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Contra Capa

Neste livro, os ltimos dias do imprio brasileiro e o amanhecer incerto da repblica desfilam na tela grande: h corpos nus, sales empoeirados, militares vacilantes que conspiram, jornalistas inflamados, nobres que arrotam, princesas que menstruam. D quase para sentir o cheiro do ralo enquanto o elenco de carne e osso vai construindo uma histria viva, voltil, vibrante. A nossa histria (...). J faz algum tempo que a histria do Brasil vem sendo libertada dos grilhes que a aprisionaram aos bancos escolares. Mas o alcance deste O Prncipe Maldito parece ainda maior, pois o livro subverte, virtualmente destroa, a frase arrogante de Norman Mailer de acordo com a qual a histria escrita por maus romancistas. Aqui est, de corpo inteiro e alma aberta, um romance de no-fico: a vida sem obras de Pedro Augusto de Saxe e Coburgo o prncipe que sonhou ser D. Pedro III, mas virou sapo quando o imprio das circunstncias cedeu lugar repblica dos fatos. Eduardo Bueno Jornalista e escritor Este livro traa um rico painel das ltimas dcadas do sculo XIX, no Brasil. A escritora e historiadora Mary Del Priore expe a intimidade da famlia imperial brasileira consumida por intrigas, traies e uma profunda melancolia , ao nos revelar um personagem fascinante e trgico.

Orelhas do livro
Era uma vez, h muito tempo, em um reino sem encanto, um palcio
recendendo a mofo por onde circulavam um conde odiado, uma princesa carola, criados mudos, conspiradores baratos e, claro, um jovem prncipe louco todos tramando sob as barbas de um imperador que, embora no vestisse roupas novas, ia ficando cada vez mais desnudo aos olhos da corte. Sim, voc est diante de um conto de fadas s que s avessas. Primeiro, porque no aumenta nem um ponto conta como as coisas foram. Depois, porque se passa em um mundo real. Real at demais: comezinho, limitado, medocre e, ainda assim, ou por isso mesmo, espantosamente prximo. Se voc, de incio,

ficar com a impresso de que a trama se desenrola no reino de To, To Distante, s porque a histria do Brasil, embora to perto, ainda se mantm to longe de ns. Mas eis que ento, como num passe de mgica, surge a obra de Mary Del Priore e tudo aquilo que parecia adormecido volta vida com um sopro. Neste O Prncipe Maldito, os ltimos dias do imprio brasileiro e o amanhecer incerto da repblica desfilam na tela grande: h corpos nus, sales empoeirados, militares vacilantes que conspiram, jornalistas inflamados, nobres que arrotam, princesas que menstruam. D quase para sentir o cheiro do ralo enquanto o elenco de carne e osso vai construindo uma histria viva, voltil, vibrante. A nossa histria. Se a torre de marfim do academicismo no for lenda, Mary Del Priore funciona ento como Rapunzel, jogando no as tranas, mas as tramas de uma narrativa vivaz, que varre para longe aquele amontoado inspido de datas vazias e nomes solenes e arranca as cortinas do palco para nos fazer entender como que este pas deu no que deu... J faz algum tempo que a histria do Brasil vem sendo libertada dos grilhes que a aprisionaram aos bancos escolares. Mas o alcance deste O Prncipe Maldito parece ainda maior, pois o livro subverte, virtualmente destroa, a frase arrogante de Norman Mailer de acordo com a qual a histria escrita por maus romancistas. Aqui est, de corpo inteiro e alma aberta, um romance de no-fico: a vida sem obras de Pedro Augusto de Saxe e Coburgo o prncipe que sonhou ser D. Pedro III, mas virou sapo quando o imprio das circunstncias cedeu lugar repblica dos fatos. Se Mary Del Priore e a leva de historiadores da qual ela faz parte continuarem escrevendo tanto e to bem, talvez algum dia o Brasil deixe de ser um pas de fazde-conta e ns sejamos felizes para sempre. Eduardo Bueno

Mary Del Priore, autora de 21 livros sobre


Histria do Brasil, entre eles Histria das Mulheres no Brasil e Histria da Vida Privada, foi duas vezes vencedora do Prmio Casa Grande & Senzala e do Prmio Jabuti, para obra de relevo em Cincias Sociais. Historiadora com ps-doutorado na Frana, scia honorria do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e colabora com revistas nacionais e internacionais, alm de ser cronista do jornal O Estado de S.Paulo. Lecionou nos departamentos de Histria da USP e da PUC/RJ e, atualmente, d aulas de ps-graduao.

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Era noite. O mar parecia um caldo em ebulio. Fazia calor. Mais calor ainda dentro da pequena cabine do velho navio. Na parte inferior do beliche, o jovem tentava dormir. Mas no dormia. Delirava. Cuspia palavras incoerentes. Sob as plpebras, os globos oculares rolavam como bolas de gude. Como bolas de gude, os olhos eram azuis. Um fio de saliva grossa se misturava s lgrimas dando ao fino travesseiro um cheiro azedo. Ele soluava, o belo rosto de boneca enfiado na fronha. Coberto pelo pesado costume escuro, o corpo se encolhia sobre o colcho. [pg. 01] Na cabine estreita, tudo era suor. A pequena janela apenas deixava passar o ar aquecido por lampies de querosene. O beliche em madeira acoplava uma escarradeira em loua para enjos. Ela fedia. No cubculo no havia lavatrio em pedra mrmore, cama de vinhtico Lus XV, paredes forradas, retrete ou espelho, como nas viagens anteriores no Gironde. Nada. O Parnaba, um cruzador, fabricado em 1874, com 73,2 metros de comprimento, no oferecia acomodaes de luxo. No tivera passageiros de primeira classe em trajes de viagem com bolsas a tiracolo, binculos e bons de seda debruados pelas amuradas dando adeus aos que ficavam no cais do Arsenal. Abrigava, sim, [pg. 02] seis canhes e duas metralhadoras: Ser forte! Voltar! Atacar! Canhonear a capital! Vencer!, era o que comandava entre lamentos o jovem enfurnado na cama. Em meio s lgrimas e marcado por contraes doentias, o rosto do rapaz era o espelho de uma alma atormentada. J antes de subir a bordo, ele ficara agitado, o corpo sacudido por tremores. O diagnstico do mdico do imperador pesava como uma pedra: hiperexcitao nervosa e escapamento do juzo. Mal se lembrava de que tentara estrangular o capito Pestana, diante do olhar horrorizado da av, a imperatriz do Brasil. Foi impedido pelo baro de Muritiba. O jovem no recebeu injees de [pg. 03] arsnico ou cafena ento usados normalmente como tranqilizantes. O vidro de valeriana fizera efeito.

Trancado no camarote, pouco a pouco, acalmou. Lgrimas e soluos pareciam alivi-lo. E uma imagem de mulher nasceu do seu choro. Pela porta estreita ele ouvia o farfalhar das rendas contra a seda pesada do vestido. Ela vinha beijalo, desejando-lhe boa-noite. Sua figura enternecida se debruava sobre o leito trazendo certo conforto ao desespero do jovem. Ele dormia ou acordara? O rosto redondo e risonho, emoldurado por cabelos louros repartidos e presos na nuca, parecia fazer uma concesso a tanta agitao e tristeza. Me beije, [pg. 04] pedia baixinho. O queixo um tanto comprido e quadrado, as bochechas coradas, as sobrancelhas acompanhando os olhos claros e fundos, um perfume intraduzvel definiam a figura que se aconchegava diante dele. Os braos rolios da bela mulher pareciam se estender para aninh-lo. Um beijo de paz podia ser o remdio para acalm-lo. Mas o sossego no vinha. A escurido da cabine no lhe permitia adivinhar as horas. A presena da mulher, contudo, convidava sua alma a fluir para fora do corpo. Deslocando-se para outras paragens, ele agora sobrevoava uma plancie tambm escura. No porque fazia noite, mas porque a floresta de abetos vermelhos [pg. 05] e pinheiros fechava sua carranca em torno de um grande castelo. Um vento despojara as rvores de sua cobertura de neve e elas se dobravam, negras e sinistras, na luz que definhava. Castelo? No. Era mais uma fortaleza. Trs torres coroadas por telhados de ardsia se elevavam na monumental muralha. Um arremedo de jardim manchava de verde o centro do ptio. Passava-se porta de entrada, primeiro por uma ponte; depois, por um prtico renascentista. Dentro da construo principal, ele procurava a mulher, atordoado, entre as inmeras imagens que se sucediam nos estuques da Sala de Caa. Os tetos profusamente pintados, a marqueteria das paredes, os inmeros quadros [pg. 06] e vitrines com toda sorte de objetos preciosos confundiam com suas formas e cores seu senso de orientao. Ele a via atravessar, silenciosa e rpida, a Grande Sala de Banquetes: o rostinho infantil

tinha a sua mesma idade. A luz do inverno filtrava atravs de grandes janelas com vitrais opacos, confundindo seus movimentos. Agora, ela corria. Em seu delrio, ele ia atrs. Do lado de fora do castelo as rvores se contraam no frio. Ele tambm se contraa no beliche ftido: de medo. De raiva. Maman! Maman!, gemia, enquanto Leopoldina Teresa Francisca Carolina Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga se dissolvia nos corredores de uma das maiores fortalezas [pg. 07] da ustria. Prostrao nesta madrugada do dia 17 de novembro de 1889. O jovem no beliche era Pedro de Alcntara Augusto Luis Maria Miguel Rafael Gonzaga de Bragana Saxe e Coburgo, seu filho primognito. E ele nunca estivera to perto, e ao mesmo tempo to longe, de se tornar o monarca do III Reinado no Brasil. [pg. 08]

O prncipe
maldito

traio e loucura na famlia imperial

O prncipe
maldito
Mary Del Priore

Captulo I

O menino que queria ser rei


O Po de Acar velava sobre a entrada da baa, quando o Boyne cruzou a chegada. Eram sete horas da manh do dia 1 de abril de 1872. O Rio de Janeiro era, ainda, uma cidade onde africanos fugidos eram caados nas ruas. Onde a febre amarela e a varola eram a maior causa de mortes na populao, enquanto poderosos tomavam o vapor e atravessavam o Atlntico para tratar de seus incmodos hemorroidrios. Onde se tomava leite ao p da vaca e os perus andavam em bandos pelas ruas, tangidos pelo vendedor. A famlia imperial que chegava da Europa foi recebida com entusiasmo. No convs, ao lado do av, o prncipe Pedro Augusto ouvia o distante clamor vindo das praias. Dos vapores, escaleres e canoas que aguardavam no canal partiam saudaes. Em torno do Arsenal da Marinha, milhares de cabeas, lenos, sombrinhas, chapus pareciam lhe acenar. Eram vivas de amor e regozijo, diriam os jornais. Da costa, chegava o som de metais e tambores das bandas navais. Das janelas, choviam flores. O menino bebia a cena. Era assim, ser imperador? O povo aguardava a famlia imperial comprimindo-se ao longo da rua Primeiro de Maro. Acenos, gritos de boas-vindas, e os membros do ministrio e os altos funcionrios em fila para o beija-mo informal. Tudo era alegria no rosto de D. Pedro II e D. Teresa Cristina. Ele mesmo tambm se sentia feliz. Feliz, talvez, pela primeira vez desde que a me morrera. O av abraava o neto com ternura. Afinal, era o seu menino. A sua cara. Durante o primeiro ano em que o pequeno estivera na Europa, como se queixara, com saudades. Pedro era o neto to bonitinho, o neto que alegrava, o chibante netinho, o galante que promete ser muito inteligente. Agora em suas mos, a criana de 6 anos, fluente em [pg. 13] alemo, estava prestes a ser modelada. Caso o organismo de Isabel no operasse um milagre, Pedrinho substituiria Pedro. Seria Pedro III. Melhor prepar-lo. De Paris, seu pai, Luis Augusto Maria Eudes de Saxe e Coburgo, conhecido como Gusty, escrevia para a querida mame, ou seja, a av Teresa Cristina: Tive

medo que os pequenos sofressem em funo do calor do Rio, mas tambm verdade que eles devem se acostumar ao calor. Os outros dois pequenos vo muito bem, se desenvolvendo de maneira satisfatria. Os estudos de Jos um pouco mais adiantados do que pensei. Assinava Seu obediente filho. As cartas eram curtas, quase bilhetes. Contudo, ele se preocupava com a sorte dos dois filhos imigrados. Mas o que era ser pai na segunda metade do sculo XIX? Duas caractersticas se somavam. Na literatura, eram figuras autoritrias. A severidade era a imagem mais comum associada ao genitor. Mesmo na simplicidade domstica, os privilgios do pai todo-poderoso no eram jamais abolidos. S que o sculo XIX era, tambm, o sculo da supervalorizao da afetividade. Ocorria uma espcie de proclamao da paternidade como forma de cidadania ao mesmo tempo em que se via a heroizao dos papis paternos: Meu pai, meu heri. So Jos entrava no rol do protetor da famlia. D. Pedro II no deu o exemplo, escolhendo os professores e gerenciando a formao moral de suas meninas? No disse vrias vezes que considerava a leitura, junto com a educao das filhas, o maior prazer de sua vida? A ltima etapa desta caminhada era a sucesso paterna nos negcios. Ou numa Coroa. Era vitoriana, poca, portanto, de valorizao da paternidade. Mas, muito mais forte, de valorizao da masculinidade. Masculinidade que era o oposto da feminilidade da me. Sem o culto mulher, que era central para a cultura vitoriana, a virilidade ficava incompleta. A masculinidade era celebrada com exibicionismo. Alguns crticos, entre eles Goethe, se queixavam da presena de efeminados nos meios cultivados. Desde cedo, os meninos eram treinados para brigar, boxear, lutar, duelar e caar. A [pg. 14] luta pela sobrevivncia este era o sculo de Darwin justificava que o mundo animal servisse de exemplo para prticas que se repetiam no exerccio burgus da acumulao. Ou no aristocrtico, de acumulao de trofus. Gusty passava o tempo atrs de ursos, raposas e lebres. A frouxido de gestos e de atos era impensvel. Da a ginstica. A me, princesa Leopoldina, combateu desde cedo as pernas de manteiga, o andar de papagaio e a barriga de Pedro Augusto. Exerccios, muitos. At os mais violentos. Nas escolas alems e austracas, o duelo com facas e espadas era emblema de civilizao. As noes de honra antes morto do que desonrado enchiam as cabeas e ditavam a moda.

As irmandades nas universidades anglo-saxnicas eram a regra. Bem organizada, a camaradagem masculina estabelecia laos com conseqncias no mundo poltico e social. Um rosto marcado por cicatrizes de lutas era reconhecido como um rosto viril. Nesta poca, Sigmund Freud inaugurou a descoberta do inconsciente, debruado sobre a dupla sexo e agresso, enquanto a literatura romntica contava a saga de heris msculos e bravos. Foi este misto de virilidade e afetividade que Pedro Augusto deixou para trs ao deixar seu pai. Foi deste ninho de autoridade e calor que ele alou vo, abandonando o palcio de colunatas brancas e os invernos que cobriam os parques vienenses de neve. Por seu lado, Gusty aceitou que os avs viessem buscar os meninos mais velhos. Afinal, com a esterilidade de Isabel, era preciso preparar o futuro Pedro III para assumir o trono brasileiro. Um Saxe e Coburgo nas Amricas, no imenso imprio de caf e acar, consolidava um sonho familiar: o de Leopoldo I da Blgica, de Maximiliano do Mxico, de seu pai e o seu prprio. Depois do desembarque, a boca escura da capela imperial engoliu os mais velhos. Mas Augustinho tinha dor de barriga e por isso os dois irmos foram levados, em carro aberto, para So Cristvo. Pedro Augusto ainda teve tempo de se impressionar com os drages que sustentavam o primeiro arco, com as figuras que representavam o comrcio, a indstria, a agricultura e as artes, com os coloridos emblemas martimos. S no [pg. 15] conseguiu ler as inscries Gratido e Trabalho, na decorao oferecida pelo banco Mau. Os meninos tambm no viram os coretos enfeitados pelas luminrias a gs que, noite, se acenderam. E acenderam a cidade. A convite do imperador, o reitor do Externato D. Pedro II deixara as suas funes para tornar-se preceptor de Suas Altezas. Ele era o Joaquim Pacheco da Silva, futuro baro de Pacheco: mdico sisudo e educado. Ficaria muito grato se o Sr. Pacheco tomasse a seu cargo a educao de meus netos, Pedro Augusto e Augusto, ainda na infncia e rfos de me. [...] Bem sei os meninos, muito travessos, esto atrasados e falam pessimamente o portugus, apenas conhecem a lngua alem, lhe dizia o av. Os primeiros anos passaram rpido. Aos 9 anos incompletos, Pedro Augusto foi matriculado na escola. Nas fotos com uniforme, exibia um lindo rosto de anjo.

Anjo de olhar triste. Na imagem no se viam as cicatrizes internas. O colgio era o Pedro II. Mantido pelo imperador e inspirado nos liceus franceses, era o padro de ensino secundrio e a nica instituio que possibilitava o ingresso nos cursos superiores. Seus exames de admisso, to disputados, eram publicados nos jornais. O aluno que completasse o curso recebia o ttulo de Bacharel em Cincias e Letras baga do carvalho e ramo de loureiro, a Bacca et laurea e tinha acesso direto s Academias. D. Pedro, que costumava se referir a ele como seu colgio, escolhia os professores, sabatinava os alunos, assistia s provas e conferia as mdias. No incio orfanato, depois seminrio, o colgio era a glria do ensino na Corte. Cpia de Eton, na Inglaterra, do Louis-Le-Grand, em Paris, as listas de chamadas atestavam a elite que por ali passava. A fachada do externato dava sobre a rua Larga e um pouco da paralela, a Camerino. Por trs, salas e corredores se espichavam em velhas construes do sculo XVIII. No interior do prdio, se ouvia o repique dos sinos da igreja de So Joaquim, anunciando a visita do imperador escola. Durante [pg. 16] o recreio, os alunos acompanhavam as acrobacias do velho sineiro, um africano de nome Pirro, que caava corujas na torre. J o internato, onde meteram o pequeno prncipe, ficava no Engenho Velho, na Chcara da Mata: um sobrado com sete palmeiras na frente, prximo ao Largo da Segunda-feira. Pintado em azul-anil com alegorias na platibanda e estuques imitando bronze, exibia um letreiro colossal: INTERNATO DO COLGIO PEDRO II. A entrada central era lavrada em cantaria em meio s nove portas, encimadas por nove janelas. O vestbulo branco e cirrgico recebia pais e filhos. As aulas comeavam em meados de fevereiro. A entrada era solenizada. Neste dia, se enfeitava a palmatria, posta em lugar de destaque. Alm das salas de aula, a biblioteca impressionava: mapas, estampas de histria santa, colees botnicas e zoolgicas pendiam das paredes. Na sala comum de estudos, grandes armrios de portas numeradas permitiam ao aluno guardar cadernos, livros e pertences pessoais. Mas, tambm, folhas rendadas, caveiras de passarinho, ovos vazados, cobras em cachaa. O pequeno prncipe gostava de pedras. Logo viu onde ia esconder as suas. A bagagem era pouca. Toda a roupa e as botinas eram marcadas com o mesmo nmero. Guardadas na rouparia, eram arrumadas num escaninho com o dito nmero. As camas de ferro, tambm numeradas, traziam plaquinhas identificando

os ocupantes. Nos quartos, baldes de mijo ficavam dentro de mveis especiais, perto das portas e janelas. O cheiro de creolina mal disfarava o de urina. O refeitrio se compunha de quatro imensas mesas de mrmore volta das quais se sentavam cinqenta alunos. Durante as refeies, um deles lia as cartas que escrevera para a famlia, maneira de entreter os demais. Guardar o po da merenda vespertina era maneira de ter rao extra, frente ao magro caf-da-manh. Uma sineta estridente marcava a passagem do tempo. Uniformes dirios eram fardas verdes, trazendo o PII do monarca. As provas exigiam casaca, gravata branca, punhos rendados e luvas de pelica. Atrs das mesas cobertas [pg. 17] de veludo bordado a ouro, nos exames de fim de ano, se enfileiravam as tnicas pretas do reitor e dos examinadores. Para o menino Pedro Augusto, a entrada no colgio foi a passagem para a vida comunitria. Dormir junto, comer junto, brincar junto, estudar junto. Chorar... s! Ele teria que estudar. E muito. A reprovao nos exames do Pedro II era sinnimo de luto familiar. De aluno pestiferado! Sem frias, encerrava-se o menino em casa, portas e janelas fechadas. Um chefe da disciplina era o senhor absoluto dos destinos: controlava os castigos e as sadas: Comunico-vos que o aluno tal perturbou o estudo da noite com cacholetas e besouradas. Sbado, o moleque no iria para casa. A cafua priso escolar fora, contudo, suspensa pelo Dr. Pacheco. No recreio, cuidados. Nos primeiros dias no faltava o bolo humano! Bolo humano!. O novato era enterrado sobre uma montanha de ndegas. Os veteranos vinham correndo e se jogavam sobre ele. A chulipa era o cascudo que se tinha que passar adiante. Os trotes eram obrigatrios nas semanas iniciais, e, esquecido de que era prncipe, o menino no escapou do ritual. Entre as aulas, havia um recreio de dez minutos. Servia para correr s privadas, para o cigarrinho escondido, para matar a sede nos bebedouros. Em sala de aula, os ritos eram de praxe: o arrasta-p demonstrava reao coletiva de insatisfao com o mestre ou de riso de um colega. O ensino era fraco. Os alunos bocejavam, bestavam, sonolentos. Os professores, com honrosas excees, eram funcionrios mal pagos, geralmente pertencendo a um nvel social e de instruo inferior aos prprios alunos. Tinham, portanto, que se bater contra eles. Revidavam com castigos terrveis as piadas, as caricaturas nas latrinas e a gozao que fermentavam

entre os jovens. E no faltavam crticas de alunos a Benjamim Constant que lecionou na casa por sab-lo protegido de D. Pedro, mas capaz de maldizer a monarquia na frente da garotada. Havia amores platnicos. Alguns alunos veteranos sabiam ser paternais, fraternais, mesmo maternais. As obsesses erticas, tpicas da idade, [pg. 18] eram saciadas em folhetos que circulavam das mos de funcionrios para as dos alunos, mediante alguma propina. Saciavam-se melhor ainda nas colees de livros de arte. Pinturas e esculturas prolongavam a esfera do que era possvel ver ou imaginar: sobretudo, os quadris e seios marmreos. As cabines ticas, nos feriados e frias, alimentavam a viso do corpo feminino nu. As feiras populares exibiam reprodues anatmicas em cera. As peas erticas encontradas em Pompia circulavam em fotografias, instruindo sobre a matria arqueolgica e, principalmente, sobre sexo. Completava-se a formao sexual pela contemplao de todas as Vnus possveis, em mrmore ou papel. Para se excitar, havia os cabelos femininos, to longos que eram capazes de vestir peitos e quadris, verdadeiro fetiche vendido a metro na rua do Ouvidor: cabelos de meninas mortas, de meninas virgens com os quais os garotos sonhavam. E a lingerie? Seu perfume ou a simples exibio de uma pea tinha uma incrvel carga ertica. Esta foi a poca dos ladres de lenos femininos, cujo perfume embalava o sono dos rapazes adolescentes e adultos. J o leno masculino era o companheiro dos punheteiros. Quase nada se dizia, mas os professores estavam alerta para o que consideravam uma praga. A masturbao e as perdas seminais influam no rendimento escolar. Os meninos emagreciam. Cobriam-se de espinhas. O vcio solitrio degenerava em diarrias brabas. Inspecionava-se o dormitrio. Investia-se na prtica da ginstica. Era o erotismo romntico ensinado desde a puberdade. Pois a meninice dos netos do imperador transcorreu sem maiores problemas entre o colgio e a casa do av. Instalados no velho Pao, os dois irmos descobriam a casa onde as princesas Isabel e Leopoldina passaram a infncia. Nas noites mergulhadas no silncio do grande palcio, Pedro Augusto se revirava na cama. Ao lado, Augustinho ressonava, exausto, mas ele tinha dificuldade para dormir. Era um suplcio esperar a me que no vinha mais para lhe dar o beijo noturno. Para distra-lo da dor, os avs tinham

comprado uma lanterna mgica. O aparelho era colocado sobre a luminria a gs, e, como [pg. 19] por encanto, as paredes cansadas se revestiam de pequenas aparies sobrenaturais, de luzes e cores em forma de arco-ris ou estrelas. Lutando contra o cansao, o menino retroagia no tempo. Algum lhe contara sobre o bigode espesso, o queixo msculo, o cabelo curto, a gravata fina e as mos hbeis. Parecia um homem. Mas era Josefina Durocher, parteira e mulher-macho, a pux-lo entre as coxas da me. Era francesa, atendia em casa e tinha toda a confiana da famlia imperial. Foi a primeira a demonstrar que no se provava virgindade em mulher enfiando um ovo vagina adentro. Era a tarde do 19 de maro do ano de 1866. Os canhes das fortalezas e navios no porto da Mui Herica e Leal Cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro anunciaram seu nascimento. Era o primeiro neto de um av de 40 anos que, na juventude, enterrara dois herdeiros. A luz na palmatria de nquel presa na parede avivou outra imagem: a de um crio esculpido e ornado de ouro com quatro peas de dez mil-ris cravadas em forma de cruz. Ele iluminava um aparador coberto de veludo verde, sobre o qual esticaram a veste alva que o cobriria. J tinha quase um ms quando atravessou o cais do Carmo que ligava o pao capela imperial. A penugem dourada da cabea sobressaa entre os membros do cortejo solene, gente morena e vestida de escuro. Com os pais, igualmente louros, mais pareciam uma trinca de cisnes a atravessar um charco de rs pardacentas. A fila compenetrada de membros da famlia imperial caminhava sob o badalo dos sinos e os vivas do povo. A gente se apinhava nas janelas do hotel Pharoux ou nas sacadas que se enfileiravam do largo da Assemblia rua do Cotovelo, da So Jos ao beco da Fidalga. Belo como um cromo, ia viver o cerimonial minucioso prescrito pelas normas das cortes. Seus padrinhos: o av, Pedro II, e a rainha dos franceses, Maria Amlia de Bourbon-Npoles, representada pela imperatriz Teresa Cristina. A lentido nas comunicaes os cabos telegrficos submarinos seriam instalados somente em 1874 impedia, todavia, de saber que a dinda morrera 16 dias antes da festa. [pg. 20] Emocionados, todos cruzaram a portada em lioz, vinda de Mafra, encimada por um medalho, com a Virgem do Carmelo. Emocionados, sim. Afinal, a falta de

herdeiros vares era um perigo para a Coroa brasileira. A jovem me, Leopoldina, perdera dois irmos: Afonso, falecido aos 2 anos, e Pedro, antes de completar um. Sua irm, Isabel, fora doente na infncia e, por duas vezes, esteve em perigo de morte. Sob a abbada dourada da S, acariciando a nuca leitosa da mulher, com a criana no colo, Gusty no podia deixar de pensar que era este o quinto imprio no qual pisavam os Saxe e Coburgo. De um pequeno ducado, ou melhor, de dois pequenos ducados geminados que compreendiam, em 1867, no mais do que 168.851 almas, contando somente duas cidades, Gotha e Coburgo, saram, no correr do sculo, vrias casas reais ou prncipes para dinastias em crise de varonia. De fato, seu pai, Augusto Carlos, duque de Saxe e Coburgo, era aparentado com diversas cabeas coroadas; primo-irmo do prncipe consorte da Inglaterra, o famoso Alberto, casado com Vitria; primo-irmo do rei honorrio de Portugal, D. Fernando; primo do rei Ferdinando, dos blgaros; e, finalmente, sobrinho do rei Leopoldo, dos belgas, um dos maiores articula-dores polticos do sculo. Seu sangue j pulsava em cinco casas reinantes. Por pouco no fora coroado, aos 19 anos, rei da Grcia. Se no fosse to jovem e catlico, as ilhas do mar Jnico no teriam ido parar nas mos de um dinamarqus: o duque Cristiano de Sonderburg-Glcksburg. Por que no encontraria um trono, para si e para os seus, na longnqua Amrica tropical, o Brasil do fumo e do caf? Contida ao lado da princesa-me, a mana Isabel sofria. Ah! A envidia. A felicidade da irm lhe fazia mal como um espinho enterrado no corao. Trazia irritao, vergonha, pois a alegria de Leopoldina era, para ela, um copo de veneno. O prazer de uma tornava-se ferida na outra. Inveja no olhar carregado de amargura. Olho gordo, olho grande sobre a pequena criatura causadora deste conflito ntimo. Frustrao quanto a [pg. 21] este objeto no possudo: um filho! Casara primeiro. Seria estril? Maldio. Quantas vezes no fora a Caxambu e Lambari tomar banhos de guas milagrosas. O bid de loua inglesa transbordando, e as ablues repetidas, na tentativa de tornar o solo fecundo. Frialdade ou frigidez era o nome que davam a esta doena. Com quantos remdios no tentara solucionar o problema, at os mais populares: ch de erva de carrapato ou de figueira-do-inferno. Novenas santa Ana e santa Comba,

padroeiras da fertilidade conjugal. Defumadouro das partes ntimas com a erva chamada pombinha. No ousara pedir ao marido, Gaston, que urinasse num cemitrio pela argola de uma campa. Que untasse a regio pbica com sebo de bode, ou que bebesse garrafadas de catuaba. Ele a tomaria por uma primitiva. Ririase dela. Ainda assim, escrevera ao marido: Eu quero tanto ser a me do teu filho, ter um filho de quem eu amo tanto, de quem eu amo acima de tudo, meu amor!!!. O menino no seio direito da irm, e uma serpente, no seu seio esquerdo. Uma sorria, a outra sangrava. Que prazer maior do que a destruio do objeto invejado? Minha maninha do corao, mana e amiga, queridinha, nariz de telha, senhora laranjeira. Amigas? Desde pequenas, as desavenas entre as princesas eram feitas de silncio e discrio. Leopoldina, a bela. Isabel, a feia, destituda de sobrancelhas, o que aumentava o seu j comprido nariz. Feia, mas boa e angelical, segundo a condessa de Barrai, aia das princesas. Isabel merecia toda a ateno da dita condessa e, tambm, da governanta francesa, Madame Templier. Afinal, era a sucessora do trono e descrita como muito inteligente. Leopoldina, a segunda na linha de sucesso, tinha que viver com as desvantagens de ser a mais moa. Dava o troco: era rebelde, irascvel, difcil. Quando no se bicavam era de causar espanto, segundo conta a Barrai imperatriz Teresa Cristina por ocasio da viagem do casal imperial ao Nordeste. A mana foi Glria, queixava-se ao pai Leopoldina, divertimento, e bom divertimento; eu j ouvi missa, no acha que eu devo me divertir [pg. 22] a tempo que ela se diverte? E a resposta paterna: No tem obrigao de estudar seno durante o tempo que marquei; porm quem estuda mais sabe mais... Adeus, seja boa menina! Pois, sim, boa menina. Difcil dobrar esta personalidade forte. Minha travessa Leopoldina, a chamava a Barrai. Pois da mais moa viera o primeiro herdeiro. Da bela, nascera a fera. De sangue turings e no francs, era o primeiro herdeiro, promessa de futuro imperador do Brasil. Criana gerada sob o signo de La Guerra Grande, a Guerra do Paraguai. Da, talvez, ter nascido frgil. Um primeiro batismo, sob comoo dos avs e pais, foi in extremis. Depois ganhou cores e fora. Gusty ainda guardava as impresses da partida, nove meses antes, com o sogro para Porto Alegre. Viajaram na segunda quinzena de julho, logo depois que a notcia da invaso inimiga chegara

Corte: Uruguaiana fora ocupada a mando de Solano Lopez. A sada no vapor Santa Maria, comboiado por dois transportes cheios de tropas e o povo a acenar das praias: inesquecvel. Mas, se perguntava, quando teriam concebido este filho? Os anjos na talha do altar-mor da S fizeram-no pensar nos outros. Naqueles outros que os vigiavam entalhados na cama de casal, quando ele a procurara, to formosa e doce, de quatro, sob metros de pano do camisolo. E a cruz, a toda-poderosa cruz do altar-mor, lembrava as missas a cu aberto, celebradas nos hospitais de campanha para os combatentes, ou as pequenas igrejas caiadas de branco, to pobrezinhas em comparao com a S da capital, igrejas que serviam de hospitais aos feridos nos campos de batalha. Lembrou-se de si mesmo, um europeu em contraste com os morenos voluntrios da ptria, os zuavos da Bahia, negros vestidos com o fardamento do Exrcito francs na Arglia, os gachos peludos que compunham os Guardas Nacionais da cavalaria ligeira. J os fogos que estouravam do lado de fora da catedral para saudar seu menino lembravam o espocar das espingardas a mini, das clavinas e das pistolas usadas pela cavalaria no cerco de Uruguaiana. O casamento no qual nascera esta criana se realizara um ano antes. Duas irms unidas a dois primos, direto do interior da famlia real para o [pg. 23] noivado e o casamento. Unies dinsticas eram planejadas com anos de antecedncia. Quando Isabel e Leopoldina tinham apenas 9 e 8 anos, D. Pedro especulava sobre seus maridos. Um portugus? Nem pensar. Teria a oposio dos brasileiros. Seria como voltar aos tempos da colonizao. No havendo nobres brasileiros, os maridos tinham que vir de casas reais europias de religio catlica. O importante que, dentro dos limites de um casamento arranjado, houvesse pelo menos simpatia entre os companheiros escolhidos. Escrevendo ao cunhado, o prncipe de Joinville, casado com Francisca, sua irm mais moa, a quem encarregara de arranjar maridos para as meninas, D. Pedro afirmava que no as obrigaria a casar contra a vontade. Ele jamais esquecera sua decepo ao ser apresentado a Teresa Cristina: feia, sem graa e coxa. Diante da decepcionante viso, ele passou mal. Quase desmaiou. E ela, por seu lado, chorou desesperadamente. Envergonhava-se, pois sabia que no correspondia, nem de longe, imagem na miniatura que da corte napolitana tinham enviado ao noivo no

Brasil. Em maio de 1864, a fala do trono anunciou o casamento das princesas. J estavam ambas, como se dizia, ento, colocadas. Nenhuma palavra sobre os possveis pretendentes. Uma lei foi baixada, assegurando s duas irms dotes e rendas. Na mira, os sobrinhos do cunhado Joinville. Um filho de sua irm, Clementina, e outro do irmo, prncipe de Nemours. Para sorte das duas jovens, as descries e fotografias mais aproximavam os rapazes da imagem de prncipes de contos de fadas do que de sapos. Gusty, belo, bem batido, um pouco frvolo. Gaston, o futuro conde dEu, como sua futura noiva, alis, bom, amigvel, inteligente. E, como ningum perfeito, um pouco surdo. No se sabia quem ficaria com quem. Pois a 2 de setembro de 1864 chegavam ao Rio o conde dEu e o duque de Saxe. Meu pai desejava essa viagem tendo em vista nossos casamentos. Pensava-se no conde dEu para minha irm e no duque de Saxe para mim. Deus e nossos coraes decidiram diferentemente, escreveu [pg. 24] Isabel em seu dirio. Enquanto isto, Gaston se correspondia com a irm, preparando-a para conhecer a noiva: nada tem de bonito no rosto, mas o conjunto, afirmava, gracioso. Isabel estaria mais apta do que Leopoldina para assegurar-lhe a felicidade domstica. Em resumo: os bonitos, entre eles. E os feios, entre eles. A 15 de outubro deste mesmo ano, Isabel se casava com o conde dEu, elevado a marechal do Exrcito brasileiro. Em 15 de dezembro, na mesma capela real, os sinos tocavam para Leopoldina e Gusty, nomeado almirante da Esquadra Imperial. Eram duas crianas: ela, com 17 anos, e ele, com 20. Ele, nem maioridade possua. Foi mesmo preciso enviar um diplomata a Viena, a fim de obter do chefe da famlia do jovem prncipe os plenos poderes necessrios. Incumbindo-me Sua Majestade o imperador de convidar para assistir de grande gala, em uma das tribunas da imperial capela, ao ato solene do feliz consrcio... Deus guarde V. Exa., dizia o convite. Para as irms, o casamento significava o adeus Quinta da Boa Vista, com sua alameda de bambus e mangueiras onde brincavam de esconde-esconde e de bonecas. Mas, tambm, adeus s aulas de histria do Brasil, ingls, alemo, msica, filosofia, botnica, bordado, caligrafia, desenho, fotografia e dana. Era o fim das

festas de meninas que rompiam o clima carrancudo do palcio, festas que excluam polticos e nas quais encenavam com amigos peas de teatro escolhidas de um livro francs o Thtre des Petits Chataux, alternando-se em vrios papis: flores falantes, fadas, bruxas. Era o adeus canja de galinha quase diria, carruagem de gala fora de moda, voz bem timbrada da imperatriz, que, cada vez menos, solfejava Una Voce Poco F de Rossini. Deixavam para trs o velho palcio, quase um convento, onde tinham crescido, com suas plantas, pssaros, animais favoritos. Era preciso deixar o ninho onde se sacrificavam aos ritos familiares. Deixar-se uma outra. Deixar os pais. Deixar os quartos e as camas onde sonharam com estes companheiros prometidos. Percorriam as peas da casa onde passaram a infncia, que abandonariam para sempre. Diziam adeus a cada objeto, ao [pg. 25] piano, aos livros, s caixas de costura, aos velhos brinquedos. Em pouco tempo, o assunto tornou-se o cuidado com a futura casa, os filhos que viriam, o amor aos maridos. Agora, depois de casadas, poderiam, tambm, ir a bailes e teatros que nunca freqentaram. Escutavam de olhos baixos, dceis, submissas, tudo o que dizia respeito a tais questes. Sabiam, contudo, que estavam sendo empurradas para uma vida nova. E para o nico exerccio que dava ento sentido vida das mulheres: a maternidade. O que era, ento, uma mulher casada? Algum que desejasse ser me, amar seu marido e praticar a arte de agradar. Tudo o que se ensinava a respeito da maternidade era contraditrio. Sim, a criana era uma graa de Deus. Mas era, igualmente, o comprovante de atos grosseiros. Atos quase que repreensveis, mesmo entre esposos, se a procriao no os justificasse. A moral ditava as regras para as mulheres. Em vez de lhes ensinar apenas o pudor, se lhes impunha a inocncia. Ou seja, a absoluta ignorncia do sexo fsico. Eram privadas de qualquer olhar sobre o prprio corpo. Fechar os olhos para trocar de roupa era obrigatrio. E a toalete ntima? Esta era tida por algo prximo libertinagem. Para estimular o instinto materno, ganhavam bonecas, pequenos cachorros e gatos. Encarnavam todo o frescor do mundo, toda a pureza, comparadas a lrios, pombas, anjos. Branco era o vestido da primeira comunho, da primeira festa e do casamento. Branco era o enxoval. A rosa branca era smbolo de virtude, castidade e abnegao, flor da mocidade.

