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"Geografia da Fome", de Josu de Castro, faz 60 anos

06/10/2006 - 08:41 Em 2006, o livro Geografia da Fome, de Josu de Castro, completa 60 anos de histria. A publicao apresenta um dos mais profundos estudos brasileiros sobre a insegurana alimentar presente no Brasil, sobretudo nas regies Norte e Nordeste. Aponta tambm que a falta de nutrientes, na comida cotidiana de tais povos, se d por caractersticas climticas, culturais e do solo, prprias de cada localidade, alm do motivo principal: a concentrao de terra na mo de poucas pessoas. O pensamento, poca do lanamento 1946 , era de que o fenmeno da fome era natural e impossvel de ser revertido. Por isso, Josu de Castro colocou na introduo do livro: Interesses e preconceitos de ordem moral e de ordem poltica e econmica de nossa chamada civilizao ocidental tornaram a fome um tema proibido, ou pelo menos pouco aconselhvel de ser abordado.
Acervo do Projeto Memria

Josu de Castro ocupou tambm a presidncia do Conselho da FAO

Ao quebrar este silncio, o autor ganhou destaque internacional e suas obras traduzidas para mais de 25 pases e recomendadas pela Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO). Ele, inclusive, ocupou a presidncia do Conselho do rgo, de 1952 a 1956, e recebeu duas indicaes ao Prmio Nobel da Paz. Uma das filhas de Josu, a professora universitria Ana Maria de Castro, conta que Geografia da Fome serviu para desmistificar a crena de que o fenmeno um mal ligado raa. A fome foi criada artificialmente pelo modelo adotado ento. Dizia-se que o Brasil era um pas de indolentes, mestios, de gente de cor e que, por isso, a fome deveria fazer parte do dia-a-dia do brasileiro, explica a sociloga da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Para desconstruir tal discurso, Josu de Castro viajou todo o Brasil, dividindo-o em cinco regies, conforme caractersticas alimentares de cada uma: Amaznia, Nordeste aucareiro, que abrange somente o litoral, Serto nordestino, Centro-Oeste, ao qual foi incorporado o estado de Minas Gerais e o Sul do pas. Ele dedicou um captulo de Geografia da Fome a cada uma dessas localidades e analisou o processo de colonizao das reas, de produo de alimentos e de aparecimento de doenas nos moradores. Assim, comprovou que o consumo irregular de protenas, clcio e ferro, em algumas regies, e de vitaminas, iodo e cloreto de sdio em outras, no decorre de fenmenos

naturais, mas da prioridade dos governantes. Para o autor, a forma de evitar tais carncias nutritivas seria a distribuio de terra. indispensvel alterar substancialmente os mtodos de produo, o que s possvel reformando as estruturas rurais vigentes. Apresenta-se, deste modo, a reforma agrria como uma necessidade histrica nesta hora de transformao social que atravessamos, como um imperativo nacional, escreveu Josu de Castro, na anlise final do livro. Ele autor de frases emblemticas que serviram para popularizar as injustias que o fenmeno trouxe, e ainda traz, a milhes de indivduos do planeta Terra: "Denunciei a fome como flagelo fabricado pelos homens, contra outros homens; Metade da populao brasileira no dorme porque tem fome; a outra metade no dorme porque tem medo de quem est com fome; S h um tipo verdadeiro de desenvolvimento: o desenvolvimento do homem.
Antonio Cruz/ABr

Ana de Castro, filha de Josu, discursa durante sano da Losan

Combate fome: do silncio garantia constitucional Em meados de 1946, a fome era tratada como tabu. Josu a classificava como delicada e perigosa. Nos anos seguintes, entretanto, a temtica passou a ser estudada nas escolas e universidades, conforme relata Ana Maria de Castro: Geografia da fome marcou tanto que era um livro bsico para os jovens. Todos liam. Com o regime militar, o assunto perdeu importncia e o prprio Josu de Castro teve os direitos polticos cassados. poca, o autor era o deputado federal mais votado do Nordeste. Exilou-se na capital francesa, Paris, onde ainda exerceu o ofcio de professor, como o fez na ento Universidade do Brasil, hoje UFRJ. Acabou morrendo longe do pas de origem, em 24 de setembro de 1974, aos 65 anos de idade. Ana Maria de Castro, filha do estudioso, conta que a bandeira do combate fome seguiu pelas mos do telogo e escritor Frei Betto e do socilogo Herbert Jos de Sousa, o Betinho. Porm, na viso da professora um momento separa a luta antes de Josu e a luta depois dele: a Lei Orgnica de Segurana Alimentar e Nutricional (Losan), sancionada em setembro de 2006. Se antigamente nem era possvel falar em fome no Brasil, hoje a constituio prev o acesso alimentao como um direito humano, comemora. o coroamento da idia de Josu de Castro. Mas a Losan vai alm: responsabiliza o poder pblico pelo acesso regular e permanente a alimentos de qualidade, em quantidade suficiente, a toda populao. Em outubro de 2005, quando o anteprojeto de lei foi encaminhado ao Congresso Nacional, o ministro do Desenvolvimento Social e Combate Fome (MDS), Patrus Ananias, fez referncia importncia do texto: A proposta criar condies para que o combate fome e a promoo da alimentao saudvel, tornem-se compromisso permanentes do Estado Brasileiro, com participao da sociedade civil.

Era justamente a interferncia dos governantes no combate fome que Josu de Castro defendeu em sala de aula, em fruns internacionais e na atuao parlamentar pelo Partido Trabalhista Brasileiro (PTB).
Divulgao

Capa do livro Geografia da Fome

Obra de Josu de Castro Geografia da Fome, apesar de sexagenrio, pode ser encontrado nas livrarias pelo preo mdio de R$ 47,9. que, em 2001, foi lanada nova edio pela editora Civilizao Brasileira, com 318 pginas. Outras duas publicaes, das 22 de autoria de Josu de Castro, merecem destaque: Geopoltica da Fome, anlise panormica do fenmeno no mundo, e Homens e Caranguejos, romance que narra a histria de um menino que vive na misria em meio lama do mangue. Para repensar a atualidade da obra do estudioso, foi organizado pelo historiador Manuel Correia de Andrade, em 2003, Josu de Castro e o Brasil. O livro rene textos de Jos Graziano e Malaquias Batista Filho, por exemplo. No campo cinematogrfico, em 1994, Silvio Tendler dirigiu o documentrio Josu de Castro: cidado do mundo. Outras informaes H muito mais a dizer sobre o professor, parlamentar e mdico-gegrafo Josu Apolnio de Castro e mesmo de sua principal obra Geografia da Fome. Por isso, importante lembrar o endereo eletrnico de dois Portais que contm informaes relacionadas ao autor: www.projetomemoria.art.br e www.josuedecastro.org.br.