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CUERPOS

ROSTROS

Alfredo Lpez Austn


lnstituto de Investigaciones Antropolgicas - UNAM

En una resea allibro Literatura nhuatl de Arnos Segala,r Miguel Len-Portilla se refiere a dos afimaciones que aparecen en mi libro Cuerpo humano e ideologa:z en una ocasin para criticar mi interpretacin filolgica de la palabra tlacatl y en otra para contestar a la crtica que fomul a su traduccin de ixtli, yollotl. Veamos ambos casos y agreguemos un caso ms, pertinente a la discusin.
,,EL DISMINUIDO,, TI,ACATL TRADUCIDA COMO

I, LA PALABRA

En efecto, en Cuerpo humano e ideologa intento explicar el significado de Ia palabra tlacatl, "ser humano", y llego a la conclusin de que significa literalmente "eI disminuido".3 Tiene razn Len1

Miguel Len-Portilla, "IJna nueva aportacin sobre teratura n]tuatl: el

libro de Aos Segald?", Cuadernos Americanos, nueva poca, nm. 27, vol. 3, urayo-junio de 1991, p. 11-26, El libro reseado es el de Amos Segala, Literdtura
nhuatl Fuentes, identida.des, rcpresentaciones, ttad. de Mnica Mansour, Mxico, Grijalbo-Consejo Nacional para la Cultura y Las Ates, 1990, XVI-320 p., (Los no-

venta; 491, El artculo de Len-Portilla ha aparecido tanbin en Histricas, boletn del Instituto de Investigaciones Histricas de la ult, nm. 32, mayo-agosto de 1991, p. 44-59 y en ,stadios de C\ltura Nhuatl, vol.21, 1991, p. 293-308. Debido a lo anterior nle he visto precisado a contestar con este ar:tculo en Histricas, nm. 34, enero-abril de 1992, p. 35-t4; en Cuadernos Americanos, nueva poca, nm. 33, vol. 3, mayo-junio 1992, p. 146-161, y ahota e Anales de Antropologa. Alfredo Lpez Austin, Cuerpo humano e ideologa. I,/s conceryiones de los antiguos nahuas, 2 vols., Mxico, UNAM, Instituto de lnvestigaciones Antropolgics, 1980. (Serie Antropolgica: 3 1bid., vol. l, p- 20l-206.
An. Anop., 28
391.

ll99ll,

317-335

ETNOLOCA

Portilla al afirmar que por no haber tomado en cuenta la omisin del registro del fonema oclusivo conocido como "saltillo" -omisin frecuente en los textos nahuas del siglo xvt- conclu que en la composicin de tlacatl exista la idea de disminucin. Admito el razonamiento, reconozco mi eror y agradezco la correccin. Soy consecuente con las palabras con las que cerr uno de mis libos tempranos: "Ya me corregirn y ya me corregir. Es la ley de quien trabaja."a Y repito, agradezco la correccin porque desde un principio el resultado errneo me caus desconcierto:
El esultado principal de este desarrollo es desconcertante, ya que "hombre" significa literalmente "el disminuido". No parece existir en la mitologa de los pueblos nahuas alguna base que juslifique plenamente tal designacin.s
Por qu e1 desconcierto? Porque las reconstrucciones del pensamiento antiguo basadas en meros anlisis filolgicos no son firmes. Es conveniente la bsqueda simultnea por distintas vas de aproximacin, y en este caso yo no contaba con la confluencia de pruebas o indicios suficienies. Suger una remota relacin con el mito quich de la creacin del hombre; busqu apoyo en el mito de la creacin a partir de los fragmentos de hueso extrados del Mictlan por el dios Ehcatl; trat de encontrar \1na raz6n en el mito tetzcocano de la creacin del medio hombre y la media mujer originales, pero ninguno de estos mitos me satisfizo para explicar el supuesto resultado del anlisis, y as lo expres. Aireferime al mito tetzcocano dije que se refera a cuerpos incompletos y que no exista en el relato una explicacin directa del menoscabo. Trat de entende su sentido diciendo que "no sea remoto que esta imagen de seres de medio cuerpo fuese una explicacin etiolgica del trmino tlcatl, d,etivado a su vez de una concepcin ms profunda."6 La inquietud me persigui durante mucho tiempo y al fin, nueve aos despus, conclu que el mito tetzcocano no tena
a Alftedo Ipez Au stin, Hombre-dios. Retgn y polttica en el mundo nhuatl, Mxico, UNAi,f, Instituto de lnvestigaciones Histicas, 1923, {Serie de Cultura Nhuatl. Monografas: l5), p. 187. s Cuerp hamano e ideologla..., vol. I, p. 201. 61b., vol. l, p. 205.

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ROSTROS

ninguna relacin con el concepto del hombre como ser disminuido y que Ia tazn del primer hombre como medio hombre era Con e1 tiempo se han ido desvaneciendo dudas y se han ido descubiendo errores. As debe ser y cualquier contribucin se asradece.
otra.7

II. EL TROPO IXTLI, YOLLOTL TMDUCIDO COMO "ROSTRO, COMZN''


Len-Portilla ha traducido el tropo ixtli, yollotl como "rostro, cotaz6n" . E Cuerpo humano e ideologla critiqu esta traduccin. Listo los razonamientos que expuse entonces: 1l Las distintas acepciones de la palabra ixfli' Tras analizar el lxico de los textos pertinentes de Bernardino de Sahagn y Alonso de Molina propuse cinco acepciones de la palabra xlli que se refieren a las partes del cuerPo:

Ojo.3. Haz.4. Superficie general del cuerpo. 5. Parte frontal del


cuerpo.s

[1.] Cara, tanto la regin facial como la superficie en particular. 2.