O ardor do noivado era feito de negativas. O requinte consistia em resistir cedendo a um afago, um suspiro, um olhar, at ousadia de um gesto impaciente de ternura. E as surpresas da primeira menstruao ou da noite de npcias? Alguns mdicos sugeriam usar a ave-maria e a passagem o fruto do vosso ventre para explicaes superficiais e mnimas. As mes? Recuavam. No queriam macular a timidez de suas virgens filhas com muita informao. Os maridos? Eram os nicos qualificados para iniciar a jovem esposa. Eles buscavam as ignorantes dos jogos erticos, a quem iriam despertar com prudncia. [pg. 26] As funes que decorriam do casamento se realizavam por instinto, como que sob o imprio do sono. A qumica fisiolgica, to complicada, percorria seu caminho sem pedir conselhos. A perpetuao da espcie, a continuao da linhagem, operada pelo amor e o matrimnio, a constituio da famlia eram, enfim, o nico objetivo. O casamento era o sonho legtimo. Mas no s. Para dar ao amor conjugai o infinito prazer era preciso sofrer na prpria carne. Quantos filhos arrancados do fundo das entranhas? E depois dos gritos e da agonia do parto, do permanente cansao e da inquietao, das ansiedades e tristezas em torno de um bero, para que servia a mulher seno para engravidar de novo? A medicina, por meio das leis da ovologia, at recomendava que uma jovem s se casasse dez dias depois do trabalho de ovulao. Era preciso peg-la num momento de esterilidade, do contrrio ela ficaria grvida no primeiro ms de casamento. No sobraria tempo nem para conhecer o marido. Para Leopoldina e Gusty, a cincia do amor tinha ento um recado simples: era preciso amar, sem nada precipitar. Deixar fluir as coisas, os passos se sucedendo na ordem natural, evitando toda irritao duradoura. Mo na mo. Olhos nos olhos. Enquanto o dia D no chegava, os jovens se achegavam. Trocavam bilhetes amorosos, pequenas lembranas, ainda tenho que escrever muito a Gusty, explicava ao pai, desculpando-se pela falta de tempo... cordiais saudaes e saudades a Augusto, a quem no tive ainda o prazer de ver. D-lhe este amorperfeito da parte de Mme. Pica-pau. O que no exprimiam por palavras, diziam, um ao outro, com a gramtica do corpo: rubores, piscadelas, olhos brilhantes, tremores. Ou era revelado em carta para Isabel:

No creia que a carta que Augusto escreveu foi ditada por mim; ele escreveu sozinho. O portugus dele tem feito progressos. As soires tm se tornado escola. Cada vez eu gosto mais dele como ele a mim. Voc deve, sem dvida, sentir o mesmo por Gaston. Eu no [pg. 27] posso mais dizer uma coisa a Augusto sem que o papai ou a mame queiram saber. E agora vejo-me perpetuamente em calas curtas. [...] Em Petrpolis, hei de ter o prazer de almoar com meu benzinho todos os dias que ele no for caa. Fragmentos desse processo amoroso revelavam mais alm da felicidade dos encontros. Expunham a matriarca por trs das filhas: zelosa, dominadora e, provavelmente, ciumenta. Matriarca como as muitas que Freud ir denunciar, algumas dcadas mais tarde, como mes castradoras. Mes sufocantes. Maman, as slabas midas invocadas na mais extrema dependncia, dolo reclamando preces. Mes capazes de expor a ambivalncia dos sentimentos maternos. Como elas, a imperatriz colava-se s jovens mulheres. Bebia-lhes a felicidade, num copo de fel. Lembrava-se com amargura dos primeiros meses do seu prprio casamento, tempos marcados por estranho acanhamento do marido. Na Corte, at correram rumores registrados em correspondncia diplomtica uma vergonha! Se ouvira dizer que o Daiser escrevera oficialmente a Metternich comunicando que o imperador tem impedimento fsico para as funes matrimoniais, com o adendo: a comunicao fora documentada com uma atestao do Dr. Sigaud. Um ms depois das bodas, os criados que lhes mudavam os lenis murmuravam que no havia sinal de intimidade entre eles. O matrimnio das filhas lhe enchiam destas terrveis lembranas. Mas havia um alvio nisto tudo. Exultava por ver-se, finalmente, livre como confessou a uma dama do pao que a cumprimentou , livre insistia da Senhora Barrai. A aia de Isabel e Leopoldina, sobre quem corriam rumores de uma ligao amorosa com D. Pedro II, foi sempre uma sombra sobre ela. Teria Teresa Cristina jamais entendido que era preciso renunciar aos seus desejos de dominao, adaptar-se, reduzir-se figura humana, encontrando um meio-termo entre a intruso destrutiva e o devotamento sem limites? Doente, envelhecida, nunca bela, me de dois filhos mortos, observadora sofrida dos amores concretos ou imaginrios do marido, com quais

sentimentos via a felicidade de Leopoldina? [pg. 28] Durante o noivado, esta desabafava com a irm: Eu estou com inveja sua por causa do bom tempo que voc h de estar passando s com seu Gaston e no sendo vigiada pelos olhos incomodativos de mame, que ontem no deixou de despreglos de ns ambos. Eu no posso dizer uma palavra a Augusto sem que mame queira saber o que eu disse... Queixava-se tambm sua confidente, a condessa de Barrai: Mame muito boa pessoa, mas muito dominadora, gosta que tudo v como ela quer. Mesmo papai deve fazer o que ela quer, apesar de que Deus no Evangelho diz que a mulher tem que se submeter ao homem... mas voc conhece mame e sabe que ns nunca lhe dizamos alguma coisa sem que a Josefina e toda a viscondessada soubessem. O que lhe posso dizer que as duas pessoas com que meu gnio vai melhor so voc e Gusty. Ou ainda: Muito querida Isabel Voc sabe que quando uma pessoa tem vontade de chorar e lhe dizem que ela chore isto ainda d mais vontade. Depois mame est perpetuamente dizendo que eu tenho cimes da amizade que ela tem com ele. Diz tambm que eu no quero fazer prazer a ele. Como! Eu! Que gosto tanto dele. A minha vontade s de agradar a ele. Ele gosta tambm muito de mim. Mas ainda no pudemos falar de nossos negcios. Esta cartinha uma lengalenga, mas voc sabe que depois de Augusto a voc e condessa que quero contar minhas misrias... Tomara j ir para Petrpolis para que Augusto possa se divertir um pouco caando e passeando. Coitado, at agora ele tem estado condenado a ficar sozinho naquele imenso palcio da cidade. J sei que tem um co emprestado e que este chora a separao de sua mulher. Eu compreendo isto pela largura do tempo quando no estou com o Augusto. As saudades so muitas. Todos lhe beijam a mo. [pg. 29] Leopoldina e Gusty se casaram. A lua-de-mel foi em Petrpolis. Os pombinhos comearam a reformar um palcio prximo ao dos imperadores. O chamado pao Leopoldina ficava entre a rua So Cristvo e a rua So Francisco

Xavier, comunicando com a Mariz e Barros toda calma neste recanto sossegado do chamado Engenho Velho, antiga propriedade rural dos padres jesutas. O lugar deve ter agradado ao duque de Saxe. Acostumado a cavalgadas e caadas na regio de Ebenthal, onde residia na Europa, soube reconhecer no caminho que passava frente da igreja de So Francisco Xavier a trilha para a mata da Tijuca. O governo coibira o desmatamento, proibindo a derrubada de rvores nos mananciais dos rios Paineiras e Carioca. Quando o casal se mudou, o major Archer j comeara o reflorestamento com espcies nativas e exticas. A presena da gua, bem como a mata remanescente nas encostas, atraa, sobretudo, macacos, papagaios e preguias. Na vizinhana, s chcaras e vivendas. Plantaes de caf, aqui e ali, ainda manchavam o pequeno vale. A cidade na qual se estabeleceram os recm-casados ainda tinha muito de uma paisagem rural. A frente do palcio passava, puxado a burros, o bonde da Companhia Vila Isabel, trazendo o dstico Parque Imperial. A campainha da parelha de animais quebrava, de quando em quando, a algazarra da passarada. Incrustado num lindo parque, de frente para quatro palmeiras, o imvel nada tinha de espetaculoso. De estilo neoclssico, parecia uma das construes que os discpulos do arquiteto Grandjean de Montigny espalharam pelo Rio de Janeiro na segunda metade do sculo XIX. O frontispcio, que ocupava dois andares, era dividido em sete janelas sisudas, mas elegantes. Uma escadaria, cortando o prdio ao meio, levava ao vestbulo de entrada. Em lugar de telhado, uma fieira de colunatas fazia as vezes da cimalha. O interior era decorado ao gosto da poca, com pinturas cenogrficas ou de naturezas-mortas. Nos tetos, o estuque trabalhado por artesos recm-imigrados da Itlia. Bairros como o Catumbi, Rio Comprido e Tijuca comeavam a ser ocupados por manses. [pg. 30] Na correspondncia das manas constatava-se o aucarado do dia-a-dia. Um mundo a construir. Se Gusty saa para cavalgar ou caar, Leopoldina se recolhia, quase que religiosamente. Acalentava seu maravilhoso sonho. Reproduzia cada detalhe de um marido terno, generoso e gentil. Ela repassava com doura sua alegria e a energia explosiva. Recordava seu rosto, seus gestos. Enrubescia. Queria pertencer e depender dele exclusivamente. Saboreava solitariamente as marcas humildes da paixo. Se ele atrasava, derramava uma lgrima de impacincia, a

imaginao transbordava em imagens torrenciais as flores sobre a mesa arrumada e rearranjada no o faziam chegar mais depressa. Mas, de repente, os passos na escadaria, e, de dois em dois degraus, o jovem irrompia no salo. Eram felizes. Minha querida Isabel Como vai passando com seu maridinho? Eu estou em perfeita sade assim como o meu. Eu vivo muito feliz com o meu Caro; Gusty excelente para mim. Eu fao tudo o que quero, ele quer, bem entendido, porque a vontade dele a minha... Mon bien assorti poux meu marido cheio de qualidades tem feito lindas caas de pssaros... O tempo que passei sem Gusty pareceu-me compridssimo. Adeus... saudades a D. Gaston e meus cumprimentos mais afetuosos aos outros. Sua mana muito do corao e madrinha. Como passava uma boa esposa o tempo? Cuidando da casa, dando ordens aos domsticos, fazendo a lista da despensa, conhecendo todos os pontos de tapearia e bordado, evitando frouxos de riso ou bocejos. E, alm de boa, uma honesta? Devotando-se castidade e represso sexual. provvel que as duas jovens princesas seguissem as regras da poca vitoriana. A felicidade domstica era o lema que pendia sobre o leito conjugai. Maridos tambm tendiam a ser prestimosos e devotados. [pg. 31] O casal passava temporadas em Petrpolis. L no se tinha vida de castelo e, ao contrrio, vivia-se numa exagerada simplicidade. A severidade do cerimonial era substituda por um burguesismo sem etiqueta e, segundo alguns, sem gosto. Essa falta de afetao era malvista por observadores estrangeiros ou mesmo nacionais, que julgavam ter o casal imperial que dar o exemplo. As ms lnguas murmuravam que tanta naturalidade amesquinhava a instituio monrquica. Um deles dizia entre dentes: Oh! Ce nest pas la cour, cest la basse cour (no a corte, o galinheiro). O programa dirio variava entre aguardar na estao os viajantes vindos do Rio, passeios por entre chcaras, reunir-se para as celebraes do ms de Maria na igreja Matriz, exposies hortculas no Palcio de Cristal, visitas ao hotel Orlans e encontros nas duchas. O jornalista e escritor teuto-rio-grandense Karl von Koseritz

descreveu, menos cido, o cenrio: Uma populao elegante se acotovela na estao; ligeiros cabs, puxados por cavalos de raa, so guiados por senhoras; esbeltos cavaleiros caracolam sobre lindos meios-sangues, com um criado de libr, a retro. A carruagem imperial circula, seguida de um carro a quatro, com veadores de servio e uma dama da imperatriz. Em grupos se comentavam produes literrias nacionais e francesas, a estao do Theatro Lrico, a impresso dos ltimos espetculos, a voz das cantoras, a plstica das atrizes, o valor musical das peas. Crtica fcil e aluses maliciosas envolviam o nome de divas como Adelina Patti, Maria Durand, Salvini, Coquelin, Sara Bernhardt. Discorria-se sobre os artigos publicados no Dirio de Notcias ou no Jornal do Commercio. Ria-se discretamente de mais uma caricatura do imperador na Semana Ilustrada. A evoluo das anquinhas e mangas bufantes ocupava as mulheres. A sociedade se encontrava e convivia menos nas moradias quietas do que nas ruas, na estao, na igreja, nos hotis e nos bailes. A chamada petite tiquette, uma etiqueta com menos cerimnias, inspirada na corte [pg. 32] de Napoleo III, se harmonizava com o cenrio buclico de montanhas, crregos e hortnsias, reduzindo a famlia imperial sua expresso mais singela. Em sua correspondncia, Leopoldina se queixava da chuva insuportvel e comentava os passeios a cavalo que levavam o casal do Palatinato Rennia, os concertos de sapos ao cair da tarde. Em casa, lia-se muito e at exageradamente. No poucas vezes, os moos escondiam os livros do imperador, evitando que ele fizesse leituras em voz alta, quando todos seriam obrigados a escut-lo, fingindo ateno. Passava-se tempo, tambm, adivinhando provrbios, fazendo mmica, olhando lbuns de fotografia, jogando prendas, o whist ou o voltarete. s 21 horas, noite calada. Se na serra tudo era calma, nos confins do pas rugia a guerra. Era, apenas, o seu incio. A rendio de Uruguaiana no fora o fim, mas o comeo de uma prolongada luta. Foras e mais foras a Caxias, escrevia o imperador. Acabe-se com honra a guerra... cumpre mandar soldados e mais soldados aos nossos generais. Escrevendo condessa de Barrai, o imperador anunciava o fim do conflito. Ledo engano. A guerra iria durar ainda cinco longos anos. Mas foi em fevereiro que veio o sinal. Leopoldina trazia as marcas do amor de Gusty. Muito sono e muitos vmitos. Doravante, o brinquedo seria com bonecas de

verdade. Este era o sculo da boa me, sculo em que o amor materno tornava-se um cdigo de boa conduta para as mulheres. Considerado um valor vitoriano, ele idealizava as relaes entre mes e filhos. Leopoldina, aos 18 anos, estava pronta a enfrentar a agenda. Enquanto isto, nas academias de medicina, mdicos discutiam se as mulheres frias no concebiam mais facilmente do que as amorosas. A tranqilidade as ajudaria a guardar o esperma. De repente, o prazer feminino no era necessrio procriao, se mostrando no apenas intil, como suspeito. O importante era valorizar o pudor: o corao distante dos desejos lbricos. Manter-se casta apesar da aproximao do companheiro. O pudor consistindo em no ter sexo ou a ignorar que se tinha [pg. 33] um. Desviar a mulher de sua prpria sexualidade era consagr-la exclusivamente maternidade. Minha querida Isabel Digo-lhe tambm que quando h dias passados estava muito enjoada e toda mole e tonta, veio o Bonifcio de Abreu me ver e disse que isto era um sinal de gravidez... Petrpolis insuportvel com a chuva... Os enjos continuam... Hoje estou horrivelmente enjoada. Penso que ser l pelo ms de setembro que o duquinho ou a duquesinha de Saxe far sua apario no Brasil, mas por ora no sei... o que certo que eu o encomendei para que chegue de Paris... Se lembra da asneira que nos diziam quando alguma pessoa tinha tido um filho? Por exemplo: veio por este paquete uma criana de Paris... S a voc, por ora, que Gusty deu licena para anunci-lo, mas por ora no sei se eu vou ter um ou uma como j lhe disse... H de ser muito engraado Gusty papai e eu mame, pobre criana, quantas palmadas no levar talvez de papai. Eu antes dizia que havia de dar muita palmada, mas agora sei que as palmadas se convertero em beijos. Hoje dia de visitas e eu com uma vontade horrvel de lanar... Muito enjoada... Meus vestidos esto ficando largos em cima e na cintura no posso mais abotoar. Trago por cima cintos largos com fivelonas. Cada vez estou mais contente com o meu bom e bonito Gusty. Ele gosta muito de mim, tomara que nosso filhinho ou filhinha seja parecido com ele. Peo-lhe no dizer nada a ningum do que lhe anunciei. Tempo de silncio e segredo. Era preciso conservar o fruto. Faz-lo

amadurecer at o fim. O ideal seria uma gravidez vivida na ponta dos ps, como entre parnteses, ao abrigo de olhares. Melhor impedir toda agitao, retirando-se da cidade para viver a tranqilidade do campo. Nada de cruzar as pernas, evitando estrangular a criana. Nada de chaves na [pg. 34] cintura, para evitar lbio fendido. Nada de tristezas ou de agonias, para no faz-lo sofrer ou nascer feio. Infinitas crenas deviam proteger a criatura em seu ninho. Ninho, tero, matriz: objeto de um respeito quase religioso, lugar sagrado onde se reproduzia a vida, onde se elaborava um novo ser. Junto com a barriga, crescia o medo e a ansiedade em torno do parto. Ou em torno do sexo da criana a chegar. Supersties feitas luz da lua deveriam responder a esta questo: menino ou menina? Na Corte, a mulata do Castelo, vidente respeitada, previa o futuro da criana a chegar. Homens garantiam a linhagem, coisa fundamental numa famlia em que os vares pouco duravam. Consultavam-se, ento, as urinas ou a cor dos mamilos da grvida. No durou. A 21 de maio de 1865, Leopoldina relatava a perda do Beb: Eu esperava fazer-lhe titia no fim deste ano, mas infelizmente o seu sobrinho ou sobrinha nasceu muito cedo. No dia 2 de maio s cinco e meia da manh, sem que eu sentisse nenhuma dor, comecei a sentir-me molhada e a pr sangue. Eu logo disse a Gusty que pensava que eu estava desarranjada. Gusty imaginou que devia ser o que tenho todos os meses. Quem dera que o fosse. Mas eu fui remexer-me na cama e senti sair uma posta de sangue. Eu pus-me a chorar dizendo a Gusty que julgava que aquilo era nossa pobre criana. Ele disse que no chorasse porque pensava que isto era impossvel. Ele mandou chamar Touvel para ver-me e ele disse que era um sinal de aborto. Infelizmente o foi. Eu pus-me a chorar quando recebi a sua carta escrita Minha querida Mamezinha... Apesar de ter tido a infelicidade que tive, ainda sou a mesma pessoa alegre que voc conhece. De fato, muito alegre e, tambm, uma deliciosa mistura de ignorncia e desinibio. Apesar da represso sexual, podiam-se enfrentar as [pg. 35] conseqncias do funcionamento do corpo sadio ou doente. Uma diarria na cama ou um jorro de mnstruo? Nada de vergonhas. Eram como duas crianas grandes brincando. Crianas grandes que at faziam uso da linguagem escatolgica como

crianas pequenas. A coprolalia servia para identificar as pessoas que circulavam volta do casal. Machado Jos Machado Coelho de Castro, fidalgo da Casa Imperial era jocosamente apelidado de ma chiade (minha caganeira). De Lamare o vice-almirante Joaquim Raimundo, veador do imperador era o lamiral de la merde (almirante de merda). E mana, Leopoldina perguntava em bilhetinho, voc se borrou com as pastilhas de chocolate? borrou substituindo burrer, que em francs significa entupir-se. Assinava-se Leopoldina de Cagaburro! Apesar do mau tempo de guerra e sombras, estes eram, para o jovem casal, tempos venturosos. Eu vivo muito feliz com meu caro e bom e tudo que h de melhor Gusty. Estou ficando um pouco menos elefante. Viviam como se dizia, ento em inteligncia entre si. Viviam na multiplicao de alegrias. E, por isto mesmo, Pedro Augusto nasceu dez meses depois. No quarto, os terrores da jovem me eram vagos. Sendo a ignorncia uma parte indispensvel da pureza feminina, ela pouco sabia sobre a concepo ou sobre dar luz. Regime alimentar e ternas exortaes serviam para induzi-la a crer que era preciso amar aquela criaturinha que sairia de sua via mais secreta. Criaturinha igual aos Meninos Jesus de cera que dormiam, envoltos em rendas, nos prespios. A orao era um recurso forte. Os conventos da cidade faziam novenas em inteno do bom parto da princesa. Milagre que a me no tenha morrido de febre de parto, maldio que vitimava milhes, empurrando vivos para um segundo e rpido casamento. Esposas eram um recurso renovvel, nesta poca. Era conversa feminina falar de receitas para partos complicados, de crianas mortas antes de receber o batismo, de jovens mes levadas pela [pg. 36] febre do leite. Milagre que a criana no tenha morrido de crupe! Na cozinha e na lavanderia do palcio, numa pausa de trabalho, as criadas, molhando a rapadura no caf, comentavam sobre a sade da parturiente e do pequeno. De incio houve forte hemorragia, assustando a todos. Depois, tudo correu bem. As ordens do imperador tinham sido claras: Havendo Sua Majestade o imperador por bem que, quando S. A. a Sra. D. Leopoldina se achar prximo a dar luz, seja de dia ou de noite, o Senhor prncipe ou princesa, cujo feliz nascimento se espera, os ministros de Estado,

os conselheiros de Estado e os grandes do Imprio concorram ao palcio da residncia de Sua Alteza, para o que lhes servir de sinal uma girndola de foguetes soltada da Imperial Quinta da Boa Vista e correspondida por outra no morro do Castelo. O Jornal do Commercio noticiou a reunio dos grandes no palcio: alm dos membros da famlia, ministros de Estado, presidentes das duas Cmaras legislativas, conselheiros e oficiais da Casa Imperial. No houve sesso no Senado e uma deputao de 14 membros foi felicitar Suas Majestades Imperiais pela chegada do neto varo. A moa, gabava-se o av, portara-se com sangue-frio, boa para com todos. s 4 horas e 10 minutos nascera um belo rapaz. D. Pedro se derretia: era o Pedrinho. [pg. 37]

Captulo II

A dourada esfera da intimidade


Logo depois do batizado, o casal embarcou com Pedro Augusto no paquete ingls Rhone. Via Southampton, porto ao sul da Inglaterra, percorreriam pases europeus, apresentando o herdeiro. Leopoldina descobria a Europa e descobria tambm aqueles que chamaria de minha gente: os outros membros da famlia Saxe e Coburgo. A primavera chegava junto com o pequeno grupo vindo dos trpicos. A princesa brasileira conheceria o velho continente que mergulhara em guerras e delas saa em sua melhor forma. A Frana vivia uma das pocas de desenvolvimento e prosperidade mais importantes da sua histria: o II Imprio. Graas poltica voluntarista de Napoleo III, e de sua escolha em favor do livre-comrcio, o pas se dotava de infra-estrutura moderna, de um sistema financeiro, bancrio e comercial inovador. Em alguns anos, seu atraso frente Gr-Bretanha seria largamente compensado. Sob a batuta do baro de Haussmann, prefeito de Paris, a cidade que era conhecida pela sujeira se transformou numa das mais belas capitais do mundo, pontilhada por praas e cortada por largas avenidas. A pera Garnier, verdadeira usina de sonhos iniciada em 1861, ilustrava a importncia dada ao mundo do teatro e das artes cnicas, elemento dos espetculos em que o imperador afirmava seu poder. Apaixonado por histria de sua autoria uma monumental Histria de Jlio Csar , Napoleo III desencadeou a febre da arqueologia, criando o Museu de Antiguidades Nacionais e inaugurando uma srie de escavaes. Nas livrarias, exibiam-se os volumes recm-editados de Flaubert, George Sand, Edmond e Jules de Goncourt. Os progressos sociais eram inegveis e chamavam a ateno da ilustre moradora do ltimo pas escravista nas Amricas: direito greve e organizao dos assalariados, sopas populares para conter a fome, primeiros [pg. 39] sistemas de aposentadoria, desenvolvimento da educao em massa, sobretudo, para mulheres. Esta inovao, ento, fazia-se sob a proteo direta da imperatriz Eugenia, uma bela

de olhos claros que se deixava fotografar, em posies lnguidas, por Pierre le Grey, inventor do negativo sobre vidro. Sobrava estmulo para as pesquisas de Louis Pasteur, amigo de Pedro II, inventor da vacina contra a raiva. E apoio aos trabalhos de Ferdinand de Lesseps, amigo dos Saxe e Coburgo, construtor do canal de Suez e que faria Leopoldina se entusiasmar pelo projeto de abertura do rio Amazonas navegao estrangeira. A jovem princesa tambm se assombrava com as novidades do consumo: as jias que Chaumet criava para o casal imperial, com as pedras que pertenciam ao tesouro francs. Encantava-se com as catedrais de comrcio que eram os grands magazins, como o Samaritaine e o Bon March, este ltimo com sua cpula de vidro desenhada pelo engenheiro Gustave Eiffel e uma enorme escadaria capaz de criar um efeito teatral nesses espaos que serviam ao mesmo tempo para compras, exibio e passeio. Na frente das lojas, burricos e carrocinhas entretinham as crianas enquanto as mes gastavam. A baixa dos preos dos tecidos e o aumento do poder de compra das novas classes sociais incentivavam a multiplicao dos primeiros templos de consumo feminino. Eles tambm ofereciam objetos de perfumaria, toalete, meias, chapus, armarinho por correspondncia, e entregavam em domiclio, graas aos trens que aproximavam a provncia da capital. A caminho da Turngia, o jovem casal de prncipes encontrou, na Viena do final dos anos 1860, outro cenrio de progresso. Uma nova monarquia constitucional nascia, tendo frente Francisco Jos. Os ventos do liberalismo sopravam sobre todos os aspectos da vida poltica e econmica, passando pelas artes, a msica e a arquitetura. Como um sol poente, declinava suavemente o poder da aristocracia e emergia, cheia de sade, uma burguesia culturalmente dominante. Audcia financeira, valores liberais, desenvolvimento industrial e dinheiro fresco se davam as mos numa ciranda alegre cuja msica era o som do prego da Bolsa. Ou [pg. 40] as populares valsas. A vida noturna florescia: bailes de mscaras, moda frvola, tudo regado a champanhe, smbolo do sucesso. As velhas fortificaes que abraavam a cidade foram destrudas num evento que o compositor Richard Strauss comemorou na Polka da Demolio! Um gigantesco sistema de ruas, o Ringstrasse, novo corao da urbe, era o palco para as construes

que simbolizam o imprio austraco: o palcio Hofburg, a catedral de Santo Estevo, museus, teatros, prdios administrativos se encadeavam como um colar de pedras raras e caras. No palcio de Coburgo conhecido na cidade como Forte Aspargos, graas colunata de mrmore branco que, ainda nos dias de hoje, orna a fachada , o casal teria suas dependncias. Por meio de uma escada suntuosa atravessavam os sales Azul e Chins, cujo piso de mrmore rosa e amarelo foi polido pelas valsas que a regeu, pessoalmente, Strauss. Da, Leopoldina e Gusty seguiram com Pedro Augusto para Ebenthal, vilarejo da Carntia, a dois passos da fronteira eslovena. Cerejeiras selvagens pontilhavam os caminhos. Velhas fortalezas medievais apontavam suas torres em meio aos pinheirais e cortinas de carvalhos. Lagos transparentes se alimentavam do degelo das montanhas, que cortavam os morros em cascatas. Umas poucas fazendolas, com os telhados cobertos de colmo, se abrigavam nas clareiras das florestas, e delas se erguia perfumada fumaa de lenha queimada. A construo neoclssica, recortada por enormes janelas com seu salo de festas decorado com afrescos mitolgicos pintados por J. F. Fomiller, se assentava beira do lago de Millstttersee. Nas fronteiras desta paisagem buclica, contudo, se afiavam as baionetas. A pequena corte dos Saxe e Coburgo vira a Europa se transformar a partir da Revoluo Francesa. Muitos refugiados vieram se abrigar nas terras tranqilas de Coburgo e Saafeld, se beneficiando do socorro oferecido pelo duque Francisco. Mais tarde, durante a guerra franco-prussiana, o pequeno ducado pagou um alto preo por sua atitude independente frente s vontades de Napoleo III. Indenizaes e impostos empobreceram a famlia ducal, que, pressionada pelo imperador dos franceses, se aliou [pg. 41] Confederao do Reno. Desde 1862, Francisco Jos realizava negociaes secretas com os hngaros tendo em vista assumir uma dupla monarquia. A esperana de manter sua influncia na Alemanha era grande. Os estados germnicos eram 25, e Saxe um deles preferiam uma ustria enfraquecida a uma Prssia dominadora e, desde 1862, governada por Bismarck. Tarde demais. A ascenso do gigante comeava com a anexao de alguns estados, como o Holstein, e o reforo austraco no controle da Confederao da Alemanha

do Norte. Os estados do Sul, como a Baviera, malgrado uma existncia independente, orbitavam comercialmente em torno da Prssia. Apesar do mau tratamento dispensado pelo invasor houve Saxe e Coburgo, como o futuro rei da Blgica, Leopoldo, confinados em partes minsculas e geladas de seus prprios castelos , os membros da famlia conservaram suas colees de gravuras, de livros raros de botnica, de geologia e astronomia. Dentre eles, alguns se destacariam entre os mais importantes soberanos europeus na primeira metade do sculo XIX. Eles eram a gente de Leopoldina. Viajados, conhecedores do grand monde, bem-educados, elegantes, chamavam a ateno nas cortes de Viena, Bonn, Londres, Berlim ou Paris. Eram homens belssimos, altos, louros ou morenos de olhos azuis ou verdes, considerados pela correspondncia diplomtica da primeira metade do sculo XIX pretendentes ideais para princesas casadoiras. E foram, de maneira geral, maridos dedicados, capazes de gerenciar casamentos felizes. Um exemplo: Charlotte, princesa de Gales, foi loucamente apaixonada por Leopoldo de Saxe e Coburgo, a quem escrevia, em 1816, no teremos que um s corao e uma s alma. Viveram uma bela histria de amor. E mais de uma vez a casa reinante de Portugal e Brasil fora alvo do interesse do cl. Ferdinando de Saxe e Coburgo, mais tarde conhecido como Fernando, tio de Gusty, foi o consorte de Maria da Glria, filha primognita de D. Pedro I e tia de Leopoldina. As vsperas do casamento, quando do seu primeiro encontro, a jovem portuguesa o encantou com sua meiguice e gentileza. Alm do mais, vestira azul, cor preferida do futuro marido, s [pg. 42] para agrad-lo. Quanto a ele, era apresentado como algum de bom corao, engraado, verdadeiro e natural. Foi, em parte, graas aos exrcitos belgas enviados por tio Leopoldo que a batalha do Porto foi vencida pelos adeptos de Maria da Glria. Tambm foram felizes. O interesse do cl persistia. O rei da Blgica tentou unir, sem sucesso, sua filha com D. Pedro V, de Portugal. Mas a bela morena fora mal aconselhada por sua governanta. Esta passava o tempo a lhe dizer que Portugal era habitado por orangotangos. Carlota preferiu o arquiduque Maximiliano. Irmo de Francisco Jos, imperador da ustria, era homem do mundo, jovem almirante sem coroa, cuja

ambio poltica terminou numa terrvel experincia no Mxico. Uma segunda tentativa de aproximao com o Novo Mundo colocou na mira outra unio. A do pai de Gusty, Augusto Carlos, herdeiro presuntivo do maiorato dos Koharv, com Januria, tia de Leopoldina. Nos arquivos belgas descansa uma carta que no deixa mentir sobre as intenes precoces dos Saxe e Coburgo, desde 1840 e escrita pelo conselheiro do rei: Madame a duquesa de Kent [irm de Leopoldo], vendo o quanto seria vantajoso para a famlia transatlntica de Bragana aliar-se duplamente famlia de Portugal, assim quanto s famlias da Inglaterra, da Frana e da Blgica, no hesitou em me recomendar que escutasse a proposio que oferece uma conexo brilhante para a Casa dos Saxe e Coburgo. [...] Sua Alteza Imperial tem 16 anos, sua pessoa das mais agradveis e seu carter dos mais amveis. Ela tem direito de sucesso ao trono. O imperador um menor de 12 anos e possvel que ela seja um dia chamada ao trono do Brasil, agora, consolidado e baseado sobre princpios aristocrticos. Quanto ao casamento proposto, Sua Alteza Imperial, como esposa do prncipe Augusto de Saxe e Coburgo, partilharia sua posio na ustria, aportando-lhe por apangio o dote a que tem direito, e uma prxima parentela com a famlia imperial austraca. [pg. 43] Mas Augusto encontrou em Clementina, a filha do rei dos franceses, Lus Felipe de Orlans, uma companheira que no se importou em casar com um simples major, dando-lhe acesso a um dote que montava a milhes de francos. Ela Alteza Real e ele simples Alteza. Mas como escreveu Leopoldo I rainha Vitria: Clem est contente com o casamento! Viveram entre Paris, Viena e Coburgo. A mensagem, contudo, era clara: o Brasil interessava ao cl Saxe e Coburgo e haveria sempre a possibilidade de algum com seu sangue ocupar o trono. Mas se a estratgia falhara com a tia, o que dizer das sobrinhas? Quando de sua passagem pelo Brasil, o olhar crtico de Maximiliano aprovara Isabel e Leopoldina. Quatro anos antes do nascimento de Pedro Augusto, as duas manas tambm foram cobiadas pelo rei da Blgica. E por que o poderoso chefe do cl

voltou seu olhar para o Novo Continente? O Brasil foi dos primeiros estados a reconhecer a independncia da Blgica, com quem assinou, desde 1834, um tratado de comrcio. Dez anos depois, uma colnia flamenga se instalou no estado de Santa Catarina, dirigida pela Sociedade Belgo-Brasileira. O costume de dotar as princesas brasileiras de territrios importantes para promover a colonizao com populaes vindas da Europa era um poderoso atrativo. A unio de Felipe, segundo herdeiro do recm-criado Reino da Blgica, filho de Leopoldo I, com uma das princesas brasileiras teria mltiplas vantagens. Entre elas, oferecer Blgica oportunidades de investimentos alm-mar. Afinal, como dizia Leopoldo I, que soberbo imprio!. Em 1861, ele tentou convencer o filho de ir ver a terra de promisso e as princesas com os prprios olhos. Ambicioso, seu irmo primognito, o duque de Brabante, incentivava: estou a par dos planos para levantar nossa estrela e estendla ao Novo Mundo... Qualquer uma, Isabel ou Leopoldina, consideradas ricas, charmosas e bem-educadas, conviria. A correspondncia familiar revelou, contudo, que se temia, e muito, que a vida de Felipe ficasse restrita a dar tiros em macacos e periquitos. Ele deixou o caminho aberto para que os dois rapazes, Gusty e Gaston, viessem [pg. 44] depois. O filho de Gusty e Leopoldina cresceria nesse ambiente. Ambiente no qual a aspirao era a de ver um Saxe e Coburgo no trono americano. Ele jamais esqueceria as primeiras lies. Quem sabe elas no corressem no sangue. Da ustria, Leopoldina escrevia num ir-e-vir do tempo de maneira quase instantnea: Ns vamos muito bem e o Pedro j foi vacinado; a vacina pegou. Eu estou tendo lies de aquarela. A minha gente de c excelente para mim e me divirto muito. Saudades da mana nariz de telha. E num fluxo, em vrias pequenas cartas: Com a guerra estamos todos dessous dessus (de pernas para o ar). Tomara que acabe a guerra l no nosso Brasil. Espero a partida dos prussianos para voltar ao palcio de Ebenthal e desinfet-lo. Grassava o clera. O Pedro est muito bonitinho... X est em estado interessante assim como la mre Gigone femme Gusty (me cegonha mulher do Gusty), brincava, com Isabel, para dizer que estava, novamente, grvida! Fomos passear no Prather e em Schombrnn [...] D. Gaston, o que traz o D. Gaston, um gran narigo [...] o Pedro est ficando muito engraadinho,

gosta muito de brincar com um coelhinho branco com olhos escarlates, mas a bonne [a criada] no o deixa brincar, pois ele joga o pobre coelhinho com tanta fora que ele poderia morrer. Gusty caa ursos [...] Pedro j fica sentado sozinho, hoje ele ps um vestido curto pela primeira vez. Graas a Deus eu no estou num estado interessante como pensara [...] mame Clementina diz que isto acontece muito quando se muda de temperatura [...] Gusty mandou fazer um vesturio de eslavo para ele e um de paisana hngara para mim [...] Enquanto escrevo para voc, Gusty est deleitando os meus ouvidos com uma escala aromtica na sua trombeta [...] Em Pohorella: um lugar lindo, tem uma quantidade de flores nos campos e a casa rodeada de altas montanhas cobertas de pinheiros, entre outros o Knigsberg [...] Ele j come sopa e gosta [...] O clera ainda anda em Viena e [pg. 45] nos arrabaldes de Ebenthal [...] Est ficando muitssimo manhoso. Chora e grita como um leito quando se no lhe fazem o que quer [...] Temo que a guerra v comear outra vez graas ao senhor Bismarck que uma grande cabea, mas juntamente um grande traste ... Gusty faz grande matana de lebres, enquanto Papai faz bem em no aceitar as condies de Lopez, que um traste. Dizem que minha casa est bastante adiantada. Ns temos comprado aqui lindas coisas para ela. Aprendendo Barbe Bleu de Offenbach [...] o meu Pedro est florescente, j se pe de p nos meus joelhos quando eu o seguro e quebra todos os bonecos que lhe damos [...] a criada Teresa muitssimo indiscreta, pois remexe em todos os papis de Gusty e meus e repete o que l neles. E h ainda outros defeitos. Gusty diz que ela s serve para as crianas muito pequeninas, pois ela tem muito cuidado quanto ao fsico, mas quando as crianas so maiores ela no pode ficar com elas pois muitssimo malcriada nas suas expresses e faons [maneiras]. Deus queira que o Caxias faa andar aquilo a Guerra do Paraguai. O Pedro j tem dois dentes e j se pe de p quando lhe dou as mos. Minha cara D. Isabel de D. Gaston, o grande conde dovos de comiches [...] Pedro Malasartes obrigado a beber leite de cabra com gua de arroz. A ama enjoada uma senhora veio lhe dar de mamar.

