You are on page 1of 12

La jaibera: estrategia de la brega puertorriquea

Dra. Angie Vzquez Psicloga Clnica, M. S. Psicloga Social-Comunitaria, Ph. D. Octubre 2010/ Revisado Diciembre 2010.
Sigiloso, el fuerte y saludable joven entra al cuarto de la abuelita, y sin pedirle permiso, se lleva su carnet de impedida para conducir. Quiere llevar a su novia al cine y parquear el coche cerquita para impresionarla. Consigue su objetivo de estacionarse y cuando va entrando al cine, un polica le llama para reclamarle que no tiene ningn impedimento que le cualifique para usar el estacionamiento que est ocupando. De inmediato, el joven le dice al guardia: Perdone, es que mi mente es parapljica. Y continu, sin perturbacin aparente, su triunfal entrada al cine sin que el polica le detuviera.- Chiste annimo.

Resumen Entre los muchos posibles rasgos de personalidad colectiva que pueden ser atribuidos al pueblo puertorriqueo se destaca uno conocido como la jaibera, un vocablo que tiene una larga trayectoria histrica y cuya semitica resulta compleja a niveles comunicacionales, interaccionales, identitarios, transaccionales y psicolgicos. Es el objetivo de este ensayo enfocar en la jaibera como estrategia relacional multi-dimensional de significado sustancial para el sujeto social tradicional, explorando sus actualizaciones y mutaciones semiticas en el Puerto Rico contemporneo. Vocabulario Categorizacin social- Facilitacin social- Representaciones sociales- Construccionismo- SemiticaJaibera- Etiquetas Sociales- Estructura social - Percepcin social- Estereotipos sociales Introduccin Aunque ha existido debate sobre si es posible, o no, construir perfiles empricos de personalidad social, o colectivas, la evidencia investigativa demuestra que el sujeto social usa, con mucha frecuencia, la estrategia psicolgica de adjetivar los distintos grupos sociales con los que interacta u observa y que, adems, utiliza este proceso de forma dual, tanto para desarrollar su auto-concepto como para atribuir caractersticas de personalidad a los otros (James, 1890, Mead, 1934; Bem, 1972, Heider, 1958; Jones y Davis, 1989; Kelly, 1972; Jones y cols., 1972, segn citados por Rivera, 1986)1. En la vida cotidiana, el sujeto percibe, construye, describe y nombra perfiles sociales de forma continua. Esto lo hace mediante la creacin de categorizaciones sociales (Turner, 1999; Tajfel, 1978)2, para lo cual, identifica algn rasgo visible dominante que particulariza a ese grupo social y lo diferencia de otros. Este proceso puede ocurrir a partir de la observacin directa, mediante testimonios de fuentes indirectas, y/o de acuerdo al proceso de percepcin subjetiva y social. Procede, entonces, a categorizar los grupos, que no es otra cosa que una operacin cognitiva que ayuda al ordenamiento de las percepciones, cogniciones y emociones del sujeto cognoscente. La categorizacin es parte del proceso de una compleja funcin cognitiva conocida como la operacin de construccin y maduracin de esquemas mentales (Piaget, 1933) que son una forma paradjica de apropiacin y separacin del sujeto sobre el mundo en la medida en que aprende a diferenciar entre el yo 1