El nombre nhuatl del ojo. Expliqu tambin que el nombre original de ojo e s xtelolotli, que deriva de ixtli l" cata"), que significa teralmente "el bodoque del rosto" y que, debido a procesos semnticos que expliqu en otro trabajo,e Ia palabra se simplifica y se convierte en Ixtli, dando origen a una nueva acepcin de este trmino.1o 3l La explicacin que dan del tropo los informantes de Saha'
2J Expuse La idea en el Third N{esoamerican Archive Sumurer Symposium, "Ceremonial Landscapes irr Aztec Religion: Focusing on Specifics", el 21 de junio de 1989. El texto resultante es: Alfredo Lpez Austin, "EI mito del medio hon-rbre que baj del cielo", Suplemento de Anuario de Estudios Americanos, t. XLVI, nm. 2, Sevilla, 1989, p. 3-9.
7 3
e

Cuerpo hamano e ideologa. . ., vol.

lI, p.

166.

Alfredo Lpez Austin, "Iritento de reconstruccin de procesos sennticos en nihuatl", Atales de Antropologfa, vol. XV, 1978, p. 165-184. r0 Cuerpo humano e ideologa.. . vol. Il, p, 165 , Y Z1O-211

ETNOLOGA

B?in. Sostuve que los antiguos nahuas no solan explicar sus tropos; pero que, como caso extraotdinario, dieron la traduccin indubitable al tropo que nos ocupa. Dije en mi libro:
Regularmente existe la dificultad de captar el valor pleno de las netforas nahuas porque, como es obvio, quienes las usaron no dejaron explicacin suficiente de sus significados. pero en el caso de in ixli in yollofl ocurri la excepcin: los propios nahuas dieron el valor literal de la palabra ix1i cuando aparece en la metfora, y dicho valor es l'el ojo". En efecto, en los textos de los infomantei de Sahasn relativos a las partes del cuerpo humano hay dos apartados seguidos que se inician con la palabra ixlli: la primera con el significado de "rostro" y la segunda, con el de "ojo". Es el segundo apartado el que contiene la metfora.11

Tras afirmar lo anterior, transcrib ambos textos de los informantes de Salragn, lo que aqu repito. El primero dice: Ixtli, quitoznequi xayacatl. . ., o sea: "Ixlli, quiere decir'cara'. . .,,. y el segundo, que claramente seala: Irtft; quitoznequi Lrtelolotli... ma tlapohu in amix, in amoyollo, o sea: "Ixfli, quiere decir ,ojo,,,. . . Que se abran vuestros ojos, vuestros corazones!,,.12 4l Las razones que hacen plausible Ia explicacin de los informantes de Sahagn. Como antes afirm, es muy conveniente robuste, cer los aportes de la filologa con otro tipo de pruebas o indicios. Para llegar a los significados que tiene x1i cuando ix aparece efe_ rido a las funciones anmicas, hice un extenso cuadr de anlisis filolgico que aparece en Cuerpo humano e ideologa,13 y sus resultados apoyan la interpretacin de los inJormantes de Sahasn. Transcribo con algunas supresiones lo que entonces dije:
El grupo yol, yollo cubre en forma notable todos los campos: vitali_ dad, conocimiento, tendencia y afeccin; el grupo ix s" "ooa"rr,ru ^o_ toriamente en el campo del conocimiento. por otra parte, mientras que el grupo o1. yollo justifica su conplejidad al eferirse a un centro con pluralidad de actividades, en el grupo ix pueden reducise a las funciones de la percepcin. En efecto, es necsaio disnguir las re_
1
12

Ib,, vol. t, p. 215.

lbid.

Is

Ibid., vol. lt, e. 236-232.

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feencias a funciones que se cumplen en forma directa por un rgano, y las que pueden sealar, en perfrasis, una funcin distinta. Pongamos como ejemplo de la segunda forma de referencia la palabra ixniccui lnJ, que significa "tornar en s el beodo". Aunque el tornar en s sea una manifestacin de conciencia. . ., no necesariamente debemos concluir que en el xt/i tiene lugar la conciencia, sino que
es

posible que "tomarse el rxlli" signifique adquirir pleno dominio

de un rgano de percepcin, que es una de las manifestaciones de

un estado consciente. Interpretemos de esta manera cada uno de los casos no refeidos directamente a la percepcin, y veremos cmo la educcin no slo es posible, sino extremadamente lgica. Ixcutia lnitel, que significa "educar", sera "hacer que la gente adquiera poder de percepcin"; *tlamat lnl, que significa "ser experimentado usando de razn y prudencia", sera "conocer las cosas por medio de la percepcin"; cenca xe nacace, que significa "sabio en excesiva manera", sera "el que posee en grado sumo odos e ixdi", concebido ste como un rgano de percepcin; tlairyeyecoliztli, que significa "prudencia", sera "accin de probar muchas veces las cosas con un rgano de percepcin". Aun el caso del tonlo, descots, insolente y atrevido. . . puede explicarse conro el de un individuo de percepcin gruesa, inestable y dura, que quiere ex:ternarla con entrometimiento. Otas fuentes robustecen que el ix deba ser identificado cono rgano de la percepcin cuando se refiere a procesos de conciencia. La palabra texcuepani, que Molina traduce como "embaidor", era el nombre dado a un tipo paicular de hechiceros. Deriva de ixcuepa lntel , "en'tbau.car o engaar a otro", y su anlisis da por resultado "yo doy vuelta al ixtli de la gente" . . . Es el ixfli, por tanto, un rgano de percepcin; y es el rgano de percepcin por excelencia. Es, adems, un rgano que realiza una funcin previa: la sensacin. Pero previa segn nuestros criterios; simultnea o idntica a la percepcin segn las concepciones de los
nahuas . . . En cuanto al sentido del tropo /in ixtl, in yollotll, debemos enten-