Vrias informaes sobre o cotidiano de uma famlia aristocrtica se sucediam na correspondncia com a mana nariz de telha. Era comum na casa de Saxe e Coburgo que os filhos ficassem sob cuidados diretos da me. A duquesa Sofia, uma das matriarcas importantes do grupo, fazia seus filhos dormirem em seu prprio quarto, orientava pessoalmente as amas-de-leite, a governanta e os escudeiros que serviam aos pequenos. A presena das amas-de-leite, hbito da aristocracia, era obrigatria. No era incomum que uma jovem pobre se deixasse engravidar para ganhar a vida usando a touca com fitas que as distinguia, aleitando os filhos dos ricos. Eram vistas como animais domsticos, mas com uma diferena: detinham [pg. 46] um saber antigo sobre o preparo de mingaus e sopas, sobre o tratamento do umbigo ou o enfeixamento das costinhas do Beb. No Brasil, o trabalho ainda era feito por escravas, amas-de-leite. A vida familiar, entre as classes altas, era facilitada por comodidades at ento desconhecidas, como a gua encanada, a eletricidade, o aquecimento a gs ou o water closet. Neste clima burgus, de consumo e prosperidade, havia espao de sobra para frias, festas familiares como aniversrios, batizados e o Natal. Esta, uma ocasio nica para mimar os pequenos e surpreend-los com rvores iluminadas por velas. A privacidade, esta descoberta maravilhosa, era vivida pelos ricos com todos os artefatos do conforto: casas agradavelmente decoradas com madeiras polidas, tapetes, pinturas e afrescos. Aos adornos se somava a ampla oferta de roupas e mveis. Quadros, estatuetas e presentes que despertassem lembranas sentimentais eram bem-vindos. Acessrios em porcelana, cristal e prata criavam um clima sensual durante as refeies. A limpeza e o perfume, alm do banho semanal, satisfaziam os sentidos. Tudo era deleite: a msica mesmo a trombeta de Gusty ou as operetas de Offenbach , o paladar, o olfato as flores de Pohorella. A riqueza estimulava o companheirismo entre marido e mulher, bem como entre pais e filhos. A tranqilidade, a disponibilidade, a doura de viver, a paz eram valores cultivados. A jovem me desmamava o filho somente ao aparecer os primeiros dentes, dando-lhe caldo de miolo de po e creme de arroz. Para aliviar as dores da gengiva, em vez do mordedor sujo, cascas de po, frutas secas e bastonetes de alcauz. O banho era dirio, diminuindo o uso da gua quente, at que a criana

fosse lavada, inverno e vero, com gua fria. Havia abundante literatura sobre exerccios fsicos e se recomendava engatinhar sem amarras, nem andadeiras. Segundo Balzac, a rotina de uma me consistia em saber se a criana estava bem ou no. O mais importante: um despertar cheio de beijos, brincadeiras. Uma mulher sem filhos era uma monstruosidade! E a voz de Leopoldina a contar mana laranjeira: [pg. 47] O Pedro cada vez mais espertinho. Ele j tem quatro dentes de cima. Pedro bom do catarral. Ele gosta muito de vir comigo. Quando ele quer sair do quarto pega no capote e mostra a porta. Ele por ora no fala seno a lngua c dele. [...] J engatinha e tem seis dentes. Hoje chegou Mimi de Fernando para tomar conta do Pedro. E apesar de ser necessrio para o bem de Pedro mandar a throlifus (a ama) embora, me fez muitssima pena despedir-me dela. Pedro j se pe de p segurando-se na grade de seu parque e anda segurandose parede. Ele est muito engraadinho mas emagreceu um pouco, creio que porque ele foi desmamado. Agora ele come muito. E eu brincalhona como sempre. Minha casa, quando estiver pronta, h de ser muito bonita, pena que o Brasil no seja ali, j estaria bem contente se fosse assim. Estou fazendo um mvel de tapisserie. Cada cadeira tem flores diferentes. Gusty comprou lindos quadros para a nossa casa. No pense que no penso na volta. Apesar de estar me divertindo muito aqui, tenho bastante saudade de l. Espero que antes do fim do ano entre no convento de So Cristvo. Tomara que esta maldita guerra com o Paraguai acabe-se bem [...] Pedro muito engraadinho j diz Papai, ele grita muito para brincar e corre segurando na beira de seu parque quando algum o quer apanhar [...] viu o retrato de Gusty, disse Papai e deu um beijo ele est delicioso e se voc o visse havia de se divertir muitssimo. Ele se parece muito com Gusty, tem os mesmssimos cabelos encarapinhados. Dezenove de maro, um ano de Pedro Malasartes: Urubus coroados vm visitar mame. Pedro chama passarinhos pipi. Eu no sei que lngua ele falar primeiro, pois ele houve falar como se estivesse na torre de babel. Mimi inglesa, tomamos uma sous bonne [uma criada] que irm

da retreta da Amelie a qual fala s alemo. Mame fala em francs, Aldina em portugus e eu na mistura [pg. 48] de modo que eu creio que ele comear por um pot-pourri de lnguas. Tomara que esta Guerra do Paraguai acabe bem depressa. Quanto minha volta ao Rio, Gusty conta partir em julho passando por Frana, Espanha e Portugal, e embarcar em Lisboa. Gusty tem comprado lindos quadros para pr na sala de baile, comprou gravuras de veados de Lanzier para pr no corredor, lindssimas. Tudo h de ficar lindssimo. Encomendei mveis, canaps, fauteils en tapisserie [poltronas de tapearia] em seda e ouro. Partimos pelo paquete ingls de agosto. Pedro muito incomodado com febre terrvel e tremores de que eu tive muito medo pensando ser convulses, mas felizmente no era nada, uma perturbao da digesto. Est andando s. Ficando com apetite de ogro. Fez hoje marcha acelerada dando a mo mame para buscar um pedao de po. Quando se lhe diz em ingls, beije a mo de mame, ele logo beija a minha. E quando Mimi lhe pergunta em ingls o que que o papai disse que fazia se Pedro fosse mau, ele logo sacode a mo como se fosse palmada. Pedro abaixou-se perto do canap e pegou alguma coisa, eu pensava que era um pedao de papei pintado, mas no. Que vontade se me deu de rir quando eu o vi sair do canto triunfalmente segurando o penico dele com as duas mos, no sei como este carrapato teve fora. Ns iremos trs dias para Paris incgnitos sob o nome de baro e baronesa de Esereb, Hotel Mirabeau. Adeus, mana laranjeira. Voltaram ao Brasil, em setembro de 1867. Ela j vinha com nova barriga. Augusto Leopoldo, o Augustinho, nascia meses depois. O ritual milenar se repetia: criadas enchiam a bacia dgua, a parteira molhava as mos para ver que no estivesse muito quente, nem muito fria, o sorriso exausto da me quando lhe apresentavam o filho. Instalaram-no num bero azul em honra de Nossa Senhora. Mais um herdeiro. Sua agonia em relao esterilidade da mana no podia ser maior: Tomara j que o Gro-Par [pg. 49] esteja en train, ou seja, chegando. O ttulo de prncipe do Gro-Par caberia ao primognito da princesa Isabel que daria continuidade monarquia. Mas, nada! No ano seguinte, em 17 de julho de 1868: Eu estou com dvida que voc vai ter um outro sobrinho, que eu trocaria bem por

um filho para voc. Outra vez, quase culpada, a 12 de dezembro de 1868: Espero que as guas virtuosas lhe dem as suas virtudes. Sem mentir, a coisa que desejo mais nesta vida que voc tenha um bonito menininho. Mas o bonito menininho no chegava, enquanto chegava o vero, em Petrpolis. A tia mandava coelhos de presente para o pequeno Pedro, tratado como futuro imperador. Leopoldina se queixava das maantes reunies sociais, da chuva, da neblina verde, da falta do marido que fora visitar Morro Velho, em Minas, onde, ouvira dizer, havia quantidades imensas de ouro. A jovem me lia... Lia a Ilustratton Horticole de Binot, aderindo moda das mulheres se interessarem por hortas, pomares e cultivo de flores. De volta ao Rio, escrevia mana: Lhe mando um cachinho do Pedro. As crianas vo bem. Pedro sempre gordo, mas cheio de brotoejas o que o faz muito feio. O Augustinho j est desmamado e muito gordinho, ele j quer andar, mas por ora no vai bem seno quando se agarra s cadeiras. Passou o ano: Ns fazemos este ano uma rvore de Natal para os pequenos. Eles se ho de divertir muito, pois que ambos tm a paixo dos brinquedos. Eles j brigam por acharem a galinha do vizinho mais gorda do que a minha. E em maio de 1868, de novo, a coisa que mais desejo nesta vida que voc tenha um bonito menininho bem parecido com quem sei s. E a criana no chegava... Gaston se admirava de sua mulher no ter inveja da irm. Aos 3 anos, Pedro comeou a ser ensinado a falar portugus, pois isso far gosto a papai. Todos dizem que voc vai viajar para a Europa; eu respondo que no sei de nada [...] Augustinho diz maman e pap, gosta muito de cavalos e cachorros. Novas frias na serra em janeiro de 1869: Espero ter o prazer de v-la breve em Petrpolis. Ns estamos muito ss apesar dos pequenos dos quais eu gosto muito, mas que por ora no [pg. 50] falam bastante para podermos conversar juntos. [...] fim da guerra, nada de novo em Petrpolis, mais gente do que o ordinrio e muito calor. [...] os pequenos so uns amorzinhos. Leopoldina costurava e bordava. Minha cara maninha, diga se isto no lhe incomoda. Amanh Gusty ir caa e eu desejava lhe fazer uma visitinha. As irms trocavam pontos de bordado, receitas de doces de ovos e botes. Pedro est dando no costume de fugir quando passeia pelo jardim e vem na minha salinha remexer

tudo o que acha... Mil e mil parabns pelo triunfo do nosso caro Gaston. Neste ano, nascia o terceiro filho de Leopoldina: Jos. O triunfo de Gaston nos campos de batalha do Paraguai camuflava, contudo, um fracasso: o da paternidade. A princesa herdeira do trono no dava frutos. Numa poca em que o casamento no tinha outra funo seno a procriao, a virilidade de Gusty e a fecundidade de Leopoldina pairavam como uma sombra sobre o outro casal. Ambos se saam melhor nos papis exigidos pela sociedade do que o francs e Isabel. E, pior. Era obrigao deles dar herdeiros vares ao imprio. Uma cobrana silenciosa se instalara. O sogro aguardava. A Corte aguardava. O povo tambm aguardava a notcia de um sucessor. O clima patriarcal no atingia apenas Isabel. Atingia, diretamente, o marido, o reprodutor. O fantasma da impotncia podia jogar na lama, apequenar, diminuir qualquer nome. At o do consorte. O falso triunfo de Gaston escondia, tambm, outra face do casamento. A do ressentimento. Durante o primeiro ano do matrimnio, ele fizera de tudo para demonstrar ao sogro que podia, e devia, ser tratado de igual para igual. Queria ser visto no como um simples consorte, mas como algum com habilidades bastantes para governar o pas. Na Frana, diferentemente da Inglaterra, o marido de uma imperatriz era um imperador. E no um adorno. No tinha estmago para andar dois ou trs passos atrs da esposa. Alm disso, durante os anos iniciais da Guerra do Paraguai, o jovem francs tentara participar dos combates. Ele fora educado na [pg. 51] crena de que no havia outro destino para um homem superior seno as armas. Achava-se habilitado a confrontar o inimigo. Qualquer inimigo. Numa tentativa de se afirmar frente pouca simpatia de que gozava, ou frente esterilidade do casal, Gaston multiplicava seus pedidos para participar da frente de batalha. Mesmo aquela localizada nos sertes mal conhecidos, nos pantanais que, a todo momento, ameaavam tragar homens e animais, na luta entre ndios que mutilavam corpos humanos. Ameaava: se no o deixassem partir sob as ordens do marqus de Caxias, abandonaria o cargo de comandante-geral da artilharia. Murmurava, protestava, se rebelava. No queria dividir poderes, nem receber ordens, mas comandar. Sua insistncia chegou a irritar o imperador:

Todos sabem que meu filho tem querido e quer ir para a guerra, e se no o faz porque reconhece dever sujeitar sua opinio de pessoas mais bem instrudas dos negcios pblicos do que meu filho, o que no fica mal a ningum, sobretudo a um moo que, pela sua posio presente ainda mais futura, deve-se empenhar em mostrar que no est disposto a colocar seu alvitre acima dos conselhos de quem tem direito de d-los... meu filho [deve] evitar causar embaraos na presente quadra. O nascimento em cadeia dos filhos de Leopoldina ia alimentando esse entusiasmo guerreiro. como se Gaston quisesse dizer, ao povo e Corte, que o prncipe consorte estaria pronto para defender o imprio. No com a arma do sexo, mas com aquelas do exrcito. No com a sua lana, mas com as dos outros. Fragilizado na cama, provvel que quisesse compensar sua frustrao nos campos de batalha. Se no era capaz de insuflar vida, podia semear a morte. A felicidade dos Saxe e Coburgo era a medida da infelicidade dos dEu. Tal como um bando de guias surgindo no horizonte, os filhos de Leopoldina os imobilizavam. Constituam uma ameaa. Eram os provveis usurpadores. Era como se o sonho de Leopoldo da Blgica se encarnasse naqueles anjos Bragana Saxe e Coburgo. [pg. 52] No mesmo ano em que nasce Jos, o terceiro filho de Gusty e Leopoldina, se arma o cenrio que mandaria Gaston para o que a cunhada chamava gentilmente de triunfo. Caxias abandonara as tropas contra a vontade do imperador, dando a guerra por terminada. O fim de Francisco Solano Lopez presidente da Repblica do Paraguai, chamado pelos seus de El Supremo no fora, contudo, determinado. Era procurado vivo ou morto. Ele conseguira escapar ao cerco em Lomas Valentinas, refugiando-se na cordilheira, ao leste da capital. Depois de uma campanha brilhante, Caxias se negava a ca-lo. Alegando mal estado de sade, aps desmaiar na catedral de Assuno vtima de uma sncope, o comandante-em-chefe das Foras Aliadas partiu para o Rio, aonde chegou anonimamente. Sem nenhuma recepo de boas-vindas. Estava exausto da guerra e da relao com o imperador. Queixoso, como se ouviu de sua lamentao ao general Osrio: Vim para este stio para ficar mais longe dos foguetes e msicas da cidade, acompanhados de longos discursos que coisa que os

casacas [os civis] pagam aos militares que tm a fortuna de no morrer na guerra. Alheio, talvez, a tanto ressentimento, D. Pedro II escrevia ao conde dEu: Caxias pediu demisso do comando do Exrcito e Guilherme Xavier de Souza, segundo o que h poucos dias se reconheceu, no poder substitu-lo convenientemente. Em tais condies, propus voc para este cargo, porque confio em seu patriotismo e iniciativa. O Governo, que pensa como eu a respeito de voc, que preciso livrar quanto antes o Paraguai da presena de Lopez, julgou que se deve conceder a demisso a Caxias e nomear voc. Ah! O velho sonho iria se realizar. As palavras podiam, finalmente, passar aos atos. E os atos iriam, infelizmente, se materializar no perodo mais inglrio da guerra, mais despido de lureas. As notcias sobre o front corriam: descampados queimados, tempestades que arrancavam as tendas e encharcavam a munio, cavalos magros, epidemias com paralisias [pg. 53] reflexas, ou seja, beribri, a terrvel fome que transformava os homens em cadveres ambulantes, trazendo consigo ossos carcomidos com que faziam caldos, corpos de crianas e mulheres olhando fixo, abandonados no cho, som de lanas e sabres se chocando, enterros e mais enterros. O temido front: um grande cemitrio a cu aberto. Gaston iria se prestar ao papel que Caxias recusara e que Isabel chamava de capito-do-mato atrs de Lopez. Papel de coveiro. Esposa amantssima, ela tentou de todos os modos evitar que ele partisse. Seus argumentos no escondiam a conscincia do que estava acontecendo. Ambos sofriam com a falta de herdeiros, e Isabel adivinhava as razes do marido. Provar-se. Expor-se. E ela escrevia ao pai, desesperada: Meu querido papai Gaston chegou h trs horas, com a notcia de que papai estava com um desejo vivssimo de que ele fosse para a guerra. Pois ser possvel que papai, que ama tanto a Constituio, queira impor sua vontade aos ministros, ou que estes sejam bastante fracos de carter para que um dia digam branco, outro, preto?! Teriam eles unanimemente e ao mesmo tempo mudado de parecer como papai!!! Por que no convidam o seu Caxias para voltar para l? Ele j est melhor e os mdicos lhe recomendaram os ares de

Montevidu. Pois ser Gaston que sem mais nem menos v j para a guerra, s porque houve boatos de sublevao de rio-grandenses? [...] Lembro-me, papai, que na Cascata da Tijuca, h trs anos, papai me disse que a paixo cega. Que a sua paixo pelos negcios da guerra no o tornem cego! Alm disso, Papai quer matar o meu Gaston. Feij recomendou-lhe muito que no apanhasse muito sol, nem muita chuva, nem sereno; e como lhe evitar isto quando se est na guerra? Caxias no pode ficar l porque tem uns ataques de cabea que se podem curar, e, alm disso, poderia ficar em Montevidu! O que papai saber que se o Gaston for para Assuno, para l tambm irei. Irei at o fim do mundo com o meu Gaston. [pg. 54] Gaston foi. Isabel no foi. Como por encanto, ele rapidamente se cansou da luta. Agora queria desistir. Voltar o quanto antes. Relutava em assumir o posto de campeo ao qual se tinha proposto. Os confrontos com o sogro o faziam se queixar ao pai, na Frana: Terei que me confinar em Laranjeiras, mergulhando nos livros. Marcava passo. Era a vez do imperador ameaar: Voc no deve nem pode deixar o comando. Estou certo de que voc no me abandonar nesta empresa. Ao que o outro respondia: J no me sinto capaz de dar quaisquer ordens. Por tudo e em tudo se mostrava amuado, displicente, caprichoso. Revelava um comportamento infantil que no escaparia a um observador mais avisado. Foi o que constatou Afonso de Taunay, seu secretrio de Estado-Maior, que no se furtou a registrar sua inrcia. Na troca de correspondncia com o sogro, havia polticos que denunciavam seu abatimento moral, o desejo ardente de regressar para casa junto com os Voluntrios da Ptria, a paralisao das tropas em funo deste estado de esprito. Houve quem o acusasse, como fez o ento ministro da Marinha, baro de Cotegipe, at de inao e frieza com que deixou cair nossa gente, de perda de fora moral sem demonstrar querer reav-la, de cabea perdida que s nutria maus desgnios. O prncipe est no mais triste dos erros quando v diante de si o impossvel. Acusaes que valeram o dio de Isabel a Cotegipe e das quais ela iria se vingar mais frente. Na capital, num lance de mau gosto, circularam panfletos anunciando a

partida do conde dEu para a Europa. A razo: os maus-tratos que lhe impingia o imperador! As frustraes se acumulavam. Gaston estava sem filhos, sem coroa, sem poder. Gaston, impotente, Gaston, como se ria Leopoldina, dos ovos de comichn, do narign. A 1 de janeiro, as tropas brasileiras comandadas por Hermes da Fonseca ocuparam uma deserta Assuno. Em junho, o visconde do Rio Branco e o chanceler argentino autorizaram a organizao de um governo provisrio paraguaio. Lopez continuava escondido e s seria morto no incio do ano seguinte. Entretempos, em agosto, a famlia Saxe e Coburgo [pg. 55] voltou Europa. E a mana laranjeira, como sempre, foi colocada a par dos acontecimentos. Em Paris, o Pedro est comigo c na casa de tia Chica [Francisca de Joinville]. Gusty partiu com os dois outros pequenos e o Pedro Joinville para Viena onde deixar os pequenos debaixo da inspeo de Gustave Braun [o preceptor] e de l vai caar na Estria... Em Ebenthal, Pedro j est perdendo a barriga com o exerccio que tem feito, mas ainda no perdeu o seu andar com os ps para dentro como papagaio. Augustinho procura tanti [a titia]. Pedro responde quando lhe perguntam sobre Oncle Gaston, Macht Krieg Lopez todd Schiffen [tio Gaston] Em Viena, no aniversrio de Augustinho: Ns vamos bem. O Pedro j tem preceptor de que est muito ufano e o Jos j tem os dois dentes da frente em cima. Pedro j pediu a Deus, como voc me mandou dizer, para que o Oncle Gaston voltasse so e salvo. Espero que esta reza de criana faa com que voc veja seu caro Gaston como deseja. O Pedro j faz algumas letras menos mal em alemo e, quanto s de portugus, ele fala tudo, mas em geral ele no fala muito em nenhuma lngua mas agora comea a ficar mais brincalho. O Augustinho tem muito boa cor, j diz mais algumas palavras, mas muito colrico, herdado dos pais. O Jos um gorducho, mas no to bonito por ora como os dois outros que h de ter o meu nariz arrebitado duma maneira horrvel, mas muito alegre, est sempre rindo e tem quatro dentes na frente... O Pedro est encantado com os presentes que teve ontem. A ginstica tem lhe fortificado as pernas de manteiga, o Augustinho vai bem, tem crescido e fortificado, j d pelo nariz do

Pedro. O Jos por ora uma bola de carne, mas muito alegre e tem olhos azuis muito escuros. Eu acho que ele tem muitos ares de Pedro. [pg. 56] Este ou esta que vir ser seu afilhado ou afilhada de Gaston eu penso se for filho dar-lhe o nome de Lus e se for filha o de Teresa como o nome de nossa me comum ou ento de Maria [...] se mame no pertencesse a ns duas eu poria o nome de Isabel... Defluxos e tosse. Pedro no raivoso, mas muito teimoso. Augustinho no teimoso, mas, em revanche, muitssimo raivoso. O Jos est desmamado de todo e no deu mesmo por isso. Gusty foi para a Estria e eu fiquei com os pequenos em Viena, mas quando eles dormem, eu me acho muito sozinha, pois nem mesmo temos uma s pessoa da famlia... O Pedro com pernas menos de banana, o Augustinho com cor na cara e o Jos dizendo pap e maman, mas no anda porque tem muito peso por causa da gordura... Estamos em Ebenthal... Guerra entre Frana e Prssia. Pedro com soltura, mas no nada... E estradas interrompidas e sem vontade de escrever. Leopoldina parece cansada; carrega a quarta barriga. Lhe escrevo ocupando o nico trono que desejo ocupar, pois tenho hoje muitssimo o que fazer [...] pontes cortadas ainda no houve nenhum grande embate. Deus queira que o combate no seja nenhuma carnificina pois os franceses e prussianos ho de pelejar muito tempo pois ambos so muito fortes. Gusty na Estria. Eu s com os trs rapazes. Em outubro: Seu afilhado nasceu muito gordinho, tem 51 centmetros e uma cabeleira parda como a de Pedro, mas no uma tamanha cabeorra. Ele vai bem, s tem um leiceno atrs da orelha. J saiu a passear ontem e hoje. O Pedro ainda de vez em quando tem soltura. Augustinho com sarampo. Jos come sozinho. O Lus guincha muito. Papai tinha razo ao dizer que havia de ser menino. Leopoldina agradecia a caixa de goiabada e batatada... No estou gorda, mas muito forte com que estou encantada eram tempos em que gordura era formosura. Augustinho com inflamao das amdalas, Jos com brotoejas. Passo a manh com os pequenos e no fao mais nada. Pedro se parece muito com papai de cara e gnio. Novembro em Viena: Arranquei o dente e quanto ao pressgio do quinto graas a Deus [pg. 57] tenho a certeza justamente que no . A dizer-lhe a

verdade no o desejo to cedo e espero que se eu tiver mais algum seja agora uma [...] comeou a neve mas no fez seno aucarar um pouco a terra. Temos hoje um dia magnfico com cu azul e sol, mas o tempo de frio. O que eu no gosto quando falta o sol. Vamos ao circo, ocupadssima com arrumaes. Comprando rvore de Natal e afilhado fica durinho de pescoo esticado. No Natal, Pedro j l e escreve em alemo e portugus. Lus tem cabelos escuros e olhos muito azuis. O tempo falta-me muito. Pedro vai para Viena fazer dieta da soltura. Capotes para as crianas na Inglaterra, mais prazer de comprar para eles do que para mim. Tenho muita pena dos que morrem de um lado como de outro... Espero que no tenham que bombardear Paris. O outono sempre um tempo muito doentio por causa da mudana de temperatura. Inverno de 1871: Daqui nada de novo. Temos hoje um tempo magnfico. O sol d na carta em quanto estou lhe escrevendo, sua maninha e amiga muito do corao. Adeus minha queridinha. As sades so boas, s alguns defluxos. Adeus, saudades a todos e voc aceite o abrao e o beijo desta sua maninha e amiga.

Ah! No eram simples despedidas. Mas o adeus era para sempre. A esfera dourada da intimidade ia se partir. Malditos defluxos. Ningum percebia, por trs das solturas de Leopoldina, e mesmo as de Pedro, o aviso terrvel da gua contaminada. Em alguma das residncias no fora fervida. Ela, ento, bebera a gua do rio dos mortos, do rio das almas, das lgrimas que correm no Styx. Iam se fechar, para sempre, os olhos azuis, dando a impresso de que a princesa dormia. Nada mais de risos. A princpio, apenas febre. Febre alta. Na segunda semana, Leopoldina arrastava-se de [pg. 58] fadiga e prostrao. As brincadeiras das crianas no a animavam mais. No tinha mais prazer em pentear, vestir e abraar os pequenos corpos. Parecia apagar-se. Desacordada, os sons da vida diria iam ficando cada vez mais longe. Algum teria percebido o aumento do bao e do fgado no ventre crescido por seguidas

gestaes? A pele cor-de-rosa teria deixado entrever as manchas tambm rosadas, flores fnebres, das rosolas tficas? Sua juventude encobrira a ligeira melhora na quarta semana. Mas a recada veio impiedosa. Leses na mucosa intestinal enchiam de sangue o nico trono que ela dizia gostar de ocupar. As paredes do ventre se erodiam. Perfuradas, aceleravam a febre. As dores aumentavam. Dobrada em dois, a jovem mulher era vtima de manifestaes neuropsiquitricas exuberantes. Desorientao, delrio, rigidez de nuca, crises convulsivas, estupor e coma. As criadas no sossegavam. Chamadas em socorro, tentavam transformar o caos em ordem. Os lenis sujos de sangue e excrementos eram transportados em grandes rolos e levados lavanderia. Os viscosos apndices da doena acabavam incinerados nas brasas da cozinha. Em frente do palcio, os caseiros renovavam a espessa camada de palha a colocada durante a doena, para amortecer o barulho dos carros e carruagens. Uma tal precauo avisava aos vizinhos de uma doena grave. Em viagem Europa com o marido, at a mana nariz de telha passou para v-la. Mas era tarde demais. De noite, a cera das velas ou o leo das lmpadas vacilavam junto com a conscincia da doente. Os vidros cobertos de tule e drapejados de veludo s deixavam, parcimoniosamente, entrar a luz do dia. Nada de brisas ou cheiros vindos da rua. Abrir as janelas era considerado malso. Afetava os pulmes. As discretas mesas-de-cabeceira exalavam o odor de urinas escuras. Era neste cenrio que as crianas vinham beij-la, quando, finalmente, ela adormecia esquecida da dor. No dia 6 de fevereiro, houve piora da dor abdominal, aumento da freqncia cardaca e queda da presso arterial. Gusty enlouquecia de aflio. [pg. 59] As palavras eloqentes dos homens religiosos destes tempos sustentavam e davam esperanas. Ela, todavia, parecia no temer Deus. Avanava, em sofrimento, pacfica e tranqila. Seja feita a Vossa Vontade. Ela estava certa da vida alm tmulo. Leopoldina fora educada nesta f. Nenhuma alegria existia fora da Verdade, da Luz. L fora, por trs das imensas janelas do palcio de Coburgo, o tempo era sombrio, tenebroso. Neve. Soprava o vento. Os pssaros do Norte, que passaram na hora certa, anunciaram o longo inverno que marcaria a vida de um pai e de quatro filhos. A princesa Leopoldina, acometida de uma febre tifide, faleceu aos 23 anos e seis

meses, em 7 de fevereiro de 1871, antes de ver o to esperado nascimento do prncipe do Gro-Par, que se deu quatro anos mais tarde. A morte atacava onde o cl Coburgo menos esperava. A voz triste era da sogra, Clementina, escrevendo tia Francisca: Que a vontade de Deus seja feita, minha boa Chica, mas o golpe duro e ns estamos bem infelizes. O estado do meu pobre Gusty me corta o corao, solua cada instante, no come, nem dorme, e uma terrvel mudana! Ela o amava tanto! E eram to perfeitamente felizes juntos! Ver tanta felicidade destruda aos 24 anos horrvel!! E estas pobres crianas! Eu te escrevi sbado, e o dia de domingo e o de segunda-feira foram calmos e tranqilos. Ela no abria os olhos: mas ouvia o que se lhe gritava ao ouvido, e certamente reconheceu a voz de sua irm, pois disse algumas palavras em portugus. Segunda-feira noite os mdicos acharam uma melhora sensvel e ns recobramos a esperana. A noite foi calma, mas pela manh de tera-feira o peito foi tomado e s 10 horas os mdicos declararam que no havia mais esperana, e entretanto eu ainda dela cuidei nesse longo dia passado junto do seu leito, vendo-a to calma e to pouco mudada; mas pelas 16 horas a respirao tornou-se mais curta. O abade Blumel recitou a orao dos agonizantes, ns estvamos todos ajoelhados em torno de sua cama, e s 18 horas a respirao cessou, sem que se visse a menor contrao de sua fisionomia. Ela estava [pg. 60] mesmo bela neste momento, e tinha uma expresso anglica. Agora est deitada num caixo vestida com roupa de seda branca, uma coroa branca e seu vu de casamento na cabea. Ela no mudou, faz bem olh-la. Est toda cercada de flores frescas, de coroas enviadas por todas as princesas. Amanh haver cerimnia religiosa em casa e ela partir para Coburgo, onde todos ns acompanharemos, inclusive Gaston e Isabel que so muito bons. Esta ltima est desesperada. Abrao-te, reza por ns, temos disso muita necessidade. Toda tua, Clementina. A noite descera e o corpo aguardava ainda no quarto as visitas que no dia

seguinte viriam lhe render homenagens. Gusty, no entanto, no conseguia dormir. E se cochilava, tremia ao imaginar a agonia dela. Ficou ali, ora sentado, ora de joelhos, ora deitado. Nessa poca, o luto seguia sendo a situao onde as lgrimas masculinas eram permitidas e at mesmo valorizadas. Eram sinnimo de sensibilidade verdadeira. Flaubert no explodiu em soluos, abraando a neta de George Sand quando a escritora cerrou os olhos? Momento dramtico e revelador, o choro designava a profundidade dos sentimentos daqueles que pareciam mais fortes e mais insensveis. nica brecha na aridez do comportamento masculino, a cena do pranto ao p da cama da morta, ou no cemitrio, quando o caixo baixava terra, marcava o centro da sensibilidade aceitvel. Lgrimas acumuladas transbordavam. Crises, convulses, espasmos nervosos falavam da ligao com a morta. Sucedia-se um estado de abatimento, de tristeza confusa, de morna convalescena. Os filhos provavelmente jamais tinham visto Gusty assim. Pelos sales, amigas enlutadas e familiares choravam uns nos braos dos outros, como se a morte autorizasse a proximidade corporal atravs das lgrimas partilhadas. Era a praxe. Quando morreu o filho de Napoleo III, no fundo da selva africana, todas as pessoas de sua Corte tinham os olhos avermelhados. Antes do enterro, porm, uma ltima visita. O fotgrafo. Ele entrou com seus instrumentos mgicos: as placas de vidro capazes de fixar por muito tempo, seno para sempre, a imagem querida. A cmara escura [pg. 61] devia suprimir as lacunas da memria. Ao lado da morta, candelabros e velas acesas. O lgubre da cena dava lugar calma solene. A cabeceira da cama se destacava debaixo das pregas do dossel do leito do casal. As criadas teriam arranjado o corpo da melhor maneira possvel. Leopoldina passava a impresso de estar imaculadamente limpa. Os suores, o vmito, as fezes tinham sido lavados, numa benfazeja pausa entre as dissolues da vida e as da morte. Vestia uma camisola de seda com gola e punhos de rendas. O vu de tule difano cobria imperceptivelmente seu rosto e seus cabelos, que pareciam escuros em contraste com a brancura da cama. Suas mos, entrelaadas com o tero, se juntavam no alto do ventre estufado. Um bloco inerte, insensvel luz, ao calor, ao contato. A emaciao da doena, a calma da morte, e talvez a habilidade do fotgrafo sublinharam a beleza juvenil do rosto da princesa brasileira.

No se sabe se o enterro foi com chuva ou sol. Mas os cocheiros fizeram fila com suas carruagens e os cavalos emplumados de negro. Na sada dos comboios, um assistente de cerimnias distribuiu uma sempre-viva, vermelha ou amarela, para ser presa boutonnire. O enterro no jazigo da famlia Saxe e Coburgo deu-se depois de longa missa fnebre cercada de coroas de flores e crios. Dos vivos, os vigrios aguardavam doaes para a igreja. Por que no um belo vitral com o nome da defunta? Algumas semanas depois, a lingerie e as roupas de Leopoldina partiam para as irms de caridade. O luto fazia parte do ritual fnebre. O exemplo viera de cima, com a rainha Vitria, quando morreu seu adorado Alberto. Contavam-se 21 meses antes que o esposo ou a esposa passasse a um semiluto feito de meios-tons escuros. As crianas no escapavam s obrigaes, condenadas a usar crepe negro durante seis meses antes de passar a outros tecidos de cor preta, durante os seis seguintes. Em pouco tempo, as comunicaes circulavam na forma de uma folha de papel debruada de grossa tarja preta. O marido e os quatro meninos comunicavam, na mais profunda dor, a perda de sua inesquecvel esposa e me. Quinze dias depois, familiares e amigos recebiam o que se chamava a lembrana piedosa: um pequeno folheto. Ele cabia entre [pg. 62] as pginas do missal. Na frente, uma imagem devota acompanhada de vrias preces. Em letra pequena, a indicao das horas, dias, meses e anos de indulgncia que a recitao ofereceria s almas do Purgatrio; no verso, um pedido de lembrana a Deus, da jovem morta. Seguiam-se algumas palavras tiradas das Sagradas Escrituras. possvel que Gusty ou mame Clementina, a sogra, tenham guardado um pouco dos cabelos louros da princesa para deles fazer um bracelete de tranas, ou rechear medalhes, como se usava no perodo. A morte prematura de Leopoldina abalou toda a famlia imperial. Sobre ela, a condessa de Barrai deu um depoimento comovente: Acabo de receber a notcia fatal, e com o corao partido da mais pungente dor me atiro nos braos da imperatriz e aos ps de Vossa Majestade Imperial para chorar com ambos Nossa Querida Filha, pois s se eu perdesse meu filho poderia sentir maior pesar. Nem peo desculpa, tudo pouco para exprimir o que sinto dentro do corao! E eu que lhes dei a notcia das

melhoras!... Uma menina e me de quatro filhinhos! horrvel a notcia caiu sobre mim como um raio e de maneira a mais cruel. Pobres pais. Teria Pedro II consolado Teresa Cristina, como Victor Hugo consolou sua esposa? Ambos tiveram suas filhas, suas Leopoldinas, mortas to meninas: Cara amiga, minha esposa bem-amada, pobre me, o que te dizer? Pobre mulher, no chore, resignemo-nos... Ela era um anjo, um anjo que devolvemos a Deus. Ela era feliz demais. Ah! Eu sofro muito. No tardo a vir chorar contigo. Que estes terrveis golpes aproximem nossos coraes, registrou o escritor francs. Na capital, onde nascera, os jornais noticiavam o rude golpe. Desaparecera a graciosa princesa. [...] longe dos seus e da ptria, esperana cortada em flor, dizia o Dirio do Rio de Janeiro. Entrou na manso da verdade e da luz. No porto, os navios traziam suas bandeiras a meio pau. Fecharam as casas de comrcio. Rezaram-se missas muitas em sufrgio de sua alma. [pg. 63]

Captulo III

O difcil comeo
O luto oficial baixara por seis meses sobre a Corte, e D. Pedro II se achava no direito de ir chorar a filha. Mas a viagem se relacionava, tambm, com seus projetos privados. Chegara a hora de visitar o mundo que ele s conhecia de livros. Paisagens, runas e monumentos lhe permitiriam vivenciar o prazer descrito por seus autores preferidos. Romnticos, como Chateaubriand ou Lamartine, pintavam o cotidiano de modo pitoresco. Nele, a beleza natural das paisagens se misturava esttica. Contrastes entre montanhas e plancies, grutas de gelo que pareciam cidades adormecidas no tempo, panoramas contemplados do alto de picos nevados eram elementos que serviam para elevar a alma. Viajar era um sonho primitivo, uma experincia do sublime. O imperador lera Flaubert, que percorreu a Grcia, o Egito, a Itlia, construindo uma cmara secreta para suas memrias. Ele tambm ia perseguir o esplendor de templos e necrpoles, a bizarria de costumes, o deslumbramento das luzes, a metamorfose dos cus tropicais, a vertigem de outras mulheres. xtases que ele, discretamente, tentava registrar em seus dirios de viagens. E depois havia este gosto ancestral: o de se mover. Ele, o monarca que vivia imobilizado entre os rituais da Corte e as exigncias polticas. Ele, que no se pertencia, mas pertencia, sim, ao Imprio. Pois ele sentia a urgncia de se desterritorializar, de ultrapassar fronteiras. Esta era a urgncia ntima que tinha a ver com a descoberta de si mesmo. Que atuava como um remdio para o sentimento de melancolia que j o dominava aos 46 anos. A partida se deu a 25 de maio de 1871. Percorreu-se um rosrio de cidades: Lisboa, Madri, Londres, Bruxelas, Colnia, Hamburgo, Potsdam, Viena e Coburgo. A, fez uma visita triste com a imperatriz ao tmulo da filha: um subterrneo gelado. E a menina l, to s. Soluaram [pg. 65] muito com saudades. Soluaram aliviados, pois o corao de Leopoldina no fora embalsamado e colocado numa urna transparente, maneira dos Habsburgo. O imperador teria odiado esta relquia sentimental. Os dois netos mais velhos viriam encontr-los ao final de uma correria de oito

meses por terras da Europa e pelo Egito. Como achou o primognito? Mal, marcado por uma cadeia de dor: morte da me, luto, exlio. Aos 5 anos, o menino vivia um sentimento de clera reprimido. Se o repreendiam, empurrava a zanga para dentro. Era incapaz de se expressar. Se sentia raiva, engolia, ficava tomado de culpa. Confuso sobre quem o afastara de casa, dos pais, a criana achava que a falta era sua. Era m. Assim, a raiva, o ressentimento, a responsabilidade dos erros se misturavam no que pensava sobre si mesmo. Para minorar o mal-estar, ele passou a fazer o que os outros queriam que fizesse. Estava inseguro sobre o que esperavam dele. Procurava intensamente agradar aos avs, aos tios, aos criados, para combinar, em tudo, com as pessoas a seu redor. Desta forma, deixava de se sentir diferente. Mas perdia, tambm, o senso de quem era. Os quatro pequenos que iriam se separar pareciam duplamente rfos. O av compreendia a dor das crianas. Ele tambm fora rfo. De uma orfandade trgica. Orfandade marcada por lembranas da doena da me, pelos deslizes do pai e, depois, pela solido em meio Corte e suas intrigas. Ele tentaria de tudo para diminuir o sofrimento dos netos. A viagem do imperador terminou ao cabo de dez meses. Foi ento que Pedro Augusto e Augustinho, na companhia de Gusty, encontraram os avs em Paris. O imprio francs cara. O liberal autoritrio Adolphe Thiers, ex-ministro do rei Lus Felipe, era o primeiro presidente. Embora parte do pas ainda mostrasse a presena de tropas, a cidade j fora liberada da mo dos prussianos, que, junto com o Exrcito francs, limparam a capital da presena de trabalhadores e communards (membros do partido operrio frente do levante que foi barbaramente sufocado). A comunicao, entre as runas, se fazia por meio de bales e pombos. Fome e frio se juntavam s dificuldades de locomoo. Os canhes Krupp, [pg. 66] recminventados, tinham deixado a cidade em escombros fumegantes que os ingleses, depois, viriam visitar. A Comuna, dizia a escritora George Sand, acabara de transformar a capital num monturo de lixo e runas. Pelas ruas, vendiam-se fotografias da Paris em pedaos. Os pequenos prncipes tambm tinham visto a sua existncia ficar em pedaos. Longe dos manos, definitivamente separados da me, se preparavam, sem saber, para um longo exlio. A orfandade no lhes roubara apenas Leopoldina, mas toda

uma cultura europia na qual tinham sido embalados, com afetos e honrarias que recebiam da parentela de prncipes austracos, alemes e ingleses. Transportados aos trpicos, iam ganhar uma nova famlia, num mundo novo. Um mundo ainda atrasado que tudo separava da Europa. Iriam viver, sofrer, observar e experimentar sutis mudanas, nestas terras de grandes lavouras, de cidades pequenas, nas quais escravos trabalhavam em lugar de criados.

Nos primeiros anos de adaptao, a presena do pai em cartas Teresa Cristina era constante: Agora todos os meus manos e manas falam novamente em eu casar, mas no tenho pressa, tenho tanto medo de no ser feliz uma segunda vez, tendo tido a felicidade da presena de um anjo que foi minha querida Leopoldina. Lembranas ao Pedro, a quem espero poder ver brevemente. [...] Querida Me. Estimei muito saber que o Pedro tinha passado bons exames. Peo de dar-lhe meus parabns e dizer-lhe que um bom menino de quem gosto muito e espero que o Augustinho haja de lhe seguir o exemplo. Boas-festas. Meninos? No exatamente. Eram meninos-homens, vivendo em meio austeridade dos adultos. Cresciam ao lado do av, uma mancha escura e alta de severidade que se movia num claustro de convento pobre. O palcio no tinha escadas enfeitadas, flores nos vasos ou esculturas como em Viena ou na Estria. Uma srie de corredores terminava em salas irregulares. Escadas, que s sobreviviam em velhos barcos transportadores [pg. 67] de carvo, ligavam os andares. O p se acumulava nos peitoris das janelas, e em algumas delas faltavam vidros. A velha moblia exibia estofados rotos e palhas desbotadas. Um ou outro quadro medocre se alternava com cromos comprados em Paris a 2 ou 3 francos. Os meninos espichavam mais sombra do que ao sol. Os olhos doces contrastavam com os cabelos cobertos de brilhantina. Vestiam-se como velhos: chapu preto de copa dura, colarinhos empertigados, bengalinha. Rodar arco de barril, jogar pedras, subir em rvores, armar arapucas, empinar pipa, chupar rolete de cana? S escondido. At os trajes de carnaval os faziam adultos: Trovador, Zuavo e Prussiano. Os passeios no jardim eram s depois de todos os deveres, leituras e oraes feitas. Iniciaram-se na montaria, em que os cavalos mais atendiam

a voz do professor: au trot, au galop! Decoravam clssicos franceses, retrica, histria sagrada, geografia, lnguas, msica. Nos domingos, ajudavam como coroinhas na missa da capela imperial. Meninice abafada, tristonha, s. Sem doces, nem muitos brinquedos.