propio (subjetividad) del yo de los otros (objetividad y realismo). En un proceso dialectico cognitivo, el sujeto se diferencia primero de los otros porque la conciencia de que tenemos lo que pensamos nos desliga de las cosas3 para entonces ubicarse en relacin a los grupos. Las categorizaciones se convierten, por mediacin social, en representaciones sociales (Moscovici, 1981) y funcionan como mecanismos para construir la realidad social de la vida cotidiana (Berger y Luckmann, 2001) que es una realidad interpretada por los hombres y que para ellos tiene el significado subjetivo de un mundo coherente4. As las cosas, las categoras sociales viabilizan el agrupamiento de individuos para formar conjuntos, o agregados sociales, bajo una caracterstica predominante, comn y compartida. Esto permite, adems de describir y clasificar los grupos, iniciar el proceso de comprender, y juzgar, el grupo observado a partir de la caracterstica dominante identificada, determinando con ello el tipo de relaciones que habr entre los sujetos, los grupos y el sujeto-grupo. Una vez se identifica un rasgo predominante, y partir de estos, se construyen etiquetas o categorizaciones sociales. El concepto de etiqueta se usa ms frecuentemente en las especialidades clnicas de la Psicologa y Psiquiatra en directa alusin a la nomenclatura usada para establecer diagnsticos; palabra que proviene del griego dia/gnosis, significando el arte de conocer a travs de los sntomas, que permite construir una representacin profesional sobre la naturaleza del problema. En la Psicologa social contempornea, en cambio, se habla ms de categorizaciones que de etiquetas, aunque en la Psicologa Social clsica se hablaba de etiquetacin social para referirse al proceso en el cual un grupo buscaba la forma de referirse a grupos minoritarios, marginados o, percibidos como inferiores, conocido tambin como estigma social, y constitua una categora negativa. En ltima instancia, sin embargo, ambos conceptos se refieren a un mismo proceso de organizar y clasificar el mundo social y son parte de los procesos estudiados bajo las categoras sociales de procesos de facilitacin social e influencia social. Las categorizaciones y etiquetas, claramente, tienen limitaciones. Como en toda generalizacin, pueden crear un efecto de visin de tnel en donde slo vemos lo que queremos ver, o lo que la categora-etiqueta sugiere, o nos dicta, ver. Esto puede llevar a errores fundamentales de percepcin social pues predispone al sujeto observador a omitir aquello que no cae en el consenso del rasgo compartido, o a crear estereotipos sociales. Las categorizaciones tampoco toman en cuenta variables de intensidad, o debilidad, del rasgo predominante identificado omitiendo los diferentes grados en que cada sujeto manifiesta la denominada caracterstica comn a pesar de que se ha demostrado que la individualidad o sugestionabilidad colectiva vara entre sujetos (Back 1981, segn Ayestarn, 1993)5. Por ltimo, el sujeto social tambin puede caer en el falso consenso (Ross, Greene & House, 1977, segn Berenger)6 que se basa en que el ser humano puede sobre-estimar las proyecciones de similitudes y/o exagerar las diferencias bajo la presin de grupo. Aun as, el proceso social de etiquetar (social-labeling en ingls; Becker, 1963; Tannenbaum, 1938; Memmi, 1965; Goffman, 1963; Park, 1994; Blumer, 1971) ocurre universalmente. Es un fenmeno grupal tico (Pike, 1977, segn Fernndez Casas)7, que no se refiere a lo idiosincrtico o particular sino a lo universal, que ocurre desde dentro del grupo mismo al construir su auto-imagen y, de igual forma, hacia grupos exgenos al compararse con un grupo externo observado. Las etiquetas proveen al sujeto social de una forma rpida, aunque sin garanta de eficiencia ni justicia sobre la verdad del grupo, de procesamiento 2

interpretativo sobre el mundo social. El sujeto social necesita inventar y asignar lugares caracterolgicos para ubicarse a s mismo y los otros para orientar y dirigir su conducta social. Este proceso afirma la necesidad que tiene el ser humano por las estructuras cognitivas. El edificio mental social que construye contiene compartimentos (categoras) que ordenan su realidad social. La estructuracin mental del mundo social se nutre, a su vez, en los procesos de comparacin social (Festinger, 1954) y de construccin de la identidad social (Tafjel & Turner, 1986). La comparacin es un proceso observacionalrelacional que permite, de forma ascendente o descendente, ubicar a los dems en relacin a uno mismo, y a la inversa. La identidad social, de otra parte, es la mdula central del auto-concepto del sujeto. As, comparando a otros contra otros y contra nuestra auto-percepcin, se identifica el carcter del otro y se categoriza. El resultado es un mapa conceptual mental social que permite localizar al otro en relacin a uno mismo determinando distancias (alejamiento) y proximidades (acercamiento), similitudes y diferencias, pertenencia o desligamiento. En sntesis, podemos decir que las funciones de la categorizacin social son las de proveer explicaciones descriptivas, proveer control del sujeto social para hacer predicciones de su entorno humano, ordenamiento del mundo social que le brinda estabilidad y alguna forma de certeza social, facilitar la interaccin semitica apropiada compartiendo o intercambiando los significados (y ordenamiento) del mundo social, y desarrollo, mantenimiento y proteccin de su identidad individual y social. As las cosas, puede afirmarse que las categorizaciones sociales son el producto de una actividad mental que opera como un juego cognitivo de posicionamiento de las piezas sociales; una forma de localizacionismo interactivo perceptual que nos ayuda a ubicar la gente en la cartografa simblica de nuestro mundo social.