der que se refiere a aquella parte del hombre en la que se unen la

sensacin, la percepcin, la comprensin y el sentimiento, para integrar una conciencia plena que se encuentra en comunicacin con el mundo exterior, El tropo hace refecncia a las funciones anmicas del corazn y de los ojos.la

ta

lbid., vol. I, p. 213-215.

ETNOLOCIA

Hasta aqu, en forma concreta, la crtica que expuse en Cuerpo humano e ideologa a la traduccin que Len-Portilla hace del tropo. Veamos ahora Ia respuesta que Len-Portilla da a mi crtica, aprovechando la resea al libro de Segala. a) Empieza su argumentacin diciendo:
1o indica fray Alonso de Molina en sn Vocabubrto, significa prin.reramente "rostro" y, por extensin, "ojo" . Ixtelolotli es el vocablo que equivale a "ojo". Su etimologa es: "lo redondo {o1o11i), como una led {piedra), en el rostro fix-llil".15

Respecto de este ejemplo vale recordar que ixtli, como

Vale recodarlo, en efecto. Todo fue tomado en cuenta en Cuerpo humano e ideologa, en 1980, como aparece sealado arriba en los puntos 1 y 2. Pero esto debe afirmarse slo como antecedente, y espero que Len-Portilla no haya querido darle otro valor. No aceptara yo, por ejemplo, que las metforas deban formarse slo a partir de las primeras acepciones de los trrninos. b) Contina Len-Portilla:
Ilustran el sentido metafrico de ixt/i, yollotl, "rostro, corazn", como lo que es propio del ser humano, su persona, algunas expresiones en varios huehuehtlqhtoll, testimonios de la antigua palabra: Niquellaquahua in amxtzin, in amoyollotzn, "Doy nimo a vuestros ostros, a vuestros corazones" ; Ic namechonnopechtequila, nctlatlauhtia in amixtzn, in amoyollotzn, "Me inclino ante vosotros, me dirijo (ruegol a vuestros rostros, a vuestlos coazones".

Que la metfora ixtli, yollotl se refiere a lo que es propio del ser humano, nadie 1o duda. Lo que est en discusin es eI significado de rxtli, que los informantes de Sahagn equivalen a "ojos"

que puede entenderse concomitantemente como "sensacinpercepcin". Cambiemos la traduccin que hace Len-Portilla de los dos testimonios por otra que d a los trminos xtl, yoIIotI eI significado que propongo:

15

c6n. . .?" . p. 23'24.

Este argumento

todos los que

le siguen en "Una nueva

aporta-

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"Doy nimo a vuestos ojos (a vuestra percepcin), a vuestros corazones fa vuestra comprensin, a vuestro sentimientoJ""Me iclino ante vosotros, me didjo (ruegoJ a vuestros ojos {a vuesta percepcin), a vuestros corazones {a vuestro sentimiento}".

El sentido es ms claro. El argumento de Len-Portilla no es pertinente. c) Sigue diciendo Len-Portilla:


Sahagn, al lratar de las partes del cuerpo humano, muestra ciertamente que ix/i, adems de rostro, significa, por extensin, "ojo". Entre los vocablos compuestos que aduce, los hay con uno y otro sentido.

Estoy totalmente de acuerdo con su afirmacin. Slo que nada prueba con ella. d) Concluye su argumentacin Len-Portilla: Varios [de esos vocablos compuestos] denotan el mstro como metfora de la persona:. ix-mahuzohua, "tiene honra el rostro"; ix-icnoyo, "rostro piadoso (persona compasiva)" . . . Abundan en el Vocabulano de AIonso de Molina parecidos ejemplos: ix-mauhti, "tener autori. zada persona"; ix-(xl iptlat, "asistir en lugar de otro o representar persona n farsa" i ix-elehuia, "codiciar a alguna persona"; te-ix-pan niquiza, "paso atrevidamente delante de alguna persona. . . "

Vayamos por partes. En primer lugar aceptemos, sin conceder, que Len-Portilla tenga raz6n en esta afirmacin. Nada se prueba, porque igualmente sera verdadero que en las mismas
fuentes hay otros muchos vocablos compuestos en los que Ix se refiere a los "ojos" o a la percepcin. Veamos algunos ejemplos:
Nomatian nixfla significa "acaecer algo en mi tiempo", teralmente "en tiempo de mi conocimiento, en mi percepcin',. Ixpolotinem lninJ significa "andar perdido en el camino,', literalmente "yo ando con la percepcin extraviada". Nixco significa "desarolla el entendimiento en algo,,, literalmente "est en mi percepcin". Ixcuta (nte) significa "educar", literalnente ,,hago a ra gente que adquiera percepcin".