Ano de 1875: um fato iria mudar seu fado. Pedro Augusto tinha 9 anos quando nasceu o prncipe do Gro-Par. Durante dez anos, Isabel e Gaston desejaram ardentemente um herdeiro. A preocupao poltica do imperador com o pas s tornava a questo sucessria mais tensa. Quase obrigatria. Como impor uma princesa estril? Depois das vrias tentativas em estaes termais, depois de muitas novenas e promessas, Isabel se desesperou. Sofria por no preencher o mais importante papel que a mulher tinha, ento: ser me. Encontrou soluo indo Europa consultar um especialista. Foi tambm a Lourdes, onde fez promessa milagrosa Bernadette. Seguiu um tratamento. Engravidava e perdia, o que a fazia sofrer mais ainda. Apegava-se mais aos santos, de quem esperava inspirao e milagre. [pg. 68] Depois de alguns decepcionantes e dolorosos abortos naturais, engravidou. Exultava. Finalmente conheceria esta felicidade: o herdeiro. Mal podia esperar para abraar o corpinho molengo. Em meio festa de alegrias, o dever acenava. Tinha que voltar ao Brasil, pois no podia pairar sombra de dvida sobre a nacionalidade da criana. Os polticos batiam p. Seu papaizinho tambm. Era um legalista: tudo tinha que ser feito dentro da lei. Que voltasse, ordenava ele. No oitavo ms de gravidez, relutante e preocupada, empreendeu uma infeliz viagem. No Rio de Janeiro, um parto difcil e doloroso trouxe ao mundo uma menina loura. Uma menina morta. Chamaram-na Luiza Vitria. Novamente houve choro no palcio. Lgrimas e soluos. O menino ouvia atrs das portas. Os tios e os avs traziam os olhos vermelhos. O prncipe vira a menina deitada na caixa forrada, vestida como uma boneca. Dormia. Como sua me. Depois do sono, uma viagem. Viagem sem retorno. Algum mencionou que enterraram a caixa no convento de Santo Antnio. A boneca no o ameaaria. Estava aliviado. No ano seguinte, grvida novamente, Isabel fez vir da Frana seu

obstetra: o Dr. Depaul. A imprensa irou-se. Era preciso outro francs ao seu lado, alm do marido. Nasceu o outro Pedro. O Baby. Por pouco no nasceu morto. Foi salvo pela eficincia da parteira, que lhe insuflou vida boca e esfregou-lhe uma pluma sob o nariz. Um ressuscitado veio tomar o lugar de Pedro III: um mortovivo, trazia at os sinais da morte na mo atrofiada. O av exultava. A sucesso estava garantida. No dia do batizado, se distribuiu a um grupo de convidados os pedaos de uma coroa de maapo. A imprensa criticou. Mas, no palcio, todos sorriam, felizes. Todos, menos o menino. Ningum via a cicatriz se aprofundando na alma do prncipe Pedro Augusto. No incio da adolescncia, o prncipe j conhecia as vantagens de ser tratado como herdeiro. A deferncia que inspirava na escola, no palcio, nas ruas era um fato. Pois ia perder todo esse prestgio. Em plena puberdade, momento de definir sua identidade, ele perdia um reino. Descobria-se [pg. 69] sem funo. Quem era? Antes, futuro monarca. Antes, como um eleito a quem pertenceria o trono, construa seu palcio no ar. Escolhia as janelas para observar as estrelas. O cu lhe pertencia. Um dia tudo mudou. A mudana tinha a forma de um intruso: o primo. Estava to despreparado que no sabia como amar o recm-chegado. Tinha um corpo de rei, mas sem o direito de habit-lo. Via o Baby se apoderar e ser feliz graas quilo de que se separava. Baby o usurpador. Sua entrada no seria harmoniosa, nem rpida, no mundo dos adultos. A mudana de contexto passara de futuro monarca a sdito teria uma incidncia notvel sobre o comportamento do prncipe adolescente. A busca de uma personalidade estvel, integrada s normas de seu grupo familiar, parecia comprometida. Se antes perdera a me, o convvio com o pai e os irmos, enfim, perdera a vida familiar, fora recompensado com o trono. Agora, o perdia tambm. Quantas perdas! E a parcela de tenso e conflito com a sociedade, caracterstica da puberdade, tinha que ser engolida por meio de mtodos coercitivos. Educadamente, elegantemente, Pedro Augusto tinha que aceitar uma nova ordem hierrquica, na qual no era mais o primeiro. Atropelado pelas circunstncias, foi relegado a um isolamento triste. Como no podia rejeitar a realidade, nem se revoltar, adoecia. Logo depois do nascimento do primo, o prncipe apresentou os primeiros problemas de sade. Ele somatizava. As cartas entre Gusty e os avs no eram

abundantes, mas revelavam as mazelas fsicas do adolescente. Ele recusava o imprevisto que o distanciara da nica felicidade possvel: o futuro trono. Seu corpo respondia mudana de situao. No era mais o prometido. Tinha que lidar com isto. Reagia chamando a ateno. Ficava doente. Tinha dores de cabea intensas. Tinha insnia freqente e palpitaes acompanhadas de tremor nas mos. Tinha medo imaginrio. Temia ser vtima de tifo febre mortal como a que matara sua me. Morrer era uma obsesso contnua. Os mdicos recomendavam banhos frios. Uma cadeia de pequenos males comprovava que a presena do primo mais alimentava do que diminua sua dor. [pg. 70] Em 1877, Pedro Augusto se preparava para passar Segunda o equivalente ao ginsio no Colgio Pedro II. Nos ltimos dois anos, as molstias do adolescente s faziam aumentar. E provvel que, no internato, as cobranas sobre a sua situao tambm tenham crescido. Que rei era ele? Um rei sem reino, de meiatigela, que no valia dois caracis. L, tinha amigos e conhecidos que no o viam mais como o futuro imperador. Um desprestgio! L, comeavam a se discutir, tambm, as vantagens da repblica, as da monarquia e as de um sistema como o II Imprio de Napoleo III, mas, em nenhum deles, ele parecia ter seu lugar. Sentia-se abandonado. E no era s um sentimento. Era realidade. Quando os avs partiram para uma viagem aos Estados Unidos, sua tia, encarregada de cuidar dele e do irmo, se limitava a poucas e rpidas visitas, findas as quais remetia aos avs um pequeno diagnstico: Pedro est bem, Augustinho, resfriado! Era tudo. As promessas que fizera mana Leopoldina, de zelar pelos meninos, foram esquecidas. Por este esquecimento, eles comearam a odi-la. No pano de fundo das tenses familiares, muita coisa acontecia. A campanha contra a escravido ganhava fora nos jornais e nas conversas. A Lei do Ventre Livre, aprovada em 1871, libertando os filhos de escravos, dava gs aos abolicionistas. O av se engajara, mas de cima do muro. O ex-ministro Sinimb contava aos diplomatas estrangeiros que a questo da abolio s no estava resolvida porque o imperador no queria: Ele julga conveniente aos interesses da monarquia e da sua dinastia ter sempre a abolio engatilhada como uma arma para ter sobre sua dependncia os proprietrios de escravos. J os diplomatas consideravam que D. Pedro era abolicionista em conversa com estrangeiros, e

escravocrata em conversa com compatriotas, principalmente os fazendeiros. Engajara-se, portanto. Mas se engajara sua maneira. De longe. Tanto que decidira dar as costas ao pas, partindo em segunda viagem Europa. Isabel iria ser regente de novo. Desde logo, ela encontrou a resistncia dos membros do gabinete. Acusavamna de ignorncia e falta de experincia poltica. Deixo os que sabem mais assumir responsabilidades, escrevia ao pai para justificar o [pg. 71] tempo gasto entre visitas s igrejas e comutaes de penas aos condenados. Ia, uma vez por semana, receber peties e falar aos ministros. Ocupava-se murmuravam seus desafetos de modo imprudente dos interesses pecunirios do marido: concesses de minas, vias frreas, engenhos centrais, empresas de colonizao no Sul, distribuio de capim e explorao de cortios. J os diplomatas a comparavam rainha Vitria ou Maria Teresa dustria, para concordar com a aristocrtica duquesa de Choiseuil que, em matria de etiqueta, ela havia recebido a educao da filha de um burgus nobilitado em vez da de herdeira de uma grande monarquia americana. Faltava-lhe na lngua bifurcada de um diplomata a graa de todas as maneiras e a distino nos menores atos. Os membros do gabinete menosprezavam a regente que defendia a Igreja contra a maonaria. Ou que puxava as orelhas do pai porque este, em viagem, visitara uma sinagoga. Ou, ainda, porque fora casa de George Sand. Isabel, a pudica, a beata, considerava a conhecida escritora uma mulher imoral! As reformas na legislao eleitoral tinham falhado. A economia patinava. Uma grande seca no Nordeste enchia as pginas dos jornais com fotografias de cadveres ambulantes. Os jornais pr-republicanos aproveitavam para caricatur-la junto ao marido. Se tentava pavimentar o caminho para, em breve, ocupar o trono, encontrava m vontade por parte dos polticos. Havia um consenso de que no reinaria. Essa opinio era compartilhada por diplomatas. Muitos escreviam aos seus pases, afirmando que o prprio imperador no tinha f no III Reinado. A princesa revidava as resistncias com descaso e, s vezes, raiva: Uma coisa que me causa asco ter que lidar com ministros. Felizmente no os verei muito. Dava o troco. Mas o troco errado. E por tudo isto e mais um pouco sua regncia era um desastre. Gaston, por sua vez, se via envolvido numa teia de problemas gstricos. Ele

tambm somatizava o poder da mulher. Emagrecia. Tinha dores de cabea e dispepsia. Sofria com ocupaes que a afastavam dele. Graas [pg. 72] a Deus, Isabel dizia, iria encerrar as tarefas com a volta do pai. Ocupada com o Baby, tudo o que queria era exercer sua funo de me. Ter mais filhos. Depois de outro aborto natural, seu segundo, Lus chegou, em 1878, pelas mos do mesmo mdico francs. Estava assegurada a sucesso da sucesso. A criana era saudvel. Alguns meses depois, eles partiam para a Europa. Iam buscar um tratamento para a mo seca de Baby. Afastavam-se do Brasil e dos pais. Deixavam para trs os sobrinhos. Afinal, o pouco caso com que os trataram depois do nascimento de Baby explicava que eles no contavam mais na corrida para a sucesso. O descaso e abandono dos tios tinham deixado ainda mais feridas no corao de Pedro. Ele entendia que o jogo agora estava dois a dois. Tinha que desempat-lo. Nos trs anos seguintes, com os tios na Europa, av e neto se aproximaram. Longe de Baby e Lus, o av se achegava a Pedro Augusto. Soldavam interesses e intimidade. O jovem se desenvolvia. Comeava a comprar livros. Formava uma biblioteca seguindo os conselhos do velho. Colees encadernadas revelavam o leitor e as influncias intelectuais, na juventude: Andersen, Aristteles, As Intrigas dos Prncipes de Sangue Durante a Regncia do Cardeal Richelieu, a Galeria de Histria Natural de Buffon, a Bblia, os poemas de Baudelaire, vrios Atlas. E por que no um livrinho de sacanagem? As Estrias Joviais, Contos Picantes e Estrias Inconvenientes de A. Silvestre. Passavam bons momentos no gabinete do primeiro andar do palcio de So Cristvo. O av era o homem que sabia de tudo. Uma enciclopdia: Adam Smith, arquitetura gtica, hierglifos, papel-moeda, Amazonas... era um jorrar sem fim de cincia, de erudio. Juntos, freqentavam o Observatrio Astronmico para ver estrelas e assistiram passagem da luminosa cabeleira do cometa Fabry. Juntos, se debruavam sobre o mvel no qual o imperador guardava colees de moedas presenteadas, comemorativas, militares, cunhadas na Casa da Moeda e outras. O prncipe aprendia numismtica. Juntos, iam assistir no teatro aos equilibristas da Real Companhia Japonesa. [pg. 73] Pedro se tornava belo rapaz e muito parecido com Pedro II. O colgio? Nele no se saa nem melhor nem pior do que os outros. Amigos? Os filhos dos

professores e mais alguns escolhidos a dedo pelos avs ou os tios. Os empregados domsticos estavam incumbidos de vigi-lo. Um caldo religioso banhava todo o aprendizado. O paraso existia e era o da Capela Sistina. O inferno tambm. As notas do Angelus ou a ave-maria do cair da tarde comoviam. A presena do jovem adoava a melancolia do velho. Teria comeado sob influncia de D. Pedro a paixo pelas pedras? Os Saxe e Coburgo sempre foram grandes colecionadores. A bisav austraca, Leopoldina, trouxe para os trpicos o interesse pelas cincias naturais. Mas no s. O sculo XIX alimentou uma compulso imperiosa, uma fora irresistvel que levava as pessoas a se interessar por objetos que no ofereciam resistncia. Os colecionadores, na Europa, participavam de sales e de exibies. Junto com os mais diversos objetos, se expunham eles tambm. a coleo de fulano! Colecionar cabeas de alce, moedas ou quadros, entre outros, era o signo do individualismo triunfante. Tudo comeava, como j se viu, no colgio, com coisas que s tinham valor para o prprio colecionador. O hobby infantil se tornaria fixao, na idade adulta. Mas como demonstraria Freud, poucos anos mais tarde, colecionar no era s alimentar o fetichismo da mercadoria, to comum numa sociedade burguesa. Era uma ajuda para a provao de si mesmo. Um ingresso para a aprovao social. Mas era, sobretudo, uma forma de amar. Pedro amava as pedras imveis, os seixos silenciosos. Ele cauterizava suas feridas, transferindo sua paixo para os minrios inertes e mudos. Esses jamais o trairiam. Pedras de Pedro cujo sono eterno o embalava na nostalgia da me extinta. Pedras inermes como Leopoldina. Imveis, elas sublinhavam a sua vida morna. No mundo natural ele criava um outro mundo, sobrenatural. Mundo que oferecia para sua imaginao um espao de liberdade. Ele transferia o amor pela me morta e pela coroa perdida para estes objetos frgidos, que mumificariam seus sentimentos de perda. [pg. 74] Pedras crepusculares dormiam nas vitrines, pedras de grutas perdidas, pedras extradas das entranhas da terra, pedras lunares, pedras que, pouco a pouco, o aprisionariam como ao av numa tumba de melancolia. A vinda de um sbio austraco lhe animava a estudar e adquirir asbolanos, aragonitas, anfiblios e outras. Ele escrevia tratados e pequenos ensaios, comprava vitrines, se correspondia com

gelogos nacionais e estrangeiros, muitos deles trabalhando na Escola de Minas, de Ouro Preto. Convidava essa gente a visit-lo, para admirar a coleo que ia formando. Aos 16 anos, o prncipe j estava cursando a Escola Politcnica. Seria engenheiro. Para o av, para o Imprio. Estreitavam os laos de interesses entre o velho e o moo. Liam juntos. Discutiam sobre greves e sonhavam com ferrovias e assistncia pblica para velhos e doentes. O prncipe vinha estudando. O prprio Pacheco o confirmava. Apertava-o no quadro-negro ou no exame oral. Ele tirava timo. Vez por outra, o preceptor falava ao imperador como mdico que tambm era. O rapaz era nervoso, excessivamente desconfiado e, por vezes, um pouco excntrico. O que era ser excntrico no sculo dos excntricos? Na sua insegurana, s gostava de dar boa impresso. Certa vez, contava o preceptor, o prncipe lhe enviara um bilhete angustiado. No estava preparado para a prova. No iria para o banco de honra. Mal preparado, pedia tempo para estudar. Era excntrico por isso? Ou escrevia ao professor Raimundo de Castro Maia pedindo que fosse breve nas aulas particulares noturnas. Afinal, queria ir ao teatro. Poder-se- evitar tudo isso, se o senhor der alguma desculpa para no aparecer. Mas que aluno no fazia gazeta? Dividia com o av a simplicidade de maneiras, a aparncia fsica, o sentimento dos homens e das coisas, a predileo pelas cincias naturais. Amavam-se. O velho, dizia o jovem, meu verdadeiro amigo e protetor. Um verdadeiro companheiro. Quando voltava dos bailes, encontrava D. Pedro, estendido em sua cama, um volume de D. Quixote entre as mos, esperando-o. O av no duvidaria em faz-lo seu sucessor, persuadido de que a monarquia teria mais a lucrar com o neto do que com Isabel. [pg. 75]

Ah! A m vontade em torno dela e do marido francs. O ministro ingls interpretara a viagem do casal dEu Europa como fruto de divergncias que se abriram entre ele e o imperador, a propsito da futura sucesso do trono. O diplomata austraco, baro Hubner, jogava D. Pedro II contra Gaston: No gosta dele e procura muitas vezes desacredit-lo. Maledicncias? Talvez. Mas o ambiente de resistncia Isabel

e seu marido enchia o jovem de expectativas. Abria portas para que ele sonhasse em ser coroado Pedro III. Ele via o arco-ris, l no fim. A imprensa no perdia tempo. A Gazeta da Tarde cutucava: Consta que o Sr. conde dEu no foi contente para a Europa. A razo do descontentamento ficar no Brasil o prncipe D. Pedro [...] O Sr. conde dEu contraria-se sempre que ouve gabar a beleza e a instruo do seu sobrinho e lamenta que tenha pronunciado sotaque estrangeiro, nica inferioridade que reconhece em sua pessoa para presidir o III Reinado. Ou: Toda a gente acredita que uma razo particular que leva Europa os Srs. conde e condessa dEu, e toda a gente se engana. A razo altamente poltica. Desde muito o Sr. conde dEu vive descontente e mostra pela sua reserva o cime que tem pelas atenes dispensadas pelo imperador ao prncipe D. Pedro. Sua Majestade chegou mesmo a dizer, um dia, em conversa ao conde: Repara no Pedro. Tem mesmo o porte e os modos de um soberano. Parece que nasceu para reinar. Como imperador?, replicou o Sr. conde interrogativamente. O Imperador coou o queixo e mudou de assunto. Nestes ltimos tempos, Sua Majestade tem demonstrado apreenses a respeito do futuro de sua dinastia. Sua Majestade tem conscincia de que os herdeiros presuntivos da Coroa no podero arcar com a oposio que ser feita monarquia quando a soberania imperial tiver que passar s mos deles. V o imperador que o Partido Republicano se organiza e cresce prodigiosamente em toda parte. [pg. 76] Um fenmeno tambm no passou despercebido ao imperador. que se houver um golpe de mo seguro, a monarquia no tem meio de se defender eficazmente. E este golpe de mo est sendo preparado pelo abolicionismo, que h de obrigar a monarquia a submeter-se aos interesses do povo brasileiro. Com o tino paternal, com essa previso que o amor nos d, o imperador viu desde muito que, para lutar com tantos elementos contrrios e poderosos, a monarquia no tem outra sada seno recorrer a um prncipe astuto, uma espcie de remonte do prprio D. Pedro II, e esse prncipe no , com certeza, o conde dEu. Esse prncipe o Sr. D. Pedro sem mais nada.

E continuava: Sua Alteza conta com o apoio dos alemes antes de domar o Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran; conta com sua beleza para atrair a simpatia da mulher; conta com o fato de no ter passado para poder prometer o futuro. Da as simpatias e a preferncia de Sua Majestade por Sua Alteza. Sua Majestade no quer ser Pedro o ltimo, como o chamam, e pouco se lhe d passar por cima da lei, contanto que sua dinastia tire proveito do golpe de Estado dissimulado. Todo o trabalho do imperador tem sido desgostar jeitosamente o Sr. conde dEu. Feito isso, o imperador obtm facilmente a abdicao da serenssima senhora D. Isabel, na pessoa de seu filho, e neste caso o regente ser D. Pedro; ou ento obtm a abdicao no s pessoal, como por toda a famlia, e D. Pedro reinar. Este era um artigo que dizia tudo. Que dizia que eles eram todos humanos, demasiadamente humanos. Dizia que de nada adiantara Isabel invejar os quatro filhos da mana Leopoldina e de nada servira ter os seus dois. O problema continuava. O primognito era Pedro Augusto. O belo e bom Pedro, sem um passado de negociatas como o que tinha Gaston, [pg. 77] por exemplo. Pedro Augusto, o prncipe dos trpicos que teria apoio das casas reais europias, o apoio de imigrantes, ou seja, do estrangeiro por que no de Bismarck, o chanceler de ferro? e do resto da sociedade, vindo a se tornar uma soluo de continuidade. Soprada pelos jacobinos, a ira dos republicanos se levantava contra o III Reinado do Francs. Por outro lado, nada mais natural, para alguns monarquistas e mesmo outros tantos liberais, do que pensar na possibilidade de um golpe de Estado em favor de Pedro de Bragana e Saxe, um D. Pedro III, brasileiro puro. Um belo varo capaz de aglutinar o imprio. De absorver mudanas. De integrar o Brasil ao passo da Europa. E por que o imperador silenciava sobre estas pretenses? Por que no dava um basta? S podia, no ntimo, concordar. E, sempre em cima do muro, deixava que os fatos caminhassem por si. Que eles se encaixassem como a fruta e o caroo. A intriga palaciana, por sua vez, se enrodilhava como um rptil. Lenta e fria. Vez por outra, surgiam complicadores. Nem tudo corria sobre carretis na caminhada elegante em direo ao trono. Pedro Augusto queria deixar para trs a

imagem do pao de So Cristvo, pao simplrio e triste. Queria uma casa bonita. Por isso, ornamentava mais e mais o pao Leopoldina. Concorria com o pao Laranjeiras. Recebia com sofisticao. Distribua presentes caros. Sim, o dinheiro era uma maneira do jovem de consolidar o papel de prncipe magnnimo. Em tempos de afirmao da burguesia consumista, dinheiro era poder. O pai protestava. Escrevia ao av preocupado com o futuro do menino. Talvez fizesse isto como forma de presso para que o velho se resolvesse. Eram os nossos assuntos, como dizia Gusty. Pedro h de acabar seus estudos, quais sero as idias de Vossa Majestade sobre o futuro dos netos? Era preciso achar uma atividade para ele no Brasil. Reinar, por que no? E aquilo que o incomodava mais: incrvel como gosta de gastar dinheiro e uma de suas cartas cheia de pedidos de dinheiro e mais dinheiro. triste porque, [pg. 78] na sua idade, nem deve se preocupar deste assunto. Minhas ordens so para dar somente 200 ris por ms [...] Venho ainda pedir um esclarecimento a Majestade para no falar disto ao Pedro. Ele me pediu para dar-lhe 500 mil para despesas da viagem. Viagem planejada ou somente de imaginao de Pedro? Ele deseja tambm fazer um presente de um conto de ris a seu repetidor, ano passado no fez presente deste valor. Pedro gastava. Secretamente esperava que algo o levasse de volta ao perdido sentimento de felicidade. No tinha conscincia de que no se sentia muito bem em relao a si mesmo. Havia algo errado, mas ele no sabia o qu. Recorria a vrios dispositivos para chamar a ateno, tais como seduzir, se desculpar, desconfiar das pessoas, querer coisas demais, se comportar defensivamente, agradar demais aos outros e dar, distribuir, comprar. O dinheiro e a ostentao faziam parte do muro de proteo que construa sua volta. Mas nunca dizia no. Nunca um no. Com a tia detestada, trocava bilhetes e gentilezas: um p de rosas, que ela colecionava, contra minerais, que ele colecionava. Ao final da adolescncia, um pequeno grupo se achegava ao prncipe, o neto predileto do av, como se dizia em toda parte. Queriam conhecer seus gostos. Queriam cultiv-los em proveito prprio. Queriam bajul-lo. Eram polticos, homens de letras, jornalistas: uma pequena corte. O prncipe oferecia jantares e

concorridos five oclock teas. Tinha enorme prestgio social na roda dos jovens. Vestiase com simplicidade, mas com apuro e elegncia. Vivia a rodar de coup, apesar dos terrveis arruamentos da cidade. Conversava muito, mostrando como era lido e instrudo, mas sem exibir erudio, o que era considerado de mau gosto. Freqentava assiduamente bailes de clubes e saraus familiares. Neles, se apresentava tmido, muito tmido com as moas. Quando atendia a compromissos sociais, no eram poucas vezes em que se formava uma pequena multido na rua, para v-lo passar. Era, ento, [pg. 79] aplaudido. Bonito, alto, olhos de um azul profundo, cabelos anelados, dera, sem dvida, no melhor espcime que a famlia imperial conseguira produzir. O jovem prncipe louro dizia dele um amigo sonhava em ser um imperador sbio. Criava-se, discretamente, um partido sua volta. Sim, ele tinha adeptos. E no entender destes e de outros muitos, a sucesso deveria caber-lhe no apenas por ser o neto mais velho e durante nove anos o nico, mas por j ter quase idade para reinar. O Baby tinha apenas 12 anos. Se a me abdicasse em seu favor, ele, to menino, no deixaria de sofrer influncias dos pais. E eram estas influncias que se queria evitar nos negcios de Estado. A mo seca, defeito de nascena, era um pretexto que poderia inabilit-lo. Mas a verdade que o prncipe herdeiro da Alemanha tambm nascera com a mo atrofiada. E reinava. Reinava, alis, com mo de ferro. As notcias circulavam, e o prncipe Pedro Augusto as acompanhava. No era sonho, mas apoio concreto de grupos da Corte e do povo. Ele recebia, de muitos, palavras de encorajamento. Era desejado, ambicioso e no deixaria a oportunidade passar. No tem ainda 25 anos ou seja, idade constitucional para reinar , dizia o ministro de Portugal, mas j tem o diploma de curso superior, no faltando assim argumentos para sustentar que lhe so aplicveis as disposies que alteraram posteriormente as condies da maioridade... inteligente, bastante instrudo para a sua idade, muito simptico e popular. H neste pas um grande nmero de monarquistas que entendem que, na falta do atual imperador, a monarquia ficaria mais solidamente construda com Pedro do que com a princesa Isabel. E o corpo diplomtico ingls fazia coro:

O prncipe D. Pedro ainda um jovem inexperiente, e nas presentes circunstncias de recear-se que possa ser transviado por danosas influncias desses polticos e patriotas que nada tm a perder se falhar amanh a sua candidatura. O fato, entretanto, de ser o prncipe o neto favorito do imperador e de ele dividir com a princesa [pg. 80] o amor e a afeio do imperador no deve ser desprezado no caso de aparecer qualquer complicao. Embora ele no possa naturalmente reivindicar legitimamente o trono, salvo pelo fato de que durante muitos anos se espalhara a idia de que seria o futuro imperador, no obstante a questo muito discutida pela opinio pblica. A imprensa dava voz aos descontentes. A Gazeta da Tarde, por exemplo, insinuava que o Partido Liberal de tudo fazia para forar a abdicao do imperador, doente, muito doente. O temor da invaso das foras religiosas, de um governo clerical, de um reinado mercantil em favor do imperador honorrio, fazia com que seus membros optassem pela proclamao do neto. certo, explicava o articulista, que semelhante opinio ainda no transbordou das altas regies do Partido Liberal sobre o povo; porm, j tem ela adeptos que principiam a se tornar fervorosos. O jornal irradiava elogios aos progressos cientficos, elegncia, ao olhar, inteligncia e facilidade de assimilao do esprito moderno do Brasil. Isabel era o arcasmo. Pedro Augusto, o futuro. Ela, a representante de um Estado submisso Igreja. Ele, de um Estado laico. Se o Partido Liberal conseguisse entrar no Parlamento em grande nmero, a candidatura do prncipe sucesso seria vista como que uma forma de impedir que o pas continuasse de joelhos diante da Igreja afirmava Jos do Patrocnio. O plano estava assentado nos arraiais liberais, afirmava. Se o imperador viajasse sem resolver a questo, deixaria a filha entregue a uma luta de conseqncias desastrosas. Entre leitores dos vrios jornais, a idia da ascenso do prncipe ao trono deixava de ser apenas uma das intrigas polticas para se tornar muito mais. Um verdadeiro plano racional e recurso seguro para futuras evolues partidrias. No meio dos liberais, o silncio que cercava uma tal proposta se tornava, segundo um deles, suspeitoso. Por que se calavam os habituais comentadores que no esqueciam de examinar os mais insignificantes detalhes? Por que razo o assunto era sabido por

todos mas [pg. 81] no discutido? Por que um vu, se o imperador, o prncipe e a princesa estavam nus? Por que no apoiar o jovem explicitamente? At no Parlamento deputados conservadores e liberais debatiam as pretenses do chamado prncipe conspirador. Os boatos se multiplicavam. O deputado Ferreira Viana, por exemplo, fizera um discurso acusador. O poltico alertava contra o perigo das vozes da turbamulta, vozes que se somariam s aes daqueles que desejavam transformar uma idia num pretexto para um fim no confessado. Mas fora violentamente silenciado sob protestos e reclamaes, mostrando a que ponto a idia j estava consolidada em alguns grupos. J tinha muitos adeptos na Cmara. A candidatura do prncipe existia, era um fato, mas se revestia de segredo. Era feita de manobras nos bastidores. Havia um clamor, mas no se localizava exatamente a sua origem. Tal clima de conluio interessava a vrios grupos. Os republicanos, recm-eleitos, tomavam o conflito dentro da famlia imperial como uma brecha que viera em boa hora, permitindo-lhes trabalhar o advento das mudanas. Era preciso, no entender de alguns como Quintino Bocayuva, cavar mais e mais as diferenas entre D. Pedro Augusto e a princesa Isabel. Os ps de barro do Imprio no agentariam a tenso. O famoso restaurante do hotel O Globo tornou-se palco de almoos do prncipe com o conselheiro Souza Dantas, presidente do ministrio desde 1884 e um estadista anticlerical. Entre seus espelhos dourados e uma garfada e outra de jambon de York, o experiente estadista doutrinava o jovem. No escondia intenes. Alm de reforar uma agenda na qual o papel da Igreja catlica desapareceria, procurava dar fora aos abolicionistas, a quem a conspirao pretendia lisonjear. A idia era lhes fazer acreditar que se a propaganda da emancipao fora banida pelo imperador, o neto a abraava. Que se o av se omitia, o neto assumiria a agenda capaz de extirpar do imprio a mancha negra. O projeto do renomado liberal previa uma espcie de reforma agrria com o assentamento de famlias de exescravos ao longo das ferrovias do Imprio. Os recursos para as necessrias desapropriaes [pg. 82] iriam ser providenciados em bancos europeus. O velho e o moo conversavam em pblico dando margem a todo tipo de interpretao. A correspondncia diplomtica alimentava o burburinho. O prncipe tinha a apoi-lo no um grupo, mas um partido, analisava o ministro francs. Seus membros

eram favorveis a um sucessor varo, alheio a influncias da Igreja. O cnsul italiano dizia que o jovem prncipe gozava da simpatia de todos os brasileiros e se sua candidatura fosse posta adiante, havia de encontrar muitos adeptos. Corria, tambm, a informao de que a Alemanha de Bismarck, senhora de poucas colnias no ultramar, planejava derramar levas imensas de imigrantes em cho brasileiro, com a inteno de apossar-se dos territrios do Sul. Queria, como dizia Guilherme II, fazer-se um lugar ao sol. Ao sol tropical. Pois esta germanizao teria a cara da casa de Saxe e Coburgo Gotta, desde sempre, os maiores interessados nos contatos comerciais que ligavam os dois imprios. Haveria at uma associao clandestina promovendo a imigrao, sob a capa de agentes secretos que eram considerados delegados oficiais do imprio brasileiro. O nome mais conhecido era de um tal Herr Gruber... Bismarck apoiaria, sem dvida, a ascenso de um alemo ao trono brasileiro. E a rua do Ouvidor fervia com tantas informaes sobre este a quem chamavam de o favorito.

A mesma Gazeta da Tarde no dava sossego: Sua Majestade tinha conscincia de que Isabel e Gaston no poderiam arcar com a oposio que lhes seria feita quando a soberania imperial tivesse que passar s mos deles. Eram detestados. O imperador sabia que o Partido Republicano estava se organizando e crescendo em toda parte. Importante: o tal golpe de mo seguro estava sendo preparado. E, dele, a monarquia no tinha como se defender. No eram poucos os peridicos, jornalistas e polticos republicanos que apoiavam o golpe em favor de Pedro de Saxe, como um instrumento de presso contra o III Reinado do Francs, como os desafetos chamavam Gaston. Mas dizia-se pior. Que havia pouca gente disposta a pegar em [pg. 83] armas pela monarquia, estivesse ela nas mos de quem fosse. As complicaes, segundo o embaixador ingls, pairavam no ar. A sade do imperador ia mal. A sonolncia e a fadiga que exprimia nos atos pblicos ajudavam a deixar uma imagem de fragilidade. Ele elevara o cochilo altura de um princpio monrquico. Riam-se dele. No teatro, diante de todos, adormecia, cabendo imperatriz acord-lo com cutucadas de leque. O velho definhava. No tinha mais foras para fazer frente aos desarranjos fsicos. Menos, ainda, aos da poltica. Seu

nico apoio eram os senhores de escravos. Um diplomata estrangeiro divulgava que, em todos os anos que morara no Brasil, nunca conhecera um nico cidado que fosse amigo ou capaz de sacrifcios pelo imperador. Que pela frente era adulado; pelas costas, ridicularizado. Nas reparties pblicas, nas academias, regurgitavam os republicanos que comeavam a confessar suas idias. Os lentes e mestres faziam propaganda nas ctedras. Em toda parte, chefes republicanos recebiam acolhida dos monarquistas, mostrando que os extremos da poltica se tocavam. As agitaes se multiplicavam. Os polticos evitavam qualquer contato com o pao imperial. No convinha se mostrar ntimo. Os ministros, quando demitidos, l no voltavam. Temiam ser chamados de cortesos. Os papos de tucano do manto do imperador, ao abrir a assemblia geral, provocavam todo tipo de piada. Dividida entre apoiar o favorito e atacar os dEu, a imprensa ainda fustigava o velho imperador sem d nem piedade. Os jornais da oposio no o deixavam em paz. Durante o carnaval, alegorias ridculas injuriavam o monarca: um luntico a ver estrelas por um culo, o filsofo adormecido se equilibrando nos carros alegricos, chamados, ento, de carros da crtica. E tudo desfilava ao som de polquinhas e dos atabaques, entre a molhaada e outras brincadeiras. O povo ria com as desventuras do ancio em barbas brancas. Mas a brincadeira acabou mal. O assassinato com sete facadas e dois tiros de Apulcro de Castro, redator de O Corsrio, responsvel por ataques aos oficiais do 1 Batalho de Cavalaria, imergiu o velho numa crise. Crise [pg. 84] de silncio. Crime horrvel! todos bradavam. Alm de fragilizado fisicamente, o soberano ficou impassvel. Como se nada tivesse acontecido. Em cima do muro, como de hbito. Pior: no dia seguinte ao assassinato, o imperador visitou o mesmo batalho, como se pedisse desculpas por duvidar das boas intenes do Exrcito, perdoando a barbaridade que comovera a opinio pblica. Quanta impotncia! Frente indeciso de D. Pedro II, a voz do poltico gacho e conselheiro do Imprio Gaspar Silveira Martins estava l para lembrar a eficincia dos Saxe e Coburgo no comando das naes. Pois, dizia, havia os defeitos particulares do monarca: Descendente da Casa dustria, tem o talento das coisas pequenas, o esprito das mincias e certo gnio patriarcal. E opondo o entorpecimento de D.

