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Julieta Camacho Granados

Estado de la
participacin
ciudadana en
Mxico
Hablar de la
democracia y
callar al pueblo es
una farsa.
Ovidio
49
En el ao de 1917, todava en tiempos de la Revo-
lucin, Mxico protagoniz lo que muchos llaman un
adelanto social pues el 5 de febrero de ese ao se pro-
mulg la vigente Constitucin Poltica de los Estados
Unidos Mexicanos (CPEUM), misma que representa
la primera Constitucin escrita en el mundo donde se
establecen los derechos sociales e individuales de los
ciudadanos, entre otros, el de la libertad de expresin,
de asociacin, de credo, de profesin, etctera.
La Constitucin de 1917 seala en su artculo 39
1
vigente, que la soberana nacional reside esencial y
originariamente en el pueblo. Todo poder pblico di-
mana del pueblo y se instituye para beneficio de ste.
El pueblo tiene en todo tiempo el inalienable derecho
de alterar o modificar la forma de su gobierno; desde
entonces, las coordenadas constitucionales de la par-
ticipacin ciudadana son el contenido de este artculo,
pues abre la posibilidad a los ciudadanos de involucrar-
se en la toma de decisiones de los actos pblicos y
polticos que le competen; sin embargo, no seala de
manera expresa los mecanismos ni las vas para tener
acceso y ejercer plenamente tal postulado.
Cabe hacer una breve reflexin sobre los datos so-
ciodemogrficos del periodo revolucionario y la actua-
lidad, a efecto de visualizar un panorama general de
ambos extremos y contextualizar las condiciones pol-
ticas propias de cada poca. En este sentido, en 1921,
de un total de 14 millones 335 mil habitantes, 66.1% era
analfabeta (INEP, s.f.); en 2005, segn datos del Conteo
de Poblacin y Vivienda, la poblacin mexicana era de
103.3 millones de personas, de las cuales 13.6% re-
gistraba nivel superior de estudios y el 8.4% no tena
escolaridad. Este contraste muestra que se ha dado un
salto enorme y acelerado en cuanto a alfabetizacin de
la sociedad mexicana y ello deriva, en consecuencia,
en una mayor demanda de necesidades sociales, en
una mayor competencia, mayor especializacin, ma-
yores retos, que indican inexorablemente que las cir-
cunstancias sociales en el Mxico revolucionario eran
completamente diferentes a las actuales.
Evidente resulta que Mxico se ha transformado en
sus estructuras sociales y gubernamentales de mane-
ra acelerada y ello se ha incrementado a partir de las
ltimas seis dcadas, situacin que implica una mayor
difusin de la informacin y contribuye a que parte de
la poblacin cuente con elementos mnimos que le per-
miten formarse opinin y postura sobre los asuntos p-
blicos, es decir, se cuenta con una cultura poltica ms
actualizada que en aos anteriores y con una sociedad
con mayor acceso a la informacin pblica.
Ahora bien, es menester destacar el contenido del
artculo 40
2
de la CPEUM que a la letra seala: es vo-
luntad del pueblo mexicano constituirse en una Rep-
blica representativa, democrtica, federal, compuesta
de estados libres y soberanos en todo lo concerniente
a su rgimen interior; pero unidos en una federacin
establecida segn los principios de esta ley fundamen-
tal. En este artculo se sustenta gran parte de nuestro
S0
1 El artculo
39 no ha
sufrido reforma
alguna desde la
promulgacin de
la CPEUM
2 Este artculo
no se ha
reformado desde
la promulgacin
de la CPEUM.
sistema poltico, en virtud de que seala el principio de
representatividad, mismo que acota en cierto sentido la
capacidad directa del ciudadano para tomar decisiones
en los mbitos que competen a su existencia y desa-
rrollo, en virtud de que los ciudadanos delegan su so-
berana en su representante y le facultan de capacidad
para tomar decisiones en su nombre y representacin;
es decir, que los gobernadores y los legisladores deben
velar por los intereses de la nacin y de sus represen-
tados, en virtud de que han sido facultados como sus
portavoces por efecto directo del voto popular.