El jbaro y la jaibera Una bsqueda en los diccionarios contemporneos refleja que la palabra jaibera es propia de pases caribeos, particularmente en Puerto Rico y Repblica Dominicana, pero no de otros pases hispanoparlantes en ninguna otra parte del mundo. En Cuba, se hablaba de guajiros, como su equivalente. La palabra jbaro, segn algunos diccionarios, quiere decir habilidad y astucia. En trminos semiticos, sin embargo, y desde la perspectiva del construccionismo social, los puertorriqueos de mayor edad, y/o tradicionales, saben que ser jaiba, epnimo que proviene de una actitud peculiar del jbaro que describiremos ms adelante, significa mucho ms que ser astuto, ampliando su significado hacia dimensiones ms profundas que pueden incluir cierto grado de malicia con hostilidad humorstica y una estrategia, muchos ms compleja, de sobrevivencia histrica cultural. La palabra jbaro, en su sentido ms abarcador, se usa para categorizar al puertorriqueo en una gran variedad de significados. En la jaibera puertorriquea hay maa y hay cra, en palabras del cuentista criollista puertorriqueo, y obrero de la palabra boricua, Abelardo Daz Alfaro (1919-1999). Lo expresa as al describir el josco, 3

una representacin metafrica del puertorriqueo de finales del siglo XIX y principios del siglo XX representado por un magnifico espcimen bovino, el toro negro, padrote de nacin que no naci pa yugo y que se enfrent en una lucha mortal contra el jincho toro invasor para salvaguardar la supremaca de su padronazgo territorial (territorio e identidad). La palabra jaibera, tratada como un epnimo, hace directa alusin histrica al jbaro, su palabra matriz, un mote sociocultural que la elite puertorriquea del siglo XVIII (TorresRobles, 19998) daba a las personas que nacieron, tpicamente, en una regin geogrficamente rural, usualmente pertenecientes a un nivel de clase social baja, de ninguna, escasa o limitada escolaridad formal, muy asociados con practicas socio-econmicas como la agricultura, caracterizados en Puerto Rico como aquel que hablaba un espaol regionalista que se tragaba las eses y las ds al final de las palabras, que hablaba con seseo y sustitua la l por la r. Se le atribua un alto nivel de fervor religioso catlico y era considerado como una persona cndida o demasiado simple.9 tnicamente se le asociaba con personas de rasgos de piel triguea oscura (por efectos de la exposicin al sol en trabajos agrcolas) aunque de pelo lacio, o con el campesino blanco10, de baja estatura y complexin fuerte. Ellos usaban el trmino "jibaro" para referirse a la poblacin campesina nmada, indmita y poseedora de costumbres poco civilizadas y engendradoras de vicios. (Torres-Robles, 199911) El historiador Mario Cancel (2010)12 describe el debate social que ya se haba generado en el Puerto Rico del siglo XIX sobre la significacin de la palabra jbaro, reflejando que la categora social del jbaro no ha estado nunca, desde sus orgenes hasta el presente, libre de conflictos ni de divergencias semiticas. Desde Espaa, nos cuenta, la palabra apareci por primera vez en el diccionario de la Real Academia de 1857, definindole como una animal (perro) grosero y agreste, segn se desprende de un artculo que escribiera el periodista puertorriqueo Juan Pablo Morales (1828-1882) donde ste reaccionaba, oponindose, a la definicin espaola. Ese diccionario (octava versin del 1837) ubicaba la palabra jbaro como original y provincial de la isla de Cuba sin hacer mencin a su uso en Puerto Rico u otras islas del Caribe. En su artculo, adems de proveer y protestar la definicin de la palabra, Morales (1876) describa un curioso, y contradictorio, intento socio-histrico de matematizar culturalmente al jbaro desde Europa, probablemente bajo influencias del pensamiento darwiniano espaol y de malas prcticas eugensicas, a pesar de que esa idea del jbaro como persona no se desprenda de la definicin provista por el diccionario de la poca. Se describa como sigue: Cosas que ya pasaron. Conforme a esta escala el jbaro tendra 31/64 de espaol, 25/64 de africano y 8/64 de indio; pero hoy los jbaros somos espaoles enteros y completos por deber, por derecho, por conveniencia y por afeccin: ciudadanos espaoles por todos cuatro costados, a pesar de los matices de este u otro color fsico o poltico. (Morales, 1876) Analizando el documento histrico de Morales, el historiador Cancel (2010) revela, y subraya, la necesidad de este puertorriqueo criollo del siglo XIX de expresar y defender su identidad como una de jbaro-espaol (jbaro por mezcla de razas, espaol por derechos legales), que en voz del periodista Morales (1876) claramente perfilaban la jibarez como un concepto tnico-cultural inclusivo, o sea, de todos los que habitaban la isla sin tomar en consideraciones el color de su piel o la regin de vivienda en la isla. Aclaraba, adems, que en Puerto Rico la palabra jbaro jams fue usada para nombrar ningn animal. En opinin de Cancel, el jbaro se auto-defina, por el contrario, como un espaol que resida fuera del territorio continental europeo y que aspiraba a ser tratado igual que los espaoles continentales.