Pedro eficincia de Leopoldo, explicava: As tradies daquela casa e a educao conservadora que recebeu o chefe de Estado no podiam faz-lo um Leopoldo da Blgica, educado na livre Inglaterra. A o segredo de certo esprito pequeno que tem dominado a poltica imperial. A imagem do poderoso Leopoldo pairava como um emblema de sucesso na possvel sucesso do prncipe. Mas quanto a este assunto ou outros trazidos por conselheiros, presidentes de provncia, guardas nacionais, burocracia , o av s respondia: Devagar... devagar. Quando o av caiu doente, em janeiro de 1887, e se receou por sua vida, a pequena corte do prncipe Pedro se animou. Discutia-se muito a sucesso e a excluso da tia. O jovem Pedro se enchia de esperanas. Sim, estava pronto. Esperara por isso toda a vida. Se o edifcio da monarquia parecia cair, pedao por pedao, ele estaria l para reconstru-lo. Realizaria o sonho dos Saxe e Coburgo. Do lado dos tios, corria que o conde dEu sabia que no era estimado no Brasil. E que nunca, nunca, se realizaria o reinado da princesa. Um diplomata se encarregara de espalhar a notcia de que o conde no fora ao Brasil para firmar uma dinastia ou cingir uma coroa, mas para ajuntar dinheiro. Um ministro dissera mesmo ao imperador que o reino de Isabel no era deste mundo. Suas regncias comentavam polticos e jornalistas no foram felizes. Nos ltimos [pg. 85] anos, seus maiores interesses eram a msica, a religio, as orqudeas, o jardim e os filhos, como atestavam inmeras cartas condessa de Barrai ou ao seu sogro. A fraqueza do pai no a levava a ocupar maiores papis em pblico, o que devia estimular as pretenses do prncipe. Com a piora do estado de sade de D. Pedro, decidiram partir para a Europa em busca de tratamento. Aconselhado por mdicos e pelo estado de sua sade comprometida, o augusto chefe de Estado [...] levado a empreender uma viagem no intuito de recuper-la, noticiava o Jornal do Commercio, em julho de 1887. A imprensa republicana no poupava o velho homem: baldes de improprios e injrias acompanhavam os preparativos para a viagem. A Gazeta de Notcias despachou um reprter, Demerval da Fonseca, para acompanhar a convalescena ou agonia do monarca. A oposio no perdia tempo. O jornal O Paz comparou o vapor Gironde a um esquife. No um que levasse o corpo embalsamado de um homem, mas da prpria monarquia, monarquia amortalhada na indiferena do

povo! Na contramo destes jornalistas, contudo, o povo se manifestou. As despedidas foram fericas. Ao sarem os imperantes para tomar o carro, o povo que se achava reunido em frente ao palcio prorrompeu em vivas e aclamaes. Sendo atiradas flores sobre Suas Majestades e sobre Suas Altezas que os acompanhavam... Desde a raiz da serra, em todas as ruas pelas quais deviam passar Suas Majestades, era enorme a afluncia do povo que recebia os imperantes com vivas e aclamaes... O bond imperial chega ao largo de So Francisco, e no largo e ruas adjacentes era to compacta a multido que se tornava quase de todo impossvel o trnsito [...] a bordo era tambm quase impossvel o trnsito tal a afluncia de pessoas que em bonds martimos e lanchas tinham ido apresentar s Suas Majestades as suas despedidas. [pg. 86] Impossvel que o jovem, mais uma vez, no se entusiasmasse com essas manifestaes. A monarquia parecia estar bem viva! J o av, a cabea prateada, os olhos em brasa, dobrava-se, fundindo como uma vela que derretia. O conde dEu escrevera ao pai, em Paris, avisando-lhe da partida do imperador no dia 30 de junho. E o faria sublinhava por obra e graa dos mdicos que tinham imposto ao Conselho dos ministros a deciso da viagem. Imposto, sim, pois havia polticos contra a viagem. Alegavam que no era a hora. O pas estava mergulhado em dissidncias e crises. Para Isabel e ele, participar desta deciso era coisa bien facheuse (bem desagradvel), pois no poderiam impedir coisa tornada necessria. No contava que uma segunda regncia de Isabel parecia insuportvel para muitos. A verdade que reassumir era tarefa difcil para o casal. As crticas choviam, ficavam vulnerveis, no tinham mais tempo para se dedicar aos seus projetos pessoais. E, prevenindo o velho aristocrata sobre quem era o prncipe brasileiro: A imperatriz acompanha o imperador, bem entendido, assim como seu neto Pedro Augusto, que est no auge da felicidade. um bom menino que eu recomendo; muito inteligente, elegante e bem cuidado, e persegue seus objetivos que so, no momento, formar colees de todo tipo, cientficas e

artsticas. Mas ainda inexperiente, fcil a inclinar para um lado ou outro, em suma, pouco firme. Ele me disse, com muitos rodeios e subentendidos talvez para tornar-me favorvel sua viagem, nica coisa que o preocupa , que lhe parecia indispensvel ir-se, neste momento, para no se tornar um entrave poltico. Que ele recebia, amide, insinuaes que tinha que afastar. Que ele achava leal advertir-me. Que ele retornaria quando o governo de sua tia estivesse bem assentado. Estou, quanto a mim, convencido de que tudo isto no passa de conversas no ar, como esto to inclinadas neste pas de murmuraes. E de fato, ele ter que voltar para cuidar dos interesses que possui aqui: penso elementar de 28 mil francos; propriedade [pg. 87] urbana com belssima residncia cujo usufruto seu pai lhe abandonou, estimado em mais ou menos 500 mil francos; e, ainda, o direito a um imenso domnio de terras ainda no demarcadas [...] seu irmo encontra-se ocupado com o servio naval [...] bem menos expansivo. Gaston no levava a srio as pretenses do sobrinho. No imaginava que nos anos que convivera s com o av, este mesmo dera a entender, muitas vezes, que via nele um sucessor. O prncipe ouvira atrs da porta que o av detestava o genro. O conde no parecia se dar conta de que Pedro Augusto representava os interesses de um grupo contrrio permanncia de Isabel no trono. Grupo organizado e que j possua uma agenda para reverter o quadro sucessrio. Se o jovem dizia que se afastava para deixar o governo da tia se consolidar, no o fazia s por elegncia. Queria que o tio soubesse que ele era uma ameaa. E das bem concretas. Do ponto de vista do tio, s o dinheiro interessava e no as nuvens que se formavam sobre a cabea do jovem prncipe. Estava enganado. A instabilidade que cercava a regncia, com sua avalanche de problemas, s aumentava as chances de ver sua mulher substituda pelo sobrinho. No eram conversas no ar. O prncipe ia para a Europa com a certeza de que, no corao da Corte, trabalhavam em seu favor, porque as condies do pas estavam deterioradas. Problemas complicados aguardavam solues que no vinham, e a ausncia do imperador que partiria no tal esquife da monarquia colocava outros. Sua molstia contava o ministro da Inglaterra iria colaborar para o separatismo de

provncias no Norte. O ambiente era de incertezas e sobressaltos. A candidatura do neto significava a possibilidade de reverter o quadro de antipatia pela famlia imperial. Era uma soluo de continuidade dentro da mudana. Correspondia aos panos quentes necessrios para acalmar o crescimento da vaga republicana, que, dentro da Corte, poucos pareciam antever. Representando o futuro, Pedro Augusto podia encarnar um imperador-presidente: caso nico e pioneiro nas Amricas. Uma [pg. 88] mistura de duas tendncias que dariam ao pas condies de crescimento. O exemplo de Napoleo III estava bem vivo na lembrana de uma classe poltica que confiava nos modelos importados. Enquanto os avs e o favorito preparavam a partida, na Corte o clima era de muita preocupao. Com a ausncia do velho, que se presumia prolongada, tudo podia acontecer. A regncia da tia se abria sob cu de tempestade. Boatos cercavam o governo do baro de Cotegipe, que no parecia bastante slido para conter sequer a ordem pblica. Multiplicavam-se arruaas. Temiam-se os capoeiristas armados de facas que evoluam pelas ruas vista de uma polcia m e impotente, denunciava o embaixador argentino, Ernesto Quesadas, em correspondncia oficial. Alarmada, Isabel se transferiu com as crianas e o marido para o pao de So Cristvo. O endereo, mais afastado, resguardava a famlia contra possveis violncias. Havia quem dissesse que, instalada na mesa do imperador, ela preparava simbolicamente sua subida ao trono. A muitos parecia impossvel imaginar que o monoplio que tinha o monarca sobre todos os assuntos pudesse, num toque de mgica, ser passado a Isabel. Para piorar, ela e Cotegipe no se entendiam. Entre eles, duro como um osso, o problema da Abolio. Gaston, escrevendo ao pai, se mostrava temeroso dos incidentes polticos a vir. Basicamente aqueles que cercariam a sucesso, em caso de morte. O imperador ia muito doente. E se morresse? Pela Constituio, a coroa era da tia. E o era de pleno direito. Mas no havia ambiente para isto. A m vontade era geral. Estou convencido, escrevia Capistrano de Abreu ao baro do Rio Branco, de que o III Reinado ser uma desgraa, e esta opinio vejo-a a cada dia espalhada e a consolidar-se; mas no pode deixar de ser assim. E frente a tamanha m vontade, o que faria Isabel? Renunciaria em favor do filho? Era a que os problemas comeavam.

Para muitos, o horror provvel influncia dos pais, durante a regncia do prncipe do Gro-Par, era to forte quanto possibilidade de Isabel ser coroada imperatriz. Para outro grupo, o importante que Baby, [pg. 89] o Gro-Par, fosse afastado em favor de D. Pedro Augusto, sabidamente o neto de predileo do imperador, o mais velho e ele mesmo pretendente. No havia espao para a princesa. Era detestada. Primeiro, pelos republicanos. A seguir, pelos proprietrios de escravos, por ser Isabel uma abolicionista. Os maons, por causa de sua f religiosa. Os intelectuais, por sua beatice. Entre os polticos, mesmo os amigos do palcio, havia aqueles como Taunay, que no queriam se submeter ao governo de uma mulher. Temia-se escrevia o ministro da Blgica que ela no tivesse pulso forte ou conhecimento aprofundado dos negcios para presidir os destinos de pas to vasto. Temia-se que o clero fosse dar opinio e interferir durante o seu reinado. No se correspondia com o bispo do Par, sobre poltica? Este no lhe pedira o patrocnio para um senador? Quando D. Vidal e D. Macedo, bispos de Olinda e Belm, resolveram seguir as ordens do papa, punindo religiosos ligados maonaria, ela os apoiou. Seu devotado clericalismo a afastou da sociedade. Ela colecionara desafetos, tambm, ao assinar leis antiescravagistas, ao patrocinar alforrias nas visitas que fazia s fazendas do interior. Boa me e esposa, preenchendo o papel de uma mulher de seu tempo, por que cargas-dgua desejaria comandar um imprio? Sobre esta terceira regncia, pairavam tambm questes familiares no resolvidas: os dotes matrimoniais. O de Isabel e o de Leopoldina. Os jornais protestavam. No era a hora. A sade financeira do pas era frgil. Gusty, por exemplo, devia receber 1.200 contos, em barras de ouro, pagos na praa de Londres. O pedido era considerado uma extorso feita a um povo em penria em favor de um prncipe elegante que passa pela Europa uma vida de rosas. O pas estava disposto a resistir a essa intimao: Sua Alteza faz muito bem reclamando este mundo e o outro e fixando o pagamento em ouro, e nos deixando ainda seus dois filhos como um penhor da muita estima que tem pelo nosso oramento. A imprensa antimonarquista no poupava ningum. [pg. 90] A culpa era dos pais por terem arranjado pssimos casamentos para as

princesas. Em vez de ali-las com as grandes casas dinsticas reinantes da Europa que pudessem favorecer a nao pela imigrao e pelo consumo dos produtos nacionais, foi buscar um prncipe exilado e um outro de casa secundria e sem nenhuma influncia direta nos destinos europeus. E que ainda por cima ambos os prncipes eram, direta ou indiretamente, membros da famlia Orlans, e o governo brasileiro deveria saber que essa famlia no hesitou nunca em levantar questes de dinheiro e que puseram sempre seus interesses acima dos interesses das naes que os aceitam ou toleram. Numa das colunas que assinava sob o nom-de-plume de Proudhomme, Jos do Patrocnio criticava violentamente o imperador, dizendo que este ainda no partira para a Europa pois receava entregar o governo princesa Isabel quando esto em debate importantssimas questes, uma das quais a dotao do Sr. duque de Saxe. Alm disso, insistia, era preciso tambm tratar do dote de um dos prncipes, que Sua Alteza vivo nos deixa como penhor da sua magnanimidade em dispor do nosso oramento era o do prncipe Pedro Augusto. Sem falar, e isto para o articulista era o mais importante, na questo do conde dEu: fizera um dbito de 500 contos no Banco do Brasil e criava problemas em suas terras no Sul. Nessas circunstncias, ou seja, tendo que discutir interesses da famlia, seria uma grande imprudncia inaugurar a regncia. Com Gusty invisvel e o jovem Pedro Augusto inatacvel, sobrava para Gaston. No s os jornais o criticavam sem piedade como reproduziam informaes publicadas na Europa. Um diplomata estrangeiro escrevera uma srie de cartas, cheia de detalhes sobre os podres da famlia imperial. Primeiro, elas circularam no estrangeiro. Depois, na Corte. Nelas, Gaston se destacava por sua extrema ganncia e avareza, mal dos Orlans, dizia o autor. Os conflitos com o imperador tambm eram relatados. Um deles confessava o diplomata lhe foi passado por algum muito ntimo do conde. A histria era sobre uma pedreira que Gaston [pg. 91] tinha atrs do palcio Isabel e que ele arrendava. Mas as exploses assustavam a princesa que estava, ento, grvida e temia um aborto. Ela pediu a um criado para falar com o arrendatrio para parar. Este respondeu que tinha encomendas para obras pblicas na cidade, mas que parada se o conde o indenizasse, j que tinham um contrato.

Pois ele foi se acertar com o conde e qual no foi a surpresa do criado da princesa ao ouvir do prprio Gaston que havia se acertado com o arrendatrio: ele no iria parar com as exploses, mas pagaria 100 ris a mais por ms! Isso teria indignado o imperador, que dissera que, se a questo era dinheiro, ele dava 300 ou 400 ris para evitar tais sustos filha. Outra desavena foi na Guerra do Paraguai. Desde o incio, o conde pediu para comandar um regimento, mas o imperador no o enviou temendo que os louros do conde fizessem murchar os seus prprios em Uruguaiana. S o enviou na ltima fase da guerra, quando ela j estava praticamente ganha. O diplomata dizia que at o Partido Liberal festejou muito o conde em sua volta e chegou mesmo a cogitar investir nele at perceber que ele no era homem poltico, e sim financeiro. O clima na poltica era de final de festa. Na correspondncia diplomtica, o embaixador Quesadas se queixava de que os funerais de ministrios se sucediam. Uns substituam os outros, sem solues para os problemas do pas. Os polticos que podiam fazer muito nada faziam. De seus contatos com o imperador, depreendia que ele estava cansado e desencantado. Que tentava popularizar a princesa, mas intimamente j sabia: ela jamais ocuparia o trono. Quanto ao monarca, era apenas um homem que no despertava entusiasmos, nem tampouco dio: era um inofensivo. Um inofensivo que usava as viagens ao exterior para fugir ao sensvel estado nervoso, revelador de certo desequilbrio. O mdico Mota Maia falava em impaludismo, progresso diabtica e desordem nervosa. Ah! Os nervos. No era impossvel que o tal estado nervoso decorresse das tenses familiares. Maldio famlia que leva a todas as covardias e que vos dissolve num oceano de leite e lgrimas, escrevia, na mesma poca, Flaubert. Sim, [pg. 92] porque no sculo XIX uma famlia aristocrtica ou no representava dignidade e poder. Ela impunha aos seus membros seus prprios objetivos. Ela considerava o interesse do grupo superior aos dos seus integrantes. Verdadeira fortaleza, guardava no interior segredos que pudessem macular a defesa de seu nome. A aparncia de estabilidade, fosse l o que isto quisesse dizer, era tudo. E a tal aparncia no era s sinnimo de patrimnio, era uma fora que defendia contra tudo o que ameaava. Mas os tempos tinham oxidado este harmonioso retrato familiar. Os progressos do individualismo

geravam conflitos que podiam levar ruptura do edifcio. Fissuras comeavam a roer o muro da slida construo. A famlia dos Bragana no era diferente. Nem todos agentavam a presso da mesma forma. Pedro Augusto queria romper o casulo impondo suas pretenses, que julgava legais, aos demais membros. A herana do av o poder, no o dinheiro, essa coisa suja de burgus ocasionava os mais graves e disfarados conflitos. O inimigo no estava, portanto, fora, mas dentro dos portes. Lutas fratricidas, nas quais cada um calculava as chances do outro, resultavam em discretas lavagens de roupa suja. A autocensura tornava esses embates ainda mais cnicos, feitos de murmuraes e sussurros. O medo do escndalo, da humilhao, dos comentrios, amarrava avs, tios e sobrinho num pacto de silncio e dio. A regra era nada expor e evitar a interveno de terceiros. Na Corte, no havia alma piedosa dedicada a reconstituir os fios rompidos. As muitas fotos do prncipe com os primos e o restante da famlia deviam atestar para a sociedade a serenidade do cl. Mas no eram s os problemas familiares que causavam o desencantamento do imperador. Os progressos feitos pela individualizao engendravam novos sofrimentos. Sofrimentos ntimos que decorriam da pssima imagem que D. Pedro II fazia de si mesmo: um homem fechado, adormecido, doente. O sentimento de insuficincia que dele emanava rompera a barreira de proteo da famlia. Estava nas caricaturas, nas notcias de jornais, nas fofocas da rua do Ouvidor. No tivera uma vida feliz, e o medo do que estava por vir no dissera a Quesadas que o imprio [pg. 93] terminaria nele? era sentido como uma fonte de mal-estar. No amava. Ningum conta com a sincera amizade do soberano. A fora de querer parecer imparcial cai no extremo oposto, e no manifesta simpatia ou afeio a quem quer que seja, acusava um jornalista. No era toa que o monarca tinha horrio marcado com o Dr. Charcot. Desde 1863, o mdico francs desenvolvia pesquisas sobre a neurose e o choque nervoso, segundo ele, um agente provocador capaz de gerar delrios. Se o mal no deixava vestgios orgnicos, era porque afetava, apenas, o crebro. Para provar sua tese, ele transformara o hospital La Salptrire, em Paris, num teatro onde os doentes exibiam seu sofrimento. Em suas aulas, realizadas s teras-feiras, artistas, escritores, jornalistas e polticos acotovelavam-se a outros mdicos,

enchendo a sala. As cmaras escuras de Daguerre e Talbot, os estereoscpios, registravam, como um olho curioso, a mmica da dor psquica. Membros torcidos, olhos revirados, mos em garra, seios desnudos. Uma mistura de sexo e terror. Mesmo os tratamentos hidroterpicos aos quais era afeito D. Pedro II eram recomendados, nada mais, nada menos, do que para a alienao, um outro nome para demncia ou loucura. Era comum em Paris que, ao fim de jantares s para homens, na hora de charutos, licores e digesto, o assunto fosse o magnetismo e as experincias do Dr. Charcot. De repente, homens cticos, amveis, indiferentes a todas as formas de religio, comeavam a contar fatos estranhos e histrias incrveis. O mistrio do magnetismo era defendido em nome da cincia: O Sr. Charcot, de quem dizem ser um notvel sbio, parece um desses autores como Edgar Allan Poe, que enlouquecem de tanto estudar casos de loucura. Ele constatou fenmenos nervosos inexplicados e, ainda, inexplicveis. Ele caminha sobre o desconhecido que exploramos a cada dia, e no podendo sempre explicar o que v, ele se recorda, talvez, das explicaes eclesisticas sobre os mistrios, comentava-se. A teoria nascera durante a gerao do av: o crebro organizava as funes da alma. Graas a um mapa frenolgico, mdicos localizavam reas de [pg. 94] inteligncia, esperana, amor famlia, devoo, patriotismo, clculo, instinto sexual e tendncia bebida. O imperador tinha que ver o mdico para saber que rea estaria lesada. A filha regressou de uma estada de seis meses com a famlia na Europa, e o pai teve licena para viajar. Curiosamente, a depresso na qual mergulhara e que lhe dava aparncia de um moribundo desaparecia como por encanto. A verdade que So Cristvo era um tmulo. A vida ali o matava pouco a pouco. Havia de pensar nas comparaes que fizera seu amigo, o historiador Max Fleuiss: Londres era uma velha rica, Paris uma viva decrpita, e s Berlim rapariga nova, fresca, rija, lou. Tudo l era mocidade. Nas capitais, todas as construes eram monumentais e grandiosas e todas as ruas to largas que nelas cabiam seis ruas do Ouvidor. Ele, velho, precisava rever isto. Von Seiller, ministro da ustria, escrevia, surpreso, para Viena: depois que agendara a data de partida, o imperador se tornara mais forte, adquirira melhores cores. Enfim, na despedida, o futuro viajante lhe pareceu um convalescente. E no um homem com os dias contados.

Novamente, o Atlntico: av e neto iam cruz-lo no sentido inverso do percurso feito em 1872. Quinze anos passados e o ressentimento que o jovem trouxera, na ida, o velho levava, na volta. Bagagens opostas: numa, o segredo de envelhecer. E noutra, o sorriso colorido pela vida. Numa, a tradio, a discrio, o desejo de nada revelar sobre si prprio ou de manter as coisas como estavam. Noutra, a inovao, a dvida, a tenso, a irracionalidade e a confuso. Enfim, os sinais do tempo. Caminharam lado a lado no deque do Gironde, fechados cada qual no prprio silncio, enquanto a comitiva se alojava. Ambos sabiam que, mais frente, chegaria a hora do perigo. O velho se apoiou no moo. Olharam-se com um grande sorriso. Sorriso de prisioneiro que se maravilha diante da imensido do mar. Longe da costa brasileira, o av j no se queixava mais. Fazia versos de p quebrado: Vendo as ondas correr para o Ocidente; Corre mais do que elas a saudade [...] com sade mais lustre dar mente; coisa que enobrece a humanidade. [pg. 95]

Captulo IV

Afiando as garras
Enquanto a imprensa crepitava em torno do casal dEu, o Gironde fazia escalas. Dacar e, em seguida, Lisboa. De l, um trem levou a comitiva, via Madri, com destino a Paris. Para o jovem, este retorno tinha vrias significaes. Reencontrar os jardins e praas, as noites na pera, os fogos de artifcio, as feiras a cu aberto. Lembrava-se, vagamente, de seus pais neste cenrio: Leopoldina e Gusty se vestindo para um baile ou um teatro. Num restaurante, ouvindo uma orquestra, travando relaes com pessoas interessantes, a vida girando como uma roda maravilhosa. E depois, as comoventes montanhas, os lagos silenciosos e tristes da Estria. Estar na Europa seria uma ponte para a infncia. Ponte que conduzia ao outro lado do oceano, atravs de cidades e campos, at as paisagens primordiais, onde se cultivava a elegncia e o poder. Ele analisava as razes desse poder. Uma primeira impresso: a de que seu av, Pedro II, copiara o carter burgus de seu bisav, Lus Felipe de Orlans, conhecido como o rei-cidado. O homem tambm reinara modestamente, evitando a arrogncia e as despesas de seus predecessores. Era um monarca que se distinguia por certas atitudes: o respeito liberdade de imprensa, a valorizao da educao, a aparncia comum, a vida familiar modelar, o guarda-chuva ao brao. Abria mesmo as portas do seu palcio aos sditos para mostrar a cama de casal, onde dormia com a mulher. Como se no bastasse, mandava os filhos estudar na escola pblica. A busca de simplicidade no deixava de ser um projeto poltico, na Frana ou no Brasil. Mas nem sempre ele terminava bem. O bisav tivera que abdicar em 1848, durante uma revoluo, e fugira da Frana para a Inglaterra, discretamente, disfarado sob o nome de Mr. Smith! [pg. 97] O rapaz logo compreendeu tambm que se, abaixo do Equador, ele lutava entre os descendentes de Orlans para fazer um espao na Corte brasileira, no Velho Continente era diferente. O prestgio da famlia Saxe e Coburgo era imenso. A lembrana de Alberto, adorado marido da rainha Vitria da Inglaterra, seu tioav, era um carto de visitas. Ele iria beber entre seus pares o combustvel de que

precisava para alimentar suas ambies: o sonhado reino nas Amricas. Mas tambm sentiria as diferenas que fizeram seu pai queixar-se ao conde Gobineau quando este visitou o Brasil: um tal pas... Gusty fugia dos trpicos. Com ou sem o dote de Leopoldina, procurava ficar o mximo que podia na Europa. Havia o reencontro com o passado, mas tambm existia o encontro com o presente. Nas cidades porturias o movimento era intenso. Milhares de barcos acostados nos cais carregavam produtos manufaturados que seriam reexportados para as colnias. Elas estavam encarregadas de absorv-los. Entre Bblias e mquinas a vapor, at patins de gelo e bids seguiam para os trpicos. Exrcitos dotados de armas modernas modelavam como queriam os imprios alm-mar. As grandes capitais tinham sofrido reformas monumentais, se interligando graas a trens e automveis. Nas ruas, as bicicletas se misturavam aos transeuntes em busca dos grands magazins. Velocidade, atividade febril, energia, tudo parecia transpirar de uma civilizao que se tornara poderosa pelo domnio das cincias. A Exposio Universal, primeiramente em Londres e a seguir em Paris, era a prova formidvel da extenso do poderio humano. O excesso era uma marca do tempo: excesso de bibels, de mveis, de quadros, de roupas. As rivalidades industriais favoreciam a baixa dos preos, mas a mecanizao tinha suprimido muitos empregos. Os miserveis e desempregados se misturavam aos grandes consumidores pelas avenidas. Era toda parte, se conjugavam os mesmos verbos: beber, danar, brigar, amar, roubar, mas tudo isso em ambiente mais melanclico do que alegre. A caricatura que enchia os livros, alguns dos quais Pedro Augusto tinha [pg. 98] em sua biblioteca, destilava um humor agressivo sobre as mudanas em curso. A Europa das grandes capitais era burguesa. E, por sua vez, a literatura expunha o nervo da idiotice burguesa em todo o esplendor. Os autores eram custicos em relao aos parvenus, aos que vinham de baixo, aos que ascendiam. Os meus idiotas, como os chamava Flaubert! Estes tinham tudo novo: carruagem nova, arreios novos, moblia nova, braso de armas novo. Lembravam a Pedro Augusto gente que ele conhecia e que morava na Glria ou no Catete e que se intitulava baro disso, visconde daquilo. Econmico, o ferro desafiava as leis de construo com sua leveza.

O prncipe entrava em contato com realidades sobre as quais o av lhe falara, quando estudavam juntos. Em seu esprito de engenheiro, ele captava as transformaes se perguntando sobre sua aplicao no imprio. Ele observava tambm que o desenvolvimento da escolarizao, a liberdade de imprensa, a democracia ajudavam homens e mulheres a conhecer seus direitos. O poder sindical se organizava e sua arma era a greve. O Capital, de Karl Marx, j fora publicado, e o socialismo libertrio se confundia com o anarquismo. A laicizao, o racismo e o anti-semitismo eram os frutos mais amargos da expanso econmica. Nos anos 1880, havia, como Renoir, quem ainda pintasse as cidades numa imagem potica. As descobertas da luz e da cor, que realizara junto com seus colegas impressionistas, dez anos antes, continuavam a cativar, mesmo que os artistas tivessem conscincia dos dramas sociais de seus contemporneos. Eram os ilustradores da vida natural, simples e fcil. Mas o acordo entre o homem e a natureza iria em breve se romper. A acelerao do ritmo da vida e da economia no permitiria mais a contemplao buclica. O realismo iria expor as misrias dos excludos do sistema. Nietzsche com quem o av e o neto cruzariam numa viagem de trem , Bergson cujas obras o imperador lia e Freud, que faria mais frente um diagnstico do prncipe, estariam encarregados de semear [pg. 99] dvidas nas conscincias desorientadas pelas conquistas cientficas. Graas tcnica celebrada nas grandes exposies universais, tempo e espao se reduziam dimenso humana, mas, ao mesmo tempo, outras energias das quais jamais se desconfiara surgiam e pareciam fora de controle. A cincia revelava o que estivera at ento invisvel: o crebro era capaz de fabricar dios, tenses, mal-estar. Neste continente em transformao, a aristocracia persistia reivindicando um espao proeminente na poltica, na sociedade e na cultura. Ainda que sob luz crepuscular, seus membros, transitando entre as propriedades rurais e o torvelinho da vida social nas grandes capitais, seguiam ditando modas. Deixavam o trabalho sujo do governo para banqueiros ou empresrios em permanente conflito com uma classe trabalhadora cada vez mais insubordinada, ou com a burguesia em ascenso. Para fazer frente s mudanas, investiam na autenticidade das experincias, acreditavam na intuio, se voltavam para o futuro. O prncipe tambm queria

integrar essa agenda. S que o seu futuro j era passado. Os imprios saam de moda. Ainda assim, ele procuraria conjugar as tendncias com que se deparava na Europa com as realidades dos trpicos: democracia e trono, escravos e indstria. Pedro Augusto descobria, pouco a pouco, que sua gerao no tinha laos com a de seu av. Mergulhada no romantismo da primeira metade do sculo XIX, a do imperador tinha conscincia de que sua poca lhe cortara as asas de toda a esperana. Ele descobria tambm que a melancolia a que ele lia, todos os dias, no olhar do velho decorria de uma certeza: a de que qualquer objeto de desejo era uma decepo. Superior no seu pessimismo, a melancolia de D. Pedro no esperava nada. A dor que dela escorria era uma fonte de inspirao e grandeza. O prncipe, por sua vez, se enraizava numa gerao maldita. Gerao que perdera toda a iluso. O futuro, segundo ela, no pertencia nem aos poetas, nem aos utpicos. E sim luta de classes e ao nacionalismo. A revoluo industrial estava no auge e os proletrios tinham necessidade [pg. 100] de chefes revolucionrios. A burguesia e os polticos da Realpolitik precisavam, eles, de canhes. Ao mesmo tempo em que a humanidade se transformava, aos olhos dos contemporneos, numa massa estpida e m, Deus dera lugar ao nada. Nada vasto e negro. Deus era um inimigo. A melancolia cedia lugar ao desespero. O otimismo era prova de imbecilidade, de vulgaridade. Paris, 1887: a impressionante praa da Concrdia com dois monumentos aquticos e o colossal obelisco egpcio, como que espantado de estar ali. As praas cheias de sol, de gua e de vida. No Arco do Triunfo, um velho guia mostrou ao prncipe a marca das balas disparadas pelos comunistas do alto de Montmartre. Pelos bulevares, um turbilho de sedas vestia cavalheiros e damas da velha fidalguia, da fidalguia de meia-tigela, da alta finana, do demi-monde, estrangeiros de todas as partes do mundo, cocottes e putas, manequins de sexo duvidoso e gandins, designao para dndi. Carruagens de todo gnero se cruzavam: eram carros de luxo, carros de fantasia, carros de aluguel, dog-cars, modestos fiacres. Todo esse turbilho se precipitava, a partir das cinco horas, se apertando entre as duas fileiras de palcios e passeios da avenida dos Champs-Elyses na direo dos lagos, prados e arvoredos do Bois de Boulogne. Para os grandes deste mundo, o jantar era no Restaurant des Cascades. Para os pequenos, a refeio singela na toalha

colocada sobre a relva. Depois, tinham lugar as corridas de Longchamps, com seus prmios: o Seymour, o Moskowa, o Pr-Catelan e outros. A multido, variada, entusiasmada, sentada, em p ou trepada nos carros particulares, urrava: bravo, Marasquin, bravo, Perla!, cavalos vendidos depois das corridas a 10 mil francos. A cpula dourada do tmulo de Napoleo lembrava que, para extinguir as recordaes do imprio, teria-se que arrasar a cidade. As guias cesreas, elementos essenciais da decorao dos edifcios, planavam em colunas e portadas. A poderosa inicial, o N de todos os tamanhos, se reproduzia nos detalhes. No Quartier Latin bairro das escolas , ptios escondidos e escadas em caracol [pg. 101] levavam a anfiteatros cheios de gente. Rapazes, homens maduros militares e senhoras novas e velhas escutavam e anotavam. Em p, giz na mo frente ao quadro-negro, um conferencista. Era a moda. No havia edifcio pblico, fachada ou runa no bairro em que no se lesse em tinta preta: LIBERDADE, IGUALDADE E FRATERNIDADE. A modernidade, a burguesia e os restos do imprio ainda se entrelaavam. Paris tambm foi para o prncipe e os avs um mergulho nos ento chamados deveres de sociedade. Damas e cavalheiros bem-nascidos tinham um dia de recepo em que abriam as portas dos sales. Ser em sua casa, em tal dia da semana, de tal a tal hora, rezavam os cartes. Ficava-se no mximo meia hora em cada salo, pois os convites para o mesmo dia eram muitos. Atend-los fazia parte da administrao do tempo da famlia imperial durante a viagem. O resto dos contatos se estendia aos camarotes de teatro ou pera. Tais camarotes eram microssales nos quais se desenrolavam outras tramas, alm do espetculo: amores adlteros, conquistas rpidas, fofocas polticas. Um pblico seleto se reunia para concertos, espetculos e bailes em recepes sofisticadas. Nos raouts, importados da Inglaterra e definidos por Balzac como um desfile de narcisos, se reuniam centenas de jovens para conversar ou danar. A contratao de orquestras e os servios de cantores animavam os bailes. A vida mundana e agitada no apagava, contudo, as marcas do nascimento. Freqentadores dos sales e restaurantes, os mimados dejetos da aristocracia marcavam a sua diferena graas a ttulos de nobreza e carradas de orgulho. Neste grupo, o exerccio da impertinncia, mesmo quando no se tratava da nobreza de

sangue, era a nica ocupao. A atitude mais corrente era no responder a um cumprimento, sorrir com um ar cnico, jogar a cabea para trs com ar de fria, no reconhecer velhos empregados ou funcionrios, reservar o aperto de mos para, no mnimo, duques. Proust denominou estes rituais de o orgulho das distncias. Os magnatas do capital e os profissionais liberais no formavam uma coalizo bastante forte para contestar a preeminncia da velha aristocracia. E [pg. 102] era exatamente porque a ascenso social e o enobrecimento obcecavam o burgus que ele renegava suas origens. Sua ambio suprema no era a de sitiar a fortaleza nobilirquica. Mas de penetr-la. O prncipe encontrou no mundo aristocrtico do Faubourg Saint-Germain um cenrio sado de um romance do sculo XVIII. Os mesmos lugares simblicos castelos, teatros e sales. As mesmas prticas sociais de conversao. A mesma tica centrada na representao pblica do seu nvel social: um aristocrata, afinal, tinha que ser reconhecido por sua maneira de ser. O mesmo culto da bela forma e das boas maneiras. Aparentemente inconscientes das transformaes polticas e sociais que reconfiguravam a antiga ordem, os aristocratas continuavam a celebrar ritos que no pareciam ter mudado desde Lus XV. Dessa gente emanava uma aura capaz de dar outro sentido ao mundo. Aura que lhes permitia transfigurar cada detalhe que os cercava. A falta de embarao ou temor, a ignorncia do obstculo eram frutos da confiana em si recebida como herana. Confiana que o herdeiro de sangue azul integrava por osmose com o seu meio. Se o av preferia freqentar os sbios Pasteur, Levavasseur, Dumas Filho , Pedro Augusto preferia a poltica e a novidade. Antes de seguir para BadenBaden com os avs, encontrou-se com o poeta portugus Guerra Junqueiro, um ateu empedernido, que lhe ofereceu um almoo um opparo banquete, segundo os jornais. Provavelmente numa pequena sala reservada nobreza que os restaurantes mantinham para separ-los da burguesia. O restaurante, emblema do luxo e da ai-sance, do consumo ostentatrio na Belle poque, acolhia as duas fraes da elite: os burgueses ricos e os grandes aristocratas de sangue. Suas salas internas eram divididas por uma linha to sutil quanto intransponvel: um ligeiro parapeito decorado com plantas descreveria Proust. Assim, isolados, o nobre e o plebeu conversaram. Conversaram sobre o poema A Velhice do Pai Eterno, uma acusao

impiedosa ao beatismo do clero portugus. Um tapa na cara da devota tia Isabel. [pg. 103] Neste mesmo ano, o poeta aderira ao grupo intitulado Vencidos na Vida, intelectuais que canalizavam a sua frustrao e o desengano dos ideais revolucionrios juvenis para um diletantismo elegante e irnico. Era gente que alimentava a idealizao vaga de uma aristocracia iluminada, contraponto do socialismo utpico que alguns deles, antes, tinham brevemente defendido. Quem melhor do que o jovem prncipe para representar o modelo do monarca iluminista e iluminado pelos cabelos louros e olhos azuis, o porte atltico, a elegncia? Estiveram presentes Eduardo Prado e o baro de Estrela, figuras nevrlgicas na formao de planos do prncipe. O trio anunciava as distncias tomadas em relao s posies da tia Isabel e do Baby, na corrida da sucesso. Prado era apenas quatro anos mais velho do que Pedro Augusto. Metido a aristocrata, homem para quem a etiqueta, a linhagem e a nobreza de ttulos possuam valor fundamental, j tinha publicado um livro de viagens quando se encontraram. Vivia entre Paris e Londres e era um monarquista convicto. O grand monde era o seu ambiente. Qualquer repblica seria a negao de tudo isso. Prado tambm era um burguesfobo. Ou seja, algum que vivia a experincia cotidiana de abominar, nos menores detalhes, a vulgaridade burguesa. Um dos muitos que, como Flaubert, tinha horror classe mdia em ascenso: classe feita de gente que achava livros longos demais ou que bocejava em concertos. Morador da rue de Rivoli 194, um dos endereos mais caros de Paris, Prado passava o tempo entre a mesa de trabalho e a Bibliothque Nationale, a.flannerie nos bulevares e o almoo no Fayet, as visitas galeria Odon e livraria Chedonet. Cercado por amigos e admiradores, percorria alfarrabistas e antiqurios, museus e arquivos. Era presena assdua nos leiles de bronzes e peas raras do Hotel Drouot. Suas salas eram forradas de velhos damascos da ndia, sua biblioteca fornida de documentos brasileiros, as mesas atulhadas de vespertinos franceses e matutinos ingleses, os balces do apartamento transbordantes de lilases, enquanto um relgio marcava as horas em todas as capitais e o curso dos planetas. [pg. 104] O almoo no foi inocente. Eles queriam tirar o prncipe das sombras Transform-lo em protagonista do processo sucessrio. Para isso, exibiram o jovem

nos acontecimentos mundanos. Depois, aplaudiram-no junto com os sbios franceses, sob as abbadas douradas e brancas do Institut de France, quando ele impressionou a todos com uma conferncia sobre minerais brasileiros. A fisionomia e o porte juvenil em meio s cabeas encanecidas parecia, segundo um jornalista, um topzio circulado de enormes brilhantes. O av babava: Sua Majestade banhava-se em um verdadeiro mar de doura, vendo com orgulho o seu neto ocupar a ateno de seus consrcios acadmicos. Seduzidos, os cientistas franceses atiraram-se a ele como gatos a bofes, registrou o correspondente da Gazeta. Acompanhavam-no em visitas a prises nas cercanias de Paris, pois ele tinha planos para melhorar o sistema carcerrio nos trpicos. O renomado historiador Ferdinand Denis o recebeu em casa, esperando-o, por horas, com todas as condecoraes ao peito, uma forma de se mostrar altura do prncipe. Enfim, tudo era luxo, calma e voluptuosidade de poder entre esses jovens cujo objetivo era dar gs monarquia. O av se enchia de altivez pelo rapaz.