Dicha representatividad se instala en el Congreso
de la Unin, cuyo objeto, de acuerdo con el artculo 65
constitucional, consiste en ocuparse del estudio, dis-
cusin y votacin de las iniciativas de ley que se le pre-
senten y de la resolucin de los dems asuntos que le
correspondan. Tal esquema se reproduce a nivel esta-
tal con las Legislaturas locales y a nivel municipal con
los denominados cabildos.
En este contexto, es destacable indicar que en el
Congreso de la Unin, desde el ao 2000, se han pre-
sentado cerca de 50 iniciativas
S
dirigidas a establecer
elementos de democracia directa en el sistema poltico
mexicano y enfocadas a armonizar el marco legal fede-
ral con los instrumentos de participacin ciudadana que
representan, en s mismos, mecanismos que permiten
el reconocimiento expreso de los ciudadanos como su-
jetos con posibilidades de participar de manera libre,
responsable y activa en las decisiones y actos pblicos
y polticos del pas, ello sin sustituir, revertir o vulnerar el
sistema de representacin poltica.
Sin embargo, existen muchas dudas y confusiones
sobre el alcance de los instrumentos de participacin
ciudadana; por ello, en abono a la claridad del tema, en
las siguientes lneas se ofrecen algunas definiciones de
los instrumentos ms recurrentes:
Plebiscito: Votacin popular sobre temas de
relevancia constitucional y es, en consecuencia,
un instrumento de participacin ciudadana di-
recta (Bobbio, 1999,1183). // Acto extraordinario
e independiente, en el que se consulta al elec-
torado sobre una cuestin vital del Estado. ()
[Empero,] no afecta a actos de ndole legislativa o
normativa. () [Por lo que est asociado a] actos
de voluntad popular mediante los cuales el pue-
blo exterioriza su opinin sobre un determinado
hecho de su vida poltica (De Santo, 1999, p.
679). // Instituto de democracia directa mediante
el que se expresa directamente la voluntad del
cuerpo electoral sobre una decisin sometida a
su consulta (Espasa, 2007, p.1129).
Referndum: Institucin de una forma de go-
bierno en la cual las asambleas elegidas ()
deben someter sus decisiones a la aprobacin
del conjunto de los ciudadanos (De Santo, 1999,
747). // Segn la materia sobre la que recaen,
los referenda pueden ser constitucionales, legis-
lativos o relativos a decisiones polticas no for-
malizadas todava en textos de esa naturaleza
(Espasa, 2007, p. 1239).
Iniciativa popular: () Proyectos legislativos
firmados por un cierto nmero de ciudadanos
(Kelsen, 1995, p.355).
Consulta Popular: () Extiende la posibilidad
de que los ciudadanos participen en ciertas de-
cisiones polticas y hagan saber sus aspiracio-
nes y necesidades que reclaman ser satisfechas
por el Estado (Mellado, 2001, p. 61).
Revocacin: Modo de disolucin de los actos
jurdicos, por el cual el autor o una de las partes
retrae su voluntad, dejando sin efecto el conte-
nido del acto o la transmisin de algn derecho
(De Santo, 1999. p. 768).
Revocacin de mandato: () Es una varian-
te invertida de la eleccin de representantes: a
partir de una peticin popular que debe reunir
ciertos requisitos (un nmero determinado de
firmas, por ejemplo), se somete a la aprobacin
de los votantes la permanencia en su cargo o
la remocin de un representante electo antes
del plazo determinado por la ley (Prudhumme,
2001, p.25).
Como se observa, los instrumentos definidos an-
teriormente van encaminados a la posibilidad de que
los ciudadanos puedan manifestar su concepcin so-
bre determinados asuntos de inters pblico y buscan
dotarlos de capacidad de decisin en lo referente a al-
gunos actos gubernamentales que tienen lugar en su
sitio de residencia.
