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El adviento es el primer periodo del ao litrgico catlico, que consiste en un tiempo de preparacin para el nacimiento del Salvador.

Su duracin es de 21 a 28 das, dado que se celebran los cuatro domingos ms prximos a la festividad de Navidad. El primer domingo de adviento, al marcar el da de comienzo del ao litrgico, es necesariamente el domingo siguiente al de la fiesta de Cristo Rey (que seala el ltimo domingo del ao litrgico). El primer domingo de adviento cae entre el 27 de noviembre y el 3 de diciembre. Para el catolicismo la Navidad no solo es un da de fiesta, sino una temporada de fiestas, y de la misma forma que la Pascua, contiene un tiempo de preparacin, llamado Adviento, que inicia cuatro domingos antes del 25 de diciembre. Es costumbre que se celebren varias misas en Navidad, con distinto contenido segn su horario. As, la noche anterior (Nochebuena) aunque sea domingo, se reza la famosa Misa de Gallo o Misa de Medianoche; en algunos lugares hay incluso una Misa de la Aurora que se celebra precisamente al amanecer del 25 de diciembre. Y la Misa de Medioda, en la que es costumbre que antes o despus de ella, el Papa d un mensaje de Navidad a todos los fieles del mundo, este mensaje es conocido como Urbi et Orbi (en latn: a la Ciudad de Roma y al Mundo).

Algunos ortodoxos celebran la Navidad junto con la Epifana. Adoracin de los Magos de Oriente y los pastores. Posterior a la celebracin del 25 de diciembre de Navidad, tienen lugar las fiestas de san Esteban, protomrtir (26 de dic.), san Juan Evangelista (27 de dic.), los Santos Inocentes (28 de dic.), la Sagrada Familia (domingo siguiente a la Navidad o 29 de dic. si Navidad cae en domingo), Mara Madre de Dios (1 de enero), la Epifana que se celebra el 6 de enero aunque en algunas dicesis se traslade al Segundo Domingo despus de Navidad, y el Bautismo de Nuestro Seor (Domingo siguiente a Epifana), con el que termina el tiempo litrgico de la Navidad.

La Navidad es la fiesta cristiana ms popularizada, pese a que la Iglesia considera que es ms importante la Pascua. Y por tal motivo es la que contiene ms tradiciones:

La Cena de Navidad: consiste en un banquete a medianoche, en honor del nacimiento de Cristo que tuvo lugar a esa hora; de manera parecida al banquete judo del Psaj. Tradicionalmente se come pavo, bacalao, cerdo, cordero y otros platos, dependiendo del lugar en que se celebre o las tradiciones de la familia. Los Belenes, Pesebres o Nacimiento navideo: consisten en la representacin del nacimiento de Jess, mediante una maqueta de Beln y sus alrededores, en la que las figuras principales son el establo en donde naci Jess, la Sagrada Familia, los animales y los pastores, tambin los 3 reyes magos y una estrella con una estela que tambin suele colocarse en lo alto del rbol de Navidad. Segn la tradicin san Francisco de Ass fue su inventor. La Corona de Adviento: corona hecha a base de ramas de ciprs o pino atada con un listn rojo en la cual se colocan cuatro velas por lo general de color rojo las cuales marcan los cuatro domingos de adviento anteriores al da de Navidad, las familias se renen a su alrededor cada domingo, se enciende una vela y se recitan oraciones y villancicos como preparacin al Nacimiento de Jess. Esta tradicin es ms recurrente en la Iglesia Catlica ya que la corona debe ser bendecida en la Iglesia. Los Villancicos: canciones o cantos alusivos al nacimiento de Cristo o a la Sagrada Familia. Algunos como Noche de Paz tienen versiones en varios idiomas o ritmos, con el mismo o distinto nombre.

La Navidad es una de las fiestas ms importantes del cristianismo junto con la Pascua y Pentecosts, que celebra el nacimiento de Jesucristo en Beln. Esta fiesta se celebra el 25 de diciembre.Las fiestas de Navidad se proponen, como su nombre indica, celebrar la Natividad de Jess de Nazaret. La celebracin de esta fiesta el 25 de diciembre se debe a la antigua celebracin del nacimiento anual del Dios-Sol en el solsticio de invierno, adaptada por la Iglesia catlica en el tercer siglo d. C. para permitir la conversin de los pueblos paganos.