Enquanto D. Pedro restaurava as foras com banhos de vapor em Baden-Baden, o prncipe foi para o palcio de Coburgo visitar a av paterna. Tomou o trem e cruzou um panorama feito de casas e culturas mergulhadas no verde das plantaes. Atravessou a Champagne, percorrendo mentalmente as estradas que os exrcitos franceses atravessaram em farrapos, exaustos, cobertos de lama, depois de terem perdido a guerra para Bismarck. Na fronteira, houve reviso de bagagens e troca de chefe do trem para cruzar a Alscia e Lorena. E depois ele j ouvia Herr e outros sons guturais da infncia. Cruzou o Reno com recolhimento respeitoso. O vasto lenol dgua, ele bem sabia, fora mortalha de geraes. O panorama se recortava em penhascos, vales profundos e florestas ruivas. No [pg. 105] vago-restaurante, brindou a volta ao lar, tomando cerveja fabricada em Estrasburgo e aguardente feita de cerejas selvagens. O trem atravessou o Isar e o vale de Mangfall. Ele viu pela janela a montanha do Prodgio, de onde, diziam, Frederico Barbarroxa ressurgiria um dia. Em seguida, com o corao aos pulos, os Alpes da Estria. Era esperado pelos irmos Lus e Jos, o pai, o tio-av Joinville e a av. Exibindo a boa forma fsica, passou dias em excurses pelas montanhas. Ao voltar,

Clementina de Orlans o aguardava para os assuntos srios. Ela tivera as melhores relaes com Leopoldina e amou, a seu modo, a finada nora que fizera seu filho to feliz. Preocupava-se, pois, com os netos e, em particular, com Pedro Augusto. O reencontro foi tocante mas prtico. A av lhe props certa mudana de rumo. Exibiu-lhe um novo mapa, uma nova rota: a que levava ao matrimnio. Um matrimnio que, em mdio prazo, reforasse suas possibilidades de ocupar um trono. Logo depois do desembarque na Europa, os arranjos j estavam no ar. Ansiosa por notcias, Isabel escrevera me. bem provvel que ela e Gaston tenham sugerido o nome da noiva, na viagem que fizeram no ano anterior. Rumores corriam. Comentrios enchiam a Corte do outro lado do Atlntico. Da Europa, membros da comitiva se encarregavam de destilar informaes: O prncipe D. Pedro vai com a idia de pedir s Cmaras uma dotao para tratar de casar-se, escrevia o conde de Nioac. A prometida seria Margarida de Chartres. Um casamento arranjado para Pedro, registrava a tia, com a certeza de que s assim o veria definitivamente longe do Brasil. Aliana matrimonial como sinnimo de degredo, pensava ela. Sobrinha-neta de Francisca de Joinville, a jovem Margarida, nascida na Inglaterra, era quatro anos mais nova do que o prncipe. No era a nica candidata. Em carta, o conde dEu comentava, ainda, sobre outra mantida em segredo. Uma italiana. A gr-duquesa de Toscana queria apresentar algum ao belo prncipe, mas ele fugia. No era a hora, retrucava. O tio Gaston martelava: Sou de opinio de que no se devem atrasar os casamentos [pg. 106] inutilmente. A mensagem nas entrelinhas era: case-se e fique longe do trono brasileiro. J o correspondente da Gazeta de Notcias avanava um terceiro nome: Helena de Orlans, filha do conde de Paris, neta do duque de Montpensier. O casamento se realizaria em Bruxelas, no ms de maio, conforme prometera D. Pedro II ao rei da Blgica. O jovem no tinha como escapar tradio. As alianas seladas, as noivas colocadas sorte deles quando no eram uns pesadelos de feias. E, se feias, tinham que contar com outras qualidades: a posio no ranking da aristocracia europia, os bens e o dote, o prestgio da famlia. Os Saxe e Coburgo eram bons maridos. Eram conhecidos garanhes de purosangue azul, muito bem cotados. Pena Leopoldo I j estar morto. Teria exultado em

escolher um bom par para Pedro Augusto, ampliando os tentculos do cl na Amrica. O Dirio de Notcias noticiava: Nada foi resolvido sobre o casamento de Sua Alteza e os leitores sero informados imediatamente logo que houver qualquer coisa de certo. As notcias que tm corrido so simples boatos, sem carter de certeza... Nada de positivo sobre o que pretende Sua Alteza Real o Senhor prncipe D. Pedro Augusto e seus parentes acerca de seu casamento. Podemos assegurar, porm, que, em todo caso, no h inteno alguma de casamento com a jovem princesa Helena de Orlans, sendo inteiramente falso o boato que corre a este respeito. O pior que a princesa casadoira era uma Orlans. Com ela, nunca. Para se identificar ao tio?! O jovem iria fugir do assunto como o diabo da cruz. Hei de casar, tenho mesmo a minha escolha feita, mas no nada do que se tem espalhado, ele explicava aos jornalistas. Mas algo se passava, para alm das dvidas pessoais dele. Ou delas. Seus mentores achavam que era melhor aguardar o desenrolar dos acontecimentos. Casar com o poder, primeiramente. Ou principalmente. Ocupar o trono e a, como imperador ou presidente, fazer a escolha certa. A [pg. 107] que fosse ao encontro dos interesses polticos do momento. Este era um bom conselho. O prncipe multiplicava suas viagens e atividades sociais com a inteno de confundir os planos de casamento. O mapa da mina ofertado pela av foi esquecido em algum lugar. Engavetado. Mas havia outra razo, e esta no era poltica, que empurrava o jovem Pedro Augusto para longe de qualquer plano afetivo. No conseguia se envolver. Ele, que tivera pais to apaixonados, que fora criado s, que devia desejar constituir um ninho, no conseguia. Ele, que recebera tanta ternura nos primeiros anos da infncia, no tinha foras. No podia amar. Tentava? Muito. Lia Baudelaire. Lia Amor e Melancolia de A. F. de Castilho. Lia O Quarto do Amor de Decourcelle. Lia Schlegel, o grande romntico. Fisicamente, estava pronto. A literatura pornogrfica, as caricaturas e os livros com figuras que escondia por trs dos outros, na estante da biblioteca, tinham lhe mostrado o que fazer. E como. Mas a vida ertica lhe parecia como a tantos de seus

contemporneos envolvida em dificuldades e consumaes extraordinrias. Freud no diria, um pouco depois, que era preciso um obstculo para levar a libido ao pice? Os mecanismos da represso sexual estavam em toda parte. Depois, havia perigos em amar. Num sculo de machos, a literatura discorria abundantemente sobre os perigos do corno. Do adultrio feminino. A rejeio era impensvel. Inadmissvel. Os cimes faziam sofrer. Era necessrio decifrar, num piscar de plpebras, que a mulher no era mais casta. Na poca em que a medicina se dividia em especialidades, se multiplicavam tambm as informaes sobre sistemas, fisiologias e teraputicas amorosas. Um cansativo receiturio para se gostar e ser gostado. Estas eram as idias do tempo. As que estavam no ar e contaminavam as pessoas. Por baixo dessa dificuldade, existia, contudo, outra coisa. Algo dentro dele que fechava as portas para quem quisesse abrir seu corao. Os modelos literrios da poca no o comoviam: amor feito de adorao do [pg. 108] objeto amado. Amor que fazia as pessoas encontrarem um mundo na pessoa amada, como queria Schlegel. Amor que, como dizia Balzac autor que prncipe tambm lia , era poesia dos sentidos, era o encontro da necessidade com o sentimento. No, tais axiomas no lhe diziam nada. O prncipe no reagia a fatos psquicos de carter amoroso. Sua energia estava investida em outro lugar. No conseguia assumir as tarefas afetivas que o mundo exterior lhe impunha. Todas as experincias passadas, os beijos maternos, o calor de Leopoldina, a ternura do lar lhe escapavam. Fugia-lhe, tambm, seu tesouro de lembranas. Lembranas da me morta, entre dolo e santa. Me morta, cama, carnia, cadver, amor-morte, amor desvitalizado, esqueltico, mineralizado. Ele... Bem, ele no conseguia amar. Estava, apenas, investido em se defender. E se defender tornou-se uma obsesso centrada na sucesso. Sonhar com o trono e tudo quanto orbitasse volta dele era o seu nico prazer. Prazer fsico e prazer emocional. E quanto a este universo silencioso, das coisas no ditas, enterradas, subterrneas, havia ainda uma palavra que resumia o que ia dentro dele: hereditariedade. A palavra era antiga. As academias cientficas, cem anos antes, j se perguntavam: haveria doenas crnicas que passassem de uma gerao a outra? Ser que ele no amava porque seu av no sabia amar? Ou porque no tinha amigos? O

fato de a pergunta existir bastava para validar o problema. Mdicos e bilogos buscavam provas visveis da maneira por meio da qual elementos externos se introduziam no organismo, vindos de fonte pura ou impura. As experincias de Mendel, publicadas em 1865, no passaram despercebidas. Elas incomodavam. A mestiagem de gros, animais ou gente no era bem-vista. Mestiagem de corpos ou dentro do corpo: um horror! O corpo, na mentalidade burguesa, se queria inviolvel, mas a patologia provava que as coisas no eram bem assim. Numa obra clssica, o Dr. Portal ensinava que a epilepsia, as convulses, a asma ou a gota constituam parte de um legado infernal. As doenas do sistema nervoso se pensava, [pg. 109] ento eram, sem exceo, transmissveis. Assim o diziam Esquirol, Morei, Moreau de Tours. A biologia era a nica responsvel pela autonomia dos seres vivos. Para se perpetuar, homens e mulheres no tinham caminho certo. Era preciso construir, pedao por pedao, o edifcio de sua linhagem, correndo sempre o risco de criar loucos ou sadios. A vida verdadeira madrasta, influa no desenho dos destinos. Durante essa viagem, Pedro Augusto vai se inteirar de outras novidades por meio da doena do av. Os estudos sobre neurastenia termo recentemente cunhado estavam na ordem do dia. Os mdicos achavam que o nervosismo moderno a doena do monarca era o grito do sistema biolgico contra as presses do ambiente. D. Pedro estaria doente de excesso de leituras e de trabalho intelectual, segundo Mota Maia. Chamavam doena surmnage, ou trabalho excessivo. Estes eram tempos diziam os mdicos em que se tinham gerado estmulos demais para serem absorvidos de forma sadia, at mesmo dentro de casa. Certos espritos no estavam isentos de nervosismo doloroso. Van Gogh anunciara sua cunhada, antes de se matar: Somos todos meio neurticos. E a relao disto com a famlia imperial? Ah! Os Bragana. O av tivera convulses, assim como sua irm, Januria, ou suas filhas. Na herana que a casa imperial deixaria posteridade, desde o trisav D. Joo VI, listados por vrios mdicos figuravam desde insultos nervosos, acidentes epileptides, ataques de nervos, crises de vertigens, perturbaes sensitivas, psquicas e motoras, espasmofilia, personalidades psicopatas, parafrenia sistemtica, tdio e melancolia. No diagnosticaram, desde quando era menino, excentricidades, esquisitices e

bizarrias em Pedro Augusto? Por enquanto, o prncipe no acusava seu destino biolgico. Mas ele estava l. Pronto a se manifestar. E se na viagem tudo era alegria, tudo era bom tempo, o fantasma dormia dentro do armrio. Ele celebrou seu aniversrio em maro. Nos trpicos, os jornais da Corte no se esqueciam: Sua Alteza tem feito jus estima de seus concidados pelas suas [pg. 110] qualidades generosas e afabilidade de trato. Tudo lhe era simpatia. E as notcias no cessavam, os jornalistas se portando como ces farejadores de seus passos na Europa. As informaes circulavam num tom de quase orgulho. Havia vaidade em exibir o belo prncipe brasileiro. Ele foi proposto como membro da Real Associao dos Arquitetos e Arquelogos Portugueses: fantstico! Ele pegou catapora, no comparecendo ao baile a fantasia oferecido por Lady Murray, acontecimento social que marcou as noitadas da Cote DAzur. Pena. Se fosse, eclipsaria a todos com sua beleza e elegncia. Sua fantasia fora encomendada ao famoso figurinista Bouchet. Ele almoou, em Florena, no palcio Pitti, com os reis da Itlia, da Srvia e o prncipe de Leuchtemberg. Ele ocupou o segundo lugar ao lado do rei e da rainha Vitria da Inglaterra, esta exclusivamente servida por seu criado indiano de turbante. Para Vitria, Pedro Augusto era o retrato de seu inesquecvel marido Alberto. No desgrudava dele. Ele almoou em Monte Cario com o governador, baro de Farincourt. Depois, voltou a visitar a rainha da Inglaterra na Vila Palmieri. O rei da Blgica, Leopoldo II, lhe dissera textualmente que o considerava to sbio quanto o av. Sua crena de que os jovens europeus tinham que procurar horizontes vastos e virgens para investir suas energias tinha no prncipe moo o modelo ideal. Mais importante: o rei acompanhou Sua Alteza at a porta do palcio, ateno que os reis s concedem aos seus semelhantes. Os tios Montpensier o convidavam para tudo. As afinidades eram muitas. Ele encantava o mundo, entretinha, era divertido, bonito e sabia manter uma conversao.

O crculo do imperador se roa. O pessoal ligado aos dEu tremia com o sucesso do rapaz. Os rumores em andamento h tanto tempo deveriam ter

diminudo com a viagem. Mas no. Eles voltavam carga. Mota Maia era o espia, o agente da oposio, o delator. O jovem sabia disso. Detestava [pg. 111] o mdico do av. Em carta de Carmes ao baro de Cotegipe, Mota Maia apontava um dedo acusador, deplorando o rumo que os eventos tomavam. E, lamentando o sucesso do prncipe, pedia ao presidente do Conselho de Ministros reserva s notcias que enviava ao Brasil. O prncipe conspirava. E no s ele, mas tambm Joaquim Manuel de Maia Monteiro, o baro de Estrela. que junto ao imperador um elemento que por todos os ttulos e razes lhe devera ser fiel e que se tem tornado da mais repreensvel infidelidade. a juno ou o conchavo desse elemento com a reportagem do Rio de Janeiro, onde devemos buscar a origem dos artigos publicados em Bruxelas e no Nacional de Paris, os quais entrego a Vossa Excelncia com esta para os ler com ateno e tirar as dedues que ao seu elevado esprito no escaparo. Dizia no ter levado o assunto ao conhecimento de Cotegipe antes, pois no havia provas. Agora, sim. As tinha. Eram muitas: No me sobravam como hoje acontece. Os jornais europeus davam o moo como sucessor do velho. E o que incomodava o mdico eram as comparaes entre Isabel e Pedro. Chamo a ateno de Vossa Excelncia para o artigo da Reforma de Bruxelas em que se procura levar um personagem a deprimir o outro. O meu amigo, baro de So Salvador de Campos, procurar V. Exa. e dir de viva voz qual a situao. A questo grave e eu entendo em minha conscincia dever comunicar a V. Exa. como chefe do governo do imperador ou dos seus legtimos herdeiros. O baro de So Salvador de Campos um amigo de toda a confiana, dedicado ao imperador e famlia imperial e tambm ao governo, e por isso no trepido em pedir-lhe que me represente junto a V. Exa. A questo era muito grave. Por isso, no satisfeito em arrolar crticas e mais crticas, anexava correspondncia o recorte do jornal, datado de 8 de outubro de 1887, que em letras garrafais estampava a chamada: [pg. 112] O PRNCIPE PEDRO AUGUSTO. O texto no deixava dvidas sobre o sucesso do jovem nas cortes europias. Mais, no deixava dvidas quanto vontade do av de que o neto lhe sucedesse:

O imperador, que no se engana no estudo dos homens, quer particularmente ao PRNCIPE PEDRO, que mostra as melhores disposies para se tornar, como ele, sbio e laborioso. Na idade de 24 anos, o prncipe bacharel em Letras e Cincias Naturais. Ocupa-se muito com numismtica e revela curiosidade refletida por tudo quanto o tempo lhe permitiu ainda estudar. Passou em todos os seus exames com a maior distino e, apesar das longas horas que emprega em adquirir os mais diversos conhecimentos, tem tempo para passear e freqentar os cafs com jovens da sua idade. Pode-se dizer que D. Pedro seu diretor espiritual. Nele depositou toda a sua esperana e afeio sua imagem. Entre todos os prncipes modernos, D. Pedro Augusto faz exceo. homem moderno, digno de todos os respeitos de seu av, e compreende-se que seja estimado pelos brasileiros. Se a monarquia sobreviver a D. Pedro, no h dvida que aquele prncipe ser preferido princesa herdeira, D. Isabel, condessa dEu, cujo carter imperioso e fanatismo tornaram-na impopular no Rio. Era cada vez mais patente, sobretudo no crculo dos mais prximos, o conflito que indispunha a filha contra o neto de D. Pedro II. Conflito discreto, feito de poucas palavras e vestido com luvas de pelica, como convm nas altas-rodas. Vazavam rumores vindos do quarto do imperador no hotel de Cannes. Mota Maia dissera que D. Pedro se encontrava colocado, pela fora das circunstncias, entre duas correntes opostas, irreconciliveis. O velho ainda titubeava, sem saber quem apoiar. Sua vida virara um inferno. Briga de marido, mulher e sogra, mas tudo embrulhado em feltro. Era, tambm, cada vez mais notrio que o jovem Pedro [pg. 113] Augusto construa uma imagem de sucessor: se deixava entrevistar, circulava nos melhores palcios, via gente importante. Era, igualmente, bvio que ele tomava foras no contato com a famlia Saxe e Coburgo. O apoio da rainha Vitria ou do rei da Blgica, um dos maiores empreendedores coloniais da poca, por exemplo, quanto no valia? O responsvel pelo conchavo, apontado por Mota Maia, era ningum menos do que o baro de Estrela. Os olhos negros e incandescentes no rosto quadrado, de barba rala, diziam da personalidade forte deste capitalista e abastado

proprietrio de terras e de comrcios, fidalgo da Casa Imperial e da Real Casa de Portugal, e ligado ao mundo diplomtico por meio da famlia da esposa, Teresa de Vasconcellos Drummond. Os que freqentavam sua casa, no Rio Comprido, se deslumbravam com o luxo dos mveis, quadros e alfaias. Um inimigo assustador. Rico e poderoso, era o ponta-de-lana na ofensiva em favor do prncipe. E mais importante: uma fora quase invisvel. Estrela orquestrava, sempre nos bastidores, os contatos com a imprensa em ambos os lados do Atlntico. Colhia adeptos para a causa. Animava com projetos seus aclitos. Delineava, com Eduardo Prado, uma agenda para o III Reinado. Embalava os sonhos do prncipe. Organizava almoos no palcio Leopoldina com polticos influentes para que se tomasse a temperatura dos mesmos, em relao sucesso. Fizera-o com o ministro Cotegipe, desavena da tia Isabel, antes da partida para a Europa. Presumo que me preferem, que lhe parece?, perguntou o jovem prncipe ao ministro. A resposta tem-na Vossa Alteza na constituio do imprio, retrucou o esperto baiano, sem querer se comprometer, embora odiasse a princesa. Estrela tudo sabia, urdia, mastigava. Reina e lavra no pao muita intriga. H desavenas surdas. At se diz pela boca pequena que o prncipe D. Pedro lana vistas cobiosas para os degraus do trono, sublinhava o antigo proprietrio do Jornal do Commercio, o Sr. Picot. Em carta posterior, com data de 19 de junho de 1888, voltava ele ao assunto: Alm da questo da federao das provncias, [pg. 114] vejo surgir outra com o ramo cadete o nascido da filha mais jovem. Dizemme que vai criando partido no Brasil e que aos poucos falam em violao da Constituio. Quando interpelados, os membros da causa tinham a resposta na ponta da lngua: e a maioridade do prprio imperador? No foi anticonstitucional? Nada parecia impedir a realizao do sonho. Prova disto era a correspondncia que o prncipe mantinha com os membros da Corte que viviam volta do palcio Leopoldina: Joaquim Catramby, o preceptor Joaquim Pacheco, Castro Maya, a baronesa de Estrela, Dr. Buarque, Coutinho, Rocha Miranda, Sampaio, Roxinho e o mentor onisciente, o baro que era uma estrela para ele. Estava longe do pas, mas perto dos murmrios da Corte. O teor das cartas no escondia o clima de segredo que envolvia a troca de informaes entre o Brasil

e a Europa. De Milo: Eu tambm desejo muito voltar para o Rio. Alm de muitas saudades, tenho que arranjar muita cousa... [...] no respondi logo porque tenho estado num andar incessante, numa roda-viva de novidades de toda espcie. O tempo para olhar e ouvir pouco... Tenho tido notcias do Brasil por cartas de meu mano, tios, Catramby etc... O imperador, que vai indo melhor, demorar-se- em Baden-Baden por dois meses. No sei por que no lhe aconselharam mais uso de guas minerais... Sei que o senhor amigo sincero e discreto. Sob reserva lhe direi que o estado moral da pessoa que ns sabemos [referia-se ao av] no me agrada. Noto-lhe uma apatia e um estado de nulidade de vontade que no lhe peculiar... Quanto ao tal casamento fabricado, pode declarar que ele no ter lugar. H outras idias em que eu tambm estou, porque me conservarei independente, o que convm muito [o celibato seria claramente uma jogada poltica]. [pg. 115] Agosto de 87, ao baro de Estrela: O Sr. me fala em paz, silncio, delcias da letargia etc. da bela BadenBaden. Como vive o Sr. enganado! Durante minha estada nesta pitoresca vivenda passei do estado do movimento irregular e saccad [agitado] de Paris para outro regular, pendular, mas constante. Passeio de manh, almoo, passeio de carro, jantar, passeio ou msica e depois cama, era o programa dirio. Quase sem intervalos. Eis a razo pela qual no lhe escrevi logo, falando-lhe, agora, com franqueza. Quanto a bosques e emboscadas que se acham intimamente ligados aos primeiros, nada figuraram na minha vida baden-badense [referindo-se s possveis alianas das quais fugira]. Em carta para Estrela a 23 de agosto, agradecia os elogios que este lhe fazia sobre seu sucesso no grand monde; brincava com a alucinao ertica de uma das prometidas e informava: sobre o imperador, vai indo bem, porm longe de estar satisfeito quanto outra coisa que ns sabemos o eterno tema da sucesso: a filha ou o neto? Queixava-se, a seguir, de vov, sempre desptica, a mesma queixa, alis, que fazia sua me. Escreveu novamente para Estrela, em setembro de

1887: Se isso que o Sr. me manda dizer sobre a Marinha inteiramente verdade, creio que a situao pode tornar-se muito grave. A Marinha j se agitava em favor de reformas polticas. O grupo dos adeptos do prncipe tinha conhecimento desses movimentos. O contra-almirante Wandenkolk seria o informante. A 21 de setembro de 1887, Pedro Augusto acusava a resposta. Recebi a sua carta, contendo um pouco de pimenta, mas daquela para uso entre amigos, que arde um pouco, mas no deixa manchas. Gostei do manifesto do conde de Paris. No sei, porm, se produzir a impresso desejada. Pode ser que alcance o seu fim se os partidos monrquicos se unirem, chamando a si tambm alguns oportunistas cansados com o estado de [pg. 116] coisas. Os adeptos da sucesso no perdiam de vista o desenrolar das atividades pr-monarquistas na Europa. Na Frana, desde a presidncia ligitimista de Mac-Mahon que os partidos monarquistas se tinham dividido entre os que apoiavam o duque de Orlans, usurpador do trono de seus primos na figura de Lus Felipe, e os legitimistas que apoiavam Joo III o mais velho dos Bourbons. Preparavam-se instituies suscetveis de serem modificadas no caso do retorno da monarquia. Era o sonho de uma Ordem Moral Monarquista. Tudo isto caiu por terra com a eleio de Jules Grvy e a instalao de uma repblica laica, democrtica e parlamentar, obrigando reorganizao dos monarquistas. Mas no escapava a Pedro Augusto a oportunidade de criticar os Orlans. O contedo das cartas era secreto. No convinha que ningum soubesse sobre as conversas do mentor e seu pupilo. Os missivistas no queriam deixar rastros.

As coisas comearam a se complicar quando o prncipe suspeitou de estar sendo mal informado sobre a doena do av. Para o mentor, logo depois, em outubro: Prezado Senhor Estrela. Que o Senhor e esposa continuem a passar bem, o que desejo. Vou lhe pedir um favor que, com certeza, o Senhor me poder fazer. Uma pessoa, cujo nome no desejo citar, me comunicou que o mdico Dr. Bouchard, um dos consultados pelo Mota Maia, deseja me falar logo que chegue a Paris. Peo-lhe, encarecidamente, que v procurar o mais depressa possvel o Sr. Bouchard a fim de perguntar-lhe se com efeito

continua a querer me falar, ou se j mudou de idia sob a influncia de alguma carta recebida de Coburgo? O senhor lhe dir que o prncipe D. Pedro que lhe pede isso. De todo modo irei v-lo, porque desejo tirar certas [pg. 117] coisas ao claro, que muito me preocupam e atemorizam. Resposta para a legao brasileira em Bruxelas, o mais depressa possvel. O estado do av o preocupava. Ele lhe parecera em melhores condies no dia em que regressara da Estria. Depois foram muitos altos e baixos. Inquieto, queria ouvir a respeito o Dr. Charles-Joseph Bouchard, aluno de Charcot e especialista em hemorragias cerebrais. Ele no se contentava com as informaes passadas por Mota Maia. Alm disso soubera que o prprio Bouchard quisera lhe falar. Entendeu que certas notcias lhe estavam sendo sonegadas. E sonegadas, pois, no entender do mdico brasileiro, alimentariam seus planos de sucesso. Alm de detestar Mota Maia, acreditava que este tinha m vontade com ele, tratando-o com menor considerao do que devia. O mdico, de fato, no escondia sua antipatia pelo prncipe conspirador. Nada lhe contava. Mas os fatos falavam por si. O av caa, s vezes, em profunda sonolncia. O mdico-assistente em BadenBaden, a princpio, lhe garantira que o imperador estava bem. Mais no disse. Quando, porm, percebeu que ele no ignorava o estado geral do imperador, falaralhe em rgos fracos. O prncipe no escondia a curiosidade. Queria saber mais sobre a situao. Por interesse afetivo, poltico, ou ambos. A verdade que a desinformao era a regra. At o reprter da Gazeta escrevera para o seu jornal que o imperador se achava quase alienado, com predisposio para a demncia. O jornalista Joo Costa comentava, em artigo enviado Corte, que houvera um racha na comitiva imperial: Como nossos leitores j sabem, o Sr. Dr. Mota Maia encobriu por muito tempo toda a verdade da doena do imperador ao prprio prncipe. A notcia exibia a roupa suja. Quando o prncipe visitou o Dr. Bouchard, em Paris, este lhe contou o que estava sendo encoberto. Houve uma discusso entre o mdico brasileiro e Pedro Augusto nos aposentos do hotel em que se hospedava a comitiva imperial, quando o jovem censurou Mota Maia severamente. [pg. 118] Foi ento que o grupo se dividiu: a imperatriz, o prncipe e a baronesa de Carapebus de um lado e os viscondes da Mota Maia e de Nioac do outro. Foi sugesto do prncipe

cancelar a partida do imperador ao Egito. Foi ele quem chamou o Dr. Charcot para examinar o imperador em Marselha, e este desaconselhou a viagem que j havia sido liberada por Mota Maia. O jornalista acrescentava maliciosamente que, embora cuidadoso, o mdico dava conselhos cientficos infelizes ao monarca. Que ele no se empenhava suficientemente pela sade de D. Pedro. Ora, no deixava de ser uma paulada no grupo contrrio aos interesses do prncipe. Enquanto choviam notcias ruins, vindas da Europa, no Brasil, os planos para a sua sucesso avanavam, discretamente. Os seus prprios partidrios, com ou sem a sua anuncia, se encarregavam de faz-las circular. A comunicao era engrossada por notcias enviadas pelo jornalista Demerval da Fonseca. Ele tambm era mdico, e resolvera, por conta e risco, entrevistar um dos colegas que tinham examinado o imperador: o Dr. Peter. Este lhe dissera algo que cara como uma bomba na Corte. Se voltasse a reinar, D. Pedro ficaria demente. Nunca mais, com riscos para si prprio e o Estado, poderia se ocupar de poltica. Estava atacado das faculdades mentais. Era um doente dos nervos. A traduo no Brasil foi: J no regula! Queria o jornalista preparar terreno para que a populao aceitasse o afastamento do monarca? Fazia estardalhao das notcias por gostar do prncipe, de quem se dizia amigo? Desejava, portanto, desqualificar Mota Maia, seu grande inimigo? Gaston escrevia Europa desdizendo as informaes. Exigiu que o Dr. Peter se retratasse. Mas o curto-circuito de informaes encobria toda a verdade. A regra para os adeptos de Pedro Augusto era: quanto pior, melhor. A recuperao do monarca mudou, contudo, as cartas do baralho. Em pouco tempo, o av reagiu. Apareceu em boas condies, sempre ativo e disposto a longas caminhadas. E tal milagre graas a um fabuloso tnico muscular, a j mencionada estricnina, que lhe era regularmente injetada. Num clima em que os diagnsticos se cruzavam, em que pouco [pg. 119] se sabia sobre o que estava acontecendo, o prncipe foi acusado por Mota Maia de repassar ms notcias para a Corte. Ms notcias que alimentariam a corrida sucessria. Enquanto isto: Prezado Senador Taunay. Conforme o meu costume, tratarei de responder ao p da letra as suas amveis cartas de 2 e 8 de outubro, que a estas horas j esto se preparando para a fogueira... Logo que no me servirem mais de

norma, entrega-las-ei s chamas. A correspondncia com Taunay era cuidadosa. Pedro Augusto sabia que no tinha em Taunay um incondicional de sua candidatura. Ao contrrio. Era um legalista. Da usar de humildade seria falta de modstia de minha parte e todo o tom de desculpas. Tergiversava, ou melhor, enrolava. E a seguir, sobre os objetivos da agenda na Europa, e anunciando o que seria uma possvel plataforma poltica: Tem razo dizendo: monarquia republicana. Estamos na Amrica, onde s h repblicas. A repblica, a menos que fosse federativa, seria desgraa para o Brasil. O pas no est ainda preparado para isso. Digo repblica federativa caso o pas se achasse em condies de mudar de forma de governo, e esse fosse o desejo da maioria, o que no o caso presentemente. E sobre a doena de D. Pedro: Passo a me ocupar da grave questo. Acho o doente muito melhor em certos dias e, em outros, no; isto me preocupa muito. O mdico assistente diz que vai bem. Estou mais descansado depois que falei com um mdico que me deu grandes esperanas. Estou satisfeito com o estado de meu caro av. Espero em Deus que tudo terminar bem. No estou, porm, sossegado. Sr. Senador, no se esquea que quem fala o neto, o prncipe que d notcias do chefe de Estado. Tenho chorado quando me lembro que houve quem ousasse dizer que eu fornecera dados para o artigo de 5 de setembro. Que infmia! Cada vez quero me envolver menos nesta delicada questo. O futuro de Deus! Resigno-me. J no quiseram me [pg. 120] intrigar porque almocei com o Guerra Junqueiro? Dizendo-se que um prncipe catlico almoara com um ateu? Admiro nele o homem de talento, no olho para as suas opinies. Sempre fui catlico e respeitador das instituies, mas no ligo a poltica ao domnio da religio. O comentrio no era nada ingnuo. Servia para contrap-lo s beatices da tia, que, Pedro sabia bem, Taunay e outros polticos desprezavam profundamente. Em novembro de 1887, o prncipe escreve de Viena para Estrela, acusando indignao contra a campanha de imposturas e manejos polticos clandestinos, atravs de vidraa com rtulo de segredo. Mota Maia fazia chegar Corte notcias desabonadoras. Existia uma campanha surda para desqualific-lo. Lamentava no

ser bastante rico e independente, alforriado dos constrangimentos que lhe impunha sua condio aristocrtica, para ter a vida livre e os planos tambm. Protestava com sinceridade ou no contra a empreitada de alguns de seus indiscretos partidrios, que, no auge da animao, procuravam convencer o pblico de suas pretenses sucesso do av. Tencionava deixar Viena, seguindo para Paris. Tendo a conscincia tranqila e sabendo que as faltas capitais no esto do meu lado, me rio de tudo. Cada vez estou mais azedo e indignado contra as imposturas descaradas. E diante desta confisso, explicava: O senhor, com certeza, lendo estas linhas dir que estou com o crebro desarranjado, que estou sob uma impresso moral forte. Se pensar assim, engana-se. Acho-me bem calmo, espera que chegue o meu carro para levar-me pera, para apreciar o Excelsior e aquela floresta de tbias, como diz certo conhecido. Dos teatros me tenho fartado. No estou me aborrecendo nem um poucochinho. Cannes, dezembro de 1887, a Taunay: dava notcias da sade do av. A inteligncia brilhante e os hbitos eram os mesmos de outros tempos. Chamava por ele e gostava de t-lo sempre por perto, com o mximo carinho. Muito prazer me d tudo isso. Bem sabe que alm de segundo [pg. 121] pai, que sempre de mim cuidou, uma garantia, uma segurana debaixo de certos pontos de vista pensava, com certeza, na sucesso. O estado fsico ainda deixava a desejar, tanto que a viagem ao Egito ficou no tinteiro. Devamos partir de Marselha a 30 de novembro. A ltima hora o Dr. Charcot, de combinao com Mota Maia, resolveu o regresso para Cannes e o inteiro abandono da viagem projetada. O estado do doente no permitia excessos. Em Cannes, tem o imperador levado vida tranqila. Recolhe-se cedo antes do pr do sol e no freqenta teatros; apenas vai comigo e a imperatriz a Monte Carlo, todas as quintas-feiras, ouvir msica clssica, excelentemente executada. muito louvvel o procedimento do Prado referia-se a Antnio, irmo de Eduardo, que chefiava em So Paulo a ala abolicionista do Partido Conservador e outros que desejam acabar com a prenhe vergonha a mancha da escravido. Alguns se opem a certas medidas, receando talvez abalo na produo

do caf etc... Acho que com medidas acertadas, libertao condicional etc. ficar resolvido o problema. Quanto ao que me diz dos seus esforos, responderei: continue sempre. Bem conhece o ditado da gua e pedra dura... preciso ir tateando. A justa de que me fala acabar por ser vencida. Satisfazendo com maior prazer o seu desejo, continuarei a escrever-lhe com toda a franqueza e lealdade. Baseado nesta franqueza, entendi dever prevenilo, como amigo sincero, de que h gente que tem interesse em desatar os laos dessa amizade. Houve quem dissesse que eu no devia considerar o Senhor como muito amigo. Que tomasse sentido. Eu, naturalmente, pedi a essa pessoa que no continuasse a conversa neste p. Se, por acaso, lhe falarem em meu casamento, pode dizer que no h nada e que se houver voltarei ao Brasil porque sou brasileiro de corao. Mas a imprensa no largava o prncipe nem um minuto. Seu suposto casamento comovia. Todos queriam saber notcias. A Cidade do Rio de [pg. 122] Janeiro publicou em letras garrafais o editorial, provavelmente de punho, de Jos do Patrocnio. Ele criticava o governo por no ter se pronunciado oficialmente sobre os projetos de casamento de D. Pedro Augusto, pois se sabia que primeiro a noiva seria a segunda filha do conde de Paris a princesa Helena de Orlans , mas que tambm se falava na irm do herdeiro da Blgica. E que no havia se acertado ainda o casamento porque haviam clusulas nos contratos impostos ao prncipe que este no havia aceitado. Portanto, por duas vezes havia sido recusado um prncipe brasileiro e o governo no se manifestara. O autor se perguntava: Que causa oculta essa que dificulta o casamento do prncipe? Quais so as clusulas que lhe so impostas, e que lhe repugnam?! Ser que fazem questo de dote, ou sabem de alguma qualidade misteriosa de Sua Alteza? Prosseguia dizendo que esses dois malogros ganharam tanta publicidade que era natural que as grandes casas reais do mundo no quisessem mais o jovem prncipe em seu grmio. Que novamente a casa imperial teria que se ligar a casas secundrias como nos casamentos das princesas imperiais: O que se diz por a, insistentemente, que Sua Alteza tem como principal obstculo ao seu casamento o prprio governo, que impe como

condio do seu assentimento a obrigao de residncia do prncipe D. Pedro fora do Imprio. Esta clusula foi arbitrada quer pela casa de Orlans, quer pela casa de Flandres. Qual razo de tal exigncia; por que esta condenao ao exlio? Ns no precisamos que o governo nos responda. Desde muito denunciamos ao pas a rivalidade existente na famlia imperial. Os prncipes herdeiros presuntivos esto convencidos de que o Sr. D. Pedro Augusto a esperana de uma conspirao monrquica para alterar a sucesso natural estabelecida pela Constituio. [pg. 123] Suas Altezas Imperiais no escondem mesmo seus receios e cooperam quanto podem para que os mritos do suposto rival sejam empanados. Uma das provas a posio inferior dada ao prncipe na comitiva itinerante, em todos os documentos oficiais, ao passo que por todos sabido o imperador distingue mais do que a nenhum outro o seu primeiro neto. Os palacianos da roda regencial tm o Sr. D. Pedro Augusto como um anarquista, um ambicioso. At hoje repete-se como profundamente escandalosa esta frase de Sua Alteza: Quando eu tiver 24 anos e ocupar minha cadeira no Senado, no hei de ser um instrumento cego do governo, mas servidor fiel das minhas idias. A cegueira ulica no v, porm, que manifestando sem reservas a sua hostilidade ao prncipe, muito mais que a ele, comprometem a dinastia e a forma de governo. A distncia no solucionara o problema. Apenas o colocava em evidncia. As ambies alimentadas durante anos no arrefeciam. O neto preferido estava sendo maltratado acusava o editorial. Vtima de conluios, no podia nem arranjar um par. Pior, o artigo abordava diretamente o conflito interno, a briga dentro da famlia, com sua cadeia de ambies e dios. Pedro Augusto anarquista, filho de sua gerao e do seu tempo, queria governar e governar diferente. Pagava caro por isto. O

preo? Um exlio. Mas um tal artigo s lhe suscitava maiores simpatias. A ameaa embutida na ltima frase no deixava dvidas. O mau tratamento dispensado ao jovem era inexplicvel. Espcie de Cinderela de calas, acabaria por merecer a coroa e desqualificar a dinastia restante. Que viesse o prncipe-senador e, amanh, o imperador-presidente. Escrito por um abolicionista e liberal, o texto ganhava mais fora ainda. [pg. 124] Ao mesmo tempo em que Pedro Augusto se debatia entre a doena do av, os compromissos sociais e as inevitveis fofocas em torno da sucesso, o semestre se arrastava na Corte. As cartas trocadas entre os condes dEu e amigos, como a condessa de Barrai, acusavam os poucos e ligeiros encontros da tia Isabel com os ministros. Na ausncia do imperador, a poltica parecia dormir. O pior, queixavam os dEu, era examinar as peties de perdo para os criminosos e os infindos requerimentos de esmolas! Havia dias em que lhes chegavam at trezentos. Apesar do ritmo aparentemente manso da vida poltica, a causa da Abolio avanava. Do seu lado, a princesa lia tudo sobre a matria. Do outro, Cotegipe postergava qualquer ao. E negava-se a tratar a regente como autnoma. Para ele, era uma substituta invisvel do pai. Por isso enrolava. Pedia mais quatro ou cinco anos para pr fim escravido. Sugeria que ela se comparasse rainha Vitria: sempre neutra, deixando aos polticos a resoluo dos problemas. Mas, ao contrrio, o assunto acelerava o interesse de Isabel. Pudera! Pavimentava, como poucos, o caminho para o III Reinado. Ajudava a investir na imagem da futura rainha clemente e justa. Valorizava seus conhecimentos sobre a questo. Nos ltimos anos, ela se aproximara cada vez mais de abolicionistas moderados, como Joaquim Nabuco, Jos do Patrocnio e Andr Rebouas, gente que acreditava que o movimento tinha que ser legal e pacfico. Que acontecesse, sem alterar a organizao do imprio. Afinal, seria uma resposta para os que a consideravam incapaz de resolver problemas. Ao assumir a regncia, fora pressionada a empreender de forma mais enrgica o que vinha prometendo por meio de gestos simblicos e atitudes tmidas. Os abolicionistas como Patrocnio ou Jlio Verm batiam na tecla: queriam uma governante abolicionista! Usar camlias na lapela ou promover batalhas de flores para alforriar escravos no bastava. Pouco a pouco, a tia compreendeu que a eficincia de tais manobras afastava, tambm, o

fantasma do sobrinho. E, sempre, com luvas de pelica, procurava calar o ambiente de resistncia sua pessoa. [pg. 125] Enquanto isso, em Cannes, a 2 de janeiro de 1888, Pedro escrevia a Estrela. Tenho grande empenho em falar-lhe seriamente. Muita coisa desejaria comunicarlhe. No tem vontade de dar um passeio a Cannes? Bem falta fazem os bons amigos com quem podemos conversar. Acho-me isolado. Adeus. No dia 15 de janeiro reclamava ao mesmo amigo: Muitas saudades, vontade das conversas da Place Vendme que fazem falta [...] estou aqui s e no posso falar seno hipocritamente. Ainda de Cannes, no ms seguinte: Eu que penso muito depressa, deixo s vezes escapar cousas que desejaria engolir, da as minhas tonturas quando estou calmo. O jovem prncipe usava de hipocrisia para lidar com o sqito do av. Somatizava o isolamento, a solido, a falta de contato com seus aclitos. Respondia com tonturas ao patrulhamento a que estava submetido. No sendo muitas as distraes, recorria a escapadas at Nice, onde se encontrava com os tios Montpensier. O av parecia fazer progressos, e os camaristas, veadores e mdicos que se revezavam nos seus cuidados j pensavam no regresso ao Brasil. Sua resoluo pessoal era regressar neste ms, s ou acompanhado. espera do momento de partir para a Itlia, Pedro Augusto aguardava, na Cte dAzur, afastado das agitaes de Paris, onde velhos e moos se podem perder. Maro, aniversrio da av. Uma festa ntima reunia para o almoo D. Januria e os filhos, os primos italianos, prncipes de Caserta e Trapani, o baro de Arinos, o senador Diogo Velho e o almirante e baro de Teff. Depois dos brindes dedicados imperatriz, o marido dirigiu palavras bem-amada companheira, emocionando os presentes. Finda a refeio, o prncipe foi encarregado de oferecer aos convidados um retrato dos avs com dedicatria. Nesta oportunidade, pediu a Teff que o acompanhasse ao quarto. Queria uma opinio. Sobre a mesa, maos e maos de cartas. Alguns amarrados em bloco, outros abertos espalhavam as missivas assinadas por desconhecidos do almirante. Pedro lia o contedo. Eram pedidos para que assumisse. O trono era seu. Uma vaga [pg. 126] de simpatia apoiada nas notcias de jornais, o aguardava no retorno ao Brasil. E ele entendia tais manifestaes como uma forma de propaganda patritica. O povo estava contra a

tia. Ento, baro, constatou agora como a minha causa est encaminhada para o triunfo? O almirante, que fora auxiliar do tio Gaston durante a Guerra do Paraguai, contra-argumentou. Pedia cautela. Os papis s podiam comprometer o jovem numa conspirao. Eram perigosos. Havia dizia o representante da Marinha um grupo que queria envolv-lo num compl. Gente diablica. Iriam us-lo e joglo fora. Uma rematada loucura. Pedro Augusto no aderiu. Loucura, por qu, Sr. baro? Porventura meus opositores ignoram que, elevando ao trono uma mulher, infalivelmente entregaro as rdeas do governo a um prncipe estrangeiro? A lei Slica, embora no mencionada em nossa Constituio, influiu no nimo do primeiro imperador para abdicar em favor de meu av com 5 anos de idade, em vez de passar a Coroa sua primognita D. Maria da Glria. S me bato pela justia que homens esclarecidos apregoam como de meu pleno direito. A referncia lei Slica trouxe num lampejo lembrana de Teff certas palavras de um republicano: Quintino Bocayuva. Ele era o fio da meada. O chamado prncipe do jornalismo armava o bote para cima do prncipe imperial. Aquelas cartas, enviadas a D. Pedro Augusto, podiam at ser peas de retrica para envolv-lo. Serviam no entender do heri da Guerra do Paraguai de biombo atrs do qual se movia um grupo de republicanos interessado em rachar o poder da monarquia. Com o objetivo alcanado, se aproveitariam da fraqueza das faces divididas para tomar o poder. Pois, o baro desvendava um outro aspecto da conspirao. Alm dos fazendeiros escravistas, alm da corte do palcio Leopoldina e dos interesses de alguns grandes comerciantes, alm dos antipticos tia Isabel e seu marido, havia, ainda, os republicanos. Um ninho de cobras. Ele admoestou respeitosamente o rapaz. Lembrou-lhe que a tia [pg. 127] era a herdeira legal e que aqueles que se opusessem sua coroao, em caso de morte ou incapacidade fsica do av, seriam considerados revoltosos. Incursos em severa penalidade. Assim como ele, Alteza, passaria por usurpador. As cartas, as centenas de cartas eram um corpo de delito. Implorou ao prncipe que as queimasse.