Los logros de la Revolucin Gloriosa de 1868 y de la Repblica de 1873 a 1874 estaban muy vivos entre los intelectuales puertorriqueos de aquel momento. El jbaro ya no aparece como un potencial rebelde antiespaol sino como un buen espaol. (Cancel, 2010)13. En la literatura puertorriquea del siglo XIX y XX, la jibarez y la jaibera adquieren vida, nombres, cuerpos y contenido de personalidad especfica, detallada y concreta. El escritor puertorriqueo Adelardo Daz Alfaro (1919-1999) incluye la jaibera en casi todos sus cuentos. En Santa Cl va a la Cuchilla, por ejemplo, narra la intencin asimilista de presentar por primera vez a los nios puertorriqueos el personaje navideo norteamericano en el barrio Cuchillas usando, para ello, la escuela del maestro Peyo Merc. Cuando sale Santa Claus gritando y riendo: "Here is Santa, Merry Christmas to you, all!", los nios se espantaron ante el viejo gordo y colorao, huyendo despavoridos junto con sus padres, igualmente asustados. El maestro pro-americano, que estaba a cargo de la actividad, le recrimina a Peyo Merc la falta de educacin y la ignorancia de los nios. Le culpa del fracaso de la actividad, a lo cual Peyo Merc le dice tranquilo: "Mister Escalera, yo no tengo la culpa de que ese santito no est en el santoral puertorriqueo.". Pura jaibera potica! En la literatura de Puerto Rico existe otro clsico, an ms antiguo, titulado El Gbaro (1849), escrito por Manuel Alonso (1822-1889), en el cual el uso de la g en gbaro, en vez del uso de la j, como en jbaro, recoge, en anlisis de lvarez Nazario (1992), una dificultad lingstica tpica de la poca donde se confunda letra y sonido haciendo uso y costumbre el intercambio entre letras, como la j con la g; algo que ya no es aceptado14. Alonso describe, folclricamente, la vida y circunstancias de esta categora social en su libro. En un estilo literario conocido como costumbrista, Alonso se dedica a realzar las virtudes del jbaro, cantando loas a su valor, capacidad de trabajo y sacrificio, paciencia, templanza y hospitalidad. Realza, igual que otros literatos puertorriqueos, el buen sentido de humor del jbaro que resulta ser astuto y mordaz, como una excelente, inocua y aparentemente no planificada (al menos a conciencia) herramienta histricasocial de sobrevivencia psicolgica a las penurias de una vida llena de dificultades y escasez material. Si el negro esclavo cantaba para sobrellevar sus dificultades cotidianas, el criollo-jbaro desarrollara un discurso del humor para los mismos fines estratgicos. Vemos, entonces, como a la par con las transformaciones histricas en Puerto Rico, la palabra jbaro fue cambiando su significado para ser usada en un contexto ms amplio, inclusivo y no exclusivo, que describa al puertorriqueo como ente criollo con una nueva identidad propia producto de la integracin multitnica que le diera su origen hbrido desde el indgena, el africano y el europeo (principalmente espaol). La palabra jibaro terminara representando lo ms entraable, resistente y puro de la nacionalidad puertorriquea", en palabras de la educadora Teresa Babn, segn citado por Torres-Robles (1999)15. Ya para finales del siglo XIX, la jibarez habra adquirido elementos ideogrficos identitarios diferenciadores anti-espaoles. Situacin psicolgica-histrica similar ocurrir, entonces, con el puertorriqueo a partir de la invasin norteamericana del 1898. Ahora, en vez de diferenciarse del invasor espaol, lo har del blanco invasor del norte. Como en toda situacin de invasin geopoltica, habrn dos Puerto Rico con dos realidades; una, la del invasor y la forma en que quiere proyectar las condiciones del pas y de sus habitantes, y otra, la del habitante invadido, en la forma especfica en que le toca vivir su cotidianeidad de invadido. La transformacin semitica positiva de la palabra jbaro en el siglo XX se revela, como un claro y perfecto ejemplo, en la vida de nuestro gran compositor puertorriqueo, Don Rafael Hernndez Marn (1891-1965), conocido con el apodo del Jibarito, autor de magnficas, preciosas y emotivas 5

