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Una revisin sobre el Bore (Alocasia macrorrhiza)

MARA ELENA GMEZ Z. Fundacin CIPAV, Cali, Colombia Introduccin Alocasia macrorrhiza (L) Schott es una hierba gigante que puede alcanzar hasta 5 m de altura y sus hojas hasta un metro de largo. Es muy eficiente captando energa solar bajo condiciones de sombra, caracterstica que es importante para asociarla con otras especies arbreas. En Amrica tropical existen muchas plantas de esta familia, con la caracterstica principal de acumular almidn en tallos subterrneos llamados cormos. Solo algunas especies lo acumulan en el tallo areo como la A. macrorrhiza. Crece rpidamente y se adapta bien en diversas zonas de vida pasando por los climas medios hasta clidos y suelos pantanosos y de baja fertilidad. En su tallo se acumulan carbohidratos en forma de almidn y sus hojas cantidades importantes de protena, estas dos caractersticas la convierten en una especie promisoria para alimentacin de cerdos y aves. Descripcin botnica y clasificacin Es una especie herbcea, perenne que puede llegar a los 5 m de altura. Acumula oxalatos de calcio en menor cantidad que otras especies de este gnero, razn por la cual se ha generalizado ms uso.

Las races son fasciculadas y se desprenden de un tallo rizomatoso subterrneo alargado y cilndrico que se extiende horizontalmente y que alcanza gran desarrollo. A partir de l se desarrollan yemas que dan origen a nuevas plantas pequeas denominadas "hijuelos". El tallo areo se va formando a medida que la yema terminal crece y las hojas ms viejas se desprenden de la roseta que forma el pseudotallo, el cual posee un gran nmero de yemas y acumula almidones en su mdula o parte central, la cual es amarilla o blanca. Puede alcanzar hasta un metro de altura al ao de establecido. Este tallo incrementa en altura y dimetro durante 1 a 3 aos y pude pesar entre 15 y 25 kg (Ghani, 1988). Las hojas son sagitadas de color verde brillante de gran tamao (1 m de largo por 80 cm de ancho). La nervadura central forma lnea recta con el pecolo. Las hojas nuevas salen enrolladas por el pecolo de la ltima ya formada. Los pecolos en sus bordes presentan una pigmentacin morada el resto presenta un color verde ms oscuro, caracterstica por la cual se diferencia de las otras especies morfolgicamente similares como la rascadera brava que no presenta la pigmentacin y su color es de un verde ms claro y de un clon morado (por presentar esta coloracin en todas las partes de la planta (Gmez, 1983). El ltex que brota una vez son cortadas las hojas puede producir irritacin en la piel por su contiene oxalatos de calcio. Las flores (5 o 6 inflorescencias, que no son simultneas, se muere una y la siguiente) brotan del meristemo apical entre los pecolos de las hojas, se forma de una hoja envolvente. La espata se desarrolla en la parte inferior formando una cavidad alargada que se cierra formando una garganta de color prpura y luego se abre y es de color blanco matizado de violeta.

El Bore pertenece al orden espadiciflorales, familia de las arceas la cual contiene cerca de 110 gneros y 2 000 especies de hierbas perennes. En su mayora de reas tropicales (Bogner, 1978) citado por Pancho J., aunque hay algunas de regiones templadas (Botanical Dermatology). El gnero Alocasia tiene 20 especies en Asia tropical (Ridley, 1925, citado Ghani). En Colombia recibe el nombre vulgar de bore y guaje en Venezuela. Tambin se conoce como taro gigante o inhame monstruo. Sinnimos botnicos: Alocasia indica Koch, Arum macrorhizum, Aro mucronatum Lamk. Con respecto a la clasificacin an existe confusin entre los diferentes gneros de Xanthosoma, Alocasia y Colocasia. Giraldo (1975) describe el bore como Colocasia esculenta al cul denomina bore. Franco (1988) como Xanthosoma robustum y Acero (1995) como Xanthoma belophyllum. Gmez (1983) encontr tres formas del gnero Alocasia muy parecidas morfolgicamente, variando solo en la coloracin (blanco, morado y variegado). El clon blanco se le denomina "rascadera brava", el cual es comn encontrarla en las caadas y la gente la utiliza para cubrirse de la lluvia. Brown (1988) reporta A. macrorrhiza como sinnimo de A. indica y muy similar en apariencia Xanthosomas sagittifolium. Sin embargo Ghani (1984) las reporta como dos especies diferentes. Bastos (199) despus de observaciones de campo diferencia tres gneros: Alocasia, Colocasia y Caladium, los cuales pueden ser llamados con el nombre de Bore. La Colocasia esculenta (L) Schott) var. anticuarum (Schott), (Hubberd) crece en las caadas y en zonas sombreadas, puede confundirse con la rascadera C. arboreum (H. B.K) que crece bien en caadas y cerca al nacimiento de pequeas

