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Henestroza Orozco, Ricardo Centrales elicas en el Istmo de Tehuantepec; su impacto ambiental y socioeconmico Elementos: Ciencia y cultura, Vol. 16, Nm. 74, abril-junio, 2009, pp. 39-44 Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Mxico
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Elementos: Ciencia y cultura ISSN (Versin impresa): 0187-9073 elemento@siu.buap.mx Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Mxico

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Henestroza O. R. Centrales elicas en el Istmo de Tehuantepec; su impacto ambiental y socioeconmico. Elementos 74 (2009) 39-44

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e n e l Istmo d e tehuantepec; su impac to ambiental y socioeconmico

Centrales elicas

Ricardo H enest r o z a O r o z co

Dadas la necesidad energtica de Mxico, la incertidumbre generada en cuanto a la bsqueda de petrleo en fondos marinos, y la necesidad de evitar el calentamiento global de la Tierra de acuerdo al compromiso contrado por Mxico para reducir las emisiones de gases provocadores del calentamiento global planteados en el protocolo de Kyoto, se ha propiciado la posibilidad de utilizar fuentes alternas y renovables de energa, una de las cuales es la energa elica, considerada tambin como energa verde, que se caracteriza por ser poco contaminante y menos costosa en cuanto al mantenimiento de sus centrales en comparacin con las termoelctricas. Los estados del pas con mayor potencial para la instalacin de aerogeneradores son Oaxaca, Baja California Norte y Sur, Quintana Roo, Sinaloa, Veracruz, Hidalgo y Zacatecas. 1 De ellos, Oaxaca, en la regin del Istmo de Tehuantepec, ofrece un mayor potencial para el aprovechamiento de la energa elica. De hecho ya funcionan las centrales elicas de la Venta i y la Venta ii, y prximamente estarn en funcionamiento la Venta iii, que se halla en licitacin y la Venta iv, que se halla en construccin por parte de la empresa eurus.
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Los atractivos para el aprovechamiento de la energa elica en la regin del Istmo de Tehuantepec son los siguientes: el desarrollo se encuentra a nivel de tierra, evitando los altos costos que implica instalar aerogeneradores dentro del mar o en la cima de las montaas; la cantidad de horas al ao con vientos; la direccin del viento es sensiblemente fija, una temporada larga de Norte a Sur y una temporada corta de Sur a Norte; clase de viento considerado como excelente por los expertos. La regin del Istmo de Tehuantepec se localiza al sureste de la Repblica Mexicana, siendo la porcin ms angosta del pas. En esta parte, el Ocano Pacfico y el Golfo de Mxico estn separados por slo 215 kilmetros. La regin est conformada por los distritos de Juchitn y Tehuantepec y colinda, al Norte, con el istmo veracruzano; al Sur con el Ocano Pacfico; al Oeste con la Sierra Jurez y con la Sierra Madre del Sur, y al Este con el estado de Chiapas. En la regin del Istmo de Tehuantepec aflora una corriente marina anormalmente caliente, originando un gradiente trmico y de presin que da lugar a un intenso viento del Norte desde el otoo hasta la primavera. Debido al inters generado, el gobierno del estado de Oaxaca gestion ante los Laboratorios Nacionales de Energa Renovable (National Renewable Energy Laboratories) de los Estados Unidos un estudio a profundidad sobre el potencial elico de la regin del Istmo, el cual fue financiado a travs de recursos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (pnud) y de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (usaid). El resultado fue el Atlas Elico del Estado de Oaxaca, segn informacin obtenida de la Secretaria de Economa del gobierno del estado de Oaxaca.
CMO SE ORIGINA LA ENERGIA ELICA