composiciones musicales como El lamento borincano, Cumbanchero, Preciosa, Perfume de gardenia, Desvelo de amor, Ausencia, Campanitas de cristal, Temporal, Tanta vanidad, Cachita y Triste Navidad, entre muchas otras creaciones que sobrepasan los 2,000 temas. Narra el Dr. Toms Jimnez (1991)16, profesor de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, en semblanza presentada en la actividad Bienvenido a su casa, Don Rafael, que su cancin Lamento borincano, escrita en la ciudad de Nueva York para la dcada de los 1920s, encarna la descripcin del puertorriqueo del siglo XX que, siendo pobre, sigue luchando por sobrevivir contra viento y marea. La jibarez se establece desde ese contexto como marca ideogrfica que nos describe a todos y todas. Somos jbaros, eso es lo que somos, dice Jimnez, como el jbaro Rafael Hernndez que encarna y describe a los hombres grandes de la tierra de mi padre, tenaces y luchadores. Conversando con uno de los hijos de Don Rafael Hernndez17, Alejandro Chal Hernndez Prez, colega profesor de la Universidad Interamericana en su Recinto Metropolitano, descubro que la atribucin a su padre del apodo del Jibarito comenz en Mjico, cuando se mud en 1932 a ese pas y la cancin de Lamento Borincano se populariz como tema de apertura a un programa radial mejicano. El apodo se qued con l para siempre, en todas las partes del mundo donde le conocieron y apreciaron su persona y msica. Su cancin se convirti en un tema emblemtico que describe un perfil socio-histrico del puertorriqueo de principios del siglo XX: el jbaro que siempre va acompaado del lamento de su pobreza as como de su perseverante lucha por subsistir an, cuando para ello, incluso tenga que emigrar de su terruo borincano. Aunque Rafael Hernndez describi en su cancin del Lamento Borincano un puertorriqueo directamente afectado por la gran depresin econmica norteamericana de las dcadas del 20-30 bajo el dominio norteamericano, la realidad del puertorriqueo del siglo XXI es muy similar bajo su condicin de colonia y de los efectos de la gran crisis econmica mundial en este siglo. Su letra no ha perdido vigencia alguna como documento histrico, ni del duro pasado, ni del difcil presente. Otro cantante contemporneo orocoveo, trovador de excelencia patria, es Andrs Jimnez (1947- al presente), a quien tambin se le conoce con el apodo de El Jbaro. En entrevista realizada por Mariela Fullana, del peridico Primera Hora (2010)18, explica que recibi el apodo de jbaro como insulto, el cual transform, e integr, como elemento identitario positivo de su trabajo e identidad artstica: Todos los das sacaba mi radio al balcn y pona toda esa msica, entonces todos los muchachos que estaban all me decan: Mira el jbaro ste otra vez con la msica, mira este jbaro... Pero yo segua con el empeo de que la gente escuchara esa msica tpica y de quitar el sello ese de que ser jbaro era cosa mala. Desde ese momento yo me dije: Yo soy jbaro y pal car, manifest (Fullana, Primera Hora, 2010). Opina Jimnez que la jibarez sigue presente y vigente en el Puerto Rico de hoy, an en sus connotaciones negativas, pero sobre todo en la apreciacin positiva de la msica tpica-tradicional puertorriquea: En cada puertorriqueo hay un jbaro que est ah presente, lo que hay que hacer es rasparlo un poquito y t lo encuentras. Y es que, en el fondo, en cada uno de los puertorriqueos hay un entendimiento y un sentimiento de lo que yo hago. (Jimnez, 2010)

La jaibera Sintetizando la historia semitica de la palabra jbaro, se observa que aunque comienza como un mote despectivo cargado ideolgicamente de un fuerte y despectivo clasismo, y elitismo social, se transforma, paulatinamente, en uno de identidad colectiva positiva, como bien es expresado por Morales y Vaquero (1999)19: La figura del jbaro se ha revalorizado en las ltimas dcadas. Todo lo jbaro adquiere una aureola de autenticidad y llega a ser el smbolo de lo autctono, de lo verdaderamente puertorriqueo [] Se le da realce a lo jbaro y es el objeto y sujeto de obras artsticas y monumentos [] Morales y Vaquero, 1999.) No obstante, la palabra contina arrastrando connotaciones negativas y positivas, an en el siglo XXI y quedan personas que pueden usar todava el termino en sentido despectivo para referirse a personas de mal gusto, rsticas,y como se dice aqu: de poco roce social. (Morales y Vaquero, 1999.) Qu es la jaibera, entonces? Es una actitud socio-histricamente aprendida de benigna malicia ingenua y astucia estratgica con la que se trata de salir de una situacin, percibida como una de posible conflicto o problemas, mediante el uso de alguna expresin, explicacin o gesto, que puede ser verbal o no verbal, y que le permite al puertorriqueo ser suficientemente ambivalente como para consentir con el otro sin realmente concederle el triunfo. 1. La jaibera es una estrategia aplicada en circunstancias donde el sujeto social se siente atrapado, agarrado en pifia, potencialmente culpabilizado, o responsabilizado, de algo a lo que busca opciones para darle la vuelta al problema evitando la confrontacin o el descargue. 2. Es una manera de salirse con la suya en situaciones donde siente que no tiene poder para controlar la situacin. 3. As definido, la jaibera es una salida o reaccin frecuentemente humorstica que, en muchas ocasiones, logra evitar el ataque frontal y final del atacante. 4. Es una estrategia para desarmar al otro dejndole sin opciones de continuidad a su enfrentamiento. 5. La jaibera no es agresiva, ni usa un ataque hostil como defensa sino que, muy por el contrario, es una estrategia de falsa humildad y sumisin teatralizada que pone al atacante en una mala situacin ante los ojos de los dems pues de continuar atacando se convierte en un vil agresor y pierde la razn ante los ojos de los dems. 6. La vulnerabilidad asumida del atacado, al hacerse el tonto, desmantela la confrontacin del otro. 7. Detrs de la estrategia de humildad puede haber la intencin soslayada sarcstica de poner en ridculo al otro sin que este se d cuenta o sin que pueda probarlo. 8. La jaibera no provee, por s sola, soluciones a un problema sino estrategias de escape o de salvacin de la auto-imagen en la proyeccin social. 9. Ha sido una estrategia culturalmente reproducida por siglos evidenciando, en su repetido uso, que sirve bien para sus funciones. 7

