador. De pronto tom el trote hacia un matorral de u[r]ces, y repentinamente se qued parado, en actitud escultural, tenso e inmvil como si lo hubiesen fundido en bronce para colocar en un zcalo. -Ahora! -exclam el de Naya-. Eh, Julin, mndele que entre... -Entra, Chonito, entra -murmur lnguidamente el capelln. El perro, sorprendido por el tono suave de la orden, vacil; por fin se lanz entre las urces, y al punto mismo se oy un revoloteo, y el bando sali en todas direcciones. -Ahora, condenado, ahora! Ese tiro! -grit don Eugenio. Julin apret el gatillo... Las aves volaron raudamente y se perdieron de vista en un segundo. Chonito, confuso, miraba al que haba disparado, a la escopeta y al suelo: el hidalgo animal pareca preguntar con los ojos dnde se encontraba la perdiz herida, para portarla.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Media hora despus se repiti la escena, y el desengao de Chonito. Ni fue el ltimo, porque ms adelante, en un sembrado, an levant el can un bando tan numeroso, tan prximo, y que sala tan a tiro, que era casi imposible no tumbar dos o tres perdices disparando a bulto. Otra vez hizo fuego Julin. El perdiguero ladraba de entusiasmo y de gozo... Mas ninguna perdiz cay. Entonces Chonito, clavando en el capelln una mirada casi humana, llena de desprecio, volvi grupas y se alej corriendo a todo correr, sin dignarse or las imperativas voces con que lo llamaban... No hay cmo encarecer lo que se celebr este rasgo de inteligencia a la hora de la cena. Se hizo chacota de Julin, y, en penitencia de su torpeza, se le conden a asistir inmediatamente, cansado y todo, a la espera de las liebres. La luna de aquella noche de diciembre semejaba disco de plata bruida colgado de una cpula de cristal azul oscuro; el cielo se ensanchaba y se elevaba por virtud de la serenidad y transparencia casi boreales de la atmsfera. Caa helada, y en el aire pareca que se cruzaban millares de finsimas agujas, que apretaban las carnes y reconcentraban el calor vital en el corazn. Pero para la liebre, vestida con su abrigado manto de suave y tupido pelo, era noche de festn, noche de pacer los tiernos retoos de los pinos, la fresca hierba impregnada de roco, las aromticas plantas de la selva; y noche tambin de amor, noche de seguir a la tmida doncella de luengas orejas y breve rabo, sorprenderla, conmoverla y arrastrarla a las sombras profundidades del pinar... Tras de los pinos y matorrales se emboscaban en noches as los cazadores. Tendidos boca abajo, cubierto con un papel el can de la carabina a fin de que el olor de la plvora no llegue a los finos rganos olfativos de la liebre, aplican el odo al suelo, y as se pasan a veces horas enteras. Sobre el piso endurecido por el hielo resuena claramente el trotecillo irregular de la caza; entonces el cazador se estremece, se endereza, afianza en tierra la rodilla, apoya la escopeta en el hombro derecho, inclina el rostro y palpa nerviosamente el gatillo antes de apretarlo. A la claridad lunar divisa por fin un monstruo de fantstico aspecto, pegando brincos prodigiosos, apareciendo y desapareciendo como una visin: la alternativa de la oscuridad de los rboles y de los rayos espectrales y oblicuos de la luna hace parecer enorme a la inofensiva liebre, agiganta sus orejas, presta a sus saltos algo de funambulesco y temeroso, a sus rpidos movimientos una velocidad que deslumbra. Pero el cazador, con el dedo ya en el gatillo, se contiene y no dispara. Sabe que el fantasma que acaba de cruzar al alcance de sus perdigones es la hembra, la Dulcinea perseguida y recuestada por innumerables galanes en la poca del celo, a quien el pudor obliga a ocultarse de da en su gazapera, que sale de noche, hambrienta y cansada, a descabezar cogollos de pino, y tras de la cual, desalados y hechos almbar, corren por lo menos tres o cuatro machos, deseosos de romnticas aventuras. Y si se deja pasar delante a la dama, ninguno de los nocturnos rondadores se detendr en su carrera loca, aunque oiga el tiro que corta la vida de su rival, aunque tropiece en el camino su ensangrentado cadver, aunque el tufo de la plvora le diga: Al final de tu idilio est la muerte!. No, no se pararn. Acaso el instinto de cobarda propio de su raza les mover a agazaparse breves minutos detrs de un arbusto o de una pea; pero al primer imperceptible efluvio amoroso que les traiga la cortante brisa; al primer hlito de la hembra que se destaque del olor de la resina exhalado por los pinares, los fogosos perseguidores se lanzarn de nuevo y con ms bro, ciegos de amor, convulsos de deseo, y el cazador que los acecha los ir tendiendo uno por uno a sus pies, sobre la hierba en que soaron tener lecho nupcial.

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En el corazn de la tierna heredera de los Ulloas tena el capelln, desde haca algn tiempo, un rival completamente feliz y victorioso: Perucho. Le bast presentarse para triunfar. Entr un da en la punta de los pies, y sin ser sentido fue arrimndose a la cuna. Nucha le ofreca de vez en cuando golosinas y calderilla, y el rapaz, como suele suceder a las fieras domesticadas,

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) contrajo excesiva familiaridad y apego, y costaba trabajo echarle de all, encontrndosele por todas partes, donde menos se pensaba, a manera de gatito pequeo viciado en el mimo y la compaa. Muchsimo le llam la atencin la chiquitina al pronto. Ni los pollos nuevos cuando rompan el cascarn, ni los cachorros de la Linda, ni los recentales de la vaca, consiguieron nunca fijar as las miradas atnitas de Perucho. No poda l darse cuenta de cmo ni por dnde haba venido tan gran novedad; sobre este tema, se perda en reflexiones. Rondaba la cuna incesantemente, ponindose en riesgo notorio de recibir algn pescozn del ama, y, como no le expulsasen, se estaba buena pieza con el dedito en la boca, absorto y embelesado, ms parecido que nunca a los amorcillos de los jardines que dicen con su actitud: Silencio. Jams se le haba visto quieto tantas horas seguidas. As que la nia empez a tener asomos de conciencia de la vida exterior, dio claras muestras de que si ella le interesaba a Perucho, no le importaba menos Perucho a ella. Ambos personajes reconocieron en seguida su mutua importancia, y a este reconocimiento siguieron evidentes seales de concordia y regocijo. Apenas vea la chiquilla a Perucho, brillaban sus ojuelos, y de su boca entreabierta sala, unido a la cristalina y caliente baba de la denticin, un amorossimo gorjeo. Tenda ansiosamente las manos, y Perucho, comprendiendo la orden, acercaba la cabeza cerrando los prpados; entonces la pequea saciaba su anhelo, tirando a su sabor del pelo ensortijado, metiendo los dedos de punta por boca, orejas y nariz, todo acompaado del mismo gorjeo, y entreverado con chillidos de alegra cuando, por ejemplo, acertaba con el agujero de la oreja. Pasados los dos o tres primeros meses de lactancia, el genio de los nios se agria, y sus llantos y rabietas son frecuentes, porque empiezan los fenmenos precursores de la denticin a molestarles. Cuando tal suceda a su nia, Nucha sola emplear con buen resultado el talismn de la presencia de Perucho. Un da que el berrenchn no cesaba, fue preciso acudir a expedientes ms heroicos: sentar a Perucho en una silleta baja y ponerle en brazos a la chiquitina. l se estaba quieto, inmvil, con los ojos muy abiertos y fijos, sin osar respirar, tan hermoso, que daban ganas de comrselo. La chiquita, sin transicin, haba pasado de la furia a la bonanza, y rea abriendo un palmo de desdentada boca; rea con los labios, con el mirar, con los pies bailarines, que descargaban pataditas menudas en el muslo de Perucho. No se atreva el rapaz ni a volver la cabeza, de puro encantado. A medida que la chiquilla atenda ms, Perucho se ingeniaba en traerle juguetes inventados por l, que la divertan infinito. No se sabe lo que aquel galopn discurra para encontrar a cada paso cosas nuevas, ya fuesen flores, ya pajaritos vivos, ya ballestas de caa, ya todo gnero de porqueras, que era lo que ms entusiasmaba a la pequea. Presentbase a lo mejor con una rana atada por una pata, perneando en grotescas contorsiones, o llegaba ufansimo con un ratn acabadito de nacer, tan chico y asustado, que daba lstima. Tena aquel cachidiablo la especialidad de los juguetes animados. En su pucho roto y agujereado almacenaba lagartijas, mariposas y mariquitas de Dios; en sus bolsillos y seno, nidos, frutos y gusanos. La seorita le tiraba bondadosamente de las orejas. -Como vuelvas a traer aqu tales ascos..., vers, vers. Te he de colgar de la chimenea como a los chorizos, para que te ahmes. Julin transiga con estas intimidades, mientras no sorprendi el secreto de otras harto menos inocentes. Desde que madrugando haba visto a Sabel salir del cuarto de don Pedro, dbale un vuelco la sangre cada vez que tropezaba al chiquillo y notaba el afecto con que lo trataba Nucha a veces. Cierto da entr el capelln en la habitacin de la seorita y encontr un inesperado espectculo. En el centro de la cmara humeaba un colosal barren de loza, lleno de agua templada, y estrechamente abrazados y en cueros, el chiquillo sosteniendo en brazos a la nia, estaban Perucho y la heredera de Ulloa en el bao. Nucha, en cuclillas, vigilaba el grupo. -No hubo otro medio de reducirla a baarse -exclam al advertir la admiracin de Julin-; y como don Mximo dice que el bao le conviene... -No me pasmo yo de ella -respondi el capelln-, sino de l, que le teme ms al agua que al fuego. -A trueque de estar con la nena -replic Nucha-, se deja l baar aunque sea en pez hirviendo. Ah los tiene usted en sus glorias. No parecen un par de hermanitos?

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Al pronunciar sin intencin la frase, Nucha, desde el suelo, alzaba la mirada hacia Julin. La descomposicin de la cara de ste fue tan instantnea, tan reveladora, tan elocuente, tan profunda, que la seora de Moscoso, apoyndose en una mano, se irgui de pronto, quedndose en pie frente a l. En aquel rostro consumido por la larga enfermedad, y bajo cuya piel fina se trasluca la ramificacin venosa; en aquellos ojos vagos, de ancha pupila y crnea hmeda, cercados de azulada ojera, vio Julin encenderse y fulgurar tras las negras pestaas una luz horrible, donde ardan la certeza, el asombro y el espanto. Call. No tuvo nimos para pronunciar una sola frase, ni disimulo para componer sus facciones alteradas. La nia, en el tibio bienestar del bao, sonrea, y Perucho, sostenindola por los sobacos, hablndola con tierna algaraba de diminutivos cariosos, la columpiaba en el lquido transparente, le abra los muslos para que recibiese en todas partes la frescura del agua, imitando con religioso esmero lo que haba visto practicar a Nucha. Ocurra la escena en un saln de los ms chicos de la casa, dividido en dos por descomunal y maltratadsimo biombo del siglo pasado, pintado harto fantsticamente con paisajes inverosmiles: rboles picudos en fila que parecan lechugas, montaas semejantes a quesos de San Simn, nubarrones de hechura de panecillos, y casas con techo colorado, dos ventanas y una puerta, siempre de frente al espectador. Ocultaba el biombo la cama de Nucha, de copete dorado y columnas salomnicas, y la cunita de la nia. Inmvil por espacio de algunos segundos, la seorita recobr de improviso la accin. Se inclin hacia el barreo y arranc de golpe a su hija de brazos de Perucho. La criatura, sorprendida y asustada por el brusco movimiento, interrumpida en su diversin, rompi en llanto desconsolado y repentino; y su madre, sin hacerle caso, entr corriendo tras el biombo, la ech en la cuna, y medio la arrop, volviendo a salir inmediatamente. An permaneca Perucho en el agua, asaz asombrado; la seorita le asi de los hombros, del pelo, de todas partes, y empujndole cruelmente, desnudo como estaba, le persigui por el saln hasta expulsarle a empellones. -Largo de aqu! -deca ms plida que nunca y con los ojos llameantes-. Que no te vea yo entrar!... Como vuelvas te azoto, entiendes?, te azoto! Pas tras el biombo otra vez, y Julin la sigui aturdido, sin saber lo que le suceda. Con la cabeza baja, los labios temblones, la seora de Moscoso arreglaba, sin disimular el desatiento de las manos, los paales de su hija, cuyo llorar tena ya inflexiones de pena como de persona mayor. -Llame usted al ama -orden secamente Nucha. Corri Julin a obedecer. A la puerta del saln le cerraba el paso una cosa tendida en el suelo; alz el pie; era Perucho, en cueros, acurrucado. No se le oa el llanto: vease nicamente el brillo de los gruesos lagrimones, y el vaivn del acongojado pecho. Compadecido el capelln, levant a la criatura. Sus carnes, mojadas an, estaban amoratadas y yertas. -Ven por tu ropa -le dijo-. Llvala a tu madre para que te vista. Calla. Insensible como un espartano al mal fsico, Perucho slo pensaba en la injusticia cometida con l. -No haca mal... -balbuci, ahogndose-. No-ha-c-a-mal... ningu... no... Volvi Julin con el ama, pero la criatura tard bastante en consolarse al pecho. Pona la boquita en el pezn, y de repente torca la cara, haca pucheros, iniciaba un llanto quejumbroso. Nucha, con andar automtico, sali del retrete formado por el biombo y se acerc a la ventana, haciendo sea a Julin de que la siguiese. Y, demudados ambos, se contemplaron algunos minutos silenciosamente, ella preguntando con imperiosa ojeada, l resuelto ya a engaar, a mentir. Hay problemas que slo lo son planteados a sangre fra; en momentos de apuro, los resuelve el instinto con seguridad maravillosa. Julin estaba determinado a faltar a la verdad sin escrpulos. Al cabo Nucha pronunci con sordo acento: -No crea que es la primera vez que se me ocurre que ese... chiquillo es... hijo de mi marido. Lo he pensado ya; slo que fue como un relmpago, de esas cosas que desecha uno apenas las concibe. Ahora ya... ya estamos en otro caso. Slo con ver su cara de usted...

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Jess!, seorita Marcelina! Qu tiene que ver mi cara?... No se acalore, le ruego que no se acalore... Por fuerza esto es cosa del demonio! Jess mil veces! -No, no me acaloro -exclam ella, respirando fuerte y pasndose por la frente la palma extendida. -Vlgame Dios! Seorita, a usted le va mal. Se le ha vuelto un color... Estoy viendo que le da el ataque. Quiere la cucharadita? -No, no y no; esto no es nada: un poco de ahogo en la garganta. Esto lo... noto muchas veces; es como una bola que se me forma all... Al mismo tiempo parece que me barrenan la sien... Al caso, al caso. Declreme usted lo que sabe. No calle nada. -Seorita... -Julin resolvi entonces, en su interior, apelar a eso que llaman subterfugio jesutico, y no es sino natural recurso de cuantos, detestando la mentira, se ven compelidos a temer la verdad-. Seorita... Reniego de mi cara. Lo que se le ha ido a ocurrir! Yo no pensaba en semejante cosa. No, seora, no. La esposa hinc ms sus ojos en los del capelln e hizo dos o tres interrogaciones concretas, terminantes. Aqu del jesuitismo, mejor dicho, de la verdad cogida por donde no pincha ni corta. -Me puede creer; ya ve que no haba de tener gusto en decir una cosa por otra: no s de quin es el chiquillo. Nadie lo sabe de cierto. Parece natural que sea del querido de la muchacha. -Usted est seguro de que tiene... querido? -Como de que ahora es de da. -Y de que el querido es un mozo aldeano? -S seora: un rapaz guapo por cierto; el que toca la gaita en las fiestas de Naya y en todas partes. Le he visto venir aqu mil veces, el ao pasado, y... andaban juntos. Es ms: me consta que trataban de sacar los papeles para casarse. S seora: me consta. Ya ve usted que... Nucha respir de nuevo, llevndose la diestra a la garganta, que sin duda le oprima el consabido ahogo. Sus facciones se serenaron un tanto, sin recobrar su habitual compostura y apacibilidad encantadora: persista la arruga en el entrecejo, el extravo en el mirar. -Mi nia... -articul en voz baja-, mi nia abrazada con l! Aunque usted diga y jure y perjure... Julin, esto hay que remediarlo. Cmo voy a vivir de esta manera? Ya me deba usted avisar antes! Si el chiquillo y la mujer no salen de aqu, yo me volver loca. Estoy enferma; estas cosas me hacen dao..., dao. Sonri con amargura y aadi: -Tengo poca suerte... No he hecho mal a nadie, me he casado a gusto de pap, y mire usted cmo se me arreglan las cosas! -Seorita... -No me engae usted tambin recalc el tambin. Usted se ha criado en mi casa, Julin, y para m es usted como de la familia. Aqu no cuento con otro amigo. Aconsjeme. -Seorita -exclam el capelln con fuego-, quisiera librarla de todos los disgustos que pueda tener en el mundo, aunque me costase sangre de las venas. -O esa mujer se casa y se va -pronunci Nucha-, o... Interrumpi aqu la frase. Hay momentos crticos en que la mente acaricia dos o tres soluciones violentsimas, extremas, y la lengua, ms cobarde, no se atreve a formularlas. -Pero, seorita Marcelina, no se mate as -porfi Julin-. Son figuraciones, seorita, figuraciones. Ella le tom las manos entre las suyas, que ardan. -Dgale usted a mi marido que la eche, Julin. Por amor de Dios y su madre santsima! El contacto de aquellas palmas febriles, la splica, turbaron al capelln de un modo inexplicable, y sin reflexionar exclam: -Tantas veces se lo he dicho!