superior de la atmsfera y caer en las zonas ms fras. A nivel del suelo la circulacin es en sentido inverso.2 La energa elica consiste en la conversin de la energa cintica del viento, por medio de aerogeneradores, en energa elctrica que se vierte a la red elctrica para su consumo. Esta fuente de energa se deriva de la energa solar, pues los vientos se desarrollan como consecuencia de los cambios de temperatura y presin en todo el planeta. Los aerogeneradores son dispositivos que convierten la energa cintica del viento en energa mecnica. La captacin de la energa elica se produce mediante la accin del viento sobre las aspas. El principio aerodinmico por el cual el conjunto de aspas gira es similar al que hace que los aviones vuelen. Segn este principio, el aire es obligado a fluir por las caras superior e inferior de un perfil inclinado, generando una diferencia de presin entre ambas caras y dando origen a una fuerza resultante que acta sobre el perfil. Si descomponemos esta fuerza en dos direcciones obtendremos: 1. Fuerza de sustentacin, o simplemente sustentacin, de direccin perpendicular al viento. 2. Fuerza de arrastre, de direccin paralela al viento. Segn cmo estn montadas las aspas con respecto al viento y al eje de rotacin, la fuerza que producir el motor ser dominantemente de arrastre o de sustentacin. Con excepcin de los molinos de eje vertical, hoy en todos los aerogeneradores la fuerza dominante es la de sustentacin, pues permite obtener con menor peso y costo, mayores potencias por unidad de rea de rotor. Para que un aerogenerador se ponga en marcha necesita de un valor mnimo del viento para vencer los rozamientos y comenzar a producir trabajo til; a este valor mnimo se le denomina velocidad de conexin, y sin ella no es posible arrancar un aerogenerador (esta velocidad est comprendida entre 3-5 m/s). A partir de este punto empezar a rotar convirtiendo la energa cintica en mecnica, siendo de esta forma hasta que alcance la potencia nominal, generalmente la mxima que puede entregar. Aqu empiezan a actuar los mecanismos activos o pasivos de regulacin para evitar que la mquina trabaje bajo condiciones para las que no fue diseada. Aunque contine operando a velocidades mayores, la potencia que entrega no ser diferente a la

El viento se genera por el calentamiento desigual que sufre la Tierra. El calentamiento es ms intenso cerca del ecuador y durante el da; esto quiere decir, que las zonas ms calientes se mueven sobre la superficie de la Tierra en su movimiento de rotacin. Generalmente el aire caliente sube, para despus circular por la parte

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nominal, y esto ocurrir hasta que alcance la velocidad de corte, donde, por razones de seguridad, se detiene (esta velocidad se considera a partir de 25 m/s). Las condiciones elicas en el Istmo de Tehuantepec son de las mejores a nivel mundial. En Oaxaca hay zonas con velocidades del viento medidas a 50 metros de altura superiores a 8.5 m/s, con un potencial de 6,250 megawatts, y otras con velocidades de 7.7 a 8.5 m/s, con un potencial de 8,800 megawatts, de acuerdo a un estudio de clasificacin de velocidades del viento realizado por los Laboratorios Nacionales de Energa Renovable/ Recursos de Energa del Viento, de los Estados Unidos. La Asociacin Mexicana de Energa Elica A.C. (amdee) afirma que la energa elica explotable en el Istmo de Tehuantepec podra suministrar un siete por ciento de las necesidades de energa elctrica a nivel nacional referido al consumo de 2005. Esto es de gran trascendencia, ya que en Mxico la proporcin de energa elctrica generada con fuentes renovables va en decremento, en lugar de ir aumentando como sucede en muchos pases con una mejor visin del futuro. Existe un grupo de empresas privadas interesadas en instalar centrales elicas en el Istmo de Tehuantepec bajo la figura de sociedad de autoabastecimiento, las cuales se encuentran en la etapa de mediciones anemomtricas y procuracin de reservas territoriales arrendatarias.
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mediablemente; se estima que las necesidades energticas mundiales para el ao 2030 superarn en ms de 50 por ciento las existentes hoy, permaneciendo los combustibles fsiles como principal fuente de abasto, por lo que las emisiones de CO2 a la atmsfera seguirn aumentando, a menos que se tomen medidas pertinentes para evitarlo.5 Las ventajas de proteccin al medio ambiente que la energa elica ofrece con respecto a la energa generada a partir de la quema de hidrocarburos son las siguientes: no contamina, es inagotable, y contribuye al cambio climtico ya que de alguna manera se reduce el uso de combustibles fsiles. En la obtencin de este tipo de energa no se produce alteracin alguna sobre los acuferos, no se producen gases txicos, no se destruye la capa de ozono ni se generan lluvias cidas, adems tiene emisin cero de gases de efecto invernadero, entre otras. Las energas alternas y renovables ofrecen un menor impacto ambiental comparadas con el uso de combustibles fsiles (petrleo, carbn y gas natural), y dentro del conjunto de las energas renovables, el viento y el Sol son las que menos impacto ambiental ocasionan.6 Aunque los impactos ambientales son menores, es conveniente analizarlos; tal es el caso del ruido generado por el movimiento de las aspas de los aerogeneradores. En realidad no existen normas ambientales que regulen la contaminacin por ruido que hayan sido emitidas por la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (semarnat) y que sean especficas para la energa elica. Por ello resulta necesario que las instituciones correspondientes generen una normatividad que considere los lmites aceptables del ruido producido no slo por un aerogenerador sino por un grupo de aerogeneradores que sern instalados en la regin del Istmo de Tehuantepec. El siguiente impacto ambiental est relacionado con la avifauna de la regin, al chocar las aves sobre las aspas de los aerogeneradores. Con base en un estudio sobre el comportamiento de vuelo de las aves migratorias que cruzan el Istmo de Tehuantepec hacia Centro y Sudamrica, especialistas del Instituto de
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El doctor Leonardo Rodrguez, director adjunto de Desarrollo Tecnolgico y Negocios de Innovacin del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (conacyt), considera que Mxico se debe preparar para la transicin energtica, porque en 20 o 25 aos las nuevas energas van a ser competitivas (la solar, la elica, entre otras) y sern ms econmicas.
IMPACTO AMBIENTAL
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Definitivamente todo proyecto genera alteraciones al medio ambiente en mayor o menor grado, desde la construccin de carreteras, la construccin de viviendas, la edificacin de fbricas, etctera, y se evala la relacin perjuicio/beneficio para determinar la viabilidad del proyecto. El consumo de energa en Mxico y en el mundo seguir creciendo irre-

