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IV.

Leffet photolectrique
1. Objectifs de l'exprience
Vrifier les lois de l'effet photolectrique telles qu'nonces par Einstein. En dduire la valeur de la constante de Planck.

2. Thorie
On appelle effet photolectrique l'extraction dlectrons de la matire sous leffet de la lumire. Il est soumis aux lois suivantes : Le phnomne napparat que lorsque la frquence de la lumire incidente est suprieure une frquence prcise, 0 , appele seuil photolectrique, dpendant de la nature du mtal. Si < 0 , leffet photolectrique ne se produit pas, quelle que soit lintensit lumineuse. Si 0 , lmission est quasi instantane, mme faible intensit lumineuse. Si 0 , la variation dintensit lumineuse nintroduit pas de variation de la vitesse des lectrons mis (appels photolectrons), mais bien de leur nombre. Si 0 , la vitesse maximale des photolectrons augmente quand la frquence lumineuse augmente.

Echec de la thorie lectromagntique et succs de la thorie dEinstein


La thorie lectromagntique est insuffisante pour expliquer ces faits. Elle stipule en effet que : Lnergie transporte par londe est proportionnelle son intensit ; lmission de photolectrons devrait tre observe pour toute frquence pourvu que lintensit soit suffisante. Si lintensit lumineuse est faible, lnergie transmise aux lectrons est faible, et leur amplitude doscillation galement ; il faudrait quun lectron reoive pendant longtemps une faible nergie avant que lnergie accumule soit suffisante pour lextraire du mtal. Quand on envoie, sur un mtal, une onde lumineuse dintensit croissante, la quantit dnergie absorbe crot ; les lectrons, recevant une plus grande quantit dnergie, devraient tre mis avec une vitesse croissante. Dans la thorie classique, lnergie de londe lumineuse ne dpend pas de sa frquence.

En 1905, Einstein proposa sa thorie corpusculaire de la lumire : lnergie lumineuse nest pas rpartie uniformment sur le front donde, mais bien concentre en une srie de grains spars par du vide. Ces grains, ou quanta, de lumire sont appels photons. Lnergie dun photon est donne par E = h o h = 6.626176 10 34 Js est la constante de Planck. Il faut, pour arracher llectron du mtal (o il est soumis des forces intermolculaires), une nergie plus grande que lnergie de liaison entre llectron et latome, appele travail dextraction, W . Lnergie cintique de llectron qui schappe du mtal scrit donc E k = h W . Cest lquation dEinstein pour rendre compte de leffet photolectrique. On peut interprter W de la manire suivante : quand llectron quitte le mtal, il laisse celui-ci charg positivement et y est rappel par un champ lectrique. Ce dernier est le rsultat dune diffrence de potentiel, et on peut dfinir le travail dextraction comme le travail ncessaire llectron pour vaincre la barrire de potentiel V entre le mtal et un point immdiatement voisin : W = eV o V est le potentiel dextraction (qui varie dun mtal lautre). Lquation dEinstein explique les phnomnes incomprhensibles par la physique classique : - existence dun seuil photolectrique : h W W eV eV . = 0 = h h h

effet immdiat : toute lnergie lumineuse est concentre dans le photon. si v m est la vitesse dun photolectron nayant pas subi de freinage, son nergie cintique est 1 mv m 2 = h W = h( 0 ) 2 2h( 0 ) ; vm = m

la vitesse maximale des photolectrons augmente quand la frquence augmente, mais ne dpend pas de lintensit lumineuse.

Millikan vrifia, en 1916, lquation dEinstein de la manire suivante : Il envoya sur un mme mtal un rayonnement de frquence dcroissante, jusqu ce quil nobserve plus dlectrons arrachs (lintensit du courant dans le circuit reli la plaque est nul). A ce moment, = 0 pour le mtal considr. En traant un graphique de E k en fonction de , il obtient une droite dont la pente en gale h et qui coupe laxe des E k en W . Lexprience rpte avec dautres mtaux donne des droites parallles.
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3. Dispositif exprimental
Une source lumineuse d'intensit variable traverse un monochromateur prismes de verre avant de tomber sur une cellule photolectrique. Celle-ci est raccorde un gnrateur dont on contrle la tension via un voltmtre, et un lectromtre qui permet (en principe) de mesurer prcisment le (trs faible) courant rsultant de l'arrive l'anode des lectrons arrachs.