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Ve usted! -repuso ella, sacudiendo la cabeza y cruzando las manos. Enmudecieron. En la campia se oa el ronco graznido de los cuervos; tras el biombo, la nia lloriqueaba, inconsolable. Nucha se estremeci dos o tres veces. Por ltimo articul dando con los nudillos en los vidrios de la ventana: -Entonces ser yo... El capelln murmur como si rezase: -Seorita... Por Dios... No se revuelva la cabeza... Djese de eso... La seora de Moscoso cerr los ojos y apoy la faz en los vidrios de la ventana. Procuraba contenerse: la energa y serenidad de su carcter queran salir a flote en tan deshecha tempestad. Pero agitaba sus hombros un temblor, que delataba la tirana del sistema nervioso sobre su debilitado organismo. El temblor, por fin, fue disminuyendo y cesando... Nucha se volvi, con los ojos secos y los nervios domados ya.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Poco despus sufri una metamorfosis el vivir entumecido y sooliento de los Pazos. Entr all cierta hechicera ms poderosa que la seora Mara la Sabia: la poltica, si tal nombre merece el enredijo de intrigas y miserias que en las aldeas lo recibe. Por todas partes cubre el manto de la poltica intereses egostas y bastardos, apostasas y vilezas; pero, al menos, en las capitales populosas, la superficie, el aspecto, y a veces los empeos de la lid, presentan carcter de grandiosidad. Ennoblece la lucha la magnitud del palenque; asciende a ambicin la codicia, y el fin material se sacrifica, en ocasiones, al fin ideal de la victoria por la victoria. En el campo, ni aun por hipocresa o histrionismo se aparenta el menor propsito elevado y general. Las ideas no entran en juego, sino solamente las personas, y en el terreno ms mezquino: rencores, odios, rencillas, lucro miserable, vanidad microbiolgica. Un combate naval en una charca. Forzoso es reconocer, no obstante, que en la poca de la revolucin, la exaltacin poltica, la fe en las teoras llevada al fanatismo, lograba infiltrarse doquiera, saneando con rfagas de huracn el meftico ambiente de las intrigas cuotidianas en las aldeas. Viva entonces Espaa pendiente de una discusin de Cortes, de un grito que se daba aqu o acull, en los talleres de un arsenal o en los vericuetos de una montaa; y cada quince das o cada mes, se agitaban, se debatan, se queran resolver definitivamente cuestiones hondas, problemas que el legislador, el estadista y el socilogo necesitan madurar lentamente, meditar quizs aos enteros antes de descifrarlos, y que una multitud en revolucin decide en pocas horas, mediante una acalorada discusin parlamentaria, o una manifestacin clamorosa y callejera. Entre el almuerzo y la comida se reformaba, se innovaba una sociedad; fumando un cigarro se descubran nuevos principios, y en el fondo de la vorgine batallaban las dos grandes soluciones de raza, ambas fuertes porque se apoyaban en algo secular, lentamente sazonado al calor de la historia: la monarqua absoluta y la constitucional, por entonces disfrazada de monarqua democrtica. La conmocin del choque llegaba a todos lados, sin exceptuar las fieras montaas que cercaban a los Pazos de Ulloa. Tambin all se politiqueaba. En las tabernas de Cebre, el da de la feria, se oa hablar de libertad de cultos, de derechos individuales, de abolicin de quintas, de federacin, de plebiscito -pronunciacin no garantizada, por supuesto-. Los curas, al terminar las funciones, entierros y misas solemnes, se demoraban en el atrio, discutiendo con calor algunos sntomas recientes y elocuentsimos, la primer salida de aquellos famosos cuatro sacristanes, y otras menudencias. El seorito de Limioso, tradicionalista inveterado, como su padre y abuelo, haba hecho dos o tres misteriosas excursiones hacia la parte del Mio, cruzando la frontera de Portugal, y susurrbase que celebraba entrevistas en Tuy con ciertos pjaros; afirmbase tambin que las seoritas de Molende estaban ocupadsimas construyendo cartucheras y no s qu ms arreos blicos, y a cada paso reciban secretos avisos de que se iba a

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) practicar un registro en su casa. Sin embargo, los entendidos y prcticos en la materia comprendan que cualquier intentona a mano armada en territorio gallego se quedara en agua de cerrajas, y que por ms rumores que corriesen acerca de armamentos y organizacin en Portugal, venidas de tropa, nombramientos de oficialidad, etc., la verdadera batalla que all se librase no sera en los campos, sino en las urnas; no por eso ms incruenta. Gobernaban a la sazn el pas los dos formidables caciques, abogado el uno y secretario el otro del ayuntamiento de Cebre; esta villita y su regin comarcana temblaban bajo el poder de entrambos. Antagonistas perpetuos, su lucha, como la de los dictadores romanos, no deba terminarse sino con la prdida y muerte del uno. Escribir la crnica de sus hazaas, de sus venganzas, de sus manejos, fuera cuento de nunca acabar. Para que nadie piense que sus proezas eran cosa de risa, importa advertir que algunas de las cruces que encontraba el viajante por los senderos, algn techo carbonizado, algn hombre sepultado en presidio para toda su vida, podan dar razn de tan encarnizado antagonismo. Conviene saber que ninguno de los dos adversarios tena ideas polticas, dndoseles un bledo de cuanto entonces se debata en Espaa; mas, por necesidad estratgica, representaba y encarnaba cada cual una tendencia y un partido: Barbacana, moderado antes de la Revolucin, se declaraba ahora carlista; Trampeta, unionista bajo O'Donnell, avanzaba hacia el ltimo confn del liberalismo vencedor. Barbacana era ms grave, ms autoritario, ms obstinado e implacable en la venganza personal, ms certero en asestar el golpe, ms vido e hipcrita, encubriendo mejor sus alevosas trazas para desmantecar al desventurado colono; era adems hombre que prefera servirse de medios legales y manejar el cdigo, diciendo que no hay tan seguro modo de acabar con un enemigo como empapelarlo: si no guarnecan tantas cruces los caminos por culpa de Barbacana, las crceles hediondas del distrito antao, y hogao las murallas de Ceuta y Melilla, podan revelar hasta dnde se extenda su influencia. En cambio Trampeta, si justificando su apodo no desdeaba los enredos jurdicos, sola proceder con ms precipitacin y violencia que Barbacana, asegurando la retirada menos hbilmente; as es que su adversario le tuvo varias veces cogido entre puertas, y por punto no le aniquil. Trampeta posea en desquite gran fertilidad de ingenio, suma audacia, expedientes impensados con que salir de los ms graves compromisos. Barbacana serva mejor para preparar desde su habitacin una emboscada, hurtando el cuerpo despus; Trampeta, para ejecutarla en persona y con fortuna. La comarca aborreca a entrambos, pero Barbacana inspiraba ms terror por su genio sombro. En aquella ocasin Trampeta, encargado de representar las ideas dominantes y oficiales, se crea seguro de la impunidad, aunque quemase a medio Cebre y apalease, encausase y embargase al otro medio. Barbacana, con la superioridad de su inteligencia, y aun de su instruccin, comprenda dos cosas: primera, que se haba arrimado a pared ms slida, a gente que no desampara a sus amigos; segunda, que cuando se le antojase pasarse con armas y bagajes al campo opuesto, conseguira siempre hundir a Trampeta. Ya haba tirado sus lneas para el caso prximo de la eleccin de diputados. Trampeta, con actividad vertiginosa, haca la cama al candidato del gobierno. Muy a menudo iba a la capital de provincia, a conferenciar con el gobernador. En tales ocasiones, el secretario, calculando que hombre prevenido vale por dos, ni olvidaba las pistolas, ni omita hacerse escoltar por sus seides ms resueltos, pues no ignoraba que Barbacana tena a sus rdenes mozos de pelo en pecho, verbigracia el temible Tuerto de Castrodorna. Cada viaje era una via para el bueno del secretario, y muy beneficioso para los suyos: poco a poco las hechuras de Barbacana iban cayendo, y estancos, alguacilatos, guardiana de la crcel, peones camineros, toda la plantilla oficial de Cebre, quedando a gusto de Trampeta. Slo no pudo meterle el diente al juez, protegido en altas regiones por un pariente de la seora jueza, persona de viso. Obtuvo tambin que se hiciese la vista gorda en muchas cosas, que se cerrasen los ojos en otras, y que respecto a algunas sobreviniese ceguera total; y con esto y con las facultades latas de que se hallaba investido, declar, puesta la mano en el pecho, que responda de la eleccin de Cebre. Durante este periodo, Barbacana se haca el muerto, limitndose a apoyar dbilmente, como por compromiso, al candidato propuesto por la Junta carlista orensana, y recomendado por el Arcipreste de Loiro y los curas ms activos, como el de Bon, el de Naya, el de Ulloa. Bien se dejaba comprender que Barbacana no tena fe en el xito. El candidato era una excelente persona de Orense, instruido, consecuentsimo tradicionalista, pero sin arraigo en el pas

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) y con fama de poca malicia poltica. Sus mismos correligionarios no estaban a bien con l, por conceptuarle ms hombre de bufete que de accin e intriga. As las cosas, empez a notarse que Primitivo, el montero mayor de los Pazos, vena a Cebre muy a menudo; y como all se repara todo, se observ tambin que, adems de las acostumbradas estaciones en las tabernas, Primitivo se pasaba largas horas en casa de Barbacana. ste viva casi bloqueado en su domicilio, porque Trampeta, envalentonado con la embriaguez del poder, profera amenazas, asegurando que Barbacana recibira su pago en una corredoira (camino hondo). No obstante, el abogado se arriesg a salir en compaa de Primitivo, y vironse ir y venir curas influyentes y caciques subalternos, muchos de los cuales fueron tambin a los Pazos: unos a comer, otros por la tarde. Y como no hay secreto bien guardado entre tres, y menos entre tres docenas, el pas y el gobierno supieron pronto la gran noticia: el candidato de la Junta se retiraba de buen grado, y en su lugar Barbacana apoyaba, con el nombre de independiente, a don Pedro Moscoso, conocido por marqus de Ulloa. Desde que se enter del complot, Trampeta pareci atacado del baile de San Vito. Menude viajes a la capital: eran de or sus explicaciones y comentarios en el despacho del gobernador. -Todo lo arma -deca l- ese cerdo cebado del Arcipreste, unido al faccioso del cura de Bon e instigando al usurero del mayordomo de los Pazos, el cual a su vez mete en danza al malcriado del seorito, que est enredado con su hija. Vaya un candidato! -exclamaba frentico-, vaya un candidato que los neos escogen! Siquiera el otro era persona honrada! Y alzaba mucho la voz al llegar a esto de la honradez. Viendo el gobernador que el cacique perda absolutamente la sangre fra, comprendi que el negocio andaba mal parado, y le pregunt severamente: -No ha respondido usted de la eleccin, con cualquier candidato que se presentase? -S seor, s seor... -repuso apresuradamente Trampeta-. Sino que considrese: quin contaba con semejante cosa del otro mundo? Atropellndose al hablar, de pura rabia y despecho, insisti en que nadie imaginara que el marqus de Ulloa, un seorito que slo pensaba en cazar, se echase a poltico; que, a pesar de la gran influencia de la casa y de ejercer su nombre bastante prestigio entre los paisanos, la aristocracia montaesa y los curas, la tentativa importara un comino si no la hubiese tomado de su cuenta Barbacana y no le ayudase un poderoso cacique subalterno, que antes fluctuaba entre el partido de Barbacana y el de Trampeta, pero en esta ocasin se haba decidido, y era el mismo mayordomo de los Pazos, hombre resuelto y sutil como un zorro, que dispona de numerosos votos seguros, pues muchsima gente le deba cuartos que tena esquilmada la casa de Ulloa a cuyas expensas se enriqueca con disimulo y que este solemne bribn, al arrimo del gran encausador Barbacana, se alzara con el distrito, si no se llevaba el asunto a rajatabla y sin contemplaciones. Quien conozca poco o mucho el mecanismo electoral no dudar que el gobernador hizo jugar el telgrafo para que sin prdida de tiempo, y por ms influencias que se atravesasen, fuese removido el juez de Cebre y las pocas hechuras de Barbacana que en el distrito restaban ya. Deseaba el gobernador triunfar en Cebre sin apelar a recursos extraordinarios y arbitrariedades de monta, pues saba que, si no era probable que jams se levantasen all partidas, en cambio la sangre humana manchaba a menudo mesas y urnas electorales; pero la nueva combinacin le obligaba a no reparar en medios y conferir al insigne Trampeta poderes ilimitados... Mientras el secretario se prevena, el abogado no se dorma en las pajas. La aceptacin del seorito, al pronto, le haba vuelto loco de contento. No tena don Pedro ideas polticas, aun cuando se inclinaba al absolutismo, creyendo inocentemente que con l vendra el restablecimiento de cosas que lisonjeaban su orgullo de raza, como por ejemplo, los vnculos y mayorazgos; fuera de esto, inclinbase al escepticismo indiferente de los labriegos, y era incapaz de soar, como el caballeresco hidalgo de Limioso, en la quijotada de entrar por la frontera del Mio a la cabeza de doscientos hombres. Mas a falta de pasin poltica, le impuls a aceptar la diputacin su vanidad. l era la primera persona del pas, la ms importante, la de origen ms ilustre: su familia, desde tiempo inmemorial, figuraba al frente de la nobleza comarcana; en esto hizo hincapi el Arcipreste de Loiro para convencerle de que le corresponda la representacin del distrito. Primitivo no desarroll mucha elocuencia para apoyar la demostracin del Arcipreste:

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) limitse a decir, empleando un expresivo plural y cerrando el puo: -Tenemos al pas as. Desde que corri la noticia comenz el seorito a sentirse halagado por la especie de pleito-homenaje que se presentaron a rendirle infinidad de personas, todo el seoro de los contornos, el clero casi unnime, y los muchos adictos y partidarios de Barbacana, capitaneados por este mismo. A don Pedro se le ensanchaba el pulmn. Bien entenda que Primitivo estaba entre bastidores; pero al fin y al cabo, el incensado era l. Mostr aquellos das gran cordialidad y humor excelente y campechano. Hizo caricias a su hija y orden se le pusiese un traje nuevo, con bordados, para que la viesen as las seoritas de Molende, que se proponan no contribuir con menos de cien votos al triunfo del representante de la aristocracia montaesa. l tambin -porque los candidatos noveles tienen su poca de cortejos en que rondan la diputacin como se ronda a las muchachas, y se afeitan con esmero y tratan de lucir sus prendas fsicas- cuid algo ms de su persona, lamentablemente desatendida desde el regreso a los Pazos, y como estaba entonces en el apogeo de su belleza, ms bien masculina que varonil, las muidoras electorales se ufanaban de enviar tan guapo mozo al Congreso. Por entonces, la pasin poltica sacaba partido hasta de la estatura, del color del pelo, de la edad. Desde que empez a hervir la olla, hubo en los Pazos mesa franca: se vea correr a Filomena y a Sabel por los salones adelante, llevando y trayendo bandejas con tostado jerez y bizcochos; oase el retintn de las cucharillas en las tazas de caf y el choque de los vasos. Abajo, en la cocina, Primitivo obsequiaba a sus gentes con vino del Borde y tarterones de bacalao, grandes fuentes de berzas y cerdo. A menudo se juntaban ambas mesas, la de abajo y la de arriba, y se discuta, y se rea y se contaban cuentos subidos de color, y se despellejaba a azadonazos -porque no cabe nombrar el escalpelo- a Trampeta y a los de su bando, removiendo entre risotadas, cigarros e interjecciones, el inmenso detritus de trampas mayores y menores en que descansaba la fortuna del secretario de Cebre. -De esta vez -deca el cura de Bon, viejo terne y firme, que echaba fuego por los ojos y gozaba fama del mejor cazador del distrito despus de Primitivo-, de esta vez los fastidiamos, quoniam! Nucha no asista a las sesiones del comit. Se presentaba nicamente cuando las visitas eran tales que lo requeran; atenda a suministrar las cosas indispensables para el perenne festn, pero hua de l. Tampoco Julin bajaba sino rara vez a las asambleas, y en ellas apenas descosa los labios, mereciendo por esto que el cura de Ulloa se ratificase en su opinin de que los capellanes atildados no sirven para nada de provecho. No obstante, apenas averigu el comit que Julin tena bonita letra cursiva, y ortografa asaz correcta, se ech mano de l para misivas de compromiso. Adems, le cay otra ocupacin. Sucedi que el Arcipreste de Loiro, que haba conocido y tratado mucho a la seora doa Micaela, madre de don Pedro, quiso ver otra vez toda la casa, y tambin la capilla, donde algunas veces haba dicho misa en vida de la difunta, que est en gloria. Don Pedro se la mostr de mala gana, y el Arcipreste se escandaliz al entrar. Estaba la capilla casi a tejavana: la lluvia corra por el retablo abajo; las vestiduras de las imgenes parecan harapos; todo respiraba el mayor abandono, el fro y tristeza especial de las iglesias descuidadas. Julin ya se encontraba cansado de soltar indirectas al marqus sobre el estado lastimoso de la capilla, sin obtener resultado alguno; mas el asombro y las lamentaciones del Arcipreste araaron en la vanidad del seor de Ulloa, y consider que sera de buen efecto, en momentos tales, lavarle la cara, repararla un poco. Se retej con bastante celeridad, y con la misma un pintor, pedido a Orense, pint y dor el retablo y los altares laterales, de suerte que la capilla pareca otra, y don Pedro la enseaba con orgullo a los curas, a los seoritos, a la caciquera barbacanesca. Slo faltaba ya trajear decentemente a los santos y recoser ornatos y mantelillos. De esta faena se encarg Nucha, bajo la direccin de Julin. Con tal motivo, refugiados en la capilla solitaria, no llegaba hasta ellos el barullo del club electoral. Entre el capelln y la seorita desnudaban a San Pedro, peinaban los rizos de la Pursima, ribeteaban el sayal de San Antn, fregoteaban la aureola del Nio Jess. Hasta la boeta de las nimas del Purgatorio fue cuidadosamente lavada y barnizada de nuevo, y las nimas en pelota, larguiruchas, acongojadas, rodeadas de llamas de almazarrn, salieron a luz en toda su edificante fealdad. Era semejante ocupacin dulcsima para Julin: corran las horas sin sentir en el callado recinto, que ola a pintura fresca y a espadaa trada por Nucha para adornar los altares; mientras armaba en un tallo de alambre una