En la jaibera se muestra una cara social que forma parte de las conductas interactivas del teatro, o dramaturgia social (Goffman, 1959). Es una victimizacin y una vulnerabilizacin estratgica que busca sacar a la persona del problema desmantelando la reaccin del otro, preferiblemente sin que el otro se d cuenta, al menos al momento.

Esto no es jaibera

Esto tampoco es!...

Esto s es jaibera!

Transformaciones semiticas emergentes Cuando pregunto a mis estudiantes si conocen lo que es la palabra jaibera la mayor parte indica nunca haber escuchado el concepto o no saber lo que es. Cuando se describe la conducta jaiba, sin embargo, de inmediato comienzan a aparecer sonrisas de reconocimiento en sus caras. Aunque el nombre (la jaibera) parece haberse perdido en el lenguaje popular juvenil, no as la conducta, que es bien reconocida. Cuando les pregunto si conocen alguna equivalencia nominal al vocablo, alguna forma coloquial distinta que estn usando entre ellos, lo que obtengo es una respuesta mayoritaria: Esa es la brega. Algunas palabras para los puertorriqueos tienen muchsimos significados, como "bregar", que "en trminos generales significa lidiar, trabajar, hacer funcionar", pero cuando se le pregunta cmo est a un boricua y responde que "en la brega", a veces quiere decir entre lneas: "estoy de pie y no me preguntes ms sobre el asunto".- Ixa Lpez Palau (2008)20. Bregar pone nfasis en la lucha individual, en la bsqueda de la sobrevivencia y en condiciones en las que no hay a la larga ninguna seguridad y cuando el individualismo no significa necesariamente el avance personal- Franco, et. al., 2002)21 La cultura lingstica y semitica de la bregancia (y aqu me tomo toda la posible libertad literaria para inventar una palabra que no existe) es algo relativamente nuevo en Puerto Rico aunque lleva varias dcadas en uso y aplicaciones. El Dr. Daz Quiones (2004) dice que lleva aproximadamente 30 aos de uso en Puerto Rico. Cuando usted pregunta a alguien cmo ests? le dir: Bregando! Si le pregunta de dnde viene, le puede decir: De bregar! Si le pregunta qu debe hacerse ante una situacin, le dir: Pues, bregar! Aunque la palabra bregar fue usada inicialmente para referirse a las relaciones sexuales y bregarse era sinnimo de otras palabras como grajearse o meter mano, ambas en clara connotacin al juego fsico sexual ertico, en el dinamismo polismico del lenguaje popular la palabra bregar ha pasado a ser usada en otros contextos y con muchas aplicaciones comunicacionales, pblicamente aceptadas. El sujeto social tiene que poder descodificar la palabra para comprender su verdadero significado de acuerdo al contexto, el tipo de relacin y la razn de la palabra. El uso de palabras con significados vagos y ambivalentes es equivalente al proceso de ir formando un rompe cabeza de significados socialmente establecidos. 8

