You are on page 1of 5

IES Alagn (Coria) Dpto.

de Latn

IV. OBRAS HIDRULICAS EN EXTREMADURA. Estas obras formaban en conjunto un sistema completo de aprovisionamiento de agua, conduccin, utilizacin y desage. El abastecimiento de agua a las ciudades fue un problema de solucin prioritaria para los pueblos de la antigedad. Griegos y romanos idearon soluciones similares: pozos, cisternas y fuentes. Sin embargo, los romanos aportaron una innovacin para su transporte: los acueductos sostenidos por arqueras. No todas las ciudades antiguas tuvieron acueductos, En muchos ncleos urbanos se encuentra un cierto nmero de cisternas para recoger el agua de la lluvia, y de pozos. Las villas o casas de campo que no podan empalmar con las conducciones de agua generales, usaban tambin el sistema de cisternas y pozos para cubrir sus necesidades. As tenemos en este apartado los embalses, los acueductos, las conducciones y depsitos urbanos y por fin el alcantarillado y cloacas. Nos vamos a referir, fundamentalmente, a las obras hidrulicas que se encuentran en Mrida y sus alrededores, por ser las mejor conservadas, y ser un ejemplo del genio prctico romano . Los romanos planificaron hasta tres conducciones de agua para la ciudad: Aqua Augusta, conocida ahora como Cornalvo. Otra llamada Rabo de Buey-San Lzaro y una tercera en la que se conservan los restos ms importantes, la de Proserpina- Los Milagros.

IV.1 Los embalses. En aquellos lugares donde el caudal variaba segn las estaciones del ao, se construa un pantano de retencin que permita conservar un volumen de agua aceptable en poca de sequa. Buenos ejemplos de ello tenemos en Mrida. Embalse de Cornalvo : situado a 16 kms. al oriente de Mrida, en un parque natural. Realizado a finales del s. I a. C. Conserva la torre de regulacin y el dique, muy restaurado a principios del s. XX, en forma de talud de unos 20 m de altura y que se extiende a lo largo de 220 m, entre dos colinas. Su sistema de construccin es
1

IES Alagn (Coria) Dpto. de Latn

similar al de Proserpina que veremos a continuacin. La conduccin de su agua, segn una inscripcin, se llama Aqua Augusta, pero no se conservan restos de su acueducto. Embalse de Proserpina : Situado a unos 5 km. Al norte de Merida. Su nombre es debido a una inscripcin referida a la diosa aparecida en el s. XVIII . Es el embalse artificial de poca romana ms grande del Mediterrneo y en l se recoge el agua procedente de la lluvia, as como la que aportan dos arroyos. El dique, de unos 425 m de largo y 21 de profundidad se organiza en forma de talud escalonado de aguas arriba, con 9 contrafuertes escalonados tambin y un refuerzo de tierra. Dos torres se adosan al muro para regular las salidas de agua. En las obras de limpieza se descubrieron una primitiva presa de 6 m de altura de poca fundacional y varios conductos de salida realizados con tuberas de plomo. Sus aguas entraban en Mrida por el acueducto de Los Milagros.

IV.2 Los Acueductos. Las conducciones de agua, o acueductos, se construan salvando las curvas de nivel de las zonas que atravesaban hasta llegar a la ciudad. La parte ms importante es el canal (specus) o acueducto propiamente dicho. Si haba que cruzar una zona ms baja, entonces se construa una muralla o unos arcos sobre los que iba el canal (se suele llamar acueducto a estos arcos). Los acueductos llevaban el agua hasta las ciudades, donde se distribua desde las torres de agua hasta los puntos ms diversos del ncleo urbano mediante una red de canales. En Mrida se conservan restos de dos acueductos propiamante dichos y una conduccin de agua que tendra un acueducto, en su momento. Rabo de Buey-San Lzaro : Esta canalizacin se surte de las aguas de varios arroyos y manantiales a unos 5 Km del N y NE de la ciudad. Aprovechaba ciertas corrientes de agua que, bien encauzadas a travs de galeras, en excepcional estado de
2

IES Alagn (Coria) Dpto. de Latn

conservacin llegaba a la poblacin, no sin antes salvar la depresin del Valle del Albarregas por medio de unas arqueras elevadas (hasta 16 m) , de casi un km. de longitud en su da. Esas arqueras han quedado hoy reducidas a tres pilares y dos arcos, donde se combina ladrillo y granito, que son las que conocemos con el nombre de