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) hoja de papel plateado o pasaba un pao hmedo por el vidrio de una urna, no necesitaba hablar: satisfaccin interior y apacible le llenaba el alma. A veces Nucha no haca ms que mandar la maniobra, sentada en una silleta baja con su nia en brazos (no quera apartarla de s un instante). Julin trabajaba por dos: tena una escala y se encaramaba a lo ms alto del retablo. No se atreva a preguntar nada acerca de asuntos ntimos, ni a averiguar si la seorita haba tenido con su esposo conversacin decisiva respecto a Sabel; pero notaba el aire abatido, las denegridas ojeras, el frecuente suspirar de la esposa, y sacaba de estos indicios la natural consecuencia. Otros sntomas percibi que le acaloraron la fantasa, dndole no poco en qu cavilar. Nucha mostraba vehemente exaltacin del cario maternal de algn tiempo a esta parte. Apenas se separaba de la chiquita cuando, desasosegada e inquieta, sala a buscarla a ver qu le suceda. En una ocasin, no encontrndola donde presuma, comenz a exhalar gritos desgarradores, exclamando: Me la roban!, me la roban!. Por fortuna, el ama se acercaba ya trayendo a la pequea en brazos. A veces la besaba con tal frenes, que la criatura rompa en llanto. Otras se quedaba embelesada mirndola con dulce e inefable sonrisa, y entonces Julin recordaba siempre las imgenes de la Virgen Madre, atnita de su milagrosa maternidad. Mas los instantes de amor tranquilo eran breves, y continuos los de sobresalto y dolorosa ternura. No consenta a Perucho acercarse por all. Su fisonoma se alteraba al divisar el nio; y ste, arrastrndose por el suelo, olvidando sus travesuras diablicas, sus latrocinios, su aficin al establo, se emboscaba a la entrada de la capilla para ver salir a la nena y hacerle mil garatusas, que ella pagaba con risas de querubn, con jbilo desatinado, con el impulso de todo su cuerpecillo proyectado hacia adelante, impaciente por lanzarse de brazos del ama a los de Perucho. Un da not Julin en Nucha algo ms serio an: no ya expresin de melancola, sino hondo decaimiento fsico y moral. Sus ojos se hallaban encendidos y abultados, como de haber llorado mucho tiempo seguido; su voz era desmayada y fatigosa; sus labios estaban resecos, tostados por la calentura y el insomnio. All no se vea ya la espina del dolor que lentamente va hincndose, pero el pual clavado de golpe hasta el pomo. Semejante espectculo dio al traste con la prudencia del capelln. -Usted est mala, seorita. A usted le pasa algo hoy. Nucha mene la cabeza intentando sonrer. -No tengo nada. Lo doliente y debilitado del acento la desmenta. -Por Dios, seorita, no me responda que no... Si lo estoy viendo! Seorita Marcelina... Vlgame mi patrono San Julin! Que no he de poder yo servirle de algo, prestarle ayuda o consuelo! Soy una persona humilde, intil; pero con la intencin, seorita, soy grande como una montaa. Quisiera, se lo digo con el corazn, que me mandase, que me mandase! Haca estas protestas esgrimiendo un pao untado de tiza contra las sacras, cuyo cerco de metal limpiaba con denuedo, sin mirarlo. Alz Nucha los ojos, y en ellos luci un rayo instantneo, un impulso de gritar, de quejarse, de pedir auxilio... Al punto se apag la llamarada, y encogindose de hombros levemente, la seorita repiti: -No tengo nada, Julin. En el suelo haba una cesta llena de hortensias y rama verde, destinada al adorno de los floreros; Nucha empez a colocarla con la destreza y delicadeza graciosa que demostraba en el desempeo de todos sus domsticos quehaceres. Julin, entre embelesado y afligido, segua con la vista el arreglo de las azules flores en los tarros de loza, el movimiento de las manos enflaquecidas al travs de las hojas verdes. Not que caa sobre ellas una gota de agua, gruesa, lmpida, no procedente de la humedad del roco que an baaba las hortensias. Y casi al tiempo mismo advirti otra cosa, que le cuaj la sangre de horror: en las muecas de la seora de Moscoso se perciba una seal circular, amoratada, oscura... Con lucidez repentina, el capelln retrocedi dos aos, escuch de nuevo los quejidos de una mujer maltratada a culatazos, record la cocina, el hombre furioso... Completamente fuera de s, dej caer las sacras y tom las manos de Nucha para convencerse de que, en efecto, exista la siniestra seal...

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Entraban a la sazn por la puerta de la capilla muchas personas: las seoritas de Molende, el juez de Cebre, el cura de Ulloa, conducidos por don Pedro, que los traa all con objeto de que admirasen los trabajos de restauracin. Nucha se volvi precipitadamente; Julin, trastornado, contest balbuciendo al saludo de las seoritas. Primitivo, que vena a retaguardia, clavaba en l su mirada directa y escrutadora.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Si unas elecciones durasen mucho, acabaran con quien las maneja, a puro cansancio, molimiento y tensin del cuerpo y del espritu, pues los odios enconados, la perpetua sospecha de traicin, las ardientes promesas, las amenazas, las murmuraciones, las correras y cartas incesantes, los mensajes, las intrigas, la falta de sueo, las comidas sin orden, componen una existencia vertiginosa e inaguantable. Acerca de los inconvenientes prcticos del sistema parlamentario estaban muy de acuerdo la yegua y la borrica que, con un caballo recio y joven nuevamente adquirido por el mayordomo para su uso privado, completaban las caballerizas de los Pazos de Ulloa. Buenas cosas pensaban ellos de las elecciones all en su mente asnal y rocinesca, mientras jadeaban exnimes de tanto trotar, y humeaba todo su pobre cuerpo baado en sudor! Pues qu dir de la mula en que Trampeta sola hacer sus excursiones a la capital! Ya las costillas le agujereaban la piel, de tan flaca como se haba puesto. Da y noche estaba el insigne cacique atravesado en la carretera, y a cada viaje la eleccin de Cebre se presentaba ms dudosa, ms peliaguda, y Trampeta, desesperado, vociferaba en el despacho del Gobernador que importaba desplegar fuerza, destituir, colocar, asustar, prometer, y, sobre todo, que el candidato cunero del gobierno aflojase la bolsa, pues de otro modo el distrito se largaba, se largaba, se largaba de entre las manos. -Pues no deca usted -grit un da el Gobernador con vehementes impulsos de mandar al infierno al gran secretarioque la eleccin no sera muy costosa; que los adversarios no podan gastar nada; que la Junta carlista de Orense no soltaba un cntimo; que la casa de los Pazos no soltaba un cntimo tampoco, porque a pesar de sus buenas rentas est siempre a la quinta pregunta? -Ah ver usted, seor -contest Trampeta-. Todo eso es mucha verdad; pero hay momentos en que el hombre..., pues... cambia sus auciones, como usted me ensea (Trampeta tena esta muletilla). El marqus de Ulloa... -Qu marqus ni qu calabazas! -interrumpi con impaciencia el Gobernador. -Bueno, es una costumbre que hay de llamarle as... Y mire usted que llevo un mes de porclamar en todos lados que no hay semejante marqus, que el gobierno le ha sacado el ttulo para drselo a otro ms liberal, y que ese ttulo de marqus quien se lo ha ofrecido es Carlos siete, para cuando venga la Inquisicin y el diezmo, como usted me ensea... -Adelante, adelante -exclam el Gobernador, que aquel da deba estar nervioso-. Deca usted que el marqus o lo que sea... en vista de las circunstancias... -No reparar en un par de miles de duros ms o menos, no seor. -Si no los tena, los habr pedido? -Cat! Los ha pedido a su suegro de Santiago; y como el suegro de Santiago no tiene tampoco una peseta disponible, como usted me ensea... hteme aqu que se los ha dado el suegro de los Pazos. -Se le cuentan dos suegros a ese candidato carlista? -pregunt el gobernador, que a su pesar se diverta con los chismes del secretario. -No ser el primero, como usted me ensea -dijo Trampeta rindose de la chuscada-. Ya entiende por quin hablo... eh?

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Ah!, s, la muchacha sa que viva en la casa antes de que Moscoso se casase, y de la cual tiene un hijo... Ya ve usted cmo me acuerdo. -El hijo... el hijo ser de quien Dios disponga, seor gobernador... Su madre lo sabr..., si es que lo sabe. -Bien, eso para la eleccin importa un rbano... Al grano: los recursos de que Moscoso dispone... -Pues se los ha facilitado el mayordomo, el Primitivo, el suegro de cultis... Y usted me preguntar: cmo un infeliz mayordomo tiene miles de duros? Y yo respondo: prestando a rditos del ocho por ciento al mes, y ms los aos de hambre, y metiendo miedo a todo el mundo para que le paguen bien y no le nieguen una miserable deuda de un duro... -Y usted dir: de dnde saca ese Primitivo o ese ladrn el dinero para prestar? -Y yo replico: del bolsillo de su mismo amo, robndole en la venta del fruto, dndolo a un precio y abonndoselo a otro, engandole en la administracin y en los arriendos, pegndosela, como usted me ensea, por activa y por pasiva... -Y usted dir... Este modo dialogado era un recurso de la oratoria trampetil, del cual echaba mano cuando quera persuadir al auditorio. El gobernador le interrumpi: -Con permiso de usted lo dir yo mismo. Qu cuenta le tiene a ese galopn prestarle a su amo los miles de duros que tan trabajosamente le ha cogido? -Me caso!... -vot el secretario-. Los miles de duros, como usted me ensea, no se prestan sin hipoteca, sin garantas de una cls o de otra, y el Primitivo no ha nacido en el ao de los tontos. As queda seguro el capital y el amo sujeto. -Comprendo, comprendo -articul con viveza el Gobernador. Queriendo dar una muestra de su penetracin, aadi: Y le conviene sacar diputado al seorito, para disponer de ms influencia en el pas y poder hacer todo cuanto le acomode... Trampeta mir al funcionario con la mezcla de asombro y de gozosa irona que las personas de educacin inferior muestran cuando oyen a las ms elevadas decir una simpleza gorda. -Como usted me ensea, seor gobernador -pronunci-, no hay nada de eso... Don Pedro, diputado de oposicin o independiente o conforme les d la gana de llamarle, servir de tanto a los suyos como la carabina de Ambrosio... Primitivo, arrimndose a un servidor de usted o al judo, con perdn, de Barbacana, conseguira lo que quisiese eh?, sin necesidad de sacar diputado al amo... Y Primitivo, hasta que le dio la ventolera, siempre fue de los mos... Zorro como l no lo hay en toda la provincia... se ha de acabar por envolvernos a Barbacana y a m. -Y entonces Barbacana por qu se ha declarado a favor del seorito? -Porque Barbacana va con los curas a donde lo lleven. Ya sabe lo que hace... Usted, un suponer, est ah hoy y se larga maana; pero los curas estn siempre, y lo mismo el seoro... los Limiosos, los Mndez... Y dando suelta al torrente de su rencor, el cacique aadi apretando los puos: -Me caso con Dios! Mientras no hundamos a Barbacana, no se har nada en Cebre. -Corriente! Pues faciltenos usted la manera de hundirlo. Ganas no faltan. Trampeta se qued un rato pensativo, y con la cuadrada ua del pulgar, quemada del cigarro, se rasc la perilla. -Lo que yo cavilo es qu cuenta le tendr al raposo de Primitivo esta diputacin del amo?... Ahora se aprovecha de dos cosas: lo que le pilla como hipoteca y lo que le mama corriendo con los gastos electorales y presentndole luego, como usted me ensea, las cuentas del Gran Capitn... Pero si vencen y me hacen diputado a mi seor don Pedro, y ste vuela para Madr, y all pide cuartos por otro lado, que s pedir, y abre el ojo para ver las picardas de su mayordomo, y no se vuelve a acordar de la moza ni del chiquillo..., entonces... Torn a rascarse la perilla, suspenso y meditabundo, como el que persigue la solucin de un problema muy intrincado. Sus agudsimas facultades intelectuales estaban todas en ejercicio. Pero no daba con el cabo de la madeja. -Al caso -insisti el gobernador-. De lo que se trata es de que no nos derroten vergonzosamente. El candidato es primo del ministro; hemos respondido de la eleccin. -Contra el candidato de la Junta de Orense.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Piensa usted que all admiten esas distinciones? Estamos a triunfar contra cualquiera. No andemos con circunloquios; cree usted que vamos a salir rabo entre piernas? S o no? Trampeta permaneca indeciso. Al cabo levant la faz, con el orgullo de un gran estratgico, seguro siempre de inventar algn ardid para burlar al enemigo. -Mire usted -dijo-, hasta la fecha Barbacana no ha podido acabar con este cura, aunque me ha jugado dos o tres buenas... Pero a jugarlas no me gana l ni Dios... Slo que a m no se me ocurren las mejores tretas hasta que tocan a romper el fuego... Entonces ni el diablo discurre lo que yo discurro. Tengo aqu -y se dio una puada en la negruzca frente- una cosa que rebulle, pero que an no sale por ms que hago... Saldr, como usted me ensea, cuando llegue el mismsimo punto resfinado de la ocasin... Y blandiendo el brazo derecho repetidas veces de arriba abajo, como un sable, aadi en voz hueca: -Fuera miedo. Se gana! Mientras el secretario cabildeaba con la primera autoridad civil de la provincia, Barbacana daba audiencia al Arcipreste de Loiro, que haba querido ir en persona a tomar noticias de cmo andaban los negocios por Cebre, y se arrellanaba en el despacho del abogado, sorbiendo, por fusique de plata, polvos de un rap Macuba, que acaso nadie gastaba ya sino l en toda Galicia, y que le traan de contrabando, con gran misterio y cobrndole un dineral. El Arcipreste, a quien en Santiago conocan por el apodo de Sobres de Envelopes, a causa de una candorosa pregunta en mal hora formulada en una tienda, haba sido en otro tiempo, cuando simple abad de Anles, el mejor instrumento electoral conocido. Dijronle una vez que iba perdida la eleccin que l manejaba; grit l furioso: Perder el cura de Anles una eleccin?, y, al gritar, dio el ms soberano puntapi a la urna, que era un puchero, hacindola volar en miles de pedazos, desparramando las cdulas y logrando, con tan sencillo expediente, que su candidato triunfase. La hazaa le vali la gran cruz de Isabel la Catlica. En el da, obesidad, aos y sordera le impedan tomar parte activa; pero quedbale la aficin y el comps, no habiendo para l cosa tan gustosa como un electoral cotarro. Siempre que el arcipreste vena a Cebre, pasaba un ratito en el estanco y cartera, donde se charlaba de poltica por los codos, se lean papeles de Madrid, y se enmendaba la plana a todos los gobernantes y estadistas habidos y por haber, oyndose a menudo frases del corte siguiente: Yo, Presidente del Consejo de Ministros, arreglo eso de una plumada. Yo que Prim, no me arredro por tan poco. Y an sola levantarse la voz de algn tonsurado exclamando: Pnganme a m donde est el Papa, y vern cmo lo resuelvo mucho mejor en un periquete. Al salir de casa de Barbacana, encontr el arcipreste en la cartera al juez y al escribano, y a la puerta a don Eugenio, desatando su yegua de una argolla y dispuesto a montar. -Agurdate un poco, Naya -le dijo familiarmente, dndole, segn costumbre entre curas, el nombre de su parroquia-. Voy a ver los partes de los peridicos, y despus nos largamos juntos. -Yo tomo hacia los Pazos. -Yo tambin. Di all en la posada que me traigan aqu la mula. Cumpli don Eugenio el encargo diligentemente, y a poco ambos eclesisticos, envueltos en cumplidos montecristos, atados los sombreros por debajo de la barba con un pauelo para que no se los llevase el viento fuerte que corra, bajaban el repecho de la carretera al sosegado paso de sus monturas. Naturalmente hablaban de la batalla prxima, del candidato y de otras particularidades referentes a la eleccin. El arcipreste lo vea todo muy de color de rosa, y estaba tan cierto de vencer, que ya pensaba en llevar la msica de Cebre a los Pazos para dar serenata al diputado electo. Don Eugenio, aunque animado, no se las prometa tan felices. El gobierno dispone de mucha fuerza, qu diantre!, y cuando ve la cosa mal parada recurre a la coaccin, haciendo las elecciones por medio de la Guardia Civil. Todo eso de Cortes era, segn dicho del abad de Bon, una solemnsima farsa. -Pues por esta vez -contestaba el arcipreste, manoteando y bufando para desenredarse de la esclavina del montecristo, que el viento le envolva alrededor de la cara-, por esta vez, les hemos de hacer tragar saliva. Al menos el distrito de Cebre enviar al congreso una persona decente, hijo del pas, jefe de una casa respetable y antigua, que nos conoce mejor que esos pillastres venidos de fuera.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Eso es muy cierto -respondi don Eugenio, que rara vez contradeca de frente a sus interlocutores-; a m me gusta, como al que ms, que la casa de los Pazos de Ulloa represente a Cebre; y si no fuese por cosas que todos sabemos... El arcipreste, muy grave, sorbi el fusique o cauto. Amaba entraablemente a don Pedro, a quien, como suele decirse, haba visto nacer, y adems profesaba el principio de respetar la alcurnia. -Bien, hombre, bien -gru-, dejmonos de murmuraciones... Cada uno tiene sus defectos y sus pecados, y a Dios dar cuenta de ellos. No hay que meterse en vidas ajenas. Don Eugenio, como si no entendiese, insisti, repitiendo cuanto acaba de or en la cartera de Cebre, donde se bordaban con escandalosos comentarios las noticias dadas por Trampeta al gobernador de la provincia. Todo lo refera gritando bastante, a fin de que el punto de sordera del arcipreste, agravado por el viento, no le impidiese percibir lo ms sustancial del discurso. El travieso y maleante clrigo gozaba lo indecible viendo al arcipreste sofocado, abotargado, con la mano en la oreja a guisa de embudo, o introduciendo rabiosamente el fusique en las narices. Cebre, segn don Eugenio, herva en indignacin contra don Pedro Moscoso; los aldeanos lo queran bien; pero en la villa, dominada por gentes que protega Trampeta, se contaban horrores de los Pazos. De algunos das ac, justamente desde la candidatura del marqus, se haba despertado en la poblacin de Cebre un santo odio al pecado, una reprobacin del concubinato y la bastarda, un sentimiento tan exquisito de rectitud y moralidad, que asombraba; siendo de advertir que este acceso de virtud se notaba nicamente en los satlites del secretario, gente en su mayora de la cscara amarga y nada edificante en su conducta. Al enterarse de tales cosas, el arcipreste se amorataba de furor. -Fariseos, escribas! -rebufaba-. Y luego nos llamarn a nosotros hipcritas! Miren ustedes qu recato, qu decoro y qu vergenza les ha entrado a los incircuncisos de Cebre! (en boca del arcipreste, incircunciso era tremenda injuria). Como si el que ms y el que menos de ese atajo de tunantes no tuviese hechos mritos para ir a presidio... y al palo, s seor, al palo! Don Eugenio no poda contener la risa. -Hace siete aos, la friolera de siete aos -tartamude el arcipreste calmndose un poco, pero respirando trabajosamente a causa del mucho viento-, siete aitos que en los Pazos sucede... eso que tanto les asusta ahora... Y maldito si se han acordado de decir esta boca es ma. Pero con las elecciones... Qu condenado de aire! Vamos a volar, muchacho. -Pues an murmuran cosas peores -grit el de Naya. -Eh? Si no se oye nada con este vendaval. -Que an dicen cosas ms serias -voce don Eugenio, pegando su inquieta yegecilla a la reverenda mula del arcipreste. -Dirn que nos van a fusilar a todos... Lo que es a m, ya me amenaz el secretario con formarme siete causas y meterme en chirona. -Qu causas ni qu... Baje usted la cabeza... As... Aunque estamos solos no quiero gritar mucho... Agarrado don Eugenio al montecristo de su compaero, le explic desde cerca algo que las alas del nordeste se llevaron aprisa, con estridente y burln silbido. -Caramelos! -rugi el arcipreste, sin que se le ocurriese una sola palabra ms. Tard an cosa de dos minutos en recobrar la expedicin de la lengua y en poder escupir al ventarrn, cada vez ms desencadenado y furioso, una retahla de injurias contra los infames calumniadores del partido de Trampeta. El granuja de don Eugenio le dej desahogar, y luego aadi: -An hay ms, ms. -Y qu ms puede haber? Dicen tambin que el seorito don Pedro sale a robar a los caminos? Canalla de incircuncisos sos, sin ms Dios ni ms ley que su panza! -Aseguran que la noticia viene por persona de la misma casa.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Eeeeh? Cargue el diablo con el viento. -Que la noticia viene por persona de la misma casa de los Pazos... Ya me entiende usted? -Y don Eugenio gui el ojo. -Ya entiendo, ya... Corazones de perro, lenguas de escorpin! Una seorita que es la honradez en persona, de una familia tan buena, no despreciando a nadie..., y calumniarla, y para ms con un ordenado de misa! Liberaluchos indecentes, de stos de por aqu, que se venden tres al cuarto! Pero cmo est el mundo, Naya, cmo est el mundo! -Pues tambin aaden... -Caramelos! Acabars hoy? Qu tormenta se prepara, Mara Santsima! Qu viento... qu viento! -Atindame, que esto no lo dicen ellos, sino Barbacana. Que esa persona de la casa -Primitivo, vamos- nos va a hacer una perrera gorda en la eleccin. -Eeeh? T seque chocheas? Para, mula, a ver si oigo mejor. Que Primitivo...? -No es seguro, no es seguro, no es seguro -vocifer el abad de Naya, que se diverta ms que en un sainete. -Por vida de lo que malgasto, que esto ya pasa de raya! Hazme el favor de no volverme loco, eh?, que para eso bastante tengo con el viento maldito. No quiero or, no quiero or ms! -declar esto en ocasin que su montecristo se alzaba rpidamente a impulsos de una rfaga mayor, y se volva todo hacia arriba, dejando al arcipreste como suelen pintar a Venus en la concha. As que logr remediar el percance, hizo trotar a su mula, y no se oy en el camino ms voz que la del nordeste, que all a lo lejos, sacudiendo castaares y robledales, remedaba majestuosa sinfona.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Amortiguada la primera impresin, no se atreva Julin a interrogar a Nucha sobre lo que haba visto. Hasta recelaba ir al cuarto de la seorita. Algn fundamento tena este recelo. Aunque de suyo confiado, crea notar el capelln que le espiaban. Quin? Todo el mundo: Primitivo, Sabel, la vieja bruja, los criados. Como sentimos de noche, sin verla, la niebla hmeda que nos penetra y envuelve, as senta Julin la desconfianza, la malevolencia, la sospecha, la odiosidad que iba espesndose en torno suyo. Era cosa indefinible, pero patente. En dos o tres funciones a que asisti, figursele que los curas le hablaban con acento hostil, que el arcipreste le examinaba frunciendo el entrecejo, y que nicamente don Eugenio le manifestaba la acostumbrada cordialidad. Pero acaso fuesen stas vanas cavilaciones, y quizs soaba tambin al imaginarse que, a la mesa, don Pedro segua continuamente la direccin de sus ojos y acechaba sus movimientos. Esto le fatigaba tanto ms cuanto que un irresistible anhelo le obligaba a mirar a Nucha muy a menudo, reparando a hurtadillas si estaba ms delgada, si coma con buen apetito, si se notaba algo nuevo en sus muecas. La seal, oscura el primer da, fue verdeando y desapareciendo. La necesidad de ver a la nia acab por poder ms que las vacilaciones de Julin. Arreglada ya la capilla, slo en la habitacin de su madre poda verla, y all fue, no bastndole el beso robado en el corredor, cuando el ama lo cruzaba con la nena en brazos. Iba la criatura saliendo de esa edad en que los nios parecen un lo de trapos, y sin perder la gracia y atractivo del ser indefenso y dbil, tena el encanto de la personalidad, de la soltura cada vez mayor de sus movimientos y conciencia de sus actos. Ya adoptaba posturas de ngel de Murillo; ya coga un objeto y acertaba a llevarlo a la clida boca, en la impaciencia de la denticin retrasada; ya ejecutaba con indecible monera ese movimiento cautivador entre todos los de los nios pequeos, de tender no slo los brazos, sino el cuerpo entero, con abandono absoluto, hacia la persona que les es simptica; actitud que las nodrizas llaman irse con la gente. Haca tiempo que la pequea redoblaba la risa, y su carcajada melodiosa, repentina y breve, era slo comparable a gorjeo de pjaro. Ningn sonido articulado sala an de su boca, pero saba expresar divinamente, con las onomatopeyas