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Ecologa (inecol)7 proponen una serie de medidas precautorias para reducir el riesgo de colisin de estas aves contra los aerogeneradores de la central elica La Venta ii, que actualmente est en funcionamiento. El Istmo de Tehuantepec, donde se ubica la central elica La Venta II, forma parte de la ruta de aves migratorias. Cada temporada pasan por la zona doce millones de aves de 130 especies; entre las especies en peligro se encuentran la aguililla de alas anchas, la aguililla migratoria mayor y el halcn peregrino, protegidas por las leyes de Mxico, Estados Unidos y Canad. Tambin seala el inecol que el lugar es una especie de cuello de botella por donde miles de aves cruzan, y la posibilidad de choques contra los aerogeneradores es muy alta; por ello es necesario llevar a cabo medidas precautorias si se quiere evitar un dao ecolgico. Las investigaciones en marcha buscan contrastar dos prototipos de animal terico: el pjaro partcula contra el pjaro inteligente. En el primer caso las condiciones de viento hacen imposible al animal maniobrar a voluntad, igual que una partcula arrastrada por el viento; en el segundo, el animal puede decidir cmo sortear los obstculos. Cada caso implica diferentes soluciones de diseo de los proyectos elicos para disminuir los posibles impactos ambientales y hacer compatibles generacin elctrica y sustentabilidad.
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Desde el principio hasta el final del proceso que lleva a su obtencin, producir un kilowatt-hora con el sistema de aerogeneradores tiene un impacto ambiental cuatro veces menor que con gas natural, diez veces menor que con plantas nucleares y veinte veces menor que con carbn o petrleo.10
IMPACTO SOCIOECONMICO

La llegada de inversiones para el impulso de los parques elicos en la regin del Istmo de Tehuantepec es necesaria, ya que estimula el empleo, tanto en el mbito de la construccin, como en el del mantenimiento y operacin de las instalaciones; genera una derrama econmica a nivel local, como pueden ser los gastos de transporte, alimentacin y alojamiento de las personas que laboran en esa rea. De acuerdo con el comunicado de prensa pa/065 de la Procuradura Agraria, con fecha 10 de septiembre del 2008, en el marco del programa Fomento de Inversin Pblica y Privada en la Propiedad Rural (fipp), directivos de la empresa espaola
eurus y ejidatarios del Istmo de Tehuantepec, Oaxaca,