Isto eu no fao, respondeu-lhe o jovem. Os conselhos de Teff caram no esquecimento. No lhe atemorizavam ou faziam qualquer sentido, tamanha a convico de que aguardavam seu retorno para uma mudana sucessria. No fim da viagem, a vida ia ficando aborrecida. Apesar da agitada agenda social em Nice e Mnaco ansiava pelas boas conversas com Estrela. Havia escrito em tom de sucessor: Eu digo com meus botes, se fosse a cabea do governo, organizaria um novo ministrio, dissolveria a Cmara e apelaria para a nao fazendo proclamaes em todas as provncias. Acho que em certos casos preciso dar um empurro para a caixa ir para o poro. Guarda isso para seu uso, no quero ser coroado de revolucionrio [...] meu desejo maior seria ver meu av bom. O futuro, porm, est oculto. Tudo ignora. O jovem estava certo. Era preciso um novo ministrio. Ter nomeado presidente do conselho em 1885 Joo Maurcio Wanderley, o baro de Cotegipe, fora, como dizia Joaquim Nabuco, o erro do imperador. Era ministro poderoso, capaz de irritar seus desafetos com discursos de lentido calculada dirigidos a uma Cmara apressada. Era capaz de fazer careta, de brincar com o leno, o papel e o lpis enquanto brandia observaes profundas, por vezes profticas. Era o principal protagonista da luta que opunha o imobilismo contra a transformao. S no discutia com a regente, que o queria fora do ministrio, aquilo que realmente incomodava os donos de escravos: as indenizaes, a desorganizao do trabalho nas fazendas, a crise econmica que abalaria a aristocracia da cana e do caf. Pudera! Sobre sua mesa desembarcavam, desde o ano anterior, cartas e cartas de plantadores, agricultores, lavradores, enfim, de todo tipo de [pg. 128] dono de escravo oferecendo apoio s suas aes. Era gente que bradava em favor dos interesses mais caros da sociedade, ameaados de serem desconhecidos pelos poderes pblicos numa poca em que idias subversivas procuravam ser vencedoras, com prejuzo inevitvel para a sociedade brasileira. Era gente que se dizia aturdida pela insnia do abolicionismo anrquico. Era gente que aplaudia a atitude enrgica diante da propaganda perigosa do abolicionismo intransigente que pretende abalar o regime pacfico de trabalho. Enfim, era gente com medo das mudanas. E com dio, muito dio a Isabel. O ministro da Justia, Ferreira Viana, h muito avisava a Cotegipe: o clima

virava. No sentia Vossa Excelncia que a exaltao do esprito pblico idia democrtica, repblica, s ia crescendo? Apenas um meio haveria de resistir a esta calamidade; a reabilitao completa da opinio conservadora com intuito de opor revoluo reformas largas e refletidas. Mas as reformas e o velho e astuto Cotegipe o sabia eram impossveis com a poltica de caprichos, rancores e obstinao vigente entre os partidos e o imperador. Isto era ruim. Pior era no tomar atitude nenhuma. Em poltica, dizia Ferreira Viana, a protelao tinha feito mais mal do que bem. Quando nem os conservadores escapavam aos caprichos da poltica de favores, o que no dizer dos adversrios? O descontentamento do Partido Conservador ser a porta por onde entrar o archote da revoluo, costumava repetir Viana. E no faltava, entre os que apoiavam Cotegipe, notadamente os plantadores de caf, quem aplaudisse sua resistncia aos atos da princesa. E mais, avisava Viana que a poltica de D. Pedro era uma procisso de destroos e Cotegipe que se protegesse. Em meio a tanta instabilidade, o clima que deu na sua demisso anunciava ventos e tempestades. Incapaz de domar a propaganda republicana que contaminava, pouco a pouco, o Exrcito, de calar os crescentes tumultos de rua, de conter a impopularidade que cercava os senhores de escravos, de lutar contra a antipatia que lhe devotava o conde dEu, ressentido [pg. 129] com suas crticas desde a Guerra do Paraguai, Cotegipe caiu. O marido da princesa era de opinio que o ministrio tinha que ser trocado na primeira oportunidade. essencial que o governo tome a iniciativa! At ento discreto, Gaston passou a assumir uma posio cada vez mais ofensiva. Em resposta, as caricaturas sobre o consorte no cessavam. Dizia um gaiato que, at na fala da mulher encerrando a legislatura da Assemblia, gostaria de ter includo seu nome: No estar distante o dia em que eu, assumindo o exerccio de meus poderes majestticos, prosseguirei no empenho cora que sempre me dediquei, com o conde dEu, a promover o engrandecimento de nossa ptria! As reaes eram inmeras. Rui Barbosa o atacava, comparando-o ao prncipe Alberto da Inglaterra. Por que no se comportava da mesma forma, discreto e mudo? Mas ele continuava a emitir opinies, escrevendo Europa sobre a poltica

local, enfim, reagindo sua maneira s notcias que circulavam nos jornais. E importante: reagindo s notcias que circulavam sobre o prncipe. Gaston contraatacava a onda de simpatia que o jovem irradiava mesmo de longe e tentava proteger a esposa e sua regncia. Se o rapaz era a preocupao dos jornalistas e o assunto preferido dos boatos da Corte, o tema das conversas polticas e sociais, se fazia necessrio colocar a mulher em evidncia. Achar-lhe um papel de destaque. Se a questo da Abolio apaixonava os espritos, era preciso que o governo de Isabel, e no outro, tomasse a dianteira. Que no se deixasse acuar. E Isabel no perdeu a chance.

A notcia chegou quando estavam em Cannes. Presidindo um encontro da Sociedade de Letras e Cincias, o av foi avisado por um jornalista da notcia: Isabel aceitou a demisso pedida por Cotegipe. Convidara Joo Alfredo Correa de Oliveira para presidir o novo ministrio, cujo programa era um s: a abolio imediata da escravatura. Um dos membros do governo era justamente Antnio Prado. Curiosa coincidncia. O prncipe [pg. 130] com Eduardo Prado na Europa, e a tia, com o irmo dele, Antnio, na Corte. O jornalista props um sonoro viva a esta deciso. Estrondosa aclamao encheu a sala. O av foi calorosamente cumprimentado: rei humano, generoso libertador. Cannes, 15 de maro de 1888. Prezado Sr. Estrela. Quanto s relaes de que me fala, no sendo sinceras, je men fiche [pouco me importa]. No me arrependi do que fiz, creia. Quando nos encontrarmos, conversaremos. O ministrio caiu no sei por que motivo; do mil razes mais ou menos plausveis. Receio que, apesar de composto de boa gente, no se agente muito. Esta situao j corre por conta da regente e o imperador de nada sabe. O prncipe ferroava a tia: o gabinete cara por culpa dela. Quisera botar o carro adiante dos bois. Tirara Cotegipe, velho chefe conservador, pois queria se aproximar dos liberais. Alguns dos quais eram amigos dele. Pedro Augusto tentava se proteger e aos seus planos para um III Reinado. Sabia que a oportunidade da Abolio estava sendo usada por ela. Lamentava no estar na Corte, onde poderia agir indiretamente sobre os fatos. Enquanto isto, o

diablico Estrela escrevia ao av, desejando-lhe melhoras e pedindo que viesse tirar o pas da anarquia. O Brasil sangrava se queixava o astuto mentor do prncipe. A regncia arruinara os cafeicultores. O clima era de desolao. Que voltasse com o remdio anestsico para a dor infinita do imprio. Junto com a chegada de notcias boas e ruins, a preocupao com a sade do imperador cedia. Saa a doena e entrava a melancolia. O tdio, o spleen, o mal do sculo pareciam marcar a ltima etapa da viagem. O prncipe se sentia s. Respondia com ironia situao de ostracismo em que fora colocado. Prezado amigo. Recebi as suas lamentaes h trs dias. Queixa-se do laconismo de minhas letras. No acredita o senhor na influncia do meio? Cannes ser por acaso um den variegado genitor [pg. 131] de mil dias e escritisaco por excelncia? C com os meus botes, respondo, no. Consideremos, pois, Cannes como o grande meio, a atmosfera por assim dizer; ainda h, alm desta, um meio muito menor e muito mais estupidificante, a saber: les suites de la suite [a continuao da continuao]. Estamos hoje em mar de hipnotismo e sugesto: posso muito bem estar influenciado. Ter todos os dias ante os olhos um general pseudovencedor de Malakoff, duro, empertigado e bigodo, o olhar eternamente torturado, epilepsia constante de marombeiro e equilibrista das drogas, assim definia Mota Maia, e finalmente a nuca de urso de um nosso conhecido, no so painis inspiradores como as galerias da Itlia que breve vamos visitar, sacudindo, assim, a catinga e mil flechas de mesquinharias que encarquilham e mumificam as almas francas. Do dia para a noite, o quadro escureceu: o imperador piorou. Os rumores se espraiaram com a mesma violncia da doena. Mota Maia continuava a boicotar o prncipe. Na certa no o queria se comunicando com seus amigos na Corte. Milo, 10 de maro de 1888: Prezado amigo... O meu esprito por esses dias tem andado por tal modo preocupado, que no concedeu partcula alguma de seu ser para as cartas que

escrevo. A viagem a Gnova, Florena, Npoles, Bolonha e Veneza foi rpida, interessante e no trouxe seno uma desvantagem: a de fatigar o imperador que dificilmente se resigna ao quietismo. Milo, ltima cidade, nos foi, ainda, menos propcia. O imperador adoece depois de um fatigante passeio ao Lago de Como no dia 2, seguido de um concerto que durou at onze e meia. O estado do imperador fez com que o programa da viagem esteja em desequilbrio [...] no se vai nem a Paris, nem a Londres. Nada se pode dizer. A princesa Isabel mandou no dia 5 um telegrama [pg. 132] pedindo regresso ao Rio pelo caminho mais curto! O que quer dizer isto? Nada me disseram quanto molstia de meu av. Tudo sei por portas transversas. incrvel. O Mota Maia est cada vez mais francs e indigno de qualquer amizade de homem leal. Estou tristssimo e desejoso de me ver fora desse meio, e no Rio, sossegado. As intrigas de fora, tambm, no faltam. Conversaremos quando estivermos juntos. No dia 7 e 8, noite, o imperador teve delrio e alucinaes, dando muito o que fazer. No entanto, Mota Maia, mentindo, dizia que ele passava bem... Hoje, o imperador queixou-se a mim de grande fraqueza, dor de peito. Notei que tinha tiques nervosos na face. Hoje, s 2 horas, momento em que lhe escrevo, est calmo e um pouco quente. Estou bem desejoso de v-lo livre de to grave incmodo. Se ele faltasse, perderia o meu verdadeiro amigo e protetor que sempre o mesmo para mim, apesar das mentiras que lhe tm contado... Desejo passar incgnito alguns dias em Paris sob o nome de conde dEudes [...] seguirei a 20 para Viena e Estria, regressando a Paris no 31, encontrando-me depois com o imperador. O Sr. no imagina como estou s, isolado. A imperatriz sempre nervosa e atemorizada. O nico com quem converso o B. Adeus. At Paris. Prezado amigo. Depois de uma grave crise nervosa com congesto cerebral parcial, continua grande abatimento. O imperador queixa-se muito. Puseram-lhe gelo na cabea por causa da excitao cerebral. O mdico est muito preocupado. Eu estou muito aflito. Espero em Deus que a noite passar bem...

Milo, 12 de maio pela manh: O doente passou uma noite tranqila. A febre diminui. H toda esperana de ver o perigo afastado [...] chegam tarde a condessa de Barral e o Dr. Charcot. [pg. 133] Milo, 15 de maio: Prezado amigo. S hoje respondo sua carta. As suas previses esto em vias de realizao. A aplicao de gelo na cabea constante. A febre, alis, muito diminuda, positivamente de origem palustre e intermitente. Costuma reaparecer s trs e meia da tarde. Estou certssimo de que o imperador no seguir para o Rio a 23 de junho. Seria a maior das imprudncias. Assim, pois, tenho tempo de ordenar os meus objetos e v-lo ainda a mido [...] a princesa imperial, minha prezada tia, libertou o nosso pas da grande vergonha. A abolio j era fruto sazonado; estava l, espera do jardineiro. Se ela no viesse, cairia por si. A regente concorreu para a acelerao do movimento da grande pedra que rolava irresistivelmente. Guiada convenientemente esta massa cair, no num precipcio, mas num vale fecundo e sobre ela se edificar o III Reinado as ltimas notcias falam de festas, regozijo imenso. A princesa est popularssima. O papa vai enviar-lhe a rosa de ouro. O imperador ainda no sabe da boa-nova. Os mdicos no querem emoes. Acho que tm toda a razo. Passado o momento angustioso da molstia do imperador, enviei minha tia o seguinte telegrama: Parabns pelo triunfo da grande causa, sob os seus auspcios. O Joo Alfredo com o seu esprito esclarecido tratar de afugentar a crise da lavoura, dando impulso colonizao. O emprstimo feito h dias talvez seja destinado a isso. O acaso fez com que justamente o pagamento do dote de meu pai coincidisse com este grave momento... Voltava o assunto do dote de Gusty, mas havia coisa mais importante: a

Abolio. Desde que a realeza se ligara campanha abolicionista, regente e povo, por razes diferentes, aguardavam ansiosamente uma oportunidade para dar um ponto final a uma situao que a sociedade no agentava mais. Como bem disse sobre o Treze de maio Cristiano [pg. 134] Ottoni, um liberal, a escravido j no existia, uma vez que s alguns poucos senhores de escravos a sustentavam. Amparada na junta do coice composta por membros do Partido Conservador que apoiavam a Abolio , Isabel assinou no Pao da Cidade o autgrafo da lei. Ainda que no existissem mais de 8 mil escravos na Corte, foi um delrio. Multides embriagadas de alegria invadiram o Senado e a Cmara. Msicas, vivas, foguetes, discursos e danas em toda parte. Nesta ciranda se davam os braos os fazendeiros que reconheciam a importncia da reforma, todos os que tinham alforriado suas escravarias, os oficiais que se recusavam a caar negro fugido, as autoridades que se esquivavam de dar apoio aos senhores queixosos, o povo que protegia os escravos, os ex-escravos. Foi tambm um recado de Isabel aos seus inimigos. Uma demonstrao de fora. Por algum tempo, Isabel conseguiu empurrar os problemas para debaixo do tapete. Mas neste mesmo Treze de maio, no Senado, na Cmara, o Partido Liberal apregoava que a agitao era ameaadora, e que o nico meio de neutraliz-la seria conciliar a monarquia com a democracia, promovendo reformas liberais muito adiantadas. Estava na frente desta propaganda o visconde de Ouro Preto, que assim se oferecia, junto com seu partido, para salvar a dinastia. Existia, portanto, toda uma faco que percebia que a Abolio no seria o bastante. E que Isabel no seria o nome capaz de figurar frente a um novo regime. Enquanto o caf pendia das rvores e o mato crescia por falta de capina, os dios se azeitavam. Dezenas de anos de labutas e fadigas na formao das fazendas de caf se enterravam de uma penada. As queixas se multiplicavam. No entender de muitos, o imperador deixara que as coisas corressem ao deus-dar. Ao ver que o movimento atingira um ponto tal que seria difcil sustent-lo, permitiu que a filha promulgasse uma lei discutida e votada de afogadilho. Sem uma nica palavra de consolo ou esperana para os senhores espoliados. Sem um tosto de indenizao. A mistura de mgoa e ressentimento engrossava. [pg. 135]

Por que, em vez de estudar snscrito e rabe, o velho no mantivera contato com ingleses e alemes que pudessem trazer inovaes tcnicas para a lavoura? Mas no faltou quem fosse mais longe, percebendo no apressado das decises outros motivos. Aquela criao diablica ruminava um cafeicultor muito deu a pensar e tornou a suspeita, naquela ocasio, sobre a existncia, na luta pela abolio, dos chamados interesses inconfessveis, interesses dinsticos a empanarem o brilho da obra humanitria da redeno. Os movimentos bem-sucedidos do prncipe na Europa estariam por trs da deciso apressada da princesa de abolir, naquele exato momento espcie de nica oportunidade , a escravido? No havia uma relao estreita entre os sucessos que o jovem colhia l fora e a chuva de improprios que caa sobre a cabea do casal dEu? Isabel no se sentia diminuda frente ofensiva bem-sucedida do jovem nas Cortes europias? Que outra arma ela teria para se firmar seno a libertao oficial dos escravos? Enquanto a Corte fervia, num caldo de alegria e dios, o imperador parecia morrer. Durante duas semanas, o estado do doente provocou preocupaes. Os telegramas dirios expedidos de Milo para a princesa no Rio davam idia dos instantes de aflio que anunciavam a piora progressiva do imperador: febre, influncia nervosa generalizada, paralisia bulbar. Era grande o perigo. A me tranqilizava o esprito devoto da filha quanto aos santos sacramentos. Sim, mandara vir um padre com a extrema-uno. Hoje, melhor, dizia a 10 de maio. E depois, todos mergulharam num cenrio fnebre no qual as portas da morte pareciam se entreabrir para receber o doente. Passaram-se 12 dias com a sade agravada e ele quase morto. No dcimo terceiro, ao voltar a si, perguntou: No h mais escravos no Brasil? No respondeu a imperatriz , a lei foi votada no dia 13; a escravido est abolida. Silncio e as primeiras lgrimas no rosto macilento: Grande povo! Grande povo! E chorou. O neto chorava por dentro. Lembrava da morte da me. Temia perder um amigo e um aliado. As presses no sqito mais prximo o faziam se sentir mal. [pg. 136] Como por milagre, junto com a Abolio vieram as melhoras do imperador. Milo, 20 de maio: Prezado amigo. O imperador, hoje, j sai do leito para a chaiselongue e no tem mais gelo na cabea... Aix les Bains, 8 de junho: Prezado amigo. O imperador vem se fortalecendo. Isto o principal! A imperatriz est nervosa

devido aos transes terrveis por que tem passado. O imperador vai sair da a alguns dias, podendo ento receber as pessoas mais chegadas. O Sr. no me dar o prazer de chegar at Aix?... Preciso consult-lo sobre certos negcios muito srios. Aix les Bains em junho, em detalhado relato a Taunay: S hoje posso responder sua estimada de 18 de maro. Bem imagina por que terrveis transes tenho passado. O imperador vindo de Cannes estava magnfico, relativamente falando; fez toda a viagem at Milo muito bem. No dia 3 de maio foi acometido de ligeira febre, depois de um passeio na vspera, ao lago de Como. Nesse mesmo dia fizeram um passeio a Pvia, ignorando que o imperador estivesse de cama. A molstia conservou-se, segundo dizia o mdico Mota Maia, sem gravidade at o dia 8. Chamados Verga, de Milo, e Semmola, de Npoles, Giovanni de Pdua e Bruno de Turim verificaram um caso de pleurisia seca, forte febre e fenmenos. Nos dias 9 e 10 estava doente, lutando com a morte, segundo me disse depois o Dr. Semmola. Chama-se tambm o Dr. Charcot. Quando este clnico chegou, j encontrou o imperador livre dessa grande crise, sem delrios e calmo, mas fraqussimo. Partiu pouco depois para Paris, declarando que tudo ia bem. Nem tudo, pois no dia 22, pela manh, o prncipe foi acordado pelos gritos do criado: o imperador est morrendo... morrendo! Pedro Augusto mal se vestiu e entrou correndo no quarto do doente, que encontrou moribundo. O imperador no se mexia, estava branco como cera, seus dedos e nariz gelados e roxos. Tinham-no envolvido em compressas de ter [pg. 137] voltil, o que dava pior aparncia cena. A mmia sua frente, contudo raciocinava. Seus olhos brilhavam enquanto recebia os ltimos sacramentos com toda a calma que algum, assim enfaixado, poderia ter. Durante toda a noite do dia 22 e dia 23 continuava o estado gravssimo. Um padre ficou velando toda a noite, em uma sala prxima. Semmola estava muito descrente. Dizia-me: com a idade de Sua Majestade e o seu estado diabtico, pouco podemos esperar. A crise por que passou um fenmeno de exaurimento bulbar, com paralisia cardaca. em grande parte devida ao profundo estado diabtico. Posso lhe contar tudo isto livremente, porque

apareceu em todos os jornais italianos. Pacto incrvel parece o de eu informarme do estado de meu av pela leitura de jornais da manh, em que vinha tudo, tintim por tintim. Os dias que se seguiram foram maus, todavia, fraqueza e delrios ligeiros persistiam. Charcot novamente chamado manifestou-se otimista para o pblico, pessimista para os iniciados. Onde est a verdade? No dia 4 de junho foi o imperador transportado em pnsil para o trem, chegando sem novidade a Aix no mesmo dia s quatro e meia da tarde. O hotel Splendid onde nos alojamos timo. Como arranjo e posio. Tudo correu bem. No momento em que lhe escrevo, lembro-me com prazer da boa conversa que tive com o imperador, que j andou por si. A sua inteligncia est perfeita. um verdadeiro milagre. Na aparncia, at parece estar melhor que em Cannes. Eis a verdade toda sobre a molstia do imperador, que lhe conto sob reserva, porque sei o quanto se interessa pelo imperador. A vista do que passou, est mais do que provado que o doente nunca mais poder entregar-se a trabalho seguido, quer fsico, quer intelectual. A sua vida dora em diante ser calma e sem preocupaes. Infelizmente nunca mais teremos aquele homem ativo de h cinco anos. Que pena tenho eu disso por mil razes. [pg. 138] A viagem ao Rio est novamente adiada. Opino que o imperador volte logo que estiver com foras para seguir viagem. Mesmo que no entre na vida ativa, o que certeza certa, poder viver tranqilamente em Petrpolis, So Paulo ou outro ponto mais afastado das agitaes. Eu, se no fosse o dever de amor que me liga a meus avs, j teria regressado. Estou saudosssimo e desejoso de descansar um pouco das minhas preocupaes. De fato, as preocupaes rondavam, deixando-o prostrado. Choviam fofocas. Os inimigos tm o cuidado de espalhar que eu estou apenas espera da morte do imperador. Quanta infmia!! Estava entendendo as coisas h muito tempo e estava triste e desgostoso, ele se queixava ao baro de Estrela. E o cardpio de perguntas no era pequeno: a doena do av teria desdobramentos? Como se passara a regncia da tia, longe de seus olhos? Quais as chances de, um dia, assumir? Sua convico de que o av no poderia mais reinar, morando tranqilamente

em Petrpolis, abria a porta para vrias suposies. Mas a nica que costurava as demais era simples: estava o av preparado para assumir a chefia do Estado? No s o prncipe, mas muitas autoridades nas altas esferas da administrao pblica se perguntavam a mesma coisa. Havia receios. E, nesse caso, era preciso encarar a possibilidade de sua abdicao, velha hiptese cogitada antes mesmo de sua partida para a Europa. Enquanto o jovem se dilacerava, a imprensa centrava fogos sobre a ansiedade do casal dEu. No faltou quem, maldosamente, dissesse que a princesa se preocupava menos com a sade do pai do que com seu futuro reinado.

Em finais do ms de julho, o baro de Estrela j se encontrava na Europa, novamente ativo. Tratou de organizar, junto com Rodolfo Dantas e o baro de Mamor, um grande banquete franco-brasileiro para duzentos [pg. 139] talheres, reunindo celebridades da poltica, da literatura e das finanas. O objetivo era celebrar a Abolio. O convidado de honra? O prncipe que antes foi recebido pelo presidente da Repblica, o Sr. Sady Carnot. Na ocasio do banquete, o jovem recebeu a Gr-Cruz da Legio de Honra, maior e mais importante condecorao do governo francs. Uma homenagem para levantar qualquer moral. Depois da troca de discursos, em que foi saudado pelo acadmico e jornalista Jules Simon, o prncipe retribuiu, desejando votos sinceros nao e bebendo sade da Frana. A ovao foi entusistica. A notcia saiu na primeira pgina do Figaro! Portugal no ficou atrs nas homenagens ao prncipe: D. Lus o agraciou com a Gr-Cruz da Ordem da Torre e da Espada. E foi assim, condecorado e apoiado pelos seus, que fez as malas para voltar ao Brasil. Estava fortalecido. Trazia as garras afiadas. s vsperas do embarque da famlia imperial, o ministro da Blgica, a mesma Blgica dos Saxe e Coburgo, escrevera ao governo dizendo que o estado do monarca estava longe de ser satisfatrio. Sua molstia lhe tornaria muito difcil o exerccio do poder, sobretudo com seus hbitos de trabalho. possvel dizia ele que se leve o imperador a abdicar ou a consentir o prolongamento da regncia da princesa Isabel; mas possvel, tambm, que sobre isto se esbarre numa recusa. Dada a sua impopularidade nos meios polticos, apesar e por causa da Abolio, era de se imaginar que a chefia acabasse por criar problemas insuperveis

no s para ela, mas para a monarquia. Pois no se chegou a admitir a possibilidade de uma revolta contra este estado de coisas, com a certeza de sucesso? Leopoldo II, que considerava Pedro Augusto um sbio, no hesitaria em apoi-lo. O ministro ingls fez eco dessa hiptese, achando que, nesse caso, as foras de que dispunha o governo no Rio de Janeiro, no Rio Grande do Sul ou em Minas Gerais eram fracas e teriam dificuldades para enfrentar com sucesso qualquer tentativa de revolta. E acrescentava: O Brasil tem se sujeitado, no presente reinado, a uma influncia quase desptica do imperador, e [pg. 140] o fim dessa influncia poder provocar uma grave crise poltica. de esperar-se por isso, que o imperador esteja realmente em condies de assumir o governo do Imprio e de poder, com seu prestgio e autoridade pessoal, desfazer todo esse trabalho de solapamento das instituies monrquicas. Velhice e doena do monarca, velhice e doena do imprio. Era preciso achar uma frmula diferente. A volta de Sua Majestade est neste momento preocupando todo o alto mundo poltico, exceo nesse sentido da primeira regente. Esta no o chefe do Estado por quem ela ansiosamente espera. o pai de quem foi talvez a maior afeio da vida. S a princesa no estaria essa hora calculando as conseqncias polticas da volta do imperador, acenavam os jornais. O ministrio, os polticos ligados a ele, os amigos da famlia imperial receavam que o retorno resultasse em alguma mudana poltica. Os conservadores, de seu lado, desejavam que o ancio emendasse o erro da princesa ao demitir Cotegipe. Os liberais, pelo contrrio, aspiravam pela continuidade das mudanas. A imprensa se perguntava: Como vem, porm, o imperador? Ningum parece saber, a comear pelo governo. Nunca tivemos notcias exatas do estado de Sua Majestade e, neste momento em que ela atravessa o oceano, no h quem possa dizer ao certo que homem vamos ver no dia 21 e 22 deste ms. Admitindo, porm, que Sua Majestade, como todos desejamos, nos volte perfeitamente curada dos seus graves padecimentos, tomar o imperador conta do governo? Pela Constituio, ele no pode deixar de tomar logo que entre em territrio brasileiro, a bordo mesmo do paquete cessa automaticamente a delegao de

que a princesa regente foi investida na ausncia do chefe de Estado... Mas a questo se o imperador poder assumir o governo do pas e se recorrer ou no legislatura para reclamar que a princesa sua filha continue a governar em seu nome por no poder ele faz-lo. [pg. 141] Preparavam-se as malas. A Frana o salvara, dizia o av, j brincalho. Embora magro e plido, readquiria, pouco a pouco, o gosto das coisas, a vontade de viver. O resto do tratamento ficaria para o Brasil Charcot e Semmola foram intransigentes: dois meses de frias; depois da chegada, leituras leves, medicao metdica, nada de emoes. A av decidiu pagar promessa. Tinha que ir a Lourdes depositar a bandeira brasileira aos ps de Nossa Senhora. Depois seguiram para Bordus, embarcando no Congo com o neto, a pequena e, para ele, odiosa comitiva. Cada qual com a sua bagagem ntima. O que av e neto ainda no sabiam que, depois do sol brilhante do Treze de maio, a situao mudara como por encanto. As luzes da festa se foram apagando, o rudo festivo cessou, os despeitos foram aparecendo e a ambio dos liberais aumentou. As conspiraes se armavam na surdina, e no prprio pao da regente espalhava Ferreira Viana se tramava a queda do gabinete que substitura Cotegipe. Logo se criaria em torno do novo ministro, Sr. Joo Alfredo, uma atmosfera de escndalo e difamao. Os horizontes polticos iam ficando carregados. Estas e outras questes esperavam o velho e o moo deste lado do Atlntico. Na noite quente do vero europeu zarparam, deixando para trs as luzes da cidade de Bordus, suas portas e pontes de pedra, o Grande Relgio do sculo XIII, a esttua eqestre de Joana dArc. O vapor deslizou pelo rio Garonne em busca do mar. Parecia um copo de leite derramado num retngulo escuro. As cores da terra e do cu, o vento sobre as ondas, as nuvens douradas do crepsculo anunciavam uma boa viagem. No passadio, o rapaz se deixava embalar pelo suave barulho da gua. Lembrava. O prncipe juntava os cacos da experincia europia. Revia informaes retiradas de jornais rasgados, de cartas amassadas que trazia consigo. Eram lembranas rasas como os casos anedticos que se transmitem entre os membros de

uma mesma famlia. Eram fantasmas do que sobrara da sua prpria infncia dentro dele. Tais sobras de fatos eram aquilo que [pg. 142] restara no caminho que levou a criana ao adulto. Eram a nica passarela visvel entre o passado e o presente. Eram a nica bia no mar do tempo. Agarrou-se a tudo que foi buscar na Europa: o prestgio familiar, a experincia mundana, a amizade com os avs, o apoio que vinha do Brasil. Iam chegar em finais de agosto de 1888. Ms de desgosto? No para ele. A imprensa noticiaria a verdade: seria imperador. Haveria uma recepo calorosa. Como a que o recebeu quando chegou pela primeira vez, neto primognito e futuro Pedro III. No perdia as esperanas. Os peixes-voadores e as almas-de-mestre iam acompanhando a trilha na gua. [pg. 143]

Captulo V

O novelo de intrigas
Dia 24 de agosto de 1888, cinzento e de chuva mida. O Congo entrava em guas brasileiras, trazendo de volta a comitiva imperial. Os passageiros logo viram se destacar da bruma a forma da Gvea. O cheiro forte vindo das matas adjacentes cidade invadia os pulmes. Uma multido de ilhas verdejantes parecia ter sido atirada do alto do Po de Acar ao mar. As baterias de Santa Cruz saudaram os viajantes. A cadeia de montanhas ficava a cada hora mais prxima. A viagem fora agradvel. Transcorreu em camarotes espaosos, com salas de banho contguas. E entre o quarto do neto e do av, um confortvel salo ornamentado com tapearias e jarres chineses. Eles faziam as refeies mesma mesa, enquanto a comitiva comia ao lado. Os dias escoaram entre a leitura dos livros comprados na Europa e a audio de uma ou outra pea, tocada pela orquestra de bordo. Por vezes, o jovem via o mdico aplicar no imperador as duchas especialmente instaladas. Depois, caminhavam juntos no deque. Desde que reconheceram o Cruzeiro do Sul, sabiam que faltava pouco. Em Nova York, The Mail and Express publicava laconicamente: Felizmente, ainda no o fim de D. Pedro. Ele s tem 63 anos. Embora o tom da manchete fosse fnebre, era cedo para enterrar o monarca. De manh, fazia frio e no se sabia o horrio exato de chegada. Na barra, se avistavam os navios de guerra embandeirados. Salvas partiam dos canhes, manchando o ar de espirais de fumaa. Um signo de boa vontade acenava do Po de Acar: suspenso na encosta, um pano verde sobre o qual se declarava em letras amarelas a palavra SALVE!, idia dos alunos da Escola Militar da Corte, situada na Praia Vermelha. Quanto mais se aproximavam, mais contavam os botes, as lanchas, as barcas lotadas de gente a acenar com bandeiras na mo. Apitos, gritos e saudaes enchiam [pg. 145] a manh. Est avelhantado e um pouco gordo, mas tem boas cores; falta-lhe, talvez, um pouco de animao e vivacidade, e no parecia bastante comovido de voltar para casa, espetava O Paiz. Apesar da m vontade de alguns, o povo explodiu em alegria ao ter seu

imperador de volta. E de volta vivo. No Arsenal da Marinha formavam as tropas. Isabel, Gaston e os filhos, acompanhados de todo o ministrio, representaes do Senado, da Cmara e da municipalidade, esperavam preocupados. A filha at solicitara uma cadeira de rodas para o desembarque do pai. No foi necessria. Um alvio! Deodoro da Fonseca parecia feliz em rever seu amigo. Fora do Arsenal, a multido era compacta. Ao primeiro sinal da famlia, explodiram em aplausos e vivas. Em todo o percurso que levava ao palcio de So Cristvo, as ruas estavam apinhadas e o povo aclamava os recm-chegados. Das janelas cheias de gente, em sua maior parte mulheres, pendiam colchas de todos os tamanhos e cores. Milhares de lenos brancos se agitavam, votando paz e felicidade ao monarca restabelecido. Havia quem enxugasse as lgrimas nas costas da mo. Os bonds mal continham a lotao, pois os passageiros iam agarrados em cachos, nas colunas. Por milagre, os tetos no afundavam com o peso dos que queriam ver a famlia imperial de qualquer maneira. Ao entrar na rua do Ouvidor, uns mais entusiasmados quiseram desatrelar os animais que puxavam a carruagem, levando o imperador nos braos. O velho homem se ops. O movimento na cidade era indescritvel, assinalavam os jornais. Por toda parte se via o mais sincero contentamento. Foi, talvez, a maior recepo que jamais tivera, maior ainda, escrevia o conde dEu ao pai, do que nas chegadas anteriores. A farmcia dos senhores Granado, conhecido estabelecimento da rua Primeiro de Maro, nmero 12, encomendou ao artista Frederico Antnio Steckel uma decorao especial. A pintura a leo, reproduo de uma fotografia tirada depois do restabelecimento de D. Pedro, exibia em tamanho natural os avs e o neto: o favorito. No alto da grossa moldura, as armas imperiais. Em seda carmesim, tremulavam sobre o quadro os dizeres em [pg. 146] letras douradas: Feliz Regresso de Suas Majestades Imperiais. A novidade era a iluminao a gs que fazia brilhar as estrelas do Cruzeiro e as colunas do quadro. Embasbacados, os passantes se amontoavam na vitrine. No dia da chegada, houve missa mandada rezar pelos empregados da Quinta imperial. Suas Majestades e o neto numa capela, e na outra, Isabel, o marido e os filhos. A noite, uma surpresa: o parque de So Cristvo, previamente preparado,

foi iluminado eletricidade. A Socit Anonyme du Gaz, com seus escritrios rua da Alfndega 104, mal podia atender aos inmeros pedidos de particulares, de comerciantes e de comisses de festejos para a iluminao de edifcios pblicos ou privados. imperatriz foi oferecida uma coroa de folhas de louro em ouro, tendo ao centro uma estrela com vinte brilhantes. Coisa de fada. Eles representavam as provncias do Brasil. No centro, o Cruzeiro tambm em brilhantes. Trazia uma fita com a seguinte inscrio: A S. M. a Imperatriz, o Povo. 22 de Agosto de 1888. Iniciativa do capito Domingos da Silva Lima. Era autntica manifestao de carinho. Comisses de diversas corporaes cientficas e industriais, colgios, escolas pblicas, passariam depois pelo palcio para saudar os monarcas. Houve cantoria e poemas de boasvindas. As associaes religiosas e as Ordens Terceiras celebravam, sem parar, missas solenes e te-deums concorridos. No resto do pas, se festejou o retorno com bailes e missas. Disse algum que, a julgar pelas demonstraes de simpatia que acolheram os viajantes imperiais, nenhuma instituio poltica parecia estar mais forte do que a monarquia. O Imprio adoentado parecia se recompor. Era como a visita da Morte, aquela que deixa o moribundo sadio por um tempo. Eu vi contaria o jornalista Carlos de Laet o povo desta capital correndo atrs da carruagem que, do Arsenal da Marinha, conduzia o velho imperador convalescente [...] Foi uma ovao legtima, espontnea, inesperada e que profundamente abalou o soberano [...] ao passo que lgrimas no contidas banhavam o rosto da veneranda imperatriz. [pg. 147] H muito no se via um movimento to impressionante de comoo popular. Um lbum com saudaes em prosa e verso, tambm chamado de lbum de mocinha, foi preparado como lembrana da viagem. Era a Poliantha do Segundo Reinado. Pequenos pargrafos se encadeavam. Da filha, foi pai quem me educou; foi ele quem me deu a grande felicidade domstica de que gozo, a Joaquim Nabuco, a misso da monarquia no tem exemplo na histria das dinastias. De Ouro Preto, o Sr. D. Pedro II folga de ver-se rodeado pela multido, a Jos do Patrocnio, reis educam princesas, o imperador criou uma mulher. Entre outras dezenas de frases melosas e assinaturas, se misturavam bajuladores, abolicionistas e monarquistas. Alguns deles, ironicamente, se afastariam, pouco a pouco, da famlia

imperial.