324

ETNOLOGfA

Ixihuinti significa "estar aturdido", literalmente "ebrio de la percepcin". Teixcuepani significa "embaidor", literalmente "el que hace girar la percepci6n de la gente". Ixtotomahua significa "modorro", literalmente "gordo de la percepcin". Ixmoquetza lnJ significa "ser cauto y avisado", literalmente "elevo mi percepcin". Ixmatca itta lnitlal significa "discernir", literalmente "veo las cosas con percepcin cueda". Ixcuauhti lnl significa "ser desvergonzado y tonto", literalmente "se endurece mi percepcin". Ixtecuecuech sigrrrfica "se tonto' ' , literalmente "tener muymolida o muy meneada la percepcin", Tlaixyeyecolztli significa "prudencia", litelalmente "accin de probar repetitivamente las cosas con la percepcin". Ixtlamatca significa "habilidad", literalmente "prudencia en la percepcin". Ixmamauhta lnn/ significa "desvanecerse la cabeza nirando cosa muy honda y baja", Iiteralmente "atemorizo mi percepcin".

En segundo lugar analicemos sus ejemplos: Ixmahuziohua, que traduce "tiene honra el rostro", significa muy literalmente "es de temible rostro" o "tiene rostro maravilloso". Rostro no es aqu metfora de persona. Como la abundancia de trminos nahuas puede apabullar al lector no especializadoi comparemos con un ejemplo en espaol. Si yo digo "Juan tiene mano dura", " mano" no es metfora de Juan ni de persona. Ixicnoyo, que traduce "rostro piadoso", significa literalmente "tiene rostro compasivo". Rostro no es aqu metfora de persona. Ixmauhti, que segn Mona significa "tener autoizada persona", significa literalmente "[quien] atemoriza con el rostro" o "[quienl admira con el rostro". Rostro no es aqu metfora de persona.

Ixrplai significa "representar", "ser imagen", "ser delegaEs probable como 1o propone Len-Portilla, que ix entre en la composicin del verbo. Se unira a xip, elemento cuyo significado he supuesto que sea "pielr', ''cscara", "cobertura".16 Menos

do".

16

Caminos de

Hombredos..., p. 119. En otro de mis trabajos, ,tos mitos del tlacrlache. la mitologq tesoattpricona, Mxico, Alianza Editorial Mexicana,

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probable es que el rx signifique rostro, pues eI sentido de "superficie" se aproxima ms al sentido del verbo. Ser representante de alguien sera revestirse metafricamente con su superficie, La referencia a la persona no deriva de x. Para que su significado sea "representar a alguien", el verbo requiere del pronombre personal indefinido, te-. A esto puede agregarse que ixp, sin el pronombe personal, aparece en otros trminos que no se refieren a personas, sino a cosas, y en tales casos el significado de ix como "superficie" es suficientemente claro. Sealo como ejemplo rx peua, " despegar papeles". Ixelehua lnitel signtfica "desear, apetecer a una persona". Ix no significa aqu "persona", sino "superficie", y de all, por extensin, "apariencia". El verbo se debe conjugar con el prefijo pronominal fe-, que es eI que significa "persona", "alguien". Teixpan niquiza significa "paso atrevidamente delante de alguna persona'. Ixpan d,eriva de ixfli ("parte frontal del cuerpo") y significa "delante", "enfrente". No es este trmino, sino ei prefijo pronominal te-, el que significa "persona", "alguien". En terce lugar, ninguno de los ejemplos dados por LenPortilla se refiere al taopo ixtli, yollotl. En resumen, que en toda la argumentacin de Len-Portilla no hay una sola prueba que contradiga la explicacin que los informantes de Sahagn dan al tropo ixtli, yollotl. Por lo tanto, su traduccin "rostro, corazn" no se sostiene.

III. LA EDUCACIN coMo

,,AccIN DE DAR SABIDURIA

A LOS ROSTROS AJENOS"

Me refer al principio de este trabajo a la debilidad de las reconstrucciones del pensamiento antiguo basadas en meros anlisis filolgicos. La debilidad aumenta, obviamente, cuando existen errores y abusos en el anlisis. Dados los lmites de esta respuesta, tomemos un solo ejemplo de construccin infundada que padei precisamente, de entender xili como "rosto,,: la equiparacin de la educacin a una accin de proporcionar sabidura a los ostros
1990, p. 191, comparo la palabra ixiptla con su sinnimo, fopr que significa "funda", "envoltua".

ETNOLOGA

ajenos. EI resultado del andlisis filolgico de Ia palabra ixtlamachilizlh pas a convertirse, en forma inmediata, en un concepto frlosfico de educacin,

Len-Portilla public su construccin en 1958, en uno de los trabajos de Siefe ensayos sobre cultura nhuatl,r7 obra hoy poco accesible; pero la parte en cuestin puede encontrarse reproducida veinte aos despus, prcticamente en forma literal, en uno de los captulos de la Historia de Mxco de Salvat.l8 El trmino ixtlamachiliztli aparece citado en el manuscrito MPM4068.J83 de la Biblioteca Bancroft de la Universidad de Cali fomia, en Berkeley, documento paleografiado, traducido y publi cado por ngel Ma. Garibay K. en 1943.1e La fase completa dice:
Quexquich oncan guicuia canaya in ixtlamachilztli in nematIiztli,

misma que Len-Portilla traduce:


Todos [os hijos varones de los nobles] all [en el Tlacatecco] reciban con insistencia: Ia accin que da sabiduria c los rostros ajenos lla. educacinl, la prudencia y la cordura.a

Tras exponer su traduccin, Len-Potilla analiza el trmino que se discute:


Un breve anlisis lingfstico del trmino xtlamachlzlli, nos revela los matices de su significado. Se trala de un compuesto de los siguientes elementos: ix/tli: al rostro, o a los rostrosl y tlamachiliztli, sustantivo de sentido pasivo y de accin aplicativa. Se deriva del verbo macho voz pasiva de mai: "saber". En su forma terminada en -l17

ps

Miguel Len-Portilla, "Dl concepto nhuatl de

La

educacin", Siete ensa'

sobre cultura ndhuatL dx|co, UNAM, Direccin General de Publicaciones, 1958, p. 57-81. La constuccin est en las p. 65-72. r8 Miguel Len-Poriilla, "La educacin entre los mexicas", Histo/ia de Mxico, coord. gral, Miguel Ian-Portilla, 2s ed., 13 vols., Mxico, Salvat Editores de Mxico, 1978, vol. IV, p. 881-892. La constuccin est en las p. 884-887 En la 1' edicin, de 1974, el artfculo est en el vol. lll, p.279-290. 1s ngel Ma. Garibay K., "Huehuetlatolli, Documento A" , Tlalocqn, vol.l, 1943, nm. 1, p. 31-53, y nm. 2, p. 81-107. La frase en la que aparece el truino est en La p, 97. 20 Siete ensatos sobre cultura ndhuatl, p, 70. Las palabras entre corchetes son

mfas. El subravado es de Len-Portilla.

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ROSTROS

iztli, torlra el sentido unas veces abstracto, y otras de accin que

se

aplica a alguien. Aqu, al anteponrsele el semantema radical de xtli, "rostro", obviamente se indica que se aplica precisamente a ste, como sujeto pasivo, la trasmisin de la sabidura. Creemos, por consiguiente, apegarnos al sentido original del irmino ixtlamachiliztl, al traducirlo como "accin de dar sabidura a los rostros {ajenosl"-2l

Vayamos por partes. El trmino ixtlamachiliztl se compone: 1o del sustantivo ixtli. 2" del verbo tlamachia, deivado de macho, voz pasiva del verbo mati, y 3o de la termina ci6n -lbtli, sufijo sustantivo verbal que denota la accin o el estado de lo que significa el verbo. Empecemos por el tercer elemento. Es verdad que -liztli puede indicar accin que se aplica a "alguien"; pero tambin se aplica a "aIgo".Para que se aplique a "alguien" se anteponen al verbo lo ne-i para que se aplique a " algo" se le antepone tla-. En xtlamachiliztli se le antepone fla-, y Len-Portilla omite su mencin. Tambin es verdad que el verbo mati signiica "saber". Pero adems significa "conocer", "esllmar", "considerar" (cuando se refiere a alguien), y "sentir" (cuando se refiere a algo). Tlamati significa "saber algo", "sentir algo", "conocer algo". Si a tlamati, se le aritepone ix, el valor de "ojo" o "percepcin" que propongo adquiere pleno sentido: es "aplicar los sentidos", "conocer por los sentidos", "percibir las cosas". Esto se comprueba en eI Vocabulario de Molina, donde encontraremos q,s.e ixtlamaii significa "sabio que usa de razn y es experimentado", y en el Diccionao de Simon, que traduce ixtlamati como "tener experiencia, ser prudente, juicioso, razonable, obrar con conocimiento de causa". Pasemos ahora a la composicin pasiva y aplicativa que tiene eI sustantivo. Ensayemos primero sin el elemento x y luego con 1. Sin ix: si tomamos en cuenta 1o anterior, tlamachia debe significar litealmente "aplicar el conocimiento a las cosas", "aplicar la sensacin a las cosas", Su sentido usual es "actuar con cuidado,,, "poner atencin a lo que se hace". Cmo comprobar lo anterior? Rmi Simon fraduce tlamachializtli como "lentitud, precaucin,
2r

lbid.. o. zl-zz.

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ETNOLOGfA

cuidado", y tlamachializticd como "suavemente, lentamente, paso a paso". No queda duda. Ahora ensayemos con el elemento ix: ixtlamachia. Su significado literal es "sentir las cosas perceptualmente con cuidado", " aplicar una atenta percepcin a las cosas". Comprobemos su sentido en el Dbcionario de Simon: ixtlamachia es "hacer algo con prudencia, con circunspeccin". De esto puede deducirse el significado de ixtlamachlbtli: "percepcin cuidadosa", "percepcin cauta", "percepcin atenta", "percepcin prudente". Rmi Simon nos da el significado claro de la palabra que buscamos: lxtlamachiliztli significa "razn, prudencia". No hay, po tanto, ni rostros, ni personas, ni mucho menos rostros de pesonas ajenas. Pero a mis argumentos pudiera responderse que existen varias fomas de interpretar el trmino o que la versin derivada de "percepcin" es demasiado plana, que no toma en cuenta Ia "ingeniera lingstica nhual|" .22 No sera vlida la refutacin. Comprobemos mis argumentos estudiando eI trmino en su contexto documental. Ln-Portilla no toma en cuenta que la palabra ixtlamachiliztli aparece con un pareado: nematiliztli. En la retrica nhuatl los pareados forman una unidad con dos elementos que son complernentarios ya por oposicin, ya por sinonimia. En este caso hay sinonimia. IxtlamachIiztli y nematIiztl son trminos de significados muy prximos, Nematilztli quiere decir, segn Molina, "cordura", "habilidad", "industia", "astucia", etctera, y segn Simon, "prudencia", "habilidad", "mara", "astucia", "opinin", etctea. "Prudencia" (ixtlamachIiztli) y "cordura" lnematiliztlil forman un pareado perfecto de trminos complementarios. Pasemos ahora a incorporar estos trminos en la fase del manuscrito de la Biblioteca Bancroft para mostrar su pertinencia. Hago notar que mi traduccin dista mucho de la de Len-Portilla, pero ya no entro eri detalles:
Qu tanto de prudencia, de cordura, tomaban, aicanzaban pos hijos