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) que segn ciertos fillogos fueron base del lenguaje primitivo, todos sus afectos y antojos; en su crneo, que empezaba a solidificarse, por ms que en el centro latiese an la abierta mollera, se espesaba el pelo, de da en da ms oscuro, suave an como piel de topo; sus piececitos se desencorvaban, y los dedos, antes retorcidos, el pulgar vuelto hacia arriba, los otros botoncillos de rosa hacia abajo, se habituaban a la estacin horizontal que exige el andar humano. Cada uno de estos grandes progresos en el camino de la vida era sorpresa y placer inefable para Julin, confirmando su dedicacin paternal al ser que le dispensaba el favor insigne de tirarle de la cadena del reloj, manosearle los botones del chaleco, ponerle como nuevo de baba y leche. Qu no hara l por servir de algo a la nenita idolatrada! A veces el cario le inspiraba ideas feroces, como agarrar un palo y moler las costillas a Primitivo; coger un ltigo y dar el mismo trato a Sabel. Pero, ay! Nadie puede usurpar el puesto del amo de casa, del jefe de la familia; y el jefe... Al capelln le pesaba en el alma la fundacin de aquel hogar cristiano. Recta haba sido la intencin, y amargo el fruto. Sangre del corazn dara l por ver a Nucha en un convento! Qu arbitrio adoptar ya? Julin presenta los inmensos inconvenientes de su intervencin directa. Seguro de la teora, firme en el terreno del derecho, capaz de resistir pasivamente hasta morir, faltbale la vigorosa palanca de los actos humanos, la iniciativa. En aquella casa es indudable que andaban muchas cosas desquiciadas, otras torcidas y fuera de camino; el capelln asista al drama, tema un desenlace trgico, sobre todo desde la famosa seal en las muecas, que no le sala de la acalorada imaginacin; mostrbase taciturno; su color sonrosado se trocaba en amarillez de cera; rezaba ms an que de costumbre; ayunaba; deca la misa con el alma elevada, como la dira en tiempos de martirio; deseaba ofrecer la existencia por el bienestar de la seorita; pero, a no ser en uno de sus momentos de arrechucho puramente nervioso, no poda, no saba, no acertaba a dar un paso, a adoptar una medida -aunque sta fuese tan fcil y hacedera como escribir cuatro renglones a don Manuel Pardo de la Lage, informndole de lo que ocurra a su hija-. Siempre encontraba pretextos para aplazar toda accin, tan socorridos como ste, verbigracia: -Dejemos que pasen las elecciones. Las elecciones le infundan esperanzas de que, si el seorito, elegido diputado, sala de la huronera, de entre la gente inicua que lo prenda en sus redes, era posible que Dios le tocase en el corazn y mudase de conducta. Una cosa preocupaba mucho al buen capelln: el seorito se ira solo a Madrid, o llevara a su mujer y a la pequea? Julin pona a Dios por testigo de que deseaba esto ltimo, si bien al pensar qu poda suceder le entraba una hipocondra mortal. La idea de no ver ms a nen durante meses o aos, de no tenerla en las rodillas montada a caballito, de quedarse all, frente a frente con Sabel, como en oscuro pozo habitado por una sabandija, le era intolerable. Duro le pareca que se marchase la seorita, pero lo de la nia..., lo de la nia... Si me la dejasen -pensaba- la cuidara yo perfectamente. Acercbase la batalla decisiva. Los Pazos eran un jubileo, un ir y venir de adictos y correveidiles, un entrar y salir de mensajes, de rdenes y contrardenes, que le daban semejanza con un cuartel general. Siempre haba en las cuadras caballos o mulas forasteras, masticando abundante pienso, y en los anchos salones se oa crujir incesante de botas altas, pisadas de fuertes zapatos, cuando no pateo de zuecos. Julin se tropezaba con curas sofocados, respirando blico ardor, que le hablaban de los trabajos, pasmndose de ver que no tomaba parte en nada... En tan solemne y crtica ocasin, el capelln de los Pazos no tena derecho a dormir ni a comer! Segua reparando que algunos abades se mostraban con l as como airados o resentidos, en especial el arcipreste, el ms encariado con la casa de Ulloa; pues mientras el cura de Bon y aun el de Naya atendan sobre todo al triunfo poltico, el arcipreste miraba principalmente al esplendor del hidalgo solar, al buen nombre de los Moscosos. Todo anunciaba que el seor de los Pazos se llevara el gato al agua, a pesar del enorme aparato de fuerza desplegado por el gobierno. Se contaban los votos, se haca un censo, se saba que la superioridad numrica era tal, que las mayores diabluras de Trampeta no la echaran abajo. No dispona el gobierno en el distrito sino de lo que, pomposamente hablando, puede llamarse el elemento oficial. Si es verdad que ste influye mucho en Galicia, merced al carcter sumiso de los labriegos, all en Cebre no poda contrapesar la accin de curas y seoritos reunidos en torno del formidable cacique Barbacana. El arcipreste resoplaba de gozo. Cosa rara! Barbacana mismo era el nico

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) que no se las contaba felices. Preocupado y de peor humor a cada instante, torca el gesto cuando algn cura entraba en su despacho frotndose las manos de gusto, a noticiarle adhesiones, caza de votos. Qu elecciones aqullas, Dios eterno! Qu lid reidsima, qu disputar el terreno pulgada a pulgada, empleando todo gnero de zancadillas y ardides! Trampeta pareca haberse convertido en media docena de hombres para trampetear a la vez en media docena de sitios. Trueques de papeletas, retrasos y adelantos de hora, falsificaciones, amenazas, palos, no fueron arbitrios peculiares de esta eleccin, por haberse ensayado en otras muchas; pero unironse a las estratagemas usuales algunos rasgos de ingenio sutil, enteramente inditos. En un colegio, las capas de los electores del marqus se rociaron de aguarrs y se les prendi fuego disimuladamente por medio de un fsforo, con que los infelices salieron dando alaridos, y no aparecieron ms. En otro se coloc la mesa electoral en un descanso de escalera; los votantes no podan subir sino de uno en uno, y doce paniaguados de Trampeta, haciendo fila, tuvieron interceptado el sitio durante toda la maana, moliendo muy a su sabor a puadas y coces a quien intentaba el asalto. Picarda discreta y maosa fue la practicada en Cebre mismo. Acudan all los curas acompaando y animando al rebao de electores, a fin de que no se dejasen dominar por el pnico en el momento de depositar el voto. Para evitar que se la jugasen, don Eugenio, valindose del derecho de intervencin, sent en la mesa a un labriego de los ms adictos suyos, con orden terminante de no separar la vista un minuto de la urna. T entendiste, Roque? No me apartas los ojos de ella, as se hunda el mundo. Instalse el payo, apoyando los codos en la mesa y las manos en los carrillos, contemplando de hito en hito la misteriosa olla, tan fijamente como si intentase alguna experiencia de hipnotismo. Apenas alentaba, ni se mova ms que si fuese hecho de piedra. Trampeta en persona, que daba sus vueltas por all, lleg a impacientarse viendo al inmvil testigo, pues ya otra olla rellena de papeletas, cubiertas a gusto del alcalde y del secretario de la mesa, se esconda debajo de sta, aguardando ocasin propicia de sustituir a la verdadera urna. Destac, pues, un seide encargado de seducir al vigilante, convidndole a comer, a echar un trago, recurriendo a todo gnero de insinuaciones halageas. Tiempo perdido: el centinela ni siquiera miraba de reojo para ver a su interlocutor: su cabeza redonda, peluda, sus salientes mandbulas, sus ojos que no pestaeaban, parecan imagen de la misma obstinacin. Y era preciso sacarle de all, porque se acercaba la hora sacramental, las cuatro, y haba que ejecutar el escamoteo de la olla. Trampeta se agit, hizo a sus adlteres preguntas referentes a la biografa del vigilante, y averigu que tena un pleito de tercera en la Audiencia, por el cual le haban embargado los bueyes y los frutos. Acercse a la mesa disimuladamente, psole una mano en el hombro, y grit: Fulano... ganaste el pleito!. Salt el labriego, electrizado. Qu me dices, hombre!. Se fall en la Audiencia ayer. T loqueas. Lo que oyes. En este intervalo el secretario de la mesa verificaba el trueque de pucheros: ni visto ni odo. El alcalde se levant con solemnidad. Seores... se va a proceder al discutinio!. Entra la gente en tropel: comienza la lectura de papeletas; mranse los curas atnitos, al ver que el nombre de su candidato no aparece T te moviste de ah?, pregunta el abad de Naya al centinela. No, seor, responde ste con tal acento de sinceridad, que no consenta sospecha. Aqu alguien nos vende, articula el abad de Ulloa en voz bronca, mirando desconfiadamente a don Eugenio. Trampeta, con las manos en los bolsillos, re a socapa. Tales amaos mermaron de un modo notable la votacin del marqus de Ulloa, dejando cincunscrita la lucha, en el ltimo momento, a disputarse un corto nmero de votos, del cual dependa la victoria. Y llegado el instante crtico, cuando los ullostas se juzgaban ya dueos del campo, inclinaron la balanza del lado del gobierno defecciones completamente impensadas, por no decir abominables traiciones, de personas con quienes se contaba en absoluto, habiendo respondido de ellas la misma casa de los Pazos, por boca de su mayordomo. Golpe tan repentino y alevoso no pudo prevenirse ni evitarse. Primitivo, desmintiendo su acostumbrada impasibilidad, dio rienda a una clera furiosa, desatndose en amenazas absurdas contra los trnsfugas. Quien se mostr estoico fue Barbacana. La tarde que se supo la prdida definitiva de la eleccin, el abogado estaba en su despacho, rodeado de tres o cuatro personas. Ahogndose como ballena encallada en una playa y a quien el mar deja en seco, entr el arcipreste, morado de despecho y furor. Desplomse en un silln de cuero; ech ambas manos a la garganta, arranc el alzacuello, los botones de camisa y almilla; y trmulo, con los espejuelos torcidos y

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) el fusique oprimido en el crispado puo izquierdo, se enjug el sudor con un pauelo de hierbas. La serenidad del cacique le sac de tino. -Me pasmo, caramelos! Me pasmo de verle con esa flema! O no sabe lo que pasa? -Yo no me apuro por cosas que estn previstas. En materia de elecciones no se me coge a m de susto. -Usted se esperaba lo que ocurre? -Como si lo viera. Aqu est el abad de Naya, que puede responder de que se lo profetic. No atestiguo con muertos. -Verdad es -corrobor don Eugenio, harto compungido. -Y entonces, santo de Dios, a qu tenernos embromados? -No les bamos a dejar el distrito por suyo sin disputrselo siquiera. Les gustara a ustedes? Legalmente, el triunfo es nuestro. -Legalmente... Toma, caramelos! Legalmente s, pero vnganos con legalidades! Y esos Judas condenados que nos faltaron cuando precisamente penda de ellos la cosa! El herrero de Gonds, los dos Ponlles, el albitar...! -sos no son Judas, no sea inocente, seor arcipreste: sa es gente mandada, que acata una consigna. El Judas es otro. -Eeeeh? Ya entiendo, ya... Hombre, si es cierta esa maldad -que no puedo convencerme, que se me atraganta-, an sera poco para el traidor el castigo de Judas! Pero usted, santo, por qu no le ataj? Por qu no avis? Por qu no le arranc la careta a ese pillo? Si el seor marqus de Ulloa supiese que tena en casa al traidor, con atarlo al pie de la cama y cruzarlo a latigazos... Su propio mayordomo! No s cmo pudo usted estarse as con esa flema. -Se dice luego; pero mire usted: cuando la eleccin estriba en una persona, y no cabe cerciorarse de si est de buena o mala fe, de poco sirve revelar sospechas... Hay que aguardar el golpe atado de pies y manos..., son cosas que se ven a la prueba, y si salen mal, se debe callar y guardarlas... Al pronunciar la palabra guardarlas, el cacique se daba una puada en el pecho, cuya concavidad retumb sordamente, lo mismo que deba retumbar la de san Jernimo cuando el santo la hera con el famoso pedrusco. Y algo se asemejaba Barbacana al tipo de los san Jernimos de escuela espaola, amojamados y huesudos, caracterizados por la luenga y enmaraada barba y el sombro fuego de las pupilas negras. -De aqu no salen -aadi con torvo acento-, y aqu no pierden el tiempo, que todava nadie se la hizo a Barbacana sin que algn da se la pagase. Y respecto del Judas, cmo quera usted que lo pudisemos desenmascarar, si ahora, lo mismo que en tiempo de la pasin de Nuestro Seor Jesucristo, tena la bolsa en la mano? A ver, seor arcipreste, quin nos ha facilitado las municiones para esta batalla? -Que quin las ha facilitado? En realidad de verdad, la casa de Ulloa. -Las tena disponibles? S o no? Ah est el toque. Como esas casas no son ms que vanidad y vanidad, por no confesar que le faltaban los cuartos y no pedirlos a una persona de conocida honradez, pongo por ejemplo, un servidor, va y los recibe de un pillastre, de una sanguijuela que le est chupando cuanto posee. -Buenas cosas van a decir de nosotros los badulaques de la Junta de Orense. Que somos unos estafermos y que no servimos para nada. Perder una eleccin! Es la primera vez de mi vida. -No. Que escogimos un candidato muy simple. Hablando en plata, eso es lo que dir la Junta de Orense. -Poco a poco -exclam el arcipreste dispuesto a romper lanzas por su caro seorito-. No estamos conformes... Aqu llegaban de su pltica, y el auditorio, que se compona, adems del abad de Naya, del de Bon y del seorito de Limioso, guardaba el silencio de la humillacin y la derrota. De repente un espantoso estruendo, formado por los ms discordantes y fieros ruidos que pueden desgarrar el tmpano humano, asord la estancia. Sartenes rascadas con tenedores y cucharas de hierro; tiestos de cocina tocados como cmbalos; cacerolas, dentro de las cuales se agitaba en vertiginoso remolino un molinillo de batir chocolate; peroles de cobre en que taan broncas campanadas fuertes manos de almirez; latas atadas a un cordel y arrastradas por el suelo; trbedes repicados con varillas de hierro, y, por