quebradas. Esta especie tiene las hojas de un color verde ms oscuro, sus pecolos y nervaduras son blancas igual que la espata que acompaa su inflorescencia. Origen y distribucin Originario de la India y Sri Lanka (Brown, 1988). Su cultivo es muy primitivo, domesticado posiblemente en India o Indochina donde se expandi a Filipinas y Oceana (Len, 1987). Crece en muchas regiones tropicales y subtropicales especialmente en el sureste de Asia y el sur de China. En Colombia el gnero Alocasia se encuentra distribuido en las zonas bajas de la costa Pacfica y Atlntico, en el resto del pas en los valles interandinos y en zonas de cordillera hasta clima medio (1 700 msnm), a veces asociadas con otros gneros de la misma familia. La Fundacin CIPAV ha promovido su cultivo en bosque hmedo montano, bosque hmedo premontano, bosque hmedo tropical y bosque muy hmedo y bosque seco tropical. Se desarrolla en diferentes suelos, incluyendo los ligeramente cidos, secos, pesados y hmedos (o cenagosos), y aledaos a cursos de agua. Esta especie crece bien a libre exposicin pero alcanza un mayor desarrollo en zonas bajas, en sitios con cierto nivel de sombra. Usos Alimentacin Animal Aunque se dice que esta especie fue introducida al continente americano por Brasil para alimentacin de ganado (Len,

1987). No se encontraron reportes de alimentacin con esta especie. El uso ms comn ha sido en la alimentacin de peces, como sustituto parcial del alimento concentrado para produccin comercial de peces herbvoros (Tilapia rendalli) donde se reportan resultados interesantes que han contribuido a extender su uso. Franco y Naranjo (1978) y Giraldo (1975) encontraron que suministrado el follaje de bore en equivalente al 15-20 por ciento de peso vivo de los peces alcanzaron buenos resultados biolgicos, adems de la posibilidad de utilizar un recurso que se puede producir en la finca. Para los cerdos el bore resulta una fuente interesante de alimento que se puede producir en la finca, utilizando tanto las hojas como el tallo en las diferentes etapas de crecimiento. En cerdas en gestacin las hojas de bore puede reemplazar la mitad de dietas con concentrado, en levante y ceba el 40 por ciento que equivalente a 10 y 14 kg de bore fresco en promedio (Basto, 1995). En sistemas de produccin campesinos, la dieta de los cerdos puede ser muy variada y nutritiva, sin embargo debe tenerse en cuenta que tipo de aporte (protena, energa), esta haciendo cada recurso para que los animales lo aprovechen eficientemente. El bore junto con otras especies como caa de azcar (Saccharum officinarum), cidra (Sechium edule), ramio (Boehmeria nivea) pueden conformar una dieta nutritiva y variada para alimentar los cerdos, los pollos y las gallinas de la finca. Para cerdas gestantes en pastoreo una dieta compuesta por 10 kg de caa de azcar, 0,4 kg de grano de soya cocido y 2

kg de hojas nacedero (Trichathera gigantea sola o mezclado con hojas de morera (Morus sp.) y bore, conforman una dieta balanceada que asegura los parmetros reproductivos de esta especie (Sarria et al., 1999). Para utilizar estos recursos es necesario ofrecerlos de una manera adecuada que asegure su consumo y evite el desperdicio, por esta razn las hojas con pecolo deben picarse para ser suministrado a los cerdos. Alimentacin Humana La domesticacin de las arceas parece ser muy antigua, y su principal factor limitante para el uso ha sido la presencia de oxalatos de calcio, los cuales son irritantes y la presencia de taninos, los cuales pueden ser eliminados mediante la coccin (Len, 1987).Otras se cultivan para el consumo de tallos subterrneo cormos (acumulan almidones) y tambin por sus hojas que son utilizadas como verdura (la hoja ms tierna, que an permanece enrollada). A. macrorrhiza es usada para alimentacin en algunas partes de Asia (Kundu, 1967 citado por Ghani, 1984). Su rusticidad para crecer en suelos marginales por agua y/o nutrientes ha llegado a ser fuente de alimento en condiciones crticas. Los tallos se cosechan, se pelan o retira la cscara, se cocina en agua, se bota la primera agua, pica y se guisa con cebolla, tomate y hierbas (Alzate, 1999 comunicacin personal). Otros Usos En estudios de reconocimiento de especies tropicales para la produccin de almidones para la fabricacin de productos procesados naturales, Hurtado y Dufour (1997) encontraron que las propiedades funcionales de los almidones nativos representados en los geles de almidn de bore poseen buena