Actualmente, tales instrumentos de participacin
ciudadana no son reconocidos en alguna normatividad
de rango federal; sin embargo, las 32 entidades federa-
tivas
4
contemplan en su Constitucin local alguna figu-
ra sobre participacin ciudadana
S
; de este universo, los
estados de Campeche, Hidalgo, Nayarit, Nuevo Len,
Oaxaca, Quintana Roo y Tamaulipas, no mencionan en
su respectiva Constitucin las figuras de referndum ni
plebiscito. Enseguida se muestra el mapa que ilustra y
permite visualizar de manera esquemtica y general lo
sealado anteriormente.
S1
S Vase Balance
de las Iniciativas
Presentadas desde
la LVIII Legislatura
ante el Congreso de
la Unin en materia
de Participacin
Ciudadana [en lnea].
IBD. Junio 2008
http://www.senado.
gob.mx/iilsen/content/
lineas/docs/varios/
bal_part_ciud.pdf.
4 En ocasiones
suele presentarse
confusin entre los
trminos entidad
y estado, por ello,
cabe aclarar que las
partes integrantes
de la federacin, es
decir, las entidades
federativas, de
acuerdo con el artculo
43 de la CPEUM, son
los 31 estados libres y
soberanos y el Distrito
Federal.
S Vase Anlisis de
la Legislacin en las
Entidades Federativas
sobre instrumentos
de Participacin
Ciudadana [en lnea].
IBD. Julio 2008.
http://www.senado.
gob.mx/iilsen/content/
lineas/docs/varios/
analisis_particiudadna.
pdf
Una vez aclarada la situacin en el mbito constitu-
cional de las entidades federativas, es momento de pre-
cisar el escenario que guarda tan importante tema en la
adecuacin de leyes secundarias a nivel local
6
, pues en
este sentido se aprecia una disminucin en el nmero
de entidades federativas que tienen una ley especfica
relacionada con participacin ciudadana y es que 58%
de las partes integrantes de la federacin, o sea 19 de
ellas, tienen alguna ley sobre el tema, mientras que el
42% restante, 13 entidades, no tienen ordenamiento
que d formalidad a los instrumentos y posibles proce-
sos para llevar a cabo una consulta popular, un refern-
dum o cualquier otra figura de participacin ciudadana.
De manera genrica, las leyes locales detallan los
instrumentos aplicables en la entidad, las formas de or-
ganizacin, su aplicacin, los asuntos en los que pue-
de promoverse y dems caractersticas especficas por
instrumento; sin embargo, las entidades que no cuentan
con ley que formalice los instrumentos de participacin
ciudadana son: Campeche, Chiapas, Chihuahua, Hidal-
go, Mxico, Michoacn, Nayarit, Nuevo Len, Oaxaca,
Puebla, Quertaro, Sinaloa y Sonora, segn se muestra
en el siguiente mapa.
S2 6 Ibid.
Asimismo, es importante sealar que los territorios
lderes en contemplar en su ley local diversos instru-
mentos de Participacin Ciudadana son Coahuila, el
Distrito Federal, Tamaulipas y Tlaxcala, debido a que
consideran instrumentos adicionales de los definidos
en prrafos anteriores. Enseguida se enlistan los ins-
trumentos reconocidos en dichos estados
7
:
Coahuila (artculo 4)
I. Plebiscito
II. Referendo
III. Iniciativa popular
IV. Consulta popular
V. Colaboracin comunitaria
VI. Audiencia pblica
Distrito Federal (artculo 2)
I. Plebiscito
II. Referndum
III. Iniciativa popular
IV. Consulta ciudadana
V. Colaboracin ciudadana
VI. Rendicin de cuentas
VII. Difusin pblica
VIII. Red de Contraloras Ciudadanas
IX. Audiencia pblica
X. Recorridos del Jefe Delegacional
XI. Asamblea ciudadana
Tamaulipas (artculo 3)
I. Plebiscito
II. Referndum
III. Iniciativa popular
IV. Consulta vecinal
V. Colaboracin vecinal
VI. Unidades de Quejas y Denuncias
VII. Difusin pblica
VIII. Audiencia pblica, y
IX. Recorridos de los presidentes municipales
Tlaxcala (artculo 3)
I. Iniciativa popular
II. Consulta popular
III. Plebiscito
IV. Referndum, y
V. Voz ciudadana en el cabildo
Ante este panorama general, es notorio que se ha
avanzado de manera importante en el reconocimiento
de algunos instrumentos de participacin ciudadana;
sin duda, los datos mostrados en las lneas anterio-
res representan una evolucin para el pas en la ma-
teria, pues es indicativo de que se ha propiciado que
las constituciones locales reconozcan a la ciudadana
como una fuerza actuante en las decisiones guberna-
mentales.