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) cima de todo, la lgubre y ronca voz del cuerno, y la horrenda vociferacin de muchas gargantas humanas, con esa cavernosidad que comunica a la laringe el exceso de vino en el estmago. Realmente acababan los bienaventurados msicos de agotar una redonda corambre, que en la Casa Consistorial les haba brindado la munificencia del secretario. Por entonces an ignoraban los electores campesinos ciertos refinamientos, y no saban pedir del vino que hierve y hace espuma, como algunos aos despus, contentndose con buen tinto empecinado del Borde. Al travs de las vidrieras de Barbacana penetraba, junto con el sonido de los hrridos instrumentos y descompasada gritera, vaho vinoso, el olor tabernario de aquella patulea, ebria de algo ms que del triunfo. El arcipreste se enderezaba los espejuelos; su rostro congestionado revelaba inquietud. El cura de Bon frunca el cano entrecejo. Don Eugenio se inclinaba a echarlo todo a broma. El seorito de Limioso, resuelto y tranquilo, se aproxim a la ventana, alz un visillo y mir. La cencerrada prosegua, implacable, frentica, azotando y araando el aire como una multitud de gatos en celo el tejado donde pelean; sbitamente, de entre el alboroto grotesco se destac un clamor que en Espaa siempre tiene mucho de trgico: un muera. -Muera el Terso! Un enjambre de mueras y vivas sali tras el primero. -Mueran los curas! -Muera la tirana! -Viva Cebre y nuestro diputado! -Viva la Soberana Nacional! -Muera el marqus de Ulloa! Ms enrgico, ms intencionado, ms claro que los restantes, brot este grito: -Muera el ladrn faucioso Barbacana! Y el vocero, unnime, repiti: -Mueraaaa! Instantneamente apareci junto a la mesa del abogado un hombre de siniestra catadura, hasta entonces oculto en un rincn. No vesta como los labriegos, sino como persona de baja condicin en la ciudad: chaqueta de pao negro, faja roja y hongo gris; patillas cortas, de boca de hacha, redoblaban la dureza de su fisonoma, abultada de pmulos y ancha de sienes. Uno de sus hundidos ojuelos verdes reluca felinamente; el otro, inmvil y cubierto con gruesa nube blanca, semejaba hecho de cristal cuajado. Abriendo Barbacana el cajn de su pupitre, sacaba de l dos enormes pistolas de arzn, prehistricas sin duda, y las reconoca para cerciorarse de que estaban cargadas. Mirando al aparecido fijamente, pareci ofrecrselas con leve enarcamiento de cejas. Por toda respuesta, el Tuerto de Castrodorna hizo asomar al borde de su faja el extremo de una navaja de cachas amarillas, que volvi a ocultar al punto. El arcipreste, que haba perdido los bros con la obesidad y los aos, sobresaltse mucho. -Djese de calaveradas, mi amigo. Por si acaso, me parece oportuno salir por la puerta de atrs. Eh? No es cosa de aguardar a que esos incircuncisos vengan aqu a darle a uno tsigo. Mas ya el cura de Bon y el seorito de Limioso, unidos al Tuerto, formaban un grupo lleno de decisin. El seorito de Limioso, no desmintiendo su vieja sangre hidalga, aguardaba sosegadamente, sin fanfarronera alguna, pero con impvido corazn; el abad de Bon, nacido con ms vocacin de guerrillero que de misacantano, apretaba con jbilo la pistola, olfateaba el peligro, y, a ser caballo, hubiera relinchado de gozo; el Tuerto, encogido y crispado como un tigre, se situaba detrs de la puerta a fin de destripar a mansalva al primero que entrase. -No tenga miedo, seor arcipreste... -murmur gravemente Barbacana-. Perro que ladra no muerde. Ni a romperme un vidrio se atrevern esos bocalanes. Pero conviene estar dispuesto, por si acaso, a ensearles los dientes.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Resonaban nutridos y feroces los mueras; mas en efecto, ni una piedra sola vena a herir los cristales. El seorito de Limioso se acerc otra vez, levant el visillo y llam a don Eugenio. -Mire, Naya, mire para aqu... Buena gana tienen de subir ni de tirar piedras... Estn bailando. Don Eugenio se lleg a la vidriera y solt la carcajada. Entre la patulea de beodos, dos seides de Trampeta, carcelero el uno, el otro alguacil, trataban de calentar a algunos de los que chillaban ms fuerte, para que atacasen la morada del abogado; sealaban a la puerta, indicaban con ademanes elocuentes lo fcil que sera echarla abajo y entrar. Pero los borrachos, que no por estarlo perdan la cautelosa prudencia, el saludable temor que inspira el cacique al labriego, se hacan los desentendidos, limitndose a berrear, a herir cazos y sartenes con ms furia. Y en el centro del corro, al comps de los almireces y cacerolas, brincaban como locos los ms tomados de la bebida, los verdaderos pellejos. -Seores -dijo en grave y enronquecida voz Ramn Limioso-: Es siquiera una mala vergenza que esos pillos nos tengan aqu sitiados... Me dan ganas de salir y pegarles una corrida, que no paren hasta el Ayuntamiento. -Hombre -gru el abad de Bon-, usted poco habla, pero bueno. Vamos a meterles miedo, quoniam! Estornudando solamente, espanto yo media docena de esos pellejones. No pronunci el Tuerto palabra; nicamente su ojo verdoso se encendi con fosfrica luz, y mir a Barbacana, como pidindole permiso de tomar parte en la empresa. Barbacana hizo con la cabeza seal afirmativa, pero le indic al mismo tiempo que guardase la navaja. -Tiene razn -exclam el hidalgo de Limioso, enderezando la cabeza y dilatando las ventanillas de la nariz con altanera expresin, muy desusada en su lnguida y triste faz-. A esa gente, a palos y latigazos se les sacude el polvo. No ensuciar un arma que uno usa para el monte, para las perdices y las liebres, que valen ms que ellos (fuera el alma). Y al decir fuera el alma, persignse el seorito. -Tengan miramiento, hombre, tengan miramiento... -murmuraba el arcipreste difcilmente, extendiendo las manos como para calmar los nimos irritados. (Cun lejos estaban los tiempos belicosos en que aseguraba una eleccin a puntapis!) Barbacana no se opuso a la hazaa; al contrario, pas a otra estancia y volvi con un haz de junquillos, palos y bastones. El cura de Bon no quiso ms garrote que el suyo, que era formidable; Ramn Limioso, fiel a su desdn de la grey villana, asi el ltigo ms delgado, un latiguillo de montar. El Tuerto empu una especie de tralla, que, manejada por diestra vigorosa, deba ser de terrible efecto. Bajaron cautelosamente la escalera, cuidando de no zapatear, previsin que el endiablado estrpito de la cencerrada haca de todo punto ociosa. Tena la puerta su tranca y los cerrojos corridos, medida de precaucin adoptada por la cocinera del abogado as que oy estruendo de motn. El abad de Bon los descorri impetuosamente, el Tuerto sac la tranca, gir la llave en la cerradura, y clrigos y seglares se lanzaron contra la canalla sin avisar ni dar voces, con los dientes apretados, chispeantes los ojos, blandiendo ltigos y esgrimiendo garrotes. No habran transcurrido cinco minutos cuando Barbacana, que por detrs de los visillos registraba el teatro del combate, sonri silenciosamente, o ms bien rega los labios, descubriendo la amarilla dentadura, y apret con nerviosa violencia la barandilla de la ventana. En todas direcciones huan los despavoridos borrachos, chillando como si los cargase un regimiento de caballera a galope: algunos tropezaban y caan de bruces, y la tralla del Tuerto se les enroscaba alrededor de los lomos, arrancndoles alaridos de dolor. Fustigaba el hidalgo de Limioso con menos crueldad, pero con soberano desprecio, como se fustigara a una piara de marranos. El cura de Bon sacuda estacazo limpio, con regularidad y energa infatigables. El de Naya, incapaz de mantenerse dentro de los lmites de su papel justiciero, insultaba, rea y vapuleaba a un mismo tiempo a los beodos. -Anda, tinaja, cuba, mosquito! Toma, toma, para que vuelvas otra vez, pellejo, odre! Ve a dormir la mona, cuero! A la taberna con tus huesos, larpn, tonel de mosto! A la crcel, borrachos, a vomitar lo que tenis en esas tripas! Limpia estaba la calle; ms limpia ya que una patena: silencio profundo haba sustituido al vocero, a los mueras y a la cencerrada feroz. Por el suelo quedaban esparcidos despojos de la batalla: cazos, almireces, cuernos de buey. En la

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) escalera se oa el ruido de los vencedores, que suban celebrando el fcil triunfo. Delante de todos entr don Eugenio, que se ech en una butaca partindose a carcajadas y palmoteando. El cura de Bon le segua limpindose el sudor. Ramn Limioso, serio y an melanclico, se limit a entregar a Barbacana el latiguillo, sin despegar los labios. -Van... buenos! -tartamude el abad de Naya reventando de risa. -Yo mall en ellos... como quien malla en centeno! -exclam respirando con placer el de Bon. -Pues yo -explic el hidalgo-, si supiese que haban de ser tan cobardes y echar a correr sin volvrsenos siquiera, a fe que no me tomo el trabajo de salir. -No se fen -observ el arcipreste-. Ahora en el Ayuntamiento los avergenza Trampeta, y capaz es de venir ac en persona con los incircuncisos a darle un susto al seor Licenciado (as llamaban a Barbacana familiarmente sus amigos). Por si acaso, es prudente que estos seores pasen aqu la noche. Yo tengo que misar maana en Loiro, y mi hermana estar muerta de miedo..., que si no... -Nada de eso -replic perentoriamente Barbacana-. Estos seores se vuelven cada uno a su casa. No hay cuidado ninguno. A m... me basta con este mozo -aadi sealando al Tuerto, agazapado otra vez en su rincn. No fue posible reducir al cacique a que aceptase la guardia de honor que le ofrecan. Por otra parte, no se notaba sntoma alguno de que hubiese de alterarse el orden nuevamente. Ni se oan a lo lejos vociferaciones de electores victoriosos. El sooliento silencio de los pueblecillos pequeos y sin vida pesaba sobre la villa de Cebre. Tres hroes de la gran batida, y el arcipreste con ellos, salieron a caballo hacia la montaa. No iban cabizbajos, a fuer de muidores electorales derrotados, sino llenos de regocijo, con gran chchara y broma, celebrando a ms y mejor la somanta administrada a los borrachines cencerreadores. Don Eugenio estaba inspirado, oportuno, bullanguero, ocurrentsimo en una palabra; haba que orle remedar los aullidos y la cada de los ebrios en el lodo de la calle, y el gesto que pona el cura de Bon al majar en ellos. Barbacana se qued solo con el Tuerto. Si alguno de los molidos msicos de la cencerrada se atreviese a asomar la cabeza y mirar hacia las ventanas del cacique, vera que, por fanfarronada o por descuido, no estaban cerradas las maderas, y podra distinguir, al travs de los visillos y destacndose sobre el fondo de la habitacin alumbrada por el quinqu, las cabezas del abogado y de su feroz defensor y seide. Sin duda hablaban de algo importante, porque la pltica fue larga. Una hora o algo ms corri desde que encendieron la luz hasta que las maderas se cerraron, quedando la casa silenciosa, torva y sombra como quien oculta algn negro secreto.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

La persona en quien se not mayor sentimiento por la prdida de las elecciones fue Nucha. Desde la derrota, se desmejor ms de lo que estaba, y creci su abatimiento fsico y moral. Apenas sala de su habitacin donde viva esclava de su nia, cosida a ella da y noche. En la mesa, mientras coma poco y sin gana, guardaba silencio, y a veces Julin, que no apartaba los ojos de la seorita, la vea mover los labios, cosa frecuente en las personas posedas de una idea fija, que hablan para s, sin emitir la voz. Don Pedro, como nunca hurao, no se tomaba el trabajo de intentar un asomo de conversacin. Mascaba firme, beba seco, y tena los ojos fijos en el plato, cuando no en las vigas del techo; jams en sus comensales. Tan deshecha y acabada le pareca al capelln la seorita, que un da se atrevi, venciendo recelos inexplicables, a llamar aparte a don Pedro, preguntndole en voz entrecortada si no sera bueno avisar al seor de Juncal, para que viese...

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Est usted loco? -respondi don Pedro, fulminndole una mirada despreciativa-. Llamar a Juncal..., despus de lo que trabaj contra m en las elecciones? Mximo Juncal no atravesar ms las puertas de esta casa. No replic el capelln, pero pocos das despus, volviendo de Naya, se tropez con el mdico. ste detuvo su caballejo, y, sin apearse, contest a las preguntas de Julin. -Puede ser grave.... Qued muy dbil del parto, y necesitaba cuidados exquisitos... Las mujeres nerviosas sanan del cuerpo cuando se les tranquiliza y se les distrae el espritu... Mire, Julin, tendramos que hablar para seis horas si yo le dijese todo lo que pienso de esa infeliz seorita, y de esos Pazos... Punto en boca... Bonito diputado queran ustedes enviar a las Cortes... Ms valdra que sus padres lo hubiesen mandado a la escuela... Puede ser grave... Esto principalmente se estamp en el pensamiento de Julin. S que poda ser grave: Y de qu medios dispona l para conjurar la enfermedad y la muerte? De ninguno. Envidi a los mdicos. l slo tena facultades para curar el espritu: ni aun sas le servan, pues Nucha no se confesaba con l; y hasta la idea de que se confesase, de ver desnuda un alma tan hermosa, le turbaba y confunda. Muchas veces haba pensado en semejante probabilidad: cualquier da era fcil que Nucha, por necesidad de desahogo y de consuelo, viniese a echrsele a los pies en el tribunal de la penitencia y a demandarle consejos, fuerza, resignacin. Y quin soy yo -se deca Julin- para guiar a una persona como la seorita Marcelina? Ni tengo edad, ni experiencia, ni sabidura suficiente; y lo peor es que tambin me falta virtud, porque yo deba aceptar gustoso todos los padecimientos de la seorita, creer que Dios se los enva para probarla, para acrecentar sus mritos, para darle mayor cantidad de gloria en el otro mundo... y soy tan malo, tan carnal, tan ciego, tan inepto, que me paso la vida dudando de la bondad divina porque veo a esta pobre seora entre adversidades y tribulaciones pasajeras... Pues no ha de ser as -resolva el capelln con esfuerzo-. He de abrir los ojos, que para eso tengo la luz de la fe, negada a los incrdulos, a los impos, a los que estn en pecado mortal. Si la seorita me viene a pedir que le ayude a llevar la cruz, ensemosle a que la abrace amorosamente. Es necesario que comprenda ella, y yo tambin, lo que significa esa cruz. Con ella se va a la felicidad nica y verdadera. Por muy dichosa que fuese la seorita aqu en el mundo, vamos a ver, cunto tiempo y de qu manera podra serlo? Aunque su marido la... estimase como merece, y la pusiese sobre las nias de sus ojos, se librara por eso de contrariedades, enfermedades, vejez y muerte? Y cuando llega la hora de la muerte, qu importa ni de qu sirve haber pasado un poco ms alegre y tranquila esta vidilla perecedera y despreciable?. Tena Julin a la mano siempre un ejemplar de la Imitacin de Cristo; era la modesta edicin de la Librera religiosa, y castiza y admirable traduccin del P. Nieremberg. Al frente de la portada haba un grabado, bien nfimo como obra de arte, que proporcionaba al capelln mucho alivio cada vez que fijaba sus ojos en l. Representaba una colina, el Calvario; y por el estrecho sendero que conduca al lugar del suplicio, iba subiendo lentamente Jess, con la cruz a cuestas, y el rostro vuelto hacia un fraile que all en lontananza se echaba otra cruz al hombro. Aunque malo el dibujo y peor el desempeo, respiraba aquel grabado una especie de resignacin melanclica, adecuada a la situacin moral del presbtero. Y despus de haberlo contemplado despacio, parecale sentir en los hombros una pesadumbre abrumadora y dulcsima a la vez, y una calma honda, como si se encontrase -calculaba l para s- sepultado en el fondo del mar, y el agua le rodease por todas partes, sin ahogarle. Entonces lea prrafos del libro de oro, que se le entraban en el alma a manera de hierro enrojecido en la carne: Por qu temes, pues, tomar la cruz, por la cual se va al reino? En la cruz est la salud, en la cruz est la vida, en la cruz est la defensa de los enemigos, en la cruz est la infusin de la suavidad soberana, en la cruz est la fortaleza del corazn, en la cruz est el gozo del espritu, en la cruz est la suma virtud, en la cruz est la perfeccin de la santidad... Toma pues tu cruz, y sigue a Jess... Mira que todo consiste en la cruz, y todo est en morir; y no hay otro camino para la vida y para la verdadera paz que el de la santa cruz y continua mortificacin... Dispn y ordena todas las cosas segn tu querer, y no hallars sino que has de padecer algo, o de grado o por fuerza; y as siempre hallars la cruz, porque o sentirs dolor en el cuerpo, o padecers tribulacin en el espritu... Cuando llegares al punto de que la afliccin te sea dulce y gustosa por amor de Cristo, piensa entonces que te va bien, porque hallaste el paraso en la tierra....