resistencia a la pasteurizacin, resistencia a la congelacin y resistencia a los medios cidos, mostrando un gran potencial de esta especie para este uso. Ornamental Muchas de las arceas son plantas de excepcional belleza y son utilizadas como ornamentales con gran variedad de colores y formas de sus hojas. Por esta razn existen en el mundo agrupaciones de coleccionistas y expertos que generan un importante comercio. El bore no se excluye para este uso, su porte de hierba con hojas gigantes, de crecimiento rpido y flores no muy frecuentes, pero tambin hermosas. Cultivo Propagacin La propagacin se puede hacer de varias maneras utilizando material vegetativo como: Un trozo de disco del tallo areo, con presencia de yemas que darn origen a una nueva planta, por hijuelos que crecen alrededor de la planta principal y/o por cogollos, esta resulta ser la ms rpida con respecto a su crecimiento (Basto, 1995). Siembra Los trozos disco se siembran a una profundidad de 12 a 18 cm dependiendo del tipo de suelo, en suelos sueltos 18 cm y en suelos pesados 12 cm para las otras formas dependiendo del tamao se preparan sitios de 18 x 20 x 20 cm, que asegure un buen desarrollo inicial de races. Cultivo

Esta especie presenta caractersticas ideales como son: tolerancia a la sombra y rpido crecimiento para ser asociadas bajo el dosel de rboles ya establecidos donde la sombra no permite el crecimiento de otras especies. Tambin puede asociarse en un mismo estrato distribuido en hileras o como estrato superior en sitios donde una especie rastrera, o estolonfera (por ejemplo el pasto estrella) sean un problema y la condicin de sombra generada por las hojas del bore inhiban el crecimiento de esta (E. Murgueitio, comunicacin personal, 1999). Asociacin con otras especies Sistemas Agroforestales En plantaciones forestales donde el nivel de sombra no permite el crecimiento de otras especies, en corredores y barreras. Especies de rboles con los que se ha asociado: nogal cafetero (Cordia alliodora), cachimbo (Erythrina poeppigiana), pzamo (Erythrina fusca), leucaena (Leucaena leucocephala), nacedero (Trichanthera gigantea), guamo (Inga edulis) y gusimo (Guazuma ulmifolia). Asociado en franjas con: caa de azcar (Saccharum officinarum), caf (Coffea arabigo), pltano (Musa balbisiana), banano (Musa acuminata), chontaduro (Bactris gasipaes), cacao (Theobroma cacao) y pia (Ananas comunis). Las plantas de bore deben estar dispuestas cada metro o 1,5 m entre plantas y entre surcos. La distancia adecuada para sembrar bore es de 1 x 1 m o 1 m x 1,5 m, la cul permite una mayor poblacin por unidad de rea y un cierre ms rpido del cultivo, disminuyendo la competencia con la vegetacin acompaante no deseada. Estos sistemas se pueden caracterizar ser dinmicos y diversos a travs del tiempo.

Asociacin con Patos y Peces En sistemas acuticos donde se asocian animales y plantas, el bore se siembra en hileras o alrededor de los lagos a una distancia de 1 x 1 m. Despus de establecido el bore (un ao) se pueden incorporar patos al sistema, en las etapas iniciales ellos acceden fcilmente a las hojas inferiores, una vez las plantas incrementen en altura se pueden doblar las hojas para facilitar el acceso por parte de ellos. Este sistema permite un ciclo ms cerrado y localizado de los nutrientes. Sistemas de descontaminacin biolgica de agua En las reas aledaas a los sistemas de descontaminacin biolgica (el cual est compuesto por un biodigestor y canales de descontaminacin en los cuales crecen plantas acuticas) se pueden establecer cultivos mixtos de bore con otras especies que aprovechan los nutrientes aportados por las plantas acuticas, as como los sedimentos extrados del fondo de los canales. Con este tipo de fertilizacin se ha observado una buena respuesta. Produccin de biomasa Registros de produccin y observaciones en sistemas integrados en fincas de productores La plantas se puede empezar a cosecharse desde los 5 meses despus de establecido el cultivo, inicialmente las hojas son pequeas y su peso varia entre 100 y 200 g. Hojas medianas enteras alcanzan un peso de 662 g (sin pecolo 330 g) hasta un kg de peso en un cultivo maduro. Los siguientes se pueden hacer cada dos meses dejando siempre una hoja formada en la planta. Sarria (1998) estim la produccin de 10 ton/ha/ao de forraje en un sistema asociado a la produccin de peces. En banco mixto de produccin se ha