4. Manipulations
4.1. Vrification des lois de leffet photolectrique
On choisit une tension pour lalimentation de la lampe source (6 ou 12 volts). A laide du monochromateur, on fixe une longueur donde situe dans la gamme de sensibilit de la cellule photolectrique (400 600 nm pour le csium). On mesure lintensit du courant I en fonction de la tension applique V . On doit thoriquement observer les phnomnes suivants : En l'absence de tension applique, le courant n'est pas nul car les photons sont suffisamment nergtiques pour arracher des lectrons de la cathode et leur confrer assez d'nergie cintique pour parvenir l'anode. Lorsqu'on augmente la tension, le courant crot jusqu' une valeur limite, appele courant de saturation, correspondant au fait que tous les lectrons arrachs sont rcolts par l'anode. Si on inverse les bornes du gnrateur, on constate que le courant s'annule pour une certaine valeur Vstop de la tension applique : c'est le potentiel d'arrt (voir aussi paragraphe suivant). Il ne dpend que de la frquence de la lumire incidente. Si on change la tension d'alimentation, c..d. l'intensit lumineuse, le courant de saturation est modifi en consquence (puisque le nombre d'lectrons mis augmente ou diminue) mais le potentiel d'arrt est identique.

4.2. Dtermination de la constante de Planck


La constante de Planck peut tre obtenue partir de la relation E k = h W = h( 0 ) . L'nergie cintique des lectrons est dtermine de la manire suivante : on applique une diffrence de potentiel de sens oppos au mouvement des lectrons (anode ngative par rapport au mtal), de faon ralentir ceux-ci. Lorsque le courant tombe zro, c'est que l'nergie cintique correspondant une frquence des photons incidents est exactement contrebalance par la tension applique. On a donc eV stop = E k et par suite h ( 0 ) . e Si on dtermine Vstop pour diffrentes frquences lumineuses, on doit obtenir une droite de Vstop = coefficient angulaire h . Le seuil photolectrique correspond au potentiel d'arrt nul. e

5. Rsultats des mesures


5.1. Courant de saturation
Nous avons travaill aux longueurs d'onde correspondant au maximum de sensibilit spectrale, c..d. 500 et 550 nm. Nous obtenons les graphiques suivants:
500 nm - 6V
5 4,5 4 70 60

500 nm - 12V

Intensit (10-12 A)

Intensit (10-12 A)
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24

3,5 3 2,5 2 1,5 1 0,5 0 -2

50 40 30 20 10 0 -2 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24

Tension (V)

Tension (V)

550 nm - 6V
6 5 70 60

550 nm - 12V

Intensit (10-12 A)

Intensit (10-12 A)
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24

4 3 2 1 0 -2

50 40 30 20 10 0 -2 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24

Tension (V)

Tension (V)

On observe relativement bien le phnomne de saturation et sa dpendance vis--vis de l'intensit lumineuse. Le potentiel d'arrt (aux erreurs de mesure prs) est bien indpendant de cette intensit.

5.2. Constante de Planck


Nous avons effectu deux sries de mesures dans des conditions identiques (tension d'alimentation fixe 12 V) car le voltmtre (et par suite l'lectromtre) tait en proie des oscillations gnantes. Nous avons bien chang d'appareil mais le problme persistait. Les mesures manquent donc de prcision car nous avons chaque fois d interpoler la valeur du potentiel d'arrt, qui se stabilisait fort peu malgr notre patience. Les mesures sont limites au domaine de sensibilit spectrale de la cellule (400-600 nm). Au del, les mesures n'ont plus de sens (le potentiel d'arrt raugmente!). En de, on n'observe de toute faon plus d'effet car les prismes en verre arrtent les UV.
1,2 1,1
1,3 1,2 1,1

y = 0,3308x - 1,3021 potentiel d'arrt (V)

y = 0,3302x - 1,2325

potentiel d'arrt (V)

1 0,9 0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 4,5 5 5,5 6 6,5 7 7,5

1 0,9 0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 4,5 5 5,5 6 6,5 7 7,5

frquence (E+14 Hz)

frquence (E+14 Hz)

On obtient ainsi comme valeur moyenne h = 5.29 10 34 Js , rsultat satisfaisant tant donn le problme rencontr avec le voltmtre. L'cart la valeur actuelle h = 6.63 10 34 Js est de 20 %. Le terme indpendant donne le seuil photolectrique. Moyenne : 3.834 1014 Hz ou 782 nm.