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -Cundo llegar yo a este estado de bienaventuranza, Seor! -murmuraba Julin poniendo una seal en el libro-. Haba odo algunas veces que Dios concede lo que se le pide mentalmente en el acto de consagrar la hostia, y con muchas veras le peda llegar al punto de que su cruz... No, la de la pobre seorita, le fuese dulce y gustosa, como deca Kempis... A la misa en la capilla remozada asista siempre Nucha, oyndola toda de rodillas, y retirndose cuando Julin daba gracias. Sin volverse ni distraerse en la oracin, Julin conoca el instante en que se levantaba la seorita y el ruido imperceptible de sus pisadas sobre el entarimado nuevo. Cierta maana no lo oy. Este hecho tan sencillo le priv de rezar con sosiego. Al alzarse, vio a Nucha tambin en pie, el ndice sobre los labios. Perucho, que ayudaba a misa con desembarazo notable, se dedicaba a apagar los cirios, valindose de una luenga caa. La mirada de la seorita deca elocuentemente: Que se vaya ese nio. El capelln orden al aclito que despejase. Tard ste algo en obedecer, detenindose en doblar la toalla del lavatorio. Al fin se fue, no muy de su grado. Llenaba la capilla olor de flores y barniz fresco; por las ventanas entraba una luz caliente, que cernan visillos de tafetn carmes; y las carnes de los santos del altar adquiran apariencia de vida, y la palidez de Nucha se sonroseaba artificialmente. -Julin? -pregunt con imperioso acento, extrao en ella. -Seorita... -respondi l en voz baja, por respeto al lugar sagrado. Temblronle los labios y las manos se le enfriaron, pues crey llegado el terrible momento de la confesin. -Tenemos que hablar. Y ha de ser aqu, por fuerza. En otras partes no falta quien aceche. -Es verdad que no falta. -Har usted lo que le pida? -Ya sabe que... -Sea lo que sea? -Yo... Su turbacin creca: el corazn le lata con sordo ruido. Se recost en el altar. -Es preciso -declar Nucha sin apartar de l sus ojos, ms que vagos, extraviados ya- que me ayude usted a salir de aqu. De esta casa. -A... A... salir... -tartamude Julin, aturdido. -Quiero marcharme. Llevarme a mi nia. Volverme junto a mi padre. Para conseguirlo hay que guardar secreto. Si lo saben aqu, me encerrarn con llave. Me apartarn de la pequea. La matarn. S de fijo que la matarn. El tono, la expresin, la actitud, eran de quien no posee la plenitud de sus facultades mentales; de mujer impulsada por excitacin nerviosa que raya en desvaro. -Seorita... -articul el capelln, no menos alterado-, no est de pie, no est de pie... Sintese en este banquito... Hablemos con tranquilidad... Ya conozco que tiene disgustos, seorita... Se necesita paciencia, prudencia... Clmese... Nucha se dej caer en el banco. Respiraba fatigosamente, como persona en quien se cumplen mal las funciones pulmonares. Sus orejas, blanquecinas y despegadas del crneo, transparentaban la luz. Habiendo tomado aliento, habl con cierto reposo. -Paciencia y prudencia! Tengo cuanta cabe en una mujer. Aqu no viene al caso disimular: ya sabe usted cundo empez a clavrseme la espina; desde aquel da me propuse averiguar la verdad, y no me cost... gran trabajo. Digo, s; me cost un... un combate... En fin, eso es lo que menos importa. Por m no pensara en irme, pues no estoy buena y se me figura que... durar poco..., pero..., y la nia?

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) -La nia... -La van a matar, Julin, esas... gentes. No ve usted que les estorba? Pero no lo ve usted? -Por Dios le pido que se sosiegue... Hablemos con calma, con juicio... -Estoy harta de tener calma! -exclam con enfado Nucha, como el que oye una gran simpleza-. He rogado, he rogado... He agotado todos los medios... No aguardo, no puedo aguardar ms. Esper a que se acabasen las elecciones dichosas, porque crea que saldramos de aqu y entonces se me pasara el miedo... Yo tengo miedo en esta casa, ya lo sabe usted, Julin; miedo horrible... Sobre todo de noche. A la luz del sol, que tamizaban los visillos carmeses, Julin vio las pupilas dilatadas de la seorita, sus entreabiertos labios, sus enarcadas cejas, la expresin de mortal terror pintada en su rostro. -Tengo mucho miedo -repiti estremecindose. Renegaba Julin de su sosera. Cunto dara por ser elocuente! Y no se le ocurra nada, nada. Los consuelos msticos que tena preparados y atesorados, la teora de abrazarse a la cruz..., todo se le haba borrado ante aquel dolor voluntarioso, palpitante y desbordado. -Ya desde que llegu... esta casa tan grande y tan antigua... -prosigui Nucha- me dio fro en la espalda... Slo que ahora... no son tonteras de chiquilla mimada, no... Me van a matar a la pequea... Usted lo ver! As que la dejo con el ama, estoy en brasas... Acabemos pronto... Esto se va a resolver ahora mismo. Acudo a usted, porque no puedo confiarme a nadie ms... Usted quiere a mi nia. -Lo que es quererla... -balbuci Julin, casi afnico de puro enternecido. -Estoy sola, sola... -repiti Nucha pasndose la mano por las mejillas. Su voz sonaba como entrecortada por lgrimas que contena-. Pens en confesarme con usted, pero... buena confesin te d Dios... No obedecera si usted me mandase quedarme aqu... Ya s que es mi obligacin: la mujer no debe apartarse del marido. Mi resolucin, cuando me cas, era... Detvose de pronto, y carendose con Julin, le pregunt: -No le parece a usted como a m que este casamiento tena que salir mal? Mi hermana Rita ya era casi novia del primo cuando l me pidi... Sin culpa ma, quedamos reidas Rita y yo desde entonces... No s cmo fue aquello; bien sabe Dios que no puse nada de mi parte para que Pedro se fijase en m. Pap me aconsej que, de todos modos, me casase con el primo... Yo segu el consejo... Me propuse ser buena, quererle mucho, obedecerle, cuidar de mis hijos... Dgame usted, Julin, he faltado en algo? Julin cruz las manos. Sus rodillas se doblaban, y a punto estuvo de hincarlas en tierra. Pronunci con entusiasmo: -Usted es un ngel, seorita Marcelina. -No... -replic ella-, ngel no, pero no me acuerdo de haber hecho dao a nadie. He cuidado mucho a mi hermanito Gabriel, que era delicado de salud y no tena madre... Al pronunciar esta frase, la ola rebos, las lgrimas corrieron por fin; Nucha respir mejor, como si aquellos recuerdos de la infancia templasen sus nervios y el llanto le diese alivio. -Y por cierto que le tom tal cario, que pensaba para m: Si tengo hijos algn da, no es posible quererlos ms que a mi hermano. Despus he visto que esto era un disparate; a los hijos se les quiere muchsimo ms an. El cielo se nublaba lentamente, y se oscureca la capilla. La seorita hablaba con sosiego melanclico. -Cuando mi hermano se fue al colegio de artillera, yo no pens ms que en dar gusto a pap, y en que se notase poco la falta de la pobre mam... Mis hermanas preferan ir a paseo, porque, como son bonitas, les gustaban las diversiones. A m me llamaban fecha y bizca, y me aseguraban que no encontrara marido. -Ojal! -exclam Julin sin poder reprimirse. -Yo me rea. Para qu necesitaba casarme? Tena a pap y a Gabriel con quien vivir siempre. Si ellos se me moran, poda entrar en un convento: el de las Carmelitas, en que est la ta Dolores, me gustaba mucho. En fin, no he tenido

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) culpa ninguna del disgusto de Rita. Cuando pap me enter de las intenciones del primo, le dije que no quera sacarle el novio a mi hermana, y entonces pap... me besuque mucho en los carrillos, como cuando era pequea, y... me parece que le estoy oyendo... me respondi as: Rita es una tonta..., cllate. Pero por mucho que diga pap... al primo le segua gustando ms Rita!... Continu despus de algunos segundos de silencio: -Ya ve usted que no tena mucho por qu envidiarme mi hermana... Cunta hiel he tragado, Julin! Cuando lo pienso se me pone un nudo aqu... El capelln pudo al fin expresar parte de sus sentimientos. -No me extraa que se le ponga ese nudo... Soy yo y lo tengo tambin... Da y noche estoy cavilando en sus males, seorita... Cuando vi aquella seal... La lastimadura en la mueca... Por primera vez durante la conversacin se encendi el descolorido rostro de Nucha, y sus ojos se velaron, cubrindolos la cada de las pestaas. No respondi directamente. -Mire usted -murmur con asomos de amarga sonrisa- que siempre me suceden a m desgracias por cosas de que no tengo la culpa... Pedro se empeaba en que yo le reclamase a pap la legtima de mam, porque pap le neg un dinero que le haca falta para las elecciones. Tambin se disgust mucho porque la ta Marcelina, que pensaba instituirme heredera, creo que va a dejarle a Rita los bienes... Yo no tengo que ver con nada de eso... Por qu me matan? Ya s que soy pobre: no hay necesidad de repetrmelo... En fin, esto es lo de menos... Me doli bastante ms el que mi marido me dijese que por m se ve sin sucesin la casa de Moscoso... Sin sucesin! Y mi nia? Angelito de mis entraas! Lloraba la infeliz seora, lentamente, sin sollozar. Sus prpados tenan ya el matiz rojizo que dan los pintores a los de las Dolorosas. -Lo mo -aadi- no me importa. Lo mo lo aguantara hasta el ltimo instante. Que me... traten de un modo... o de otro, que... que la criada... sea... ocupe mi sitio... bien..., bien, paciencia, sera cuestin de tener paciencia, de sufrir, de dejarse morir... Pero est de por medio la nia..., hay otro nio, otro hijo, un bastardo... La nia estorba... La matarn!... Repiti solemnemente y muy despacio: -La matarn. No me mire usted as. No estoy loca, slo estoy excitada. He determinado marcharme e irme a vivir con mi padre. Me parece que esto no es ningn pecado, ni tampoco el llevarme a la pequea. Y si peco, no me lo diga, Juliancio!... Es resolucin irrevocable. Usted vendr conmigo, porque sola no conseguira realizar mi plan. Me acompaar? Julin quiso objetar algo; qu? No lo saba l mismo. El diminutivo carioso usado por la seorita, la febril resolucin con que hablaba, le vencieron. Negarse a ayudar a la desdichada? Imposible. Pensar en lo que el proyecto tena de extrao, de inconveniente? Ni se le ocurri un minuto. A fuer de criatura candorosa, una fuga tan absurda le pareci hasta fcil. Oponerse a la marcha? Tambin l haba tenido y tena a cada instante miedo, miedo cerval, no slo por la nia, sino por la madre: acaso no se le haba ocurrido mil veces que la existencia de las dos corra inminente peligro? Adems, qu cosa en el mundo dejara l de intentar por secar aquellos ojos puros, por sosegar aquel anheloso pecho, por ver de nuevo a la seorita segura, honrada, respetada, cercada de miramientos en la casa paterna? Se representaba la escena de la escapatoria. Sera al amanecer. Nucha ira envuelta en muchos abrigos. l cargara con la nia, dormidita y arropadsima tambin. Por si acaso llevara en el bolsillo un tarro con leche caliente. Andando bien llegaran a Cebre en tres horas escasas. All se podan hacer sopas. La nena no pasara hambre. Tomaran en el coche la berlina, el sitio ms cmodo. Cada vuelta de la rueda les alejara de los ttricos Pazos... Muy quedito, como quien se confiesa, empezaron a debatir y resolver estos pormenores. Otro rayo de sol entreabra las nubes, y los santos, en sus hornacinas, parecan sonrer benvolamente al grupo del banquillo. Ni la Pursima de sueltos tirabuzones y traje blanco y azul, ni el san Antonio que haca fiestas a un nio Jess regordete, ni el san

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Pedro con la tiara y las llaves, ni siquiera el arcngel san Miguel, el caballero de la ardiente espada, siempre dispuesto a rajar y hendir a Satans, revelaban en sus rostros pintados de fresco el ms leve enojo contra el capelln, ocupado en combinar los preliminares de un rapto en toda regla, arrebatando una hija a su padre y una mujer a su legtimo dueo.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Al llegar aqu de la narracin, es preciso acudir, para completarla, a las reminiscencias que grabaron para siempre en la imaginacin del lindo rapazuelo, hijo de Sabel, los sucesos de la memorable maana en que por ltima vez ayud a misa al bonachn de don Julin (el cual, por ms seas, sola darle dos cuartos una vez terminado el oficio divino). El primer recuerdo que Perucho conserva es que, al salir de la capilla, quedse muy triste arrimado a la puerta, porque aquel da el capelln no le haba dado cosa alguna. Chupndose el dedo y en actitud meditabunda permaneci all unos instantes, hasta que la misma falta de los dos cuartos acostumbrados le descubri un rayo de luz: su abuelo le haba prometido otros dos si le avisaba cuando la seora se quedase en la capilla despus de oda la misa! Raciocinando con sorprendente rigor matemtico, calcul que pues perda dos cuartos por un lado, era urgente ganarlos por otro; apenas concibi tan luminosa idea, sinti que las piernas le bailaban, y ech a correr con toda la velocidad posible en busca de su abuelo. Atravesando la cocina, colse en la habitacin baja donde despachaba Primitivo, y empujando la puerta, le vio sentado ante una gran mesa antigua, sobre la cual se encrespaba un maremgnum de papelotes cubiertos de cifras engarrapatadas, de apuntes escritos con letra jorobada y escabrosa, por mano que no deba ser diestra ni aun en palotes. La mesa y el cuarto en general atraan a Perucho con el encanto que posee para la niez lo desordenado y revuelto, los sitios en que se acumulan muchas cosas variadas, pues imaginan ellos que cada montn de objetos es un mundo desconocido, un depsito de tesoros inestimables. Rara vez entraba all Perucho; su abuelo acostumbraba echarle para que no sorprendiese ciertas operaciones financieras que el mayordomo gustaba de realizar sin testigos. Cuando el nieto entr, la cara pulimentada y oscura de Primitivo poda confundirse con el tono bronceado de un acervo de calderilla o montaa de cobre, de la cual iban saliendo columnitas, columnitas que el mayordomo alineaba en correcta formacin... Perucho se qued deslumbrado ante tan fabulosa riqueza. All estaban sus dos cuartos! Menuda pepita de aquel gran criadero de metal! Lleno de esperanza, alz la voz cuanto pudo, y dio su recado. Que la seora estaba en la capilla, con el seor capelln... Que le haban despedido de all. Iba a aadir: Y que se me deben dos cuartos por la noticia o cosa anloga, pero no le dio lugar a ello su abuelo, alzndose del silln con la agilidad de bicho monts que caracterizaba sus movimientos todos, no sin que al hacerlo produjese un tempestuoso remolino en el mar de calderilla, y la cada de algunas torres que, con sonoro estrpito, se rindieron a la gran pesadumbre. Primitivo sali corriendo hacia el interior de la casa. El chiquillo se qued all, solicitado por las dos tentaciones ms fuertes que en su vida haba sufrido. Era una la de comerse las obleas, que con su provocativa blancura y encendido rojo le estaban convidando desde un bote de hojalata, y aun cuando sera ms glorioso para nuestro hroe vencer el goloso capricho, la sinceridad obliga a declarar que alarg el dedo humedecido en saliva, y fue pescando una, dos, tres, hasta zamparse cuantas encerraba el bote. Satisfecha esta concupiscencia, le apremi la otra, incitndole nada menos que a cobrarse por su mano de los dos cuartos prometidos, tomndolos del montn que tena all delante, a su disposicin y albedro. No slo apeteca cobrarse del debido salario, sino que le seducan principalmente unos ochavos roosos llamados de la fortuna en el pas, y que, merced a consideraciones muy lgicas en su mente infantil, le parecan preferibles a las piezas gordas. Las adquisiciones y placeres de Perucho los representaba generalmente un ochavo. Por un ochavo le daba la rosquillera, en ferias y romeras, caramelos de alfeique o rosquillas bastantes; por un ochavo le vendan bramante suficiente para el trompo, y le surta el cohetero de plvora en cantidad con que hacer regueritos; por un ochavo se procuraba tiras de mistos de cartn, groseras

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) aleluyas impresas en papel amarillo, gallos de barro con un pito en parte no muy decorosa. Y todo esto lo tena al alcance de su mano, como las obleas; y nadie le vea ni poda delatarle! El angelote se empin en la punta de los pies para alcanzar mejor el dinero, alarg a la vez ambas palmas, y las sumergi en el mar de cobre... Las pase mucho rato por la superficie sin osar cerrarlas... Por fin hizo presa en un puado de ochavos, y entonces apret el puo fortsimamente, con la intensidad propia de los nios, que temen siempre se les escape la dicha por la mano abierta. Y as se mantuvo inmvil, sin atreverse a retraer aquella diestra pecadora y cargada de botn al seguro rincn del seno, donde almacenaba siempre sus latrocinios. Porque es de advertir que Perucho tena bastante de caco, y con la mayor frescura se apropiaba huevos, fruta, y, en general, cuantos objetos codiciaba; pero, con respeto supersticioso de aldeano, que slo juzga propiedad ajena el dinero, jams haba tocado a una moneda. En el alma de Perucho se verificaba una de esas encarnizadas luchas entre el deber y la pasin, cantadas por la musa dramtica: el ngel malo y el bueno le tiraban cada uno de una oreja, y no saba a cul atender. Tremendo conflicto! Pero regocjense el cielo y los hombres, pues venci el espritu de luz. Fue el primer despertar de ese sentimiento de honor que dicta al hombre heroicos sacrificios? Fue una gota de la sangre de Moscoso, que realmente corra por sus venas y que, con la misteriosa energa de la transmisin hereditaria, le gui la voluntad como por medio de una rienda? Fue temprano fruto de las lecciones de Julin y Nucha? Lo cierto es que el rapaz abri la mano, separando mucho los dedos, y los ochavos apresados cayeron entre los restantes, con metlico retintn. No por eso hay que figurarse que Perucho renunciaba a sus dos cuartos, los ganados honradamente con la agilidad de sus piernas. Renunciar! A buena parte! Aquel mismo embrin de conciencia que en el fondo de su ser, donde todos tenemos escrita desde ab initio gran parte del Declogo, le gritaba: no hurtars, le dijo con no menor energa: tienes derecho a reclamar lo que te ofrecieron. Y, obedeciendo a la impulsin, la criatura ech a correr en la misma direccin que su abuelo. Casualmente tropez con l en la cocina, donde preguntaba algo a Sabel en queda voz. Acercsele Perucho, y asindole de la chaqueta exclam: -Mis dos cuartos? No hizo caso Primitivo. Dialogaba con su hija, y, a lo que Perucho pudo comprender, sta explicaba que el seorito haba salido de madrugada a tirar a los pollos de perdiz, y supona que anduviese hacia la parte del camino de Cebre. El abuelo solt un juramento que usaba a menudo y que Perucho sola repetir por fanfarronada, y, sin ms conversacin, se alej. Asegur Perucho despus que le haba llamado la atencin ver al abuelo salir sin tomar la escopeta y el sombrern de alas anchas, prendas que no soltaba nunca. Semejante idea debi ocurrrsele al chiquillo ms tarde, en vista de los sucesos. Al pronto slo pens en alcanzar a Primitivo, y lo logr en lo alto del camino que baja a los Pazos. Aunque el cazador iba como el pensamiento, el rapaz corra en regla tambin. -Anda al demonio! Qu se te ofrece? -gru Primitivo al conocer a su nieto. -Mis dos cuartos! -Te doy cuatro en casa si me ayudas a buscar por el monte al seorito y le dices, en cuanto lo veas, lo que me dijiste a m, entiendes? Que el capelln est con la seora encerrado en la capilla y que te echaron de all para quedar solos. El angeln fij sus pupilas lmpidas en los fascinadores ojuelos de vbora de su abuelo; y, sin esperar ms instrucciones, abriendo mucho la boca, sali a galope hacia donde por instinto juzgaba l que el seorito deba encontrarse. Volaba, con los puos apretados, haciendo saltar guijarros y tierra al golpe de sus piececillos encallecidos por la planta. Cruzaba por cima de los tojos sin sentir las espinas, hollando las flores del rosado brezo, salvando matorrales casi tan altos como su persona, espantando la liebre oculta detrs de un madroero o la pega posada en las ramas bajas del pino. De repente oy el andar de una persona y vio al seorito salir de entre el robledal... Loco de jbilo se acerc a darle su recado, del cual esperaba albricias. stas fueron la misma palabrota inmunda y atroz que haba expectorado su abuelo en la cocina; y el seorito sali disparado en direccin de los