La palabra bregar, que es parte de un lenguaje nuevo del vulgo de las nuevas generaciones de finales del siglo XX en Puerto Rico, y que muchos conservadores diran, ideolgicamente ofendidos, que es una palabra que ni siquiera aparece en el diccionario de las personas de buenos modales, se usa como un cdigo lingstico que nos refiere a la lucha cotidiana en la cual el sujeto trabaja por su supervivencia. As que, muchas veces, la palabra bregar quiere decir que la persona est sumamente ocupada, atareada o abrumada y lo resume en una sola palabra-cdigo sin necesidad de dar mayores explicaciones detalladas. Tambin puede usarse la palabra cuando el sujeto social asume que le conviene proyectarse como una persona bien ocupada usando la misma palabra que usara alguien realmente sobrecargado de trabajo o de preocupaciones. Todos asentimos con la cabeza enviando la seal de que comprendemos la bregancia ajena, y casi siempre, contestamos que tambin estamos en nuestra propia brega de todos los das. En ltima instancia, bregar bien es una habilidad aprendida de listera, gansera o sabidura, segn sea el caso. En cambio, bregar mal siempre es una traicin, una falla o un grave, e imperdonable, error. En ambas, frecuentemente, se usa el sentido del humor como medio y estilo de reaccin, tal y como vemos en caricaturas para ridiculizar al oponente o al enemigo

Daz Quiones (2004), en sntesis, describe la brega puertorriquea como una estrategia de naturaleza trptica. El primer componente define brega en funcin del trabajo o la laboriosidad. Esta se refiere al esfuerzo y trajn del trabajo afanoso y, sobre todo, manual. El segundo componente nos remite a lo sexual y lo ertico. Bregar significa meter mano en su sentido literal y hacer algo en su sentido simblico ms amplio. El tercer componente es un nivel dialctico superior que une las dos anteriores y las transforma en un concepto mucho ms abarcador. En ste, la brega significa lucha en alusin tanto a las batallas privadas (intra-personales) como a las pblicas (inter-personales).

Comparaciones finales A diferencia de la jaibera, la brega no constituye un accin comportamental ni un gesto sino que, ms bien, se refiere a un estado de nimo (el de no rendirse), a una intencin motivacional (mantenerse haciendo algo o aparentndolo) y conducta.que se habla y se acta, o se finge que se acta22 de manera difusa o ambigua en las interacciones sociales. La jaibera y la brega son mtodos de abordaje y manejo de la realidad cotidiana cuando sta se percibe precaria o llena de dificultades. El profesor Arcadio Daz Quiones (2004) define el bregar como una expresin alegrica que refleja una forma de lucha y de negociacin teatral, en el sentido que Erving Goffman (1963) da al concepto desde la dramaturgia, en la que los sujetos asumen mscaras sociales para relacionarse con su otredad social. As definido, la brega es entonces una forma del puertorriqueo lidiar con situaciones sociales difciles y es, como concepto, mucho ms amplio y abarcador que el concepto de la jaibera.

La jaibera sera, entonces, una estrategia de astucia provista por la tradicin cultural, entre otras, dentro de la estrategia mayor de la brega, o lucha, del pueblo puertorriqueo en su quehacer cotidiano, que resulta fundamental para comprender su supervivencia colectiva e individual en su condicin de colonia. Por ejemplo: si usted pregunta sobre qu hacer con el estado colonial de la isla de Puerto Rico, muchos puertorriqueos indicarn deseos de tener ciudadana estadounidense manteniendo, a la vez, su autonoma cultural idiosincrtica en su idioma, sus costumbres y tradiciones caribeas. Es una solucin jaiba que se sostiene en el imaginario social de tener lo mejor de dos mundos sin considerar objetiva y plenamente si realmente esta condicin provee una solucin apropiada al estilo y calidad de vida al que puede, y debe, aspirar, pero que le evita (o le aleja, aparentemente) de la confrontacin decisional. La colonia se sostiene en la perpetuacin psico-cultural de una estrategia ideolgica de jaibera poltica. La presente crisis del estado colonial en Puerto Rico, cabe decir, est haciendo cada vez ms difcil sostener y mantener esta estrategia psico-poltica al presente.

Monumento al Jbaro puertorriqueo, colocado en el expreso de San Juan a Ponce en la regin del municipio de Cayey.

Entonces, se comprende bien por qu Daz Quiones (2004) dice que la expresin de la palabra bregar alude y describe dos emociones combinadas; de una parte, la angustia melanclica de lo que no se tiene o se pierde que estuvo representada por siglos en la expresin del Ay, Bendito, unida a la esperanza motivadora de lo que se sostiene luchando sin renunciar aunque sin necesariamente dar con la perfecta solucin, ahora sustituida en el coloquialismo de Aqu, en la brega. Por si acaso,hay que seguir bregando pa echar palante, porque lo nico que no se pierde, y nos queda, es la brega diaria.

Bibliografa Daz Quiones, A. (2000). El arte de bregar: Ensayos. Ediciones Callejn. San Juan, Puerto Rico.