iniciaron la firma de convenios para generacin de energa elica, la Venta iv, con una inversin total de 500 millones de dlares, para producir 250 megawatts. En este proyecto seran beneficiados quinientos ejidatarios propietarios de 2,500 hectreas del poblado La Venta, Municipio de Juchitn de Zaragoza, Oaxaca. Por medio del gobierno estatal, se apoya jurdicamente la regularizacin de la tenencia de las tierras, para darle certidumbre a los dueos de las mismas. La instalacin de un parque elico generara un desarrollo regional sobre todo en cuanto al comercio. Al ser considerada la regin como un polo de desarrollo, la hace atractiva para la instalacin de establecimientos comerciales. Quizs en el corto plazo exista la posibilidad de instalar empresas de fabricacin de partes para los aerogenedores, como son tornillos, aspas (cuyo transporte es costoso), cojinetes, estructuras de soporte, cables, rodamientos, convertidores electrnicos, etctera. Tambin podran instalarse empresas que presten servicios de mantenimiento mecnico, instrumental,

Desde 1998, Jorge Huacuz y Marco Borja hacan mencin de la polmica del ruido y el peligro que representan para las aves los aerogeneradores, haciendo referencia tambin, de un marco normativo poco claro y complicado.
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Para finalizar el aspecto de impacto ambiental, es importante mencionar el aspecto paisajstico naturalmente caracterizado por elementos horizontales y la aparicin de un elemento vertical como es el aerogenerador, lo cual produce el llamado efecto discoteca; que aparece cuando el Sol est por detrs de los aerogeneradores y las sombras de las aspas se proyectan con regularidad sobre los campos, parpadeando. En el caso del Istmo de Tehuantepec, se observan aerogeneradores a orilla de carretera, y el impacto provocado es de tipo visual.

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etctera, a las instalaciones elicas.

Las empresas privadas que instalen parques elicos en la regin del Istmo de Tehuantepec, (tal es el caso de Iberdrola, que el 22 de enero del 2009 inaugur la primera central elica privada denominada Parques Ecolgicos de Mxico con capacidad de produccin de 80 megawatts, y una inversin de 500 millones de dlares, en la Ventosa, agencia municipal de Juchitn de Zaragoza, Oaxaca), tendrn que pagar impuestos al gobierno federal y/o estatal que a la vez sern retribuidos al Istmo de Tehuantepec. El pago por el arrendamiento de terrenos beneficia a los campesinos. Adems, est el pago por licencias municipales y el aporte que estas empresas tendrn que realizar para la mejoras de caminos e infraestructura local. Adems de lo ya expuesto, ha generado un inters turstico en los parques elicos en operacin y en construccin; esto es algo novedoso no slo en Oaxaca, sino en el pas, lo que implica ofrecer un atractivo turstico para todos los visitantes de la regin del Istmo. Tambin es importante mencionar el otro escenario que ha generado una cierta polmica en el desarrollo del proyecto elico y que a criterio del autor de este articulo, se debe a la falta de informacin y a una mala comunicacin por parte de las empresas elicas; el da 25 de septiembre del 2005, en Unin Hidalgo, Oaxaca fue realizado el Foro Regional contra el Proyecto Elico del Istmo de Tehuantepec, con la participacin de ejidatarios, autoridades y ciudadanos de las distintas comunidades que integran la regin del Istmo. All fue pronunciado lo siguiente: A) Como impacto econmico 1. La falta de generacin de empleos suficientes, estables y permanentes, en fase operativa del proyecto. 2. La baja remuneracin ofrecida por las empresas por la reserva territorial antes del montaje y operacin, as como el pago por arrendamiento de las tierras con torres asignadas y/o involucradas, por treinta aos, los montos son de diez a veinte veces menores a lo que las mismas transnacionales ofrecen en Europa y Estados Unidos. 3. La injusta diferenciacin socioeconmica provocada al beneficiar slo a arrendadores de las tierras. 4. La prdida de la vocacin agropecuaria de la zona, sobre todo en las tierras del distrito de riego No. 19, dejando sin empleo a campesinos, obligndolos a emigrar.