En el contexto de la Reforma del Estado, los parti-
dos polticos presentaron diversas propuestas por es-
SS
7 Datos
obtenidos
de la Ley de
Participacin
Ciudadana de
cada entidad.
crito encaminadas a insertar en la normatividad federal
diversos instrumentos de participacin ciudadana, a
saber el Partido Accin Nacional (PAN), el Partido de la
Revolucin Democrtica (PRD), Convergencia y el Par-
tido del Trabajo (PT) acuerdan plenamente incorporar el
referndum y el plebiscito; al tiempo que el PRD, Con-
vergencia y el PT coinciden en la implementacin de la
iniciativa popular y, por otra parte, Convergencia y el PT
acuerdan en considerar la revocacin de mandato.
Cabe sealar que sin ciudadanos ninguna figura
puede instrumentarse, es por ello que vale preguntar
quines son considerados ciudadanos y cmo es que
adquieren tal categora. En este sentido, la filosofa po-
ltica clsica de Aristteles defini al ciudadano como
aquel que desempea alguna clase de gobierno o
cargo, el que goza de poder legislativo o judicial; sin
embargo, apegndonos al contexto actual y a lo estipu-
lado en el artculo 34
8
de la carta magna, son ciudada-
nos aquellos que hayan cumplido 18 aos y tengan un
modo honesto de vida. En este sentido, la capacidad
ciudadana colocada en un contexto de ms y mejor
educacin, muestra que es momento de permitir a los
ciudadanos ejercer alguna clase de gobierno, poder
ser verdaderamente escuchados y representados, con
el objetivo de que pueda desplegarse una plena y cons-
ciente ciudadana, misma que Charles Handy ha defini-
do como el derecho de mejorar el lugar donde vivimos,
por lo que la ciudadana encarna en s misma la partici-
pacin de los individuos en su contexto social e implica
un enorme sentido de convivencia y responsabilidad.
Mxico inaugur el siglo XXI con grandes retos a
futuro en todos los mbitos; entre otros, el poltico y el
social. Uno de ellos es precisamente la participacin
ciudadana, misma que representa un asunto delicado y
trascendente para la sociedad mexicana, pues consiste
en reconocer a los ciudadanos su opinin y su capaci-
dad de decisin sobre los asuntos pblicos.
El desarrollo institucional de la participacin ciuda-
dana muestra que no debe ser observada en Mxico
como una mera adecuacin a los requerimientos mun-
diales sino, por el contrario, debe contemplarse desde
el enfoque democrtico, plural y liberal, pues es un de-
recho ciudadano y humano decidir sobre el rumbo que
ha de seguir su nacin en el mbito gubernamental.
Es imperativo reconocer, adems, que los instru-
mentos de participacin ciudadana representan una
necesidad de los sistemas polticos democrticos ac-
tuales, pues en la medida en que se vayan implemen-
tando, el propio gobierno garantizar la gobernabilidad
del sistema representativo y dar pauta a una mejora
continua en la relacin gobernantes-ciudadanos.
En virtud del modelo republicano, democrtico, re-
presentativo y federal, debe darse cabida a algunos
instrumentos de participacin ciudadana en el nivel na-
cional como una necesidad inherente a la democracia,
que tiene relacin estrecha y directa con los derechos
y libertades civiles de cada individuo. Asimismo, resul-
ta fundamental que las iniciativas presentadas ante el
Congreso de la Unin sean profundamente analizadas,
pues abren la posibilidad a los ciudadanos de involu-
crarse en los asuntos pblicos que inciden directamen-
te sobre la vida de los mexicanos.