Referencias
1

Rivera, A. N. (1982). La auto-imagen del puertorriqueo. Revista Latinoamericana de Psicologa. Ao 1982. Vol. 2. Nm. 001. Fundacin Universitaria Konrad Lorenz. Pps. 81-91.
2

Tajfel H. (1978). Differentiation between social groups: Studies in the social psychology of intergroup relations. Londres: Academic Press.
3

Piaget. J. (1973). La representacin del mundo en el nio. Capt. 1ero. La nocin del pensamiento. 9na Edicin. Madrid. Ediciones Morata. P. 41.
4

Berger, P. & Luckmann, T. (2001). La construccin social de la realidad. Amorrortu Editores. Buenos Aires. Argentina. P. 32.

10

Ayestarn, S. (1996). Individuacin y grupalidad: dos dimensiones que definen la estructura y la dinmica del grupo. Psicotema. Vol. 5, Suplem.1, pp. 199-211. Recuperado en http://www.psicothema.com/psicothema.asp?id=1138
6

Berenger, J. (2000). Actitudes y creencias ambientales: Una aplicacin psicosocial del comportamiento ecolgico. Ediciones de la Universidad de Castilla. Capt. 5. Estudio 2. Madrid. Espaa. P. 184.
7

Fernndez Casas, M. J. (2004). Edward Sapir en la lingstica actual: lneas de continuidad en la historia. 6.5 Las proyecciones de las pticas mica y tica en el constructo sapiriano. Verba Anexo 54. Universidade de Santiago de Compostela. Servizo de Publicacins e Intercambio Cientfico. Campus Universitario Sur. P. 264.
8

Torres-Robles, C. (1999). La Mitificacin Y Desmitificacin del Jbaro Como Smbolo De la Identidad Nacional Puertorriquea. Bilingual Review, Vol. 24. Journal Article Excerpt . Recuperado en http://www.questia.com/googleScholar.qst;jsessionid=874DE2F216EA1CF5B3548D3D8E4592DB.inst2_1b?docId =5001897091
9

lvarez Nazario, M. (1992). El habla campesina del pas: orgenes y desarrollo del espaol en Puerto Rico. Editorial de la Universidad de Puerto Rico. Ro Piedras, Puerto Rico. Pp. 434.
10

Ibd. Ibd.

11

12

Cancel, M. (2010). Jbaro: una definicin. Puerto Rico: Su transformacin en el tiempo. Recuperado en http://historiapr.wordpress.com/2010/02/27/jibaro-una-definicion/
13

Ibd.

14

lvarez Nazario, M. (1992). El habla campesina del pas: orgenes y desarrollo del espaol en Puerto Rico. Editorial de la Universidad de Puerto Rico. Ro Piedras, Puerto Rico. Pp. 56-57.
15

Torres-Robles, C. (1999). La Mitificacin y Desmitificacin del Jbaro Como Smbolo De la Identidad Nacional Puertorriquea. Bilingual Review, Vol. 24. Journal Article Excerpt . Recuperado en http://www.questia.com/googleScholar.qst;jsessionid=874DE2F216EA1CF5B3548D3D8E4592DB.inst2_1b?docId =5001897091
16

Jimnez, T. (1991). A la historia del Lamento de Rafael Hernndez. Semblanza. Actividad Bienvenido a su casa, Don Rafael. Dictada en la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto Metropolitano. Enero. Conmemoracin del Centenario del compositor Rafael Hernndez. Material impreso disponible en la Sala- Museo Rafael Hernndez, UIPR-Metro.
17

Conversacin personal con el profesor Alejandro Chal Hernndez, en la Sala-Museo Rafael Hernndez, ubicada en las facilidades de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto Metropolitano, el 15 de diciembre de 2010.
18

Fullana, M. (2010) Andrs Jimnez celebra 40 aos de trayectoria. Trovadores.com. Tomado de Primera Hora. Recuperado en http://www.trovadores.com/index.php?option=com_content&view=article&id=144:andres-jimenezcelebra-40-anos-de-trayectoria-28-sept&catid=1:noticias&Itemid=3
19

Morales, A. y Vaquero, M. (1999). Estudios de Lingstica Hispnica: Homenaje a Mara Vaquero. Editorial de la Universidad de Puerto Rico. San Juan, Puerto Rico. Pp. 420-422.
20

Iaki Estvaliz (2008). Diccionario "En arroz y habichuelas" repasa con humor el vocabulario boricua. Entrevista a Ixa Lpez Palau. Terra/ EFE. Recuperado en http://noticias.terra.com/articulo/html/act1112586.htm

11

21

Franco, J. et. al. (2002). Global/Local: Democracia, Memoria, Identidades. Ediciones Trilce. Montevideo. Uruguay. P. 14.
22

Daz Quiones, A. (2004). De cmo y cundo bregar. En Lpez Baralt, M. (2004). Literatura puertorriquea del Siglo XX: Antologa. Editorial de la Universidad de Puerto Rico. San Juan, Puerto Rico. Pp. 227-282.

12