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Pazos, como si un torbellino lo arrebatase. Perucho se qued algunos instantes suspenso y confuso; l afirma que al poco rato volvi a embargar su nimo el deseo de los cuartos ofrecidos, que ya ascendan a la respetable suma de cuatro. Para obtenerlos era menester buscar a su abuelo, y avisarle del encuentro con el seorito; no lo tuvo por difcil, pues recordaba aproximadamente el punto del bosque donde Primitivo quedaba; y por atajos y vericuetos slo practicables para los conejos y para l, Perucho se lanz tras la pista de su abuelo. Trepaba por un muralln medio deshecho ya, amparo de un viedo colgado, por decirlo as, en la falda abrupta del monte, cuando del otro lado del baluarte que escalaba crey sentir rumor de pisadas, que la finura de su odo no confundi con las del cazador; y con el instinto cauteloso de los nios hijos de la naturaleza y entregados a s mismos, se agach, quedando encubierto por el muralln de modo que slo rebasase la frente. No poda dudarlo; eran pisadas humanas, bien distintas de la corrida de la liebre por entre las hojas, o de los golpecitos secos y reiterados que sacuden las patas unguladas del zorro o del perro. Pisadas humanas eran, aunque s muy recelosas, apagadas y lentsimas. Parecan de alguien que procuraba emboscarse. Y, en efecto, poco tard el nio en ver asomar, gateando entre los matorrales, a un hombre cuya descripcin acaso haba odo mil veces en las veladas, en las deshojas, acompaada de exclamaciones de terror. El hongo gris, la faja roja, las recortadas patillas destacndose sobre el rostro color de sebo, y sobre todo el ojo blanco, sin vista, fro como un pedazo de cuarzo de la carretera, en suma, la desapacible catadura del Tuerto de Castrodorna dejaron absorto al chiquillo. Apretaba el Tuerto contra su pecho corto y ancho trabuco, y, despus de girar hacia todas partes el nico lucero de su fea cara, de aguzar el odo, de olfatear, por decirlo as, el aire, arrimse al muralln, medio arrodillndose tras de un seto de zarzas y brezo que lo guarneca. Perucho, cuyos pies descansaban en las anfractuosidades del muro, se qued como incrustado en l, sin osar respirar, ni bajarse, ni moverse, porque aquel hombre desconocido, mal encarado y en acecho, le infunda el pavor irracional de los nios, que adivinan peligros cuya extensin ignoran. Por mucho que le aguijonease el deseo de sus cuatro cuartos, no se atreva a descolgarse del muralln, temiendo hacer ruido y que le apuntasen con el can de aquel arma, cuya ancha boca deba, de seguro, vomitar fuego y muerte... As transcurrieron diez segundos de angustia para el angelote. Antes que pudiera entrar a cuentas con el miedo, ocurri un nuevo incidente. Sinti otra vez pasos, no recelosos, como de quien se oculta, sino precipitados, como de quien va a donde le importa llegar presto; y por el camino hondo que limitaba el muralln divis a su abuelo que avanzaba en direccin de los Pazos; sin duda, con su vista de guila haba distinguido al seorito, y le segua intentando darle alcance. Iba Primitivo distrado, con el propsito de reunirse a don Pedro, y no miraba a parte alguna. Lleg a atravesar por delante del muro. El nio entonces vio una cosa terrible, una cosa que record aos despus y aun toda su vida: el hombre emboscado se incorporaba, con su nico ojo centelleante y fiero; se echaba a la cara la formidable tercerola; se oa un espantoso trueno, voz de la bocaza negra; flotaba un borrn de humo, que el aire disip instantneamente, y al travs de sus ltimos tules grises el abuelo giraba sobre s mismo como una peonza, y caa boca abajo, mordiendo sin duda, en suprema convulsin, la hierba y el lodo del camino. Asegura Perucho que no ha sabido jams si fue el miedo o su propia voluntad lo que le oblig a descolgarse del muralln y descender, ms bien que a saltos, rodando, los atajos conocidos, magullndose el cuerpo, ponindose en trizas la ropa, sin hacer caso de lo uno ni de lo otro. Rebot como un pelota por entre las nudosas cepas; brinc por cima de los muros de piedra que las sostenan; salv como una flecha sembrados de maz; metise de patas en los regatos, mojndose hasta la cintura, por no detenerse a seguir las pasaderas de piedra; salv vallados tres veces ms altos que su cuerpo; cruz setos, salt hondonadas y zanjas, no comprendi por dnde ni cmo, pero el caso es que, araado, ensangrentado, sudoroso, jadeante, se encontr en los Pazos, y maquinalmente volvi al punto de partida, la capilla, donde entr, enteramente olvidado de los cuatro cuartos, primer mvil de sus aventuras todas. Estaba escrito que aquella maana haba de ser fecunda en extraordinarias sorpresas. En la capilla acostumbraba Perucho notar que se hablaba bajito, se andaba despacio, se contena hasta la respiracin: el menor desliz en tal materia sola costarle un severo regao de don Julin; de modo que, sobreponindose el instinto y el hbito al azoramiento y trastorno, penetr en el sagrado lugar con actitud respetuosa. En l suceda algo que le caus un asombro casi mayor que el de la catstrofe de su abuelo. Recostada en el altar se encontraba la seora de Moscoso, con un color como una muerta, los ojos cerrados, las cejas fruncidas, temblando con todo su cuerpo; frente a ella, el

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) seorito vociferaba, muy deprisa y en ademn amenazador, cosas que no entendi el nio; mientras el capelln, con las manos cruzadas y la fisonoma revelando un espanto y dolor tales que nunca haba visto Perucho en rostro humano expresin parecida, imploraba, imploraba al seorito, a la seorita, al altar, a los santos..., y de repente, renunciando a la splica, se colocaba, encendido y con los ojos chispeantes, dando cara al marqus, como desafindole... Y Perucho comprenda a medias frases indignadas, frases injuriosas, frases donde se desbordaba la clera, el furor, la indignacin, la ira, el insulto; y, sin saber la causa de alboroto semejante, deduca que el seorito estaba atrozmente enfadado, que iba a pegar a la seorita, a matarla quizs, a deshacer a don Julin, a echar abajo los altares, a quemar tal vez la capilla... El nio record entonces escenas anlogas, pero cuyo teatro era la cocina de los Pazos, y las vctimas su madre y l: el seorito tena entonces la misma cara, idntico tono de voz. Y en medio de la confusin de su tierno cerebro, de los terrores que se reunan para apocarlo, una idea, superior a todas, se levant triunfante. No caba duda que el seorito se dispona a acogotar a su esposa y al capelln; tambin acababan de matar a su abuelo en el monte; aquel da, segn indicios, deba ser el de la general matanza. Quin sabe si, luego que acabase con su mujer y con don Julin, se le ocurrira al seorito quitar la vida a la nen? Semejante pensamiento devolvi a Perucho toda la actividad y energa que acostumbraba desplegar para el logro de sus azarosas empresas en corrales, gallineros y establos. Escurrise bonitamente de la capilla, resuelto a salvar a toda costa la vida de la heredera de Moscoso. Cmo hara? Faltbale tiempo de madurar el plan: lo que importaba era obrar con celeridad y no arredrarse ante obstculo alguno. Se desliz sin ser visto por la cocina, y subi la escalera a escape. Llegado que hubo a las habitaciones altas, residencia de los seores, de tal manera supo amortiguar el ruido de sus pisadas, que el odo ms fino lo confundira con el susurro del aire al agitar una cortina. Lo que l tema era encontrar cerrada la puerta del dormitorio de Nucha. El corazn le dio un brinco de alegra al verla entornada. La empuj con suavidad de gato que esconde las uas... Tena la maldita puerta el vicio de rechinar; pero tan sutil fue el empuje, que apenas gimi sordamente. Perucho se col en la habitacin, ocultndose tras del biombo. Por uno de los muchos agujeros que ste luca, mir al otro lado, hacia donde estaba la cuna. Vio a la nia dormida, y al ama, de bruces sobre el lecho de Nucha, roncando sordamente. No era de temer que se despabilase la marmota: el rapaz poda a mansalva realizar sus propsitos. Sin embargo, convena que no despertase la chiquilla, no fuese a alborotar la casa lloriqueando. Perucho la tom como quien toma un mueco de cristal, muy rompedizo y precioso: sus palmas llenas de callos y sus brazos hechos a disparar certeras pedradas y a descargar puetazos en el testuz de los bueyes adquirieron de golpe delicadeza exquisita, y la nen, envuelta en el paoln de calceta, no gru siguiera al trocar la cama por los brazos de su precoz raptor. ste, conteniendo hasta el respirar, andando con paso furtivo, rpido y cauteloso -el andar de la gata que lleva a sus cachorros entre los dientes, colgados de la piel del pescuezo-, se dirigi a buscar la salida por el claustro, pues de cruzar la cocina era probable una sorpresa. En el claustro se par obra de diez segundos, para meditar. Dnde escondera su tesoro? En el pajar, en el herbeiro, en el hrreo, en el establo? Opt por el hrreo -el lugar menos frecuentado y ms oscuro-. Bajara la escalera, se enhebrara por el claustro, se colara por las cuadras, salvara la era, y despus nada ms sencillo que ocultarse en el escondrijo. Dicho y hecho. Arrimada al hrreo estaba la escala. Perucho comenz a subir, operacin bastante difcil atendido el estorbo que le haca la chiquilla. Lo estrecho y vertical de los travesaos impona la necesidad de agarrarse con manos y pies al ir ascendiendo: Perucho no dispona de las manos; la energa de la voluntad se le comunic al dedo gordo del pie, que semejaba casi prensil a fuerza de adaptarse y adherirse a las barras de palo, bruidas ya con el uso. En mitad de la ascensin pens que rodaba al pie del hrreo, y apret contra el pecho a la nia, que, despertndose, rompi en llanto... Que llorase! All no la oa alma viviente; por la era slo vagaba media docena de gallinas, disputando a dos gorrinos las hojas de una col. Perucho entr triunfante por la puerta del hrreo...

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Las espigas de maz no lo llenaban hasta el techo, dejando algn espacio suficiente para que dos personas minsculas, como Perucho y su protegida, pudiesen acomodarse y revolverse. El rapaz se sent sin soltar a la nena, dicindole mil chuscadas y zalameras a fin de acallarla, abusando del diminutivo que tan cariosa gracia adquiere en labios del aldeano. -Reinia, mona, rulia, calla, calla, que te he de dar cosas bunitas, bunitas, bunitias... Si no callas, viene un cocn y te come! Velo ah viene! Calla, solio, paloma blanca, rosita! No por virtud de las exhortaciones, pero s por haber conocido a su amigo predilecto, la nia callaba ya. Mirbale, y, sonriendo regocijadamente, le pasaba las manos por la cara, gorjeaba, se bababa, y miraba con curiosidad alrededor. Extraaba el sitio. Enfrente, alrededor, debajo, por todos lados, la rodeaba un mar de espigas de oro, que al menor movimiento de Perucho se derrumbaban en suaves cascadas, y donde el sol, penetrando por los intersticios del enrejado del hrreo, tenda galones ms claros, movibles listas de luz. Perucho comprendi que posea en las espigas un recurso inestimable para divertir a la pequea. Tan pronto le daba una en la mano, como alzaba con muchas una especie de pirmide; la nen se entretena en derribarla o forjarse la ilusin de que la derribaba, pues realmente una patada de Perucho haca el milagro. Rea ella lo mismo que una loca, y peda impaciente, por seas, que le renovasen el juego. Pronto se cans de l. Con todo, estaba de buen humor, gracias a la compaa de Perucho. Su mirada risuea y dulce, fija en la de su compaero, pareca decirle: Qu mejor juego que estar juntos? Disfrutemos de este bien que siempre nos han dado con tasa. En vista de tan cariosas disposiciones, Perucho se entreg al placer de halagarla a su sabor. Ya le apoyaba un dedo en el carrillo, para provocarla a risa; ya remedaba a un lagarto, arrastrando la mano por el cuerpo de la nen arriba, e imitando los culebreos del rabo; ya se finga encolerizado, espantaba los ojos, hinchaba los carrillos, cerraba los puos y resoplaba fieramente; ya, tomando a la nena en peso, la suba en alto y figuraba dejarla caer de golpe sobre las espigas. Por ltimo, recelando cansarla, la cogi en brazos, se sent a la turca, y comenz a mecerla y arrullarla blandamente, con tanta suavidad, precaucin y ternura como pudiera su propia madre. Qu ganas, qu violentos antojos se le pasaban!... De qu? En las veces que fue admitido a la intimidad de la habitacin de Nucha y se le consinti aproximarse a la nen y vivir su vida, jams osara hacerlo... Miedo de que le riesen o echasen; vago respeto religioso que se impona a su alma de pilluelo diablico; vergenza; falta de costumbre de sus labios, que a nadie besaban; todo se una para impedirle satisfacer una aspiracin que l juzgaba ambiciosa y punto menos que sacrlega... Pero ahora era dueo del tesoro; ahora la nen le perteneca; la haba ganado en buena lid, la posea por derecho de conquista, ese derecho que comprenden los mismos salvajes! Adelant mucho el hocico, igual que si fuese a catar alguna golosina, y toc la frente y los ojos de la pequea... Despus desenvolvi lentamente los pliegues del mantn, y descubri las piernas, calentitas como chicharrones, que apenas se vieron libres del envoltorio comenzaron a bailar, sacudiendo sus favoritas patadas de jbilo. Perucho alz hasta la boca un pie, luego otro, y as alternando se pas un rato regular; sus besos hacan cosquillas a la nia, que soltaba repentinas carcajadas y se quedaba luego muy seria; pero que en breve empez a sentir el fro, y con la rapidez que revisten en los nios muy chicos los cambios de temperatura, los piececillos se le quedaron casi helados. Al punto lo advirti Perucho, y echndoles repetidas veces el aliento, como haba visto hacer a la vaca con sus recentales, los envolvi en mantillas y paoln, y nuevamente lleg a s a la criatura, mecindola. El ms glorioso conquistador no aventajaba en orgullo y satisfaccin a Perucho en tales momentos, cuando juzgaba evidente que haba salvado a la nen de la degollacin segura y pustola a buen recaudo, donde nadie dara con ella. Ni un minuto record al duro y bronceado abuelo tendido all junto al paredn... A menudo se ve al nio, deshecho en lgrimas al pie del cadver de su madre, consolarse con un juguete o un cartucho de dulces; quizs vuelvan ms adelante la tristeza y el recuerdo, pero la impresin capital del dolor ya se ha borrado para siempre. As Perucho. La ventura de poseer a su nen adorada, la prez de defender su vida, le distraan de los trgicos acontecimientos recientes. No se acordaba del abuelo, no, ni del trabucazo que lo haba tumbado como l tumbaba las perdices.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Con todo, algo medroso y ttrico deba pesar sobre su imaginacin, segn el cuento que empez a referir en voz hueca a la nen, lo mismo que si ella pudiese comprender lo que le hablaban. De dnde proceda este cuento, variante de la leyenda del ogro? Lo oira Perucho en alguna velada junto al lar, mientras hilaban las viejas y pelaban castaas las mozas? Sera creacin de su mente excitada por los terrores de un da tan excepcional? Una ves -empezaba el cuento- era un rey muy malo, muy galopn, que se coma la gente y las presonas vivas... Este rey tena una nen bunita bunita, como la frol de mayo... y pequeita pequeita como un grano de millo (maz quera decir Perucho). Y el malo bribn del rey quera comerla, porque era el coco, y tena una cara ms fea, ms fea que la del diao... (Perucho haca horribles muecas a fin de expresar la fealdad extraordinaria del rey). Y una noche dijo l, dice: 'Heme de comer maana por la maanita trempano a la nen... as, as'. (Abra y cerraba la boca haciendo chocar las mandbulas, como los papamoscas de las catedrales). Y haba un pagarito sobre un rbole, y oy al rey, y dijo, dice: 'Comer no la has de comer, coco feo.' Y va y qu hace el pagarito? Entra por la ventanita... y el rey estaba durmiendo. (Recostaba la cabeza en las espigas de maz y roncaba estrepitosamente para representar el sueo del rey). Y va el pagarito y con el bico le saca un ojo, y el rey queda chosco. (Guiaba el ojo izquierdo, mostrando cmo el rey se hall tuerto). Y el rey a despertar y a llorar, llorar, llorar (imitacin de llanto) por su ojo, y el pagarito a se rer muy puesto en el rbole... Y va y salta y dijo, dice: 'Si no comes a la nen y me la regalas, te doy el ojo...' Y va el rey y dice: 'Bueno...' Y va el pagarito y se cas con la nen, y estaba siempre cantando unas cosas muy preciosas, y tocando la gaita... (solo de este instrumento), y entr por una porta y sal por otra, y manda el rey que te lo cuente otra vez!. La nen no oy el final del cuento... La msica de las palabras, que no le despertaban idea alguna, el haber vuelto a entrar en calor, la misma satisfaccin de estar con su favorito, le trajeron insensiblemente el sueo anterior, y Perucho, al armar la algazara acostumbrada cuando terminan los cuentos de cocos, la vio con los ojos cerrados... Acomod lo mejor que pudo el lecho de espigas; llegle el mantn al rostro, como haca Nucha, para que no se le enfriase el hociquito, y muy denodado y resuelto a hacer centinela, se arrim a la puerta del hrreo, en una esquina, reclinndose en un montn de maz. Pero fuese la inmovilidad, o el cansancio, o la reaccin de tantas emociones consecutivas, tambin a l la cabeza le pesaba y se le entornaban los prpados. Se los frot con los dedos, bostez, luch algunos minutos con el sueo invasor... ste venci al cabo. Los dos ngeles refugiados en el hrreo dorman en paz. Entre las representaciones de una especie de pesadilla angustiosa que agitaba a Perucho, vea el muchacho un animalazo de desmesurado grandor, bestin fiero que se acercaba a l rugiendo, bramando y dispuesto a zamprselo de un bocado o a deshacerlo de una uada... Se le eriz el cabello, le temblaron las carnes, y un sudor fro le empap la sien... Qu monstruo tan espantoso! Ya se acerca..., ya cae sobre Perucho..., sus garras se hincan en las carnes del rapaz, su cuerpo descomunal le cae encima lo mismo que una roca inmensa... El chiquillo abre los ojos... Sofocada y furiosa, vociferando, molindolo a su sabor a pescozones y cachetes, arrancndole el rizado pelo y patendolo, estaba el ama, ms enorme, ms brutal que nunca. No hay que omitir que Perucho se condujo como un hroe. Bajando la cabeza, se atraves en la entrada del hrreo, y por espacio de algunos minutos defendi su presa hacindole muralla con el cuerpo... Pero el enorme volumen del ama pes sobre l y lo redujo a la inaccin, comprimindolo y paralizndolo. Cuando el msero chiquillo, medio ahogado, se sinti libre de aquella estatua de plomo que a poco ms le convierte en oblea, mir hacia atrs... La nia haba desaparecido. Perucho no olvidar nunca el desesperado llanto que derram por ms de media hora revolcndose entre las espigas.