Acueducto de San Lzaro. Por debajo de una de las arcadas conservadas pasaba el
camino que conduca desde Emrita a

Corduba y Toletum. Su final es apreciable en


el recinto de la denominada Casa del Anfiteatro, donde se conserva el castillo de distribucin de aguas. En sus primeros

tramos es subterrneo, con una amplia red de galeras, con bvedas de medio punto. Para su limpieza y conservacin est dotado de una serie de registros por los que se accede a su interior. En las proximidades de la ciudad se hace visible un buen tramo del conducto, que termina en un depsito y cmara de decantacin de impurezas. El depsito terminal deba hallarse prximo. A esta misma conduccin pertenecen los restos descubiertos en las cercanas de la Casa del Anfiteatro. Aprovechando algunas partes se construy uno nuevo en el s. XVI con el mismo trayecto, utilizado hasta el presente siglo. Era ms largo que el de Los Milagros, aunque menos elegante. Proserpina-Los Milagros : Transportaba el agua desde el embalse de Proserpina. El recorrido del conducto ofrece toda clase de soluciones a las dificultades fsicas con las que se tuvieron que enfrentar los que lo proyectaron: tneles

excavados en la roca, arqueras para salvar vaguadas, arqueras elevadas para sortear la depresin del Valle del Albarregas y llevar el conducto a la parte ms alta de la ciudad. Haca su entrada por el cerro del Calvario. La conduccin era subterrnea hasta que llegaba a una piscina limaria en la actual barriada de Sta. Eulalia, punto desde el que se levanta la arquera de 830 m de larga y hasta 25 de
3

IES Alagn (Coria) Dpto. de Latn

altura, con tres rdenes de arcos , cuyos restos motivaron el nombre por el que se conoce todo el acueducto. Los arcos se realizaron con ladrillo y granito lo que le de un colorido especial. Debi construirse en poca Augstea. Aqua Augusta (de Cornalvo) : Se conservan varios tramos de galera con cubierta de bveda de medio can. Los accidentes se salvaban mediante tramos de arqueras, adaptndose tambin a las condiciones del suelo. El conducto llega a la poblacin por el E, atraviesa el rea de necrpolis de "los Bodegones" y accede al teatro para surtirlo de agua; luego contina a travs de la muralla y concluye cerca de la actual plaza de toros, donde deba de existir un gran depsito de aguas.

IV.3 Las torres de distribucin de agua. Como hemos visto, el acueducto desemboca en una torre de distribucin de agua (castellum aquae) situada en las partes ms altas de la ciudad, y travs de ella se reparta el caudal segn las distintas necesidades urbanas. La pureza del agua estaba asegurada por la instalacin de filtros en forma de reja a la llegada del acueducto a la ciudad, y por otro depsito de decantacin que facilitaba la sedimentacin de posibles impurezas (piscina limaria). Un sistema de compuertas y grifos permita interrumpir el caudal de agua para limpiar las cisternas y depsitos y quitar el lodo acumulado. El ejemplo de estas torres de

decantacin y de las piscinas limarias ms accesible est en la Casa del Anfiteatro y pertenece al acueducto Rabo de Buey - S. Lzaro: en este recinto se puede ver una grgola con cabeza de len por donde sala el agua y un depsito de distribucin. Para transportar el agua desde los depsitos o desde las torres de distribucin a sus diferente destinos, se utilizaban caeras de distinto dimetro y de diversos materiales. Las ms usuales eran de plomo, por ser maleable y adaptable, pero por su precio, sola sustituirse por cermica.

IV.4 Las fuentes pblicas La existencia de numerosas fuentes pblicas pone de relieve la importancia que daban los
4

IES Alagn (Coria) Dpto. de Latn

antiguos al suministro pblico de agua. Constaban de salida de agua (por medio de una caera de plomo insertada en una piedra que le serva de sostn y proteccin, generalmente decorada con alguna figura) y depsito (serva para recoger el agua al caer, construida con losas clavadas verticalmente y un suelo de piedra y revocada en opus signinum). En Mrida se estudia en la actualidad la posibilidad de que la construccin del cerro del Calvario, siempre interpretada como torre de agua, sea en realidad una fuente monumental. IV. 5 Alcantarillado y cloacas El sistema de alcantarillado estaba conectado con cloacas que desembocaban en el ro. En Mrida citamos la cloaca del Decumanus Maximus.