varones de los noblesl all [en el Tlacatecco]?

Cabra, sin embargo, una ltima pregunta: por qu en la ver22

lbid., o. 67.

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sin de Len-Portilla dos trminos lixtlamachiliztli y nematiliztlil se traducen como si fueran tres? A sabe: 1" la accin que da sabidura a los rostros ajenos, 2o la prudencia y 3o la cordura.

ADDENDA
[En el boletn Ihsfrilas nmero 35, Len-Porti]la dio respuesta al texto anterior con otro ensayo. Mi contestacin a dicho ensayo fue inmediata; pero el editor del boletn me inform que no aparecera en el nmero siguiente {eI 36), sino en el 37. Ante esta decisin del editor, publico aqu, como addenda, mi contestacin, con el propsito de evita Ia dispersin de los distintos documentos del debate.l

EL TEMA EVENESCENTE

La secuencia de Ia polmica
Bajo el ttulo de "Rostros, ojos y corazones", Miguel Len-Potilla acaba de publicar en IIistricos un ensayo que es la continuacin de una polmica.r Ha sido un debate difcil de seguir -tanto para los participantes como para los lectoes- pues se ha abierto en difeentes frentes y hemos sido varios los participantes. Puede afirmarse que eI debate ms completo se dio hasta su momento en Cuadernos Amerilanos,z aunque ahora parece cambiarse el cento de la discusin a Histricas. Indeoendientemente de las publica Miguel Len'Portilla, "Rostros, ojos, corazones", Hstticas, Boletn del rnsdtuto de Investigaciones Histricas, UNAM, nm.35, mayo-agosto de 1992, p.42-49. 2 El primer escrita. de la polmica que apareci en esta revista es Miguel Len-Portilla, "Una nueva aportacin sobre literatura nhuatl: el libro de Amos Segala?'', Cuadernos Arneicanos, nueva poca, n13. 27, vol. 3, mayo-junio de 1991, p. 11-26. Le siguen, todos en el nm. 33, vol. 3, ao 6, mayo-junio de 1992: Amos Segala, "La literatura nhuatl Un coto privado? (Respuesta al doctor Miguel Len-Portilla?", p. 133-143; "Carta del doctor Charles Minguet", p. 144-145; Alfredo Lpez Austir, "Cuerpos y rostros", p. 146-156, y Miguel Len-Portilla, "Tes breves comentarios", D. 157-161.

DTNOLOGIA

ciones en estas dos revistas, el promotor de la polmica ha reproducido sus escritos en Estudios de Cultura Nhuatl,3 en Ia revista francesa Caravellea y tal vez en otros medios de publicacin.

El contenido del ensayo de Len-Portilla


En su reciente ensayo Len-Portilla vuelve a defender su interprefacin de ixtl, yollolZ con dos argumentos no expuestos en su escrito original y, a partir de la segunda pgina, hace una erudita exposicin comparativa de las acepciones de la palabra ix/ frostro, ojo,

nudo de caa, superficie, etctera). No opinar sobre la segunda parte de su ensayo.6 No es mateia de la polmica. Es ms, en trminos generales coincidimos Len-Portilla y yo con su contenido. Yo he venido exponiendo con suficiente detalle la pluralidad de acepciones de Ixfli desde hace muchos aos. Quien lo desee, puede consultar mis opiniones en el ltbro Cuerpo humano e ideologai y en el artculo "Intento de reconstruccin de procesos semnticos del nhuatl".7
Precsin del lema de Ia polmca

En su estado actual la polmica tiene como tema eI valor de rxfli en la metfora ixtli, yollotl. El significado metafrico total del difrasismo no es tema de polmica; la discusin gira solamente en torno a xfli en su carcter de componente de la metfora. Segn Len-Portilla ixli conserva en el tropo su polivalencia

3 Estudios de Cutturu Nhuatl,


a

vol. 21,

1991.

Caravelle. Cahiers du Monde Hispdnique et Luso-Bresilien, nul. 59, 1992. s La titula "PluraLidad de connotaciones de ixi" y abarca de la pgina 43 a la 49 del ensayo. En cambio lo que es estrictamente la continuacin de la pol, mica va slo de la pgina 42 a la mitad de la 43. 6 Alfredo Ipez Austn, Cuerry huttano e deologa. -,, 2 vols., Mxico, UNAM, lnstituto de Investigaciones Antropolgicas, 1980. Trato del significado de xti p(incipalmente en vol. I, p. 184, 2O7 y 213-2\5, y en vol. II, p. 166 y 210-21i. ? Alfredo Lpez Austi, "Intento de reconstruccin de procesos sennticos del nlruatl", Anales de Antroryloga, vol. 15, 1978, p. 165-183.