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Tampoco Julin olvidar el da en que ocurrieron acontecimientos tan extraordinarios; da dramtico entre todos los de su existencia, en que le sucedi lo que no pudo imaginar jams: verse acusado, por un marido, de inteligencias

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) culpables con su mujer, por un marido que se quejaba de ultrajes mortales, que le amenazaba, que le expulsaba de su casa ignominiosamente y para siempre; y ver a la infeliz seorita, a la verdaderamente ofendida esposa, impotente para desmentir la ridcula y horrenda calumnia. Y qu sera si hubiesen realizado su plan de fuga al da siguiente? Entonces s que tendran que bajar la cabeza, darse por convictos!... Y decir que cinco minutos antes no se les prevena siquiera la posibilidad de que don Pedro y el mundo lo interpretasen as! No, no lo olvidar Julin. No olvidar aquellas inesperadas tribulaciones, el valor repentino y ni aun de l mismo sospechado que despleg en momentos tan crticos para arrojar a la faz del marido cuanto le herva en el alma, la reprobacin, la indignacin contenida por su habitual timidez; el reto provocado por el brbaro insulto; los calificativos terribles que acudan por vez primera a su boca, avezada nicamente a palabras de paz; el emplazamiento de hombre a hombre que lanz al salir de la capilla... No olvidar, no, la escena terrible, por muchos aos que pesen sobre sus hombros y por muchas canas que le enfren las sienes. Ni olvidar tampoco su partida precipitada, sin dar tiempo a recoger el equipaje; cmo ensill con sus propias inexpertas manos la yegua; cmo, desplegando una maestra debida a la urgencia, haba montado, espoleado, salido a galope, ejecutando todos estos actos mecnicamente, cual entre sueos, sin aguardar a que se disipase el corto hervor de la sangre, sin querer ver a la nia ni darle un beso, porque comprenda, estaba seguro de que, si lo hiciera, sera capaz de postrarse a los pies del seorito, rogndole humildemente que le permitiese quedarse all en los Pazos, aunque fuese de pastor de ganado o jornalero... No olvidar tampoco la salida de la casa solariega, la ascensin por el camino que el da de su llegada le pareci tan triste y lgubre... El cielo est nublado; ciernen la claridad del sol pardos crespones cada vez ms densos; los pinos, juntando sus copas, susurran de un modo penetrante, prolongado y carioso; las rfagas del aire traen el olor sano de la resina y el aroma de miel de los retamares. El crucero, a poca distancia, levanta sus brazos de piedra manchados por el oro viejo del liquen... La yegua, de improviso, respinga, tiembla, se encabrita... Julin se agarra instintivamente a las crines, soltando la rienda... En el suelo hay un bulto, un hombre, un cadver; la hierba, en derredor suyo, se baa en sangre que empieza ya a cuajarse y ennegrecerse. Julin permanece all, clavado, sin fuerzas, anonadado por una mezcla de asombro y gratitud a la Providencia, que no puede razonar, pero le subyuga... El cadver tiene la faz contra tierra; no importa: Julin ha reconocido a Primitivo; es l mismo. El capelln no vacila, no discurre quin le habr matado. Cualquiera que sea el instrumento, lo dirige la mano de Dios! Desva la yegua, se persigna, se aparta, se aleja definitivamente, volviendo de cuando en cuando la cabeza para ver el negro bulto, sobre el fondo verde de la hierba y la blancura gris del paredn... Ah! No, no olvida nada Julin. No olvida en Santiago, donde su llegada se glosa, donde su historia en los Pazos adquiere proporciones leyendarias, donde el xito de las elecciones, la partida del capelln, el asesinato del mayordomo, se comentan, se adornan, entretienen al pueblo casi todo un mes, y donde las gentes le paran en la calle preguntndole qu ocurre por all, qu sucede con Nucha Pardo, si es cierto que su marido la maltrata y que est muy enferma, y que las elecciones de Cebre han sido un escndalo gordo. No olvida cuando el arzobispo le llama a su cmara, a fin de inquirir qu hay de verdad en todo lo ocurrido, y l, despus de arrodillarse, lo cuenta sin poner ni quitar una slaba, encontrando en la sincera confesin inexplicable alivio, y besando, con el corazn desahogado ya, la amatista que brilla sobre el anular del prelado. No olvida cuando ste dispone enviarle a una parroquia apartadsima, especie de destierro, donde vivir completamente alejado del mundo. Es una parroquia de montaa, ms montaa que los Pazos, al pie de una sierra fragosa, en el corazn de Galicia. No hay en toda ella, ni en cuatro leguas a la redonda, una sola casa seorial; en otro tiempo, en pocas feudales, se alz, fundado en peasco vivo, un castillo roquero, hoy ruina comida por la hiedra y habitada por murcilagos y lagartos. Los feligreses de Julin son pobres pastores: en vsperas de fiesta y tiempo de oblata le obsequian con leche de cabra, queso de oveja, manteca en orzas de barro. Hablan dialecto cerradsimo, arduo de comprender; visten de somonte y usan greas largas, cortadas sobre la frente a la manera de los antiguos siervos. En invierno cae la nieve y allan los lobos en las inmediaciones de la rectoral; cuando Julin tiene que salir a las altas horas de la noche para llevar los sacramentos a algn moribundo, se ve obligado a cubrirse con coroza de paja y a calzar zuecos de palo; el sacristn

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) va delante, alumbrando con un farol, y entre la oscuridad nocturna, las encinas parecen fantasmas... Pasadas dos estaciones recibe una esquela, una papeleta orlada de negro; la lee sin entenderla al pronto; despus se entera bien del contenido, y sin embargo no llora, no da seal alguna de pena... Al contrario, aquel da y los siguientes experimenta como un sentirmento de consuelo, de bienestar y de alegra, porque la seorita Nucha, en el cielo, estar desquitndose de lo sufrido en esta tierra miserable, donde slo martirios aguardan a un alma como la suya... La doctrina resignada de la Imitacin ha vuelto a reinar en su espritu. Hasta el efecto de la noticia se borra pronto, y una especie de insensibilidad apacible va cauterizando el espritu de Julin: piensa ms en lo que le rodea, se interesa por la iglesia desmantelada, trata de ensear a leer a los salvajes chiquillos de la parroquia, funda una congregacin de hijas de Mara para que las mozas no bailen los domingos... Y as pasa el tiempo, uniformemente, sin dichas ni amarguras, y la placidez de la naturaleza penetra en el alma de Julin, y se acostumbra a vivir como los paisanos, pendiente de la cosecha, deseando la lluvia o el buen tiempo como el mayor beneficio que Dios puede otorgar al hombre, calentndose en el lar, diciendo misa muy temprano y acostndose antes de encender luz, conociendo por las estrellas si se prepara agua o sol, recogiendo castaa y patata, entrando en el ritmo acompasado, narctico y perenne de la vida agrcola, tan inflexible como la vuelta de las golondrinas en primavera y el girar eterno de nuestro globo, describiendo la misma elipse, al travs del espacio... Y, sin embargo, no olvida. Y en aquel rincn viene a sorprenderle el ascenso, la traslacin a la parroquia de Ulloa, especie de desagravio del arzobispo. La mitra alternaba con los seores de Ulloa en la presentacin del curato, y el arzobispo haba querido manifestar as al humilde prroco, enterrado diez aos haca en la montaa ms fiera de la dicesis, que la calumnia puede empaar el cristal de la honra, no mancharlo.

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Los Pazos de Ulloa Emilia Pardo Bazn

Diez aos son una etapa, no slo en la vida del individuo, sino en la de las naciones. Diez aos comprenden un periodo de renovacin: diez aos rara vez corren en balde, y el que mira hacia atrs suele sorprenderse del camino que se anda en una dcada. Mas as como hay personas, hay lugares para los cuales es insensible el paso de una dcima parte de siglo. Ah estn los Pazos de Ulloa, que no me dejarn mentir. La gran huronera, desafiando al tiempo, permanece tan pesada, tan sombra, tan adusta como siempre. Ninguna innovacin til o bella se nota en su mueblaje, en su huerto, en sus tierras de cultivo. Los lobos del escudo de armas no se han amansado; el pino no echa renuevos; las mismas ondas simtricas de agua petrificada baan los estribos de la puente seorial. En cambio la villita de Cebre, rindiendo culto al progreso, ha atendido a las mejoras morales y materiales, segn frase de un cebreo ilustrado, que enva correspondencias a los diarios de Pontevedra y Orense. No se charla ya de poltica solamente en el estanco: para eso se ha fundado un Crculo de Instruccin y Recreo, Artes y Ciencias (lo reza su reglamento) y se han establecido algunas tiendecillas que el cebreo susodicho denomina bazares. Verdad es que los dos caciques an continan disputndose el mero y mixto imperio; mas ya parece seguro que Barbacana, representante de la reaccin y la tradicin, cede ante Trampeta, encarnacin viviente de las ideas avanzadas y de la nueva edad. Dicen algunos maliciosos que el secreto del triunfo del cacique liberal est en que su adversario, hoy canovista, se encuentra ya extremadamente viejo y achacoso, habiendo perdido mucha parte de sus bros e indmito al par que traicionero carcter. Sea como quiera, el caso es que la influencia barbacanesca anda maltrecha y mermada. Quien ha envejecido bastante, de un modo prematuro, es el antiguo capelln de los Pazos. Su pelo est estriado de rayitas argentadas; su boca se sume; sus ojos se empaan; se encorvan sus lomos. Avanza despaciosamente por el carrero angosto que serpea entre viedos y matorrales conduciendo a la iglesia de Ulloa.

Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Qu iglesia tan pobre! Ms bien parece la casuca de un aldeano, conocindose nicamente su sagrado destino en la cruz que corona el tejadillo del prtico. La impresin es de melancola y humedad, el atrio herboso est a todas horas, aun a las meridianas, muy salpicado y como empapado de roco. La tierra del atrio sube ms alto que el peristilo de la iglesia, y sta se hunde, se sepulta entre el terruo que lentamente va desprendindose del collado prximo. En una esquina del atrio, un pequeo campanario aislado sostiene el rajado esquiln; en el centro, una cruz baja, sobre tres gradas de piedra, da al cuadro un toque potico, pensativo. All, en aquel rincn del universo, vive Jesucristo... pero cun solo!, cun olvidado! Julin se detuvo ante la cruz. Estaba viejo realmente, y tambin ms varonil: algunos rasgos de su fisonoma delicada se marcaban, se delineaban con mayor firmeza; sus labios, contrados y palidecidos, revelaban la severidad del hombre acostumbrado a dominar todo arranque pasional, todo impulso esencialmente terrestre. La edad viril le haba enseado y dado a conocer cunto es el mrito y debe ser la corona del sacerdote puro. Habase vuelto muy indulgente con los dems, al par que severo consigo mismo. Al pisar el atrio de Ulloa notaba una impresin singularsima. Parecale que alguna persona muy querida, muy querida para l, andaba por all, resucitada, viviente, envolvindole en su presencia, calentndole con su aliento. Y quin poda ser esa persona? Vlgame Dios! Pues no daba ahora en el dislate de creer que la seora de Moscoso viva, a pesar de haber ledo su esquela de defuncin! Tan rara alucinacin era, sin duda, causada por la vuelta a Ulloa, despus de un parntesis de dos lustros. La muerte de la seora de Moscoso! Nada ms fcil que cerciorarse de ella... All estaba el cementerio. Acercarse a un muro coronado de hiedra, empujar una puerta de madera, y penetrar en su recinto. Era un lugar sombro, aunque le faltasen los lnguidos sauces y cipreses que tan bien acompaan con sus actitudes teatrales y majestuosas la solemnidad de los camposantos. Limitbanlo, de una parte, las tapias de la iglesia; de otra, tres murallones revestidos de hiedra y plantas parsitas; y la puerta, fronteriza a la de entrada por el atrio, la formaba un enverjado de madera, al travs del cual se vea difano y remoto horizonte de montaas, a la sazn color de violeta, por la hora, que era aquella en que el sol, sin calentar mucho todava, empieza a subir hacia su zenit, y en que la naturaleza se despierta como saliendo de un bao, estremecida de frescura y fro matinal. Sobre la verja se inclinaba aoso olivo, donde nidaban mil gorriones alborotadores, que a veces azotaban y sacudan el ramaje con su voleteo apresurado; y hacale frente una enorme mata de hortensia, mustia y doblegada por las lluvias de la estacin, graciosamente enfermiza, con sus mazorcas de desmayadas flores azules y amarillentas. A esto se reduca todo el ornato del cementerio, mas no su vegetacin, que por lo exuberante y viciosa pona en el alma repugnancia y supersticioso pavor, induciendo a fantasear si en aquellas robustas ortigas, altas como la mitad de una persona, en aquella hierba crasa, en aquellos cardos vigorosos, cuyos ptalos ostentaban matices flavos de cirio, se habran encarnado, por misteriosa transmigracin, las almas, vegetativas tambin en cierto modo, de los que all dorman para siempre, sin haber vivido, sin haber amado, sin haber palpitado jams por ninguna idea elevada, generosa, puramente espiritual y abstracta, de las que agitan la conciencia del pensador y del artista. Pareca que era sustancia humana -pero de una humanidad ruda, primitiva, inferior, hundida hasta el cuello en la ignorancia y en la materia- la que nutra y haca brotar con tan enrgica pujanza y savia tan copiosa aquella flora lgubre por su misma lozana. Y en efecto, en el terreno, repujado de pequeas eminencias que contrastaban con la lisa planicie del atrio, adverta a veces el pie durezas de atades mal cubiertos y blanduras y molicies que infundan grima y espanto, como si se pisaran miembros flcidos de cadver. Un soplo helado, un olor peculiar de moho y podredumbre, un verdadero ambiente sepulcral se alzaba del suelo lleno de altibajos, rehenchido de difuntos amontonados unos encima de otros; y entre la verdura hmeda, surcada del surco brillante que dejan tras s el caracol y la babosa, torcanse las cruces de madera negra fileteadas de blanco, con rtulos curiosos, cuajados de faltas de ortografa y peregrinos disparates. Julin, que sufra la inquietud, el hormigueo en la planta de los pies que nos causa la sensacin de hollar algo blando, algo viviente, o que por lo menos estuvo dotado de sensibilidad y vida, experiment de pronto gran turbacin: una de las cruces, ms alta que las dems, tena escrito en letras blancas un nombre. Acercse y descifr la inscripcin, sin pararse en deslices ortogrficos: Aqu hacen las cenizas de Primitibo Suarez, sus parientes y amijos ruegen a Dios por su alma... El terreno, en aquel sitio, estaba turgente, formando una eminencia. Julin murmur una oracin,

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) desvise aprisa, creyendo sentir bajo sus plantas el cuerpo de bronce de su formidable enemigo. Al punto mismo se alz de la cruz una mariposilla blanca, de esas ltimas mariposas del ao que vuelan despacio, como encogidas por la frialdad de la atmsfera, y se paran en seguida en el primer sitio favorable que encuentran. La sigui el nuevo cura de Ulloa y la vio posarse en un mezquino mausoleo, arrinconado entre la esquina de la tapia y el ngulo entrante que formaba la pared de la iglesia. All se detuvo el insecto, y all tambin Julin, con el corazn palpitante, con la vista nublada, y el espritu, por vez primera despus de largos aos, trastornado y enteramente fuera de quicio, al choque de una conmocin tan honda y extraordinaria, que l mismo no hubiera podido explicarse cmo le invada, avasallndole y sacndole de su natural ser y estado, rompiendo diques, saltando vallas, venciendo obstculos, atropellando por todo, imponindose con la sobrehumana potencia de los sentimientos largo tiempo comprimidos y al fin dueos absolutos del alma porque rebosan de ella, porque la inundan y sumergen. No ech de ver siquiera la ridiculez del mausoleo, construido con piedras y cal, decorado con calaveras, huesos y otros emblemas fnebres por la inexperta mano de algn embadurnador de aldea; no necesit deletrear la inscripcin, porque saba de seguro que donde se haba detenido la mariposa, all descansaba Nucha, la seorita Marcelina, la santa, la vctima, la virgencita siempre cndida y celeste. All estaba, sola, abandonada, vendida, ultrajada, calumniada, con las muecas heridas por mano brutal y el rostro marchito por la enfermedad, el terror y el dolor... Pensando en esto, la oracin se interrumpi en labios de Julin, la corriente del existir retrocedi diez aos, y en un transporte de los que en l eran poco frecuentes, pero sbitos e irresistibles, cay de hinojos, abri los brazos, bes ardientemente la pared del nicho, sollozando como nio o mujer, frotando las mejillas contra la fra superficie, clavando las uas en la cal, hasta arrancarla... Oy risas, cuchicheos, jarana alegre, impropia del lugar y la ocasin. Se volvi y se incorpor confuso. Tena delante una pareja hechicera, iluminada por el sol que ya ascenda aproximndose a la mitad del cielo. Era el muchacho el ms guapo adolescente que puede soar la fantasa; y si de chiquitn se pareca al Amor antiguo, la prolongacin de lneas que distingue a la pubertad de la infancia le daba ahora semejanza notable con los arcngeles y ngeles viajeros de los grabados bblicos, que unen a la lindeza femenina y a los rizados bucles asomos de graciosa severidad varonil. En cuanto a la nia, espigadita para sus once aos, hera el corazn de Julin por el sorprendente parecido con su pobre madre a la misma edad: idnticas largas trenzas negras, idntico rostro plido, pero ms mate, ms moreno, de valo ms puro, de ojos ms luminosos y mirada ms firme. Vaya si conoca Julin a la pareja! Cuntas veces la haba tenido en su regazo! Slo una circunstancia le hizo dudar de si aquellos dos muchachos encantadores eran en realidad el bastardo y la heredera legtima de Moscoso. Mientras el hijo de Sabel vesta ropa de buen pao, de hechura como entre aldeano acomodado y seorito, la hija de Nucha, cubierta con un traje de percal, asaz viejo, llevaba los zapatos tan rotos, que puede decirse que iba descalza. Pars, Marzo de 1886.

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Los Pazos de Ulloa (Versin para imprimir) Fuente: http://es.wikisource.org/w/index.php?oldid=146004 Contribuyentes: GabrielZafra

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