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Groupon deende la viabilidad de su modelo de negocios

Por Shayndi Raice El presidente ejecutivo de Groupon Inc., Andrew Mason, se ha encargado de demostrar que su empresa merece la atencin que ha recibido. En noviembre, el sitio de ofertas diarias en Internet con sede en Chicago debut en bolsa con una valoracin en torno a los US$13.000 millones. Sin embargo, el camino para llegar hasta all estuvo lleno de baches y plante dudas acerca de una nueva burbuja de las empresas de Internet y la viabilidad del modelo de negocios de la empresa. Los crticos han resaltado que Groupon no es renPALABRA table y est gastando DE JEFE a manos llenas en su empeo por adquirir nuevos suscriptores en medio de una avalancha de competidores que copiaron su modelo de ofertas diarias. La empresa tambin tropez con la Comisin de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en ingls), incluyendo la controversia sobre un inusual indicador nanciero llamado ingreso operativo consolidado ajustado por segmento, que mostraba los ingresos de la compaa menos ciertos gastos de mrketing. La accin de Groupon se dispar 31% por sobre su precio de salida de US$20 en su primer da de cotizacin, pero perdi bros en las siguientes jornadas. El lunes, la accin cerr en US$19,63, tras un descenso de 2,1%. Mason, de 31 aos, que a veces publica en Internet videos de s mismo haciendo yoga o bailando en ropa interior, accedi a una entrevista con The Wall Street Journal en su ocina de Chicago, donde habl de los desafos que afronta la compaa y de su capacidad para abordarlos. WSJ: Cree que es lo sucientemente maduro como para ser el presidente ejecutivo de una empresa multimillonaria? Mason: Traje la empresa hasta aqu. En la medida que era extrao, lo era antes de que furamos una empresa que co-

Y la oferta?
Precio de la accin de Groupon
US$30 25

Lunes

US$19,63
Precio de la OPI t

20 15 10
Bloomberg News

US$20
Nov. 2011 Dic.

Enero 2012

Fuente: WSJ Market Data Group The Wall Street Journal

Andrew Mason, presidente ejecutivo de Groupon Inc.

tiza en bolsa y logramos que la compaa valiera lo que vale. Voy a seguir haciendo mis cosas y trabajar en forma incansable para agregar valor a los accionistas mientras la junta directiva considere necesario mantenerme en este cargo, que tengo el enorme privilegio de ocupar. WSJ: Groupon ha sido criticado por analistas e inversionistas por no ser rentable. Qu tan vital es la rentabilidad? Mason: Creemos que lo ms importante en nuestro caso es concentrarnos en el crecimiento del negocio, forjando algo que nuestros consumidores y nuestros socios comerciales adoren. Y cuando uno hace eso, los ingresos y la rentabilidad vienen por aadidura. WSJ: Algunos crticos dicen que el modelo de ofertas diarias es muy fcil de replicar. Mason: Hay pruebas. Hay ms de 2.000 clones del modelo de negocios de Groupon. Sin embargo, hay una cantidad de pruebas igualmente signicativas de que las barreras para alcanzar el xito son enormes. A pesar de todos los competidores, solo un puado es remotamente relevante. WSJ: Por qu? Mason: La gente pasa por alto la com-

plejidad operacional. Nosotros tenemos 10.000 empleados en 46 pases. Tenemos miles de vendedores que hablan con decenas de miles de comerciantes todos los das. No es algo fcil de desarrollar. WSJ: Ustedes tuvieron una complicada salida a bolsa. Cul fue la parte ms difcil? Mason: Despus de presentar la documentacin, ingresamos en un perodo de silencio que restringi en gran medida nuestra capacidad de mantener el dilogo con el pblico. Era frustrante no ser capaz de responder directamente las preocupaciones que la gente plante acerca del negocio. WSJ: Cules son las oportunidades de Groupon que ms lo entusiasman? Mason: La innovacin fundamental de Groupon es que hemos encontrado una manera de mejorar el comercio local a travs de Internet. Usamos el descuento para dar ms poder adquisitivo a los consumidores, y resolver adems la gestin de inventario de los comerciantes, generndoles ms ganancias. Las ofertas diarias son la primera encarnacin del comercio electrnico local. Podemos convertir a Groupon en un hbito cotidiano para los consumidores, y algo que mejora cada transaccin para los comerciantes.