CUERPOS

ROSTROS

original. Segn yo Ilxfli precisa en el tropo su significado primario de "ojo" para pasar al de "percePcin". Mi disensin original de la opinin de Len-Portilla tiene dos bases: primera, la interpretacin que hicieron de lxlli -en tanto parte del tropo- los hablantes de nhuatl que en el siglo xvt fueron informantes de Sahagn; segunda, la elacin lgica, directa, entre esta interpretacin y el sentido metafrico del tropo.E
Los nuevos algumentos de Len-Portilla

Len-Portilla sigue suponiendo que la polisemia de ixili pas aI tropo ixtli, yollotl. En su reciente ensayo no se efiere puntualmente a su alegato anterior, sino que proporciona dos nuevos argumentos: 1. Fray Andrs de Olmos registra en su Arte de la lengua mexi cana eI fropo ahniquittaznequi in ixtli, yollotlii yn xayacatl, yn zcalli. El significado metafrico del tropo es "no quiero ser aconsejado"' Len-Portilla da como significado literal "no quiero ver el rostro, eI coraz6n: la cara, la cordura". Len-Portilla sostiene que en este tropo ixlli significa "rostro" porque es equivalente {como primera palabra del primer tropo) con xayacatl, "cara", {primera palabra del segundo tropo), as cono yollotl, "corazn", {segunda palabra del primer tropoJ es equivalente a zcalli, "cordrra", (segunda palabra del segundo tropo). Segn Len-Portilla la relacin enfie izcall y yollotl se descubre debido a que tanto izcalli como yollomatiliztli significan "prudencia, cordura", y a que yollomatiliztli tiene en su composicin \a palabra yollotl. 2. Existe en eI Chilam Balam de Tzmn el tropo equivalente a ixtli, yollotl. Se encuentra en la frase Ma mac bin u toc u ba t u halal can yahaulil, ti u ch, y etel u pucsikal i. Edmonson traduce esta frase como "Nadie escapar de las enseanzas del seoro, que es su rostro, su coazn".e En la {rase ich equivale a ixtl y pucsihal a yollotl.

8 e

Lpez Austin, Cuerp humano e ideologla. . . , vol- I, p. zl4-215. Munro S. Edn.ronson, The ancient futute of the ltza. The Booh of Chilam Ba-

332

ETNOLOGIA

EI

paso de

la plisemia

La construcin de un dicho -un adagio, un refrn, una sentencia- no supone necesariamente que pasen a la expresin las caractersticas polismicas de las palabras que lo componen. Pongamos, para mayor claridad, un ejemplo en espaol. La palaba "corriente" significa "sabido", " cierto" , "admitido comnmente", "persona de trato llano y familiar", "movimiento de traslacin continuado y permamente o accidental de las aguas de un ro o del mar, en direccin deteminada", etctera. Pero en el dicho "Camarn que se duerme se lo lleva la corriente", la palabra "corriente" pierde su riqueza de significados y adquiere un sentido preciso.

La traduccin

de Edmonson

El argumento basado en el texto maya no es vlido. Edmonson tradujo la palabra ich como "rostro"; pero en igual forma pudo haberla traducido como "ojo". En efecto, icft, segn e\ Diccionario maya Cordemex, tiene entre sus divesas acepciones la de "ojo".to Dado el parentesco metafico entre el nhuatl y el maya, ambos casos son iguales en toda su extensin.

EI tropo de Olmos
EI argumento basado en el tropo de Olmos no es slido. Enumero mis lazones: 1. Los difrasismos suelen fomarse a partir del juego del par de componentes de la metfoa; el juego los elaciona entre s como complementaios. El complemento puede ser de distintos tiIam of Tzimn, trad. Press, 1982, p. 61.

notas de Munro S. Edmonson, Austin, Texas University

r0 Alfredo Barrera Vsquez fdirecto1, Juan Ramn Bastarrachea Manzano, William Bito Sansores lredactores|, Refugio Vermont Salas, David Dzut Gngora y Donringo Dzul Poot {colaboradores), Diccionario mayu Cordemex, Mrida, yucat, Edicions Cordemex, 1980, primera parte, p. 262.

CUDRPOS

ROSTROS

333

pos: de contrarios, asociados, simtricos, etctera. El vnculo entre ambas partes no es una mera yuxtaposicin de paralelos. 2. La relac\6n entre ambos componentes del difrasismo se da en el nivel del significado de la metfora. En el caso del tropo registrado por Olmos, debe buscarse la correspondencia en el significado metafrico del par formado por:
a. ixtl, yollotli b. xayacatl, zcalli

Len-Portilla sostiene, en cambio, que hay una yuxtaposicin por mitades en cada uno de los dos componentes de la metfora. 3. El significado de uno de los trminos no es claro. EI sustantivo izcalli no aparece ni en el vocabulario de Molina ni en el de Simon,1l y la traduccin a partir de los elementos que componen la palabra Ia hace polismica. En efecto, izcalli puede signifi car "animacin", "reanimacin", "crecimiento", "presencia" o "desarrollo" aparte del significado de "cordura" que seala LenPortilla. 4. Si supusiramos que en el tropo izcalli tiene como significado "animacin", "presencia", "crecimiento" o "desarrollo", habra en la metfora de Olmos un perfecto complemento en el nivel metafrico:

la personalidad humana en su aspecto interno la personalidad humana en su aspecto externo