B) Como impacto social 1. La ausencia total de informacin y consulta a los pueblos y comunidades indgenas asentados durante siglos en este territorio, como se establece en el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (oit) y en la propia Ley Indgena del estado de Oaxaca. 2. La desintegracin y divisin de ejidos y comunidades, por la misma falta de informacin y valoracin de consensos en asambleas para la toma de decisiones con relacin a los proyectos elicos. 3. Derivado de lo anterior, la imposicin de los proyectos por parte de las empresas, en contubernio con dependencias gubernamentales estatales y federales. 4. El aumento de la emigracin hacia los Estados Unidos, dada la diferenciacin socioeconmica y el aumento de la pobreza en familias que no sean directamente beneficiadas por los parques elicos. 5. Las empresas transnacionales sern las ms beneficiadas econmicamente por este tipo de proyectos; la tecnologa para el manejo, instalacin y operacin del proyecto es extranjera. 6. El cuestionamiento acerca de si la generacin y transmisin de energa nicamente compete al Estado. Tambin han existido demandas de nulidad de contratos de arrendamiento de tierras ante el juzgado civil de Juchitn, Oaxaca, por parte de organizaciones sociales y medioambientalistas que representan a los ejidatarios inconformes, y algunas han prosperado.

Anamara Ashwell, de la serie Imgenes, 2007.

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Anamara Ashwell, de la serie Imgenes, 2007.

CONCLUSIONES

ambiental e impacto econmico-social, que d certidumbre tanto a los inversionistas como a los propietarios de las tierras y evite discrepancias tanto en el presente como en el futuro.
R E F E R E N C I A S
Gonzlez AME y Beltrn MLF. (2006) Potencial de aprovechamiento de la energa elica para la generacin de energa elctrica en zonas rurales de Mxico. INCI 4. 31: 240-245. 2 Rodrguez AJL y Burgos dJC. Madrid (2003) Principios de conversin de la energa elica. Sistemas elicos de produccin de energa elctrica, Rueda SL(edit.), p.28. 3 Henestroza OR. (2008) Desarrollo del proyecto elico en la regin del Istmo de Tehuantepec. Investigacin y Ciencia, uaa. 42: 18-21. 4 Galindo RJA y Hernndez MM. (2008) Ciencia y tecnologa, en el olvido? Consultora: industria del conocimiento 209. 5 Huacuz VJM. (2008) Energas renovables: la reforma olvidada. Ciencia y Desarrollo 223: 60-64. 6 Morales GM y Pacheco CH. (2007) Reduccin de las emisiones de carbono y la energa renovable. IIE-Gerencia de procesos trmicos, pp. 2-7. 7 Nava PM. (2007) Proponen medidas para evitar potenciales colisiones de aves en la Venta II. Noticias de Ciencia y Tecnologa-Conacyt. 8 Villegas R y Equihua M. Octubre (2007) Energa elica y aves. Investigacin y desarrollo: periodismo de ciencia y tecnologa, La Jornada. 9 Huacuz JM y Borja MA. Marzo-abril (1998) Generacin elctrica con energa del viento. Tendencias tecnolgicas/ Boletn IIE. 10 lvarez C. Madrid (2006) Sostenibilidad y medioambiente. Instituto para la diversificacin y ahorro de la energa (edit.), Energa Elica, 71-77.
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El objetivo de este artculo es dar a conocer al pblico lector en qu consisten los impactos de tipo ambiental y socioeconmico que tienen injerencia en el proyecto elico de la regin del Istmo de Tehuantepec. Considero que, efectivamente, existen una serie de impactos menores ya mencionados; sin embargo, stos se ven acrecentados por la falta de informacin de las empresas elicas hacia los propietarios de las tierras, y hacia la sociedad en general; se ha generado una situacin de mala comunicacin; por citar algunos ejemplos: el campesino piensa que las empresas extranjeras se quedarn con sus tierras, que el pago por el arrendamiento de sus tierras es muy bajo; la sociedad en general ignora qu efecto podra tener la instalacin de aerogeneradores hacia el medio ambiente tanto en niveles de ruido como la alteracin de la avifauna. Definitivamente la instalacin de las centrales elicas se debe realizar en estrecha cooperacin con la comunidad local, as como de manera amigable con el medio ambiente. Finalmente, todos estos elementos convergen en la necesidad de proponer una poltica estatal de energa elica, incluyente de los estudios de impacto

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Ricardo Henestroza Orozco, Universidad del Istmo, rhenestroza@sandunga.unistmo.edu.mx