En resumen, considerando que Mxico es una Re-
pblica representativa, democrtica y federal; tomando
en cuenta que es notable el nmero de iniciativas sobre
participacin ciudadana presentadas por los legislado-
res desde la LVIII Legislatura, que existen propuestas
en el contexto de la Reforma del Estado y reconocien-
do que la sociedad mexicana requiere de mecanismos
que fortalezcan la representatividad, es innegable que
la pluralidad, el respeto, la tolerancia, el goce de dere-
chos, la libertad de ideas y la participacin, son condi-
ciones que permiten consolidar el ejercicio democrtico
en nuestro pas y una manera de permitirlo es a travs
del reconocimiento federal de los instrumentos de par-
ticipacin ciudadana, a fin de que los representados
sean realmente considerados en la toma de decisiones
que afectan directamente sobre su espacio de vida y
desarrollo.
Fuentes consultadas:
Aristteles. La Poltica, Ediciones varias.
IBD. (2008). Anlisis de la Legislacin en las Entidades Federativas sobre instrumentos de Participacin Ciudadana. [en lnea]. .
http://www.senado.gob.mx/iilsen/content/lineas/docs/varios/analisis_particiudadna.pdf
IBD. (2008).Balance de las Iniciativas Presentadas desde la LVIII Legislatura ante el Congreso de la Unin en materia de Participacin
Ciudadana [en lnea]. http://www.senado.gob.mx/iilsen/content/lineas/docs/varios/bal_part_ciud.pdf
Bobbio, Norberto, Matteucci, Pasquino. (1999).Diccionario de Poltica, Tomo L-Z, Trad. Jos Aric, Mart Soler y Jorge Tula, Mxico,
Editorial Siglo XXI, Sexta Edicin en espaol.
Camacho Granados, Julieta. (2008).Anlisis de las propuestas de los Partidos Polticos sobre Participacin Ciudadana presentadas en
el marco de la Ley para la Reforma del Estado.IBD. [Indito].
Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, ediciones varias.
De Santo, Vctor. Direccin. (1999). Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas, Sociales y de Economa, Buenos Aires, Editorial
Universidad, reimpresin,.
Fundacin Toms Moro. (2007). Diccionario Jurdico Espasa, Madrid, Editorial Espasa Calpe.
Instituto Nacional de Estudios Polticos, A.C. (INEP) .El Analfabetismo en Mxico 1985 al ao 2000 [en lnea] (s.f.)
http://www.inep.org/content/view/84/51/1/2/
Kelsen, Hans. (1995).Teora General del Derecho y del Estado, Trad. Eduardo Garca Mynez, UNAM.
Mellado Hernndez, Roberto (2001), Participacin Ciudadana Institucionalizada y Gobernabilidad en la Ciudad de Mxico, Editores
Plaza y Valdez, Mxico.
PRUD'HUMME, Jaen-Franois (2001), Consulta Popular y Democracia Directa, Cuadernos de la Cultura Democrtica, Nmero 15,
Instituto Federal Electoral, Segunda Edicin, Mxico.
S4
8 El texto original
del Artculo 34
sealaba que
Son ciudadanos
de la Repblica
todos los que,
teniendo la calidad
de mexicanos,
renan, adems,
los siguientes
requisitos:
I.- Haber cumplido
dieciocho aos,
siendo casados, o
veintiuno si no lo
son, y
II.- Tener un modo
honesto de vivir.
La primera
reforma a este
artculo se public
en el Diario Oficial
de la Federacin
(DOF) el 17 de
octubre de 1953
y fue enfocada al
reconocimiento de
las mujeres como
ciudadanas.
La redaccin
vigente del
Artculo 34 se
public en el DOF
el 22 de diciembre
de 1989, siendo
su segunda
reforma.