En efecto, la mitad ixtli, yollotl se refiere en su conjunto a los elementos internos de la personalidad humana. Su primer componente, ixfZl, se refiere a Ia capacidad de percepcin; su segundo componente, yollotl, a Ia comprensin y al sentimiento.l2 En su segundo componente xq.dcal es "rostro", mientras que
tr Fray Alonso de Mol-ina, Vocabulatio en bngua castellana y nlexicana, Ma-

drid, Ediciones Cultura Hispnica, 1944, Rnri Siron, Dccionaio de Ia lengua


nhuatl o mexicqna,lrad, de Josefina Oliva de Coll, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1977. En este Itiuro vocabulaio se encuentra izcai nicaDente conro noDlbre del mes del ao. lzYase Lpez Austin, Crerpo humano e ideologla..,, vol. I, p. 207-208 y
213-215.

334

ETNOLOGA

zcalli pudiera tener el significado de "aspecto magnificente", "presencia notable" o "autoridad manifiesta". 5. Es muy difcil aceptar que izcalli sea un trmirio paralelo a yollotl a partfu del razonamiento de que izcalli signifca "cordura" y de que \a palabra yollomatilztli t\ene como uno de sus componentes la palabra yoIIotI. Esto es alargar demasiado las relaciones.
Nuevamente los argumentos de Len-Portilla no son suficientes.

Me retiro del debate La polmica intelectual tiene un gran atractivo. Es un ejercicio ldico que -aparte de su utilidad para el desarrollo del pensamiento- anima con sus tetos y sus riesgos. Es unjuego de ingenio y saber. Sin embargo, como todojuego, tiene reglas tcitas, y si stas no se cumplen el disfrute puede convertirse en hasto. Esta polmica se ha tomado hastiosa, y enumero ct:.atto razones que han contibuido a ello: a. No se ha fincado el debate en una sola publicacin a fin de que tanto los participantes como los lectores podamos seguir fcilmente los agumentos, paso a paso. b. No se ha respetado la correcta alternancia de las participaciones. Por eI contrario, aprovechando su posicin como miembro de los comits editoriales de las revistas, Len-Portilla no slo se ha enterado de las respuestas de sus contrarios antes de la publica, cin, sino que ha adelantado su propia contestacin para que aparezca de inmediato su respuesta en el mismo nmero.13 TaI prctica da ventaja a uno de los contendientes y vicia por ello la polmica, pues ya no se trata de un mero juego de ingenio y saber, sino de un manejo asimtrico de los tiempos. c. No se ha dado respuesta a todos los argumentos del contrario. Esto puede decepcionar a los lectores y al autor de los argumentos. El deber de cada contendiente es responder a lo olanteado por el contrario, aun en el caso de tene^r q.r" ,""oo^o"ur lrrt error. As lo hice desde mi primera intervencin. He respondido a cada argumentor y como el primero de Len-Portilla fue vlido,
13

Americanos

Esta prctica de Len-Portilla puede verse en el nurero 93 de Cuadenos v en eI nm. 59 de Caravelle-

CUERPOS

ROSTROS

empec por admitir que yo estaba equivocado' Mis argumentos, en cambio, han sido obviados. Invito a1 lector a que analice todo lo que se ha planteado a lo largo de esta polmica. d. E1 temu de la polmica se va desvaneciendo. De ocho pginas que tiene la ltima intervencin de Len-Portilla, sIo una y media son pertinentes. Esto no sIo desanima a 1os participantes y a los lectores interesados, sino que puede confundir a1 lector menos cauto, hacindole creer que todo el texto es parte del debate.

ABSTRACT In a review of the bo ok Lteratura nahuall by Amos Segala, Miguel LenPortilla refers to two assertions of the book Cuerp humano e deologa by Alfredo Lpez Austin. The first is the criticism of the philological interpretation of the word "tlacatl", and the second is the answer to the criticism tiat Lpcz Austin himself makes of his translation "ixtl-,

yollotl".
In this article lpez Austin accepts the criticism of his philological analysis of "tlactI", about which he himself had previously raised doubt. With regards to the second point, he strengthens his criticism of the translation tl.rat Len-Portilla makes of "ixtli, yollotl", and demonstrates, point by point, that none of the many exarnples that LenPortilla gives to verify his interpretation are valid. Finally, Ipez Austin affirms that reconstructions of ancient Nahuatl thought based on mere philological analysis are weak ad often
false, especially when erors and misuses of analyses exist. He takes as an example an elaborate explanation which begins with a simple word,

"ixtlamachiliztli", upon which Len-Portilla based his analysis to construct an entire so-called philosophical concept ol education that he attributed to the ancient Nahuas. Lcn-Potilla made an incorrect aaalysis ol "ixtlamachiliztli", omitted elements of the word, strayed form the common usage of the term, did not take ito account that a translation which eaffirms the correct interpretation appeared in the text, and, as if that weren't enough, did not translate text in which appeared both terms. In spite of all this, the {alse interpretation of the term "ixtlamachiliztli" has led to a so-called philosophical concept of prehispanic education that has been made known extensively by Len'Portilla ad has . been accepted by the lay public.