estimado una produccin de forraje verde (hoja-pecolo) de 85,3 ton/ha/ao, con cortes cada 43 das (8 cortes/ao) con una poblacin de 6 666 plantas/ha. En cada corte se cosechan dos hojas completamente formadas. En sistema de descontaminacin asociado con Trichanthera gigantea y banano donde se realizo el primer corte a los 5 meses, se obtuvo una produccin el primer ao de 44,5 ton/ha/ao forraje verde con poblaciones de 6 666 plantas/ha. El tallo puede cosecharse una vez la planta est madura, a partir de los dos aos y este haya alcanzado una altura de 2 m (donde se dificulta la cosecha de las hojas y puede pesar entre 12 y 25 kg. Las condiciones de clima y suelo son determinantes en la produccin de biomasa. El bore responde muy bien a la fertilizacin orgnica, de all la importancia de las asociaciones que optimicen el reciclaje de nutrientes. Valor nutritivo El bore es una planta promisoria que posee caractersticas especiales para ser utilizada en alimentacin ya que durante todo su ciclo de vida (3 aos) puede producir hojas que contiene un alto contenido de protena (Cuadro 2), simultneamente, durante este tiempo forma su tallo areo, quel puede alcanzar hasta 5 m y hasta 25 kg de peso, en el que acumula carbohidratos en forma de almidn. Adems de estos nutrientes se ha reportado que las hojas contienen 10 por ciento de grasa y altas concentraciones de vitamina A, C y minerales (Chowdhry y Hussain, 1979 citado por Wen, Luo y Zheng, 1997). La presencia de oxalato de calcio (caracterstica comn para todas las especies de familia) considerada como un factor

antinutricional no ha sido un limitante para ser utilizada en alimentacin animal en condiciones de finca y ofrecida como parte de la dieta junto con otras especies y/o tipos de alimento. CUADRO 2 Contenido nutricional (por ciento) de hojas de Bore Parte Hoja Pecolo Hoja completa Pecolo Hoja Hoja Hoja completa MS Protena 22,4 9,62 13,6 17,1 5,6 21,7 25,8 23,5 Fibra Cenizas Fuente cruda 15,4 Sarra, 1998 16,2 Sarra, 1998 11,5 Basto, 1995 11,5 10,9 Basto, 1995 12,5 Basto, 1995 Chowdhry y Hussain, 1979 6,0 9,8 Ospina y de la Torre, 1974 15,0 Anafarco, 1999

14 10 6,4

24,3 11,2

Por su contenido de carotenos los pollos que consumen bore como parte de su dieta presentan una mejor pigmentacin en su piel, lo que los hace ms apetecidos para el consumo; lo mismo en las gallinas ponedoras sus huevos son de yemas son ms amarillas. En la produccin de pollos la coloracin del pollo as como las yemas de los huevos es una caracterstica importante que incide en su calidad. Los carotenos son las sustancias que son responsables de esta coloracin. La harina de hoja de A. macrorrhiza contiene 1 148 mg/kg de xantofilas en base seca (Wen, Luo y Zen, 1997).

Comentarios finales Observaciones y registros hasta ahora reunidos perfilan esta especie como potencial para ser incluida en los sistemas agroforestales en diferentes zonas climticas: En recuperacin, en trminos de produccin de biomasa, de reas marginales bajo el dosel de rboles que por su condicin de sombra no permiten el crecimiento de otras plantas as como las reas con suelos con humedad excesiva. Especie que permiten ser asociadas con un gran nmero de especies bajo diferentes arreglos. En sistemas de produccin agropecuaria sostenible resulta un recurso muy valioso ya que puede ser fcilmente cultivado en la finca y aportar cantidades importantes de alimento en condiciones naturales, con un solo insumo representado en la fertilizacin orgnica, producto de integracin del sistema agrcola y pecuario dentro de la misma unidad productiva. VENTA DE SEMILLAS DE BORE: JULIO1947@GMAIL.COM

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