Esgotadas as atenes sobre o imperador, o prncipe foi assediado pela imprensa. Queriam sua opinio sobre a viagem, sobre a doena do av, mas, sobretudo, notcias a respeito da aliana com a princesa Helena de Orlans: um simples casamento de amor? Os jornalistas esfregavam as mos. A foto da moa circulava: era loura e nariguda. Haveria matria para os prximos meses. No dia seguinte chegada, a imprensa noticiava que, instalado no palacete Leopoldina, o prncipe receberia, das II s 18 horas, os que quisessem cumpriment-lo. Transplantava, assim, para o trpico, os hbitos vistos em Paris. Enquanto isto, os partidrios no perdiam tempo. Cada passo era importante, e, 15 dias depois, deram uma verdadeira demonstrao de fora e unio em torno do seu candidato. Em bondes especiais da Companhia Vila Isabel, puxados por mulas espanholas enfeitadas com fitas e conduzidas por cocheiro fardado, partiram em caravana diversos cavalheiros de nossa melhor sociedade informava o Dirio de Noticias [pg. 148] a fim de prestar-lhe respeitos e estima pela maneira como o prncipe brasileiro se comportara na Europa. O jovem era um orgulho. Honrara a ptria, alm de ter acompanhado o chefe de Estado em sua molstia com o interesse de um verdadeiro filho sublinhava o jornalista. Mais de trinta pesos pesados da vida social e poltica, entre bares, camaristas, condes e viscondes, lotaram o bonde: Maia Monteiro, Estrela, Figueiredo, Montbrial, Paranagu, Rocha Miranda, Ibituruna, Pacheco, Paulo de Frontin, Catete e outros. Um presente sacramentava a homenagem. Um quadro de Pedro Peres: uma cena ntima do jovem com os avs. Um desagravo, enfim, s manobras de Mota Maia durante a viagem. Um passo na direo do trono. Um piparote, ainda que discreto, nas pretenses da tia. Sempre descrito com qualificativos, o jovem e ilustrado prncipe D. Pedro Augusto se sentia vingado. Na saudao, o conselheiro Duarte de Azevedo no media palavras. Durante a viagem, como dera provas de dedicao aos venerandos avs! Como demonstrou patriotismo e honrou o nome brasileiro em cenculos cientficos e literrios! Deu mais provas do quanto vale! enfatizava o orador. E

tudo para que Sua Alteza pudesse verificar que o papel que representou enquanto esteve fora do pas no foi indiferente aos brasileiros. No foi esquecido. Em outras palavras, aqui trabalharam por ele. Depois de um profuso lunch com a marca da Confeitaria Casteles especialista em empadinhas e do discurso de retribuio ele no cumprira mais do que seu humilde dever de cidado e familiar , o jornalista encarregado de cobrir o evento ainda ressaltava a posio sincera e correta dos manifestantes e, sobretudo, do prncipe. Ele, alis, no era nunca atacado pelos jornais, nem pelos mais empedernidos republicanos. Mas a tia acompanhava tudo. No esquecia que, na cena da Abolio, o sobrinho protagonizara um papel. Nas sombras, mas um papel. A repercusso do banquete em Paris no a deixava olvidar, tampouco, que se um pequeno grupo a festejara muito, na Corte, a maior parte das [pg. 149] manchetes de jornais e de cartas dos leitores atribua o fim da escravido aos abolicionistas. Bem que ela mandara sua amiga Amandinha Loreto sesso da Cmara, acompanhada de dois contnuos que jogaram flores sobre o recinto assim que se aprovou o projeto. A sala rompeu em palmas e aclamaes princesa. Mas igualmente fortes foram as homenagens aos chefes abolicionistas Patrocnio, Nabuco e Clapp. E ela no dividiu as glrias apenas com eles, mas, tambm, com o detestado Cotegipe. No desfile militar que sucedeu a aprovao da lei, o ministro se encontrava com a filha numa das sacadas da Cmara, e a tropa toda passou prestando-lhe continncia comandada por um velho amigo seu, o general Enas Galvo! E ainda tivera que ouvir, do mesmo, que redimira uma raa e perdera o trono! Isabel tinha entendido que a Abolio em si no bastava. Era apenas um ato construtivo, um passo frente, uma mancha desmoralizante que se tinha que apagar. E depois, as fugas em massa de negros a faziam temer que houvesse, aqui, cenas atrozes como as que foram vistas na guerra civil americana: ex-escravos matando senhores! Se achava que seu gesto a recomendaria estima da nao, errou. Meses depois, veio a confirmao de que se enganara. Promovera um desastre, mesmo. Os agricultores do vale do Paraba no tinham meios para colher a safra, e os homens livres se recusavam a trabalhar no regime antigo. Das 773 fazendas entre Minas Gerais, Rio de Janeiro e So Paulo, 726 estavam hipotecadas. Na Bahia, os canaviais queimavam, sem deixar de p nem as cercas. O tempo passava e o caf se

valorizava em outros mercados. Algumas folhas insuflavam a violncia, havendo at quem sugerisse o uso de dinamite contra a princesa e seu marido. Houve polticos que avisavam: sem indenizao aos proprietrios seria o fim da monarquia. Os nicos verdadeiramente gratos eram os africanos e seus descendentes. E era em meio a este mar de ressaca que o sobrinho botava as manguinhas de fora. As manifestaes de apoio ao jovem se multiplicavam. Isabel questionara o pai sobre la grosse question (a grande questo), como a descrevia. [pg. 150] E D. Pedro teria lhe respondido que no tinha vontade de aumentar as fumaas de vaidade do neto, mas, como de hbito, contemporizou. Que Isabel tivesse bom senso. Que julgasse bem as coisas. Ou seja, sem interferir diretamente, o av procurava aparar arestas. A verdade que nenhum boato era mais aflitivo para o pao Isabel do que o da candidatura do prncipe. Alm da grande questo, outro detalhe incomodava a tia. O sobrinho queria um uniforme. Para qu? Para se aproximar das foras armadas, certamente. Se antes havia quem cobrasse o uso do uniforme pelo prncipe, como fazia o embaixador brasileiro em Londres, o baro de Penedo, que o queria em condecoraes para no parecer um cisne preto nos sales da rainha Vitria, neste momento, o mesmo uniforme funcionaria como smbolo de adeso. De adeso ao que estava em curso dentro das foras armadas. No se sabia exatamente o que era; mas cheirava a insatisfao. Para os tios, tudo parecia indicar as manifestaes de um rapaz mimado, acostumado a ter as vontades atendidas. Como det-lo? Queriam que o rapaz se ocupasse. Conheciam os riscos: ele faria bobagens. Sempre oscilando, D. Pedro confessava filha que no se importaria em v-lo uniformizado nos atos oficiais. Mas ela, sim. Por que razo devia se perguntar uma tal demonstrao, quando seu marido, sendo chefe militar, era detestado pelos oficiais? Estava claro que o uniforme do sobrinho era a chave para a entrada em um grupo ao qual, eles, tios, no tinham acesso. Chegou setembro, e as casas elegantes se animaram com a volta do trio de imperantes. O baro de Nova Friburgo, o de Mesquita e o baro de Estrela abriam os sales. Nos do amigo do prncipe abundavam flores e obras de arte, quadros e jarres de malaquita. Os jantares eram animados por uma numerosa orquestra.

Impecveis, os matres dhtel circulavam, cobrindo os visitantes de ateno. O Cassino Fluminense, cpia o Argyll Rooms de Londres, se via repleto. Nas galerias altas e baixas, pintadas em cores brilhantes, se agitavam os habitus, ou seja, os assduos. Os encontros diplomticos se multiplicavam no hotel dos Estrangeiros, [pg. 151] conhecido pela excelncia da adega. Os concertos no Club Beethoven e no Conservatrio atraam os amantes de msica clssica. Os saraus literrios prosperavam no Liceu de Artes e Ofcios. O objetivo era combater o isolamento das letras latino-americanas. Discutia-se muito. O barulho da cidade escondia, contudo, o choro do campo. A pelo menos 100 quilmetros da Corte, os fazendeiros, desalentados, ruminavam sobre o pacto rompido. A lei promulgada no passava de um esbulho. Mesmo para aqueles que achavam que a escravido prejudicava o pas, que ela era um cancro que roa o Imprio, contar as perdas doa. Para esta gente, qual se somavam pequenos comerciantes, professores farmacuticos e todos mais que tiveram escravos, o pas estava beira do precipcio. Da total anarquia. Bem dissera Estrela ao imperador, ao lhe escrever logo depois da Abolio: faltava nas roas o que alguns fazendeiros chamavam de proletariado altura de compreender os seus deveres. Faltava dinheiro para pagar as turmas de trabalhadores, enquanto ex-escravos como Domingos (monjolo), Gabriel (moambique) e Felizarda (benguela) pediam emprego ao sinh, para comprar comida e roupas. Alguns bares de caf, como o de Guap, saam de ccoras do pesadelo: tudo perderam. Nas estradas que cortavam o vale do Paraba, levas daqueles que eram considerados vagabundos tinham que optar entre migrar para So Paulo ou mendigar na Corte. Nos cafezais, o capim-gordura e os cupinzeiros se alastravam. A revoada de almas-de-gato sobre os campos vazios anunciava o ocaso das fazendas. Quebrado o pacto entre os senhores de escravos e a famlia imperial, era preciso fazer novos cmplices. O prncipe j tinha os seus. Seu partido, com o baro de Estrela frente, existia. E como Gaston e Isabel no tinham renunciado ao preo, tambm tinham que trabalhar nessa direo. Os fatos comeavam a se acelerar. Em finais de setembro, o general Deodoro respondia carta do sobrinho, aluno da Escola Militar: Repblica? Seria coisa impossvel. Verdadeira desgraa! E, enquanto isso, a princesa, [pg. 152] prometendo obedincia ao pontfice, recebia a

Rosa de Ouro enviada pelo papa Leo XIII. O presente, longe de valoriz-la, a ridicularizava aos olhos dos liberais. Poucos amigos compareceram cerimnia de entrega do vaso de prata com folhas de acanto, do qual brotavam as flores em ouro, que teve lugar na capela imperial. Poucos cartes de privilgio, antes disputados a tapas, responderam ao convite. As tribunas no estavam cheias. Era a reao silenciosa dos bares do caf. No mesmo dia, Jos do Patrocnio subia ao palco do teatro Lucinda para fazer propaganda republicana. Foi quando o prncipe partiu para Minas Gerais. Numa viagem curta, de uma semana, estava encarregado de supervisionar as obras da Estrada de Ferro Pedro II. Ele se inteirara do assunto na viagem Europa. Era engenheiro e foi acompanhado por colegas de profisso. Apontamentos, dados estatsticos, folhetos, relatrios, cpias de contratos, tudo referente matria lhe tinha sido, anteriormente, mostrado. O trem era a modernidade do pas. E ele pegava carona na mquina e em tudo que ela podia representar. Cruzou sobre trilhos o mar de morros de Minas e as pontes sobre rios pardacentos. Em toda parte foi recebido com espetculos de gala: pequenos concertos amadores, jantares, discursos. As cidades, antes ligadas por empoeiradas diligncias, se conectavam graas aos trilhos. As estaes se sucediam: Ouro Preto, Itabira, Sabar assim como se multiplicavam os contatos com as cmaras municipais, presidentes de provncia, chefes de polcia e manda-chuvas locais. A cada pouso, visitava igrejas, hospitais e orfanatos, espargia esmolas e era acolhido por pessoas gradas e o povo. Esperto, vendia sua imagem. Agradava. Na imprensa, era tratado de o Prncipe Democrata, enquanto o tio era o intruso e ladro. Mas a plataforma no parava por a. De volta Corte, instituiu um prmio ao melhor aluno de religio da Escola Santa Isabel, foi indicado para diretor da Academia de Belas-Artes, distribua donativos para capelas. O prncipe era notcia. [pg. 153] Ele no queria deixar o palco montado por seus partidrios. As cartinhas trocadas com Estrela comprovavam a vontade de ver e de ser visto: Todos os santos me acudam! Passei o dia todo ontem em casa, como nos tempos de estudante. Invente o senhor alguma coisa para eu sair hoje da toca. Lembrei-me de ir jantar na Tijuca, no hotel Vista Alegre. Desconfio, porm, que um absurdo.

Ou, por que no, o Teatro Lucinda? Outro programa era ir ao Largo de So Francisco. Flanar. Cumprimentar e ser cumprimentado. Os coups estacionavam na praa da Constituio, e um cortejo de senhoras casadas, solteiras e vivas percorria as igrejas indo de So Francisco de Paula Cruz ou Lampadosa. Bem no centro do bairro dos negcios, ficava a famosa rua do Ouvidor, que os habitantes do Rio consideravam seu Boulevard des Italiens. Sem caladas ou passeios, tinha, apenas, 8 metros de largura, apresentando dos dois lados lojas recm-pintadas de cores vivas. Nelas se multiplicavam os mostrurios empanturrados de mercadorias importadas ou vitrinas de joalheiros bem guarnecidas de pedras preciosas, alm das casas ricas de algumas personagens importantes da colnia francesa, cabeleireiros, modistas e donos de restaurantes. Por essa garganta estreita, passava e repassava uma multido agitada e descuidada. Por volta das duas horas, a onda se fazia mais compacta e, em certos pontos, desocupados cavalheiros obstruam a passagem, esperando que as damas se aproximassem para poder lhes examinar os ps finos e pequenos. Com o hotel Europa, a casa do Desmarais e o Garnier eram verdadeiras estaes telegrficas de notcias. Falava-se de tudo, bem e mal. Tinha ainda os sorvetes de laranja, limo e banana, feitos pelos italianos Tortoni e Franzioni, na rua Direita, ocupada por cambistas e negociantes. Enfim, havia como se divertir. Nos ltimos dois anos em que o prncipe estivera fora, a Corte ganhara algumas atraes extras. Inaugurara-se o Teatro de Variedades Dramticas, nos fundos do hotel Brisson, na rua da Ajuda 57. Ali se apresentavam Os Sinos de Cornville. O baro de Drummond fundara, em Vila [pg. 154] Isabel, o primeiro zoolgico brasileiro. O telefone j ligava a Corte a Petrpolis. O romance O Ateneu, com episdios de homoerotismo masculino, era lanado, lembrando os anos do Colgio Pedro II. As primeiras partidas de tnis comeavam a ser disputadas em Niteri, por engenheiros das companhias inglesas que tinham vindo construir ferrovias. Os primeiros anarquistas chegavam Corte e se instalavam nos arredores da Cidade Nova. O jornalista e escritor Machado de Assis fora condecorado Oficial da Ordem da Rosa pela tia Isabel. A chegada, alguns anos antes, dos primeiros bondes movidos a trao animal, as famosas maxambombas, mudara os costumes da populao. Vrios pontos da

regio norte da capital ganhavam seus nomes por causa do movimento dos bondes. Na Muda, por exemplo, ficava a parada, para a troca dos animais cansados, dos que seguiam para o Alto da Boa Vista ou voltavam para o ponto de partida. Chcaras e stios comeavam a desaparecer da Tijuca e de So Cristvo, dando lugar a ruas que transformavam as paisagens dos bairros. O meteorito achado em Bendeng, na Bahia, foi trazido para o Rio por Orville Derby, colega de pesquisas de Pedro Augusto, e instalado no Museu Nacional no Campo de Santana. Pinturas de Fachinetti comeavam a enfeitar casas de viscondes e bares com seu azul e rosa. A Companhia de Fora e Luz, criada no ano anterior, 1887, iluminava lojas, teatros, peridicos e escritrios. O Club Guanabarense inaugurara um rinque de patinao. Olavo Bilac publicava seu Poesias e o prncipe lia O Mulato, de Alusio de Azevedo. Alm de ler, ele circulava, recebia, argumentava. As manobras, ainda que discretas, no passavam despercebidas ao av. D. Pedro se queixava de que o neto estava muito palaciano. Referia-se, entre preocupado e orgulhoso, sua agitada vida social, que gostaria de ver substituda por trabalhos de engenharia. Acionou at Andr Rebouas, a quem pediu que o pusesse a trabalhar em construes. Mas o modelo plebeu, inaugurado por Philippe Egalit e copiado pelo av, no interessava ao neto. Ele queria algo mais moderno. E moderno na poltica e na maneira de viver. [pg. 155] O final do semestre foi marcado por dois eventos. Primeiro, a festa da Penha, com romeiros de capa branca e profetas do fim do mundo enchendo a cidade. E, segundo, o aniversrio do monarca. Na hora da recepo, o pao da cidade foi invadido por uma turba de populares, na maioria negros e mulatos. Foi preciso a polcia mandar vestir camisa em alguns cidados de menos cerimnias. O prncipe Ob, que se dizia herdeiro de poderoso reino na frica e voluntrio da ptria condecorado na Guerra do Paraguai, foi preso por ter enfeitado sua farda de alferes com penas. A stira poltica se divertia com o evento. Em meio ao riso, o jovem prncipe sabia que tinha que correr contra o tempo, pois a crise se avizinhava. O que estava no ar no era uma reforma poltica, mas o fim do av. O prprio Benjamim Constant, republicano, pedia pacincia: havia o velho. Esperassem que ele morresse! Csar Zama, amigo do imperador e diretor da Biblioteca Nacional, concordava cheio de dedos: No dia em que o venerando

monarca que nos rege fechar os olhos, talvez no se possa firmar o terceiro imprio. Mesmo o jornalista Quintino Bocayuva calculava que tudo no passava de uma equao circunscrita, apenas, vida de D. Pedro II. Se ele morresse, o prncipe poderia ser o homem certo, na hora certa. Enquanto corriam os comentrios, o jovem se movia amparado em seus partidrios e buscava apoio entre os republicanos. Tudo na mais absoluta discrio. Era preciso fazer o contrrio do tio e no aborrecer o av. Desde que voltara, o Dr. Mota Maia regulava a existncia do doente. Proibira-lhe de ler os jornais, de falar de poltica e mesmo de receber os ministros sem autorizao expressa. Ele ignorava a maior parte das polmicas que interessavam ao povo e, portanto, os caminhos e descaminhos de seu neto.

Enquanto isto, a tenso com os tios aumentava. Ambos tinham se alinhado com o detestado mdico. As informaes sobre a movimentao [pg. 156] do prncipe circulavam. As paredes tinham ouvidos. As homenagens que Pedro Augusto havia recebido na Europa ainda eram assunto nas praias da Corte. Corria que ele conquistara apoios. A repercusso das notcias, porm, tinha conseqncias. A guerra interna da famlia fazia com que os mais prximos parecessem desconhecidos. Para os tios, ele era um rebelde, ele fugia ao papel que lhe havia sido imposto, ele era um inimigo. Por sua vez, ele se julgava esquecido, preterido por que no? , trado. Os dios tinham amadurecido. O jovem tomara horror a esta famlia cujo corpo se expunha e se escondia ao mesmo tempo. Famlia na qual as relaes eram perversas e turvas, em que havia prazer em dar ms notcias e os escndalos eram sufocados. Os valores sagrados da aristocracia aburguesada em que viviam, com cheiro de missa e de padre, o empurravam para a insubmisso. Para a dissociao. Enquanto idias e homens pareciam ferver, o embaixador da Argentina botava o dedo na ferida: A aristocracia sem riqueza uma instituio impotente, e as que tinham tal origem no brilhavam o suficiente para constituir uma classe privilegiada que tivesse interesse na conservao da monarquia. Constituam a sociedade conservadora, pacfica e rica, sem as grandezas da aristocracia europia tambm

doente pela democratizao de costumes. A aristocracia assistia a um momento de transio. De fato, se caminhava em direo a mudanas. No pas, o nmero de adeptos da Repblica crescera, sobretudo, depois da Abolio. Ressentidos, muitos escravocratas que antes apoiavam a monarquia aderiram oposio. Era uma forma de vingana. E a repercusso dos ideais republicanos, se no havia contagiado a maioria, contava com adeptos em outras provncias. Na noite de 2 de novembro, por exemplo, houve um levante no 17 Batalho de Linha, provocado pelo chefe de Polcia de So Paulo, que logo foi demitido pelo governo, no sem a aclamao delirante do povo e da imprensa. O sentimento do republicanismo j estava to arraigado que, por pouco, a Repblica no foi proclamada pelos paulistas. [pg. 157] O Exrcito, por sua vez, no era mais o mesmo conjunto de tropas que vencera o Paraguai. Tudo mudara. A Escola Militar era mais um clube de discusses polticas e literatura do que um campo de exerccio. Os conflitos entre civis e militares aumentavam. Os polticos tentavam desprestigiar as foras armadas. O imperador no entendia que era preciso negociar entre o interesse dos partidos e o dos militares. As asperidades entre o ministro Joo Alfredo e o presidente do Clube Militar, Deodoro da Fonseca, tinham ficado mais fundas em funo de um episdio de indisciplina abertamente discutido na imprensa. Euclides da Cunha, ento jovem aluno da Escola Militar, escrevia seu primeiro artigo, A Ptria e a Dinastia, em 22 de dezembro, comentando a transferncia de tropas para o Mato Grosso sob o comando de Deodoro, enviado para um mal disfarado exlio poltico. A ao do governo de dispersar o Exrcito para enfraquec-lo no impediria, segundo Euclides, a lei da evoluo de seguir o seu curso fatal e inexorvel: Desiluda-se pois, o governo; a evoluo se opera na direo do futuro profetizava. No dia 30 de dezembro, como que a anunciar os confrontos a vir no ano seguinte, a Guarda Negra, constituda por ex-escravos devotados princesa Isabel, teve um dos mais sangrentos choques com os republicanos. Numa sala da Sociedade Francesa de Ginstica, na travessa da Barreira, o republicano Silva Jardim comeou a usar palavras de baixo calo para se referir famlia imperial. Foi o que bastou. Os gritos de guerra encheram a rua: Morra Silva

Jardim! Morra Lopes Trovo! Capoeiras e caceteiros batiam seus instrumentos no ar. Chamavam para a briga. Mata, mata era o refro, enquanto as navalhas buscavam a pele dos republicanos. Armados de Smith and Wesson, eles revidaram. Balas contra porretes. Os revlveres eram carregados, se abria uma fresta das janelas e se atirava a esmo contra a multido. Foi uma chacina estpida. Os cadveres dizia-se boca pequena a polcia escondeu. Ao final daquele ano, os fatos se aceleraram. Os distintos grupos tomavam suas posies. Entre os monarquistas, havia os que apoiavam [pg. 158] um III Remado com Isabel e o conde dEu. Eram os legitimistas. Faziam parte da chamada cotrie, grupinho que a princesa distinguia, sobretudo, quando recebia em casa. Ela prestigiava apenas os mais prximos. Punha, ento, os amigos do seu lado, enquanto os outros convidados, menos ntimos, ficavam a cargo do marido. Havia outra coligao, que lutava pela candidatura do prncipe. Gente que no tirava a mscara. Caminhava nas sombras. Ambos os grupos sabiam que o imperador oscilava, e que ao no tomar posio, deixava correr os dois barcos carregados de intenes. Embalados pela consagrao da Abolio e pelas festas feitas quando do retorno da famlia ao Brasil, os dois grupos achavam que tinham condies de se impor. Que tudo se faa prudentemente! pedia o imperador. A ordem era deixar discutir. O velho mergulhara num silncio artificial. Assim, ganhava tempo tambm. Estes grupos pareciam alheios s manifestaes republicanas. Sobretudo o que apoiava o prncipe, pois seus membros anteviam a possibilidade de erigir um presidente-imperador, numa aliana progressista. Esta soluo conviria aos que, indecisos, no queriam fazer, abruptamente, a passagem de um regime ao outro. Convinha aos que temiam as mudanas, aos que perderiam privilgios, enfim, aos que viviam no regime de favores. Quanto aos republicanos, havia, como Quintino Bocayuva, quem tentasse contemporizar, sem que ficassem muito claras as razes. O jornalista discretamente nutria simpatias pelo projeto do prncipe. Poupava-o. Devia achar que era um meio indolor de atingir os fins do movimento republicano. Na contramo, se achavam os aclitos de Silva Jardim, radicais que negavam qualquer entendimento com a famlia imperial. As razes nunca ficaram claras, mas, ao final daquele ano de 1888, certas

manifestaes comearam a crescer como cabelos num morto. Uma longa e silenciosa crise dava os seus primeiros sinais. E no era uma crise poltica. Era dentro do prncipe. Algo de errado entre seu corpo e sua alma: uma conduta anormal, diriam as pessoas prximas. Os mais chegados aos conhecimentos mdicos denominavam a coisa de lipemania, ou [pg. 159] seja, a predominncia de uma paixo triste e depressiva. Outros, de monomania raciocinante e afetiva: o doente que era bom tornava-se agressivo e mau. E ele invocava o que teria sido um ponto de partida: a morte de Jos, to jovem, doce e inteligente, me abateu dolorosamente em meio s festas do retorno. Quem era mesmo Jos Fernando Francisco Maria Miguel Gabriel Rafael Gonzaga? Seu irmo, nascido em Petrpolis, a pelota de carne gorda e loura que ele deixara para trs e que aos 17 anos se apagava, vtima de uma pneumonia, na Escola Militar de Wiener-Neustadt, perto de Viena. Era a morte de um heri romntico, dos muitos que se foram nesta poca em que a pneumonia e a tuberculose ceifavam as asas e os sonhos de uma gerao. Jovens que achavam que tudo era possvel, e que ele descrevia com os mesmos adjetivos que caberiam a Leopoldina: jovem e doce. Pedro Augusto fora, ento, tomado pelo que chamou de um acesso prolongado de aniquilao moral. A angstia diante da morte e as lembranas da me perdida o encerravam numa armadura de dor. Um sentimento penoso sobre a existncia, as frustraes alimentadas pelos limites, um vazio em toda parte sombreavam o horizonte do prncipe. O jovem socivel que gostava de festas dava lugar ao melanclico. Para fugir fadiga de viver, ele se refugiava na biblioteca. Mergulhava na leitura de Schelling e Maine de Biran, dois apstolos do spleen. Mais melancolia na voz do alemo: Um vu de tristeza cobre toda a natureza. O nvel mais sombrio e mais profundo da natureza humana a melancolia. Ou a explicao do filsofo francs que lhe cabia como uma luva: Afeces tristes, um sentimento penoso sobre a existncia nos afastam de ns mesmos e nos fazem sentir necessidade de distraes ou mesmo de diverses exteriores. Mas o mal que nos atormenta cresce por conta destas distraes mesmas, e sofremos dolorosamente pelo desgosto das coisas externas ou de um mundo que nos rejeita, ou pelo descontentamento [pg.

160] ou o vazio que encontramos dentro de ns quando somos obrigados a voltar para nossa solido. Vazio, solido, a sensao de ter uma vida sem sentido, tudo lhe ameaava. A reao era a mentira. Ele mentia por convenincia. Mentia para enfrentar a convivncia social, mentia como estratgia de sucesso, como planejamento poltico. Suas mentiras satisfaziam tambm interesses de maneira indireta. Era o caso quando inventava falsos rumores que diminussem, comprometessem ou execrassem pessoas que, de uma forma ou outra, o ameaavam. E pessoas que, na maior parte das vezes, ameaavam apenas seu bem-estar emocional. Mentir era um recurso fcil ao qual recorria, ainda que corresse o permanente risco de ser descoberto. Rebouas, um dos freqentadores dos sales do palcio Leopoldina, anotava em seu dirio. O prncipe Pedro Augusto conta a mim e a Joaquim Nabuco o absurdo plano dos oficiais do Exrcito para prend-lo como refm. Seguido de outra observao: Tristssima conversao com o prncipe engenheiro narra-nos as intrigas para a abdicao do imperador; para cas-lo e impedir sua volta ao Brasil; e um sem-nmero de misrias que me reforaram a convico de quanto infeliz a sorte de reis e prncipes. Rebouas sequer sonhava que, por trs do hbito arraigado de mentir, o jovem prncipe tinha a compulso de fantasiar a vida para causar mobilizao e perplexidade em outras pessoas. Ele no suportava a idia de ser comum, normal, trivial. Ele se queria especial, queria ter peculiaridades completamente excepcionais e fantsticas. Essa inclinao impulsiva para a mentira refletia uma grande vontade de ser admirado, de ser digno de amor e considerao pelos demais, refletindo, por outro lado, a grande insatisfao com sua real e montona existncia. Todos esses sentimentos se tornavam mais agudos na atual circunstncia, em que os fatos comeavam a se encaixar em busca de um desfecho. Chegou o Natal: o menino sobre a palha da manjedoura, a missa do galo, os prespios de Belm, as cantigas singelas. Nos arredores da Corte, [pg. 161] inclusive So Cristvo, as capelinhas abriam as portas; a luz dos crios, os sons do rgo e o murmrio das vozes enchiam os templos. Nas igrejas, abundavam as toaletes novas, e os jovens aproveitavam para dizer graas, e bolir uns com os outros. Na festa do Club Guanabarense, em Botafogo, houve queima de fogos meia-noite. Seguiam-se

as trocas de cadeaux os presentes comprados, de preferncia, nas lojas de nome francs. Seguiu-se a Noite de Reis, com ceias lautas e menus europeus base de ostras, maionese e gelatina. Mas no comeou bem o ano de 1889... A populao se espremia entre dois males: a febre amarela e o recrutamento. O segundo era detestado. As lembranas da Guerra do Paraguai ainda estavam no ar. Toda me temia que algum viesse buscar seus filhos. Reinava na massa um vago terror. Crescia o pnico dos tempos de calamidade, como se na fronteira rondasse o monstro da guerra. Quanto febre, uma junta de socorros pblicos administrava o carregamento de enfermos e agonizantes, despachando-os para enfermarias isoladas. No ar, o cheiro era das emanaes de cido fnico. De noite, ao lado dos chafarizes sem gua, ao p das esttuas, se acendiam imensas fogueiras de alcatro. Fervia o combustvel negro, substituindo a luz das estrelas ou do gs por um ambiente de negrume e luto. A bandeira branca, porta ou janela das casas, anunciava o pedido de socorro: gente para levar os mortos! Cocheiros de carros fnebres estacavam os animais e paravam os veculos para vomitar. S se abriam as farmcias. A passagem do ano foi marcada por acontecimentos secretos. Fervia a intriga. O pequeno exrcito de sombras que apoiava o prncipe se reunia. Cabalava. Enquanto isso, o high-life subia a serra. Os fluminenses emigravam. As escolas fechavam. As reparties do Estado se mudavam para Petrpolis. Os teatros no tinham espetculos. A Corte ficava inspida. Os sales e saraus se calavam, substitudos pelas brumas matinais, as casinhas alems, os canais e ruas agrestes de Petrpolis que acolhiam os que fugiam do calor do vero e da molstia. Nas residncias e chalets [pg. 162] era um sem-fim de caras conhecidas que passavam. Os cartes de visita se acumulavam nas bandejas. Nos ares salubres das montanhas, as comisses paroquiais organizavam socorros para os doentes de baixo. Em passeio com Rebouas, o imperador se abria. Dizia-se republicano. Todos o sabem, sublinhava. Temia, apenas, que as provncias se desmandassem nas mos de governos incompetentes. Dava mostras de, mesmo sonolento, acompanhar as murmuraes. Chegou o galope infernal do carnaval. Ningum escapava ao prestgio da festa. Meninas e mulheres atiravam pelas janelas buqus de flores aos desfiles das

sociedades carnavalescas. Choviam confettis, cpia dos venezianos. As mscaras exibiam riqueza e elegncia. A Folhinha Laemmertz decretava que tinha vencido o mais amvel carnaval em toda a linha. Mas que nenhum carro alegrico os chamados carros de idias apresentara uma verso mais cmica do que a do veraneio na serra do ministro Joo Alfredo, parceiro da princesa na Abolio. Em fevereiro, depois de carem as mscaras, o prncipe voltou frente do palco. Lentamente, despia seu mal-estar. No se sabe que tratamento sofreu, mas reequilibrou o delrio triste com estimulantes. Empurrado ou no pelo baro de Estrela, lanou um valioso trabalho que faz honra ao jovem e ilustrado prncipe e ter muito interesse para os que quiserem estudar as coisas do Brasil, anunciavam os jornais, sempre generosos com ele. Saa do prelo da Casa Leuzinger a promessa para o futuro Guia Mineralgico, Geolgico e Mineiro do Brasil. A paixo pelas pedras rendera. A Gazeta de Notcias endossava: Sua Alteza o Sr. D. Pedro Augusto ter levantado formoso edifcio cientfico em honra de seu nome. Sentia-se forte o bastante para continuar a conspirar, pois em bilhete a Estrela perguntava: Ser adequado indagar, por sua conta, o que h sobre o Paulino. Se est ou no est! Referia-se a Paulino Jos Soares de Souza, ministro da Justia, filho do poderoso visconde de Uruguai e um dos conservadores mais reacionrios do partido. Paulino, que junto com Cotegipe e Andrade Figueira formava o tringulo negro contra a Abolio. [pg. 163] Estaria aderindo ao grupo? Paulino era um bourbnico, como eram apelidados os mais radicais em favor da monarquia e dos donos de terras. Teria que escolher um lado. O dele ou o dela. No mesmo ms, o redator do Jornal do Commercio chamava a ateno para a fraqueza do imperador. Suas mos no tinham mais sensibilidade, e depois da primeira hora de despacho ele comeava a suar tanto que os documentos ficavam molhados. Instalado em Petrpolis, empregava o tempo em exerccios leves e em fazer poemas e resolver charadas. Todo dia passava, de manh e tarde, na estao de trem, enquanto uma banda tocava regularmente nesses horrios. Ao jornalista, parecia bizarra a imagem do mais alto dignitrio do pas, em traje escuro e cartola, ouvindo distraidamente os acordes desafinados dos metais. Aquele que guiava e decidia por todos tinha se tornado uma sombra. Ainda sombra que fosse, no teria herdeiro altura, avisava o Jornal do Commercio no mesmo

ms. O conde dEu escrevia para a condessa de Barrai discutindo os riscos das operaes nos bastidores. Achava impossvel que algum levasse a situao a extremos, enquanto o sogro vivesse. Eu no entendo que precaues voc quer que tomemos!, explicava para a velha raposa, e no temos como tomar quaisquer medidas. Tambm aos ouvidos cansados da Barrai chegaram as notcias da disputa pelo trono. Alinhada com os dEu, era detestada pelos Coburgo. Outras questes mais vieram agravar o mal-estar do incio do ano. Faltava gua na Corte. Sem bica na esquina e sem os generosos barris vendidos a 40 ris, o povo ardia em febre e nadava em sujeira. Os higienistas do governo se limitavam a tentar remdio quando o problema j estava instalado. A febre, dizia o povo, era resultado da seca! Diante do reclamo geral, o governo se entrincheirava. A culpa era da burocracia. A reclamao virou motim. Um engenheiro muito moo, Paulo de Frontin, amigo do prncipe, disse que resolvia a questo em seis dias. E resolveu. Foi buscar gua na serra do Comrcio e, quando se abriram as comportas da represa do Barrelo, a cidade exultou! [pg. 164] Em maro, cansado de ser tratado como um bode expiatrio, Gaston partiu para So Paulo em viagem oficial. Levava mdicos e remdios para combater a epidemia de febre amarela que tambm atacava a provncia. Saiu de Petrpolis, via Santos e Campinas, havendo na estao despedidas chorosas com a princesa imperial e os filhos, contou Taunay. E acrescentando com uma ponta de fel: saiu do egosmo e da boa vida de Petrpolis. Sim, porque, enquanto os condes dEu animavam quermesses no refresco da serra, o Rio de Janeiro, Santos e Campinas queimavam com a doena. Mais uma vez, Gaston ia em misso de propaganda. Jornais rangiam os dentes: havia contra o consorte, segundo um deles, um verdadeiro ciclone popular. Essa sondagem de popularidade foi um desastre. A figura do conde dEu anulava a da princesa. Ou esta preeminncia da casa estrangeira sobre a dinastia nacional colocar o prncipe consorte numa situao ilegtima, abusiva, malquistadora, obrigada do regime de intrigas, da corrupo e da fora. Em resultado, o desdm e a impopularidade se repartiro entre a princesa anulada e o prncipe invasor, acusava o Dirio de Notcias. Quanto a Pedro Augusto, cada vez que tinha que recuar ou sair de cena,

aparecia com um mal-estar. Nada muito diferente da adolescncia. Estrela continuava sendo seu guia: Estou um pouco incomodado com dor de cabea, se puder e quiser aturar-me aparea c s quatro. Se valer pena, irei logo s oito e meia e neste caso se quiser. A dependncia ficava evidente, nas questes polticas e nas sociais. No fundo, o baro de Estrela funcionava como verdadeiro terapeuta. Deprimido, era difcil para o prncipe lhe dizer no. A melancolia o enfraquecia. Pior era agentar a famlia no palcio de Petrpolis. Estavam todos l, os tios em casa prxima. A privacidade, longe de trazer segurana, era o espao da agressividade contida. Da violncia sufocada. Obrigado pela etiqueta a esconder os problemas, barganhava com seus humores. Ora saa com o av, Taunay e Rebouas e at freqentava o baile do hotel Bragana, ora se encerrava no quarto com as cortinas fechadas. [pg. 165] No incio do ms de abril os sintomas voltaram. Dia 25, noitinha, tendo ido visitar o prncipe D. Pedro Augusto tive o aborrecimento de ser recebido porta por um criado que me deu o mesmo recado de anteontem, o que considero mero pretexto, dando-me por ofendido. H de ouvir boas verdades o menino! Com o Rebouas estive comentando a regra, o caso [...] Soubemos pelo conde de Maia Monteiro que o prncipe j estava de p, mas nervoso. Tudo isto muito singular, acreditando o Rebouas que provm da intimidao de... Taunay deixa em branco o espao da anotao em seu dirio, como se a intimidao fosse obra de Estrela, complementando ...de no nos receber mais, o que parece bem plausvel. Dia 27: Continua o misterioso retraimento do prncipe Pedro Augusto que temos procurado explicar, mas a respeito do qual estou oscilante; se obedincia a qualquer ordem, se ato da prpria iniciativa por causa de nossas idias adiantadas. Dois dias depois: s trs e meia indo visitar a baronesa de Estrela, encontrei l o prncipe, com o qual tive explicao quase violenta a respeito do que se passara dias antes, achando recado que, por doente do ouvido, no podia receber-nos. No meio da discusso a baronesa disse-me Tambm o Sr. agora no se mostra delicado. Misterioso retraimento, obedincia ao mentor, idias adiantadas se a agenda

poltica era evidente, a conduta do prncipe ainda era um enigma para muita gente. E, num comportamento tpico alimentado pelos mesmos sintomas de insegurana, ele buscava razes para queixas. Mentia novamente para atrair atenes ou para ser visto como vtima. Agora criticava a desordem da mordomia da Casa Imperial, que lhe continha os gastos. Depois, o isolamento. Chorava por no ter uma esposa, uma companheira, um casamento. Enfim, sem a viso de um III Reinado, o mundo era um tdio. [pg. 166] O imperador no lia mais os jornais, cada vez mais esquecido das coisas e alheio a assuntos polticos, testemunhava Taunay. Sorte dele, pois, enquanto isto, a imprensa prosseguia seu trabalho de demolio. Como quase ningum tomava a defesa da famlia imperial, era fcil atac-los. E era fcil atac-los, pois, sem fazer barulho, estavam se comendo entre si. Em fins de abril, saiu na Gazeta de Notcias um artigo intitulado O Novo Reinado: Enxerto dos Orlans na Dinastia Brasileira, arremetendo, principalmente, contra o conde dEu. O texto era impiedoso. Dizia que o imperador estava incapaz, j no governava e que, secretamente, o III Reinado havia comeado. Mais agressivo, o articulista duvidava da capacidade de reinar da princesa Isabel, referindo-se a ela como intolerante em matria religiosa, cheia de crendices e abuses mais do que uma mulher do povo como uma africana fetichista, supersticiosa, mais do que isso carola.... Quanto ao conde, ele exercia as difceis funes de prncipe consorte, emprego conspcuo e lucrativo, sobretudo lucrativo, mas rduo para um dOrlans. O artigo acrescentava: At bem pouco, era a casa ducal de Saxe-Coburgo, a fornecedora geral dessa espcie de prncipes destinados a servirem de viri reginarum [vares rgios] das diferentes dinastias reinantes da Europa, mas ultimamente os dOrlans fazem triunfante concorrncia com os seus primos de Gotha. E tome de atividades que tanto desagradavam, como explorar a indstria dos cortios, se envolver na explorao de minas, sem pagar aos seus funcionrios, e organizar em nome de terceiros companhias subvencionadas pelo Estado, sendo alvo de inmeros processos por aqueles por ele prejudicados. As crticas no paravam por a. Havia, ainda, o temor em relao ao futuro do pas, sobretudo no que dizia respeito s relaes exteriores. Segundo o jornalista, os argentinos

desconfiavam do prncipe consorte e j se manifestavam na imprensa apreensivos com uma futura guerra. As veleidades guerreiras do conde dEu podem for-lo a empreender um conflito armado com os platinos para tornar-se popular no Brasil. [pg. 167] Mesmo os que cercavam de perto o casal tinham resistncia figura de Gaston. Taunay, por exemplo: Dia 28: faz anos o conde dEu [...] nenhuma saudade daquele tempo e do perodo da Campanha da Cordilheira tristemente terminada para mim, aps longos meses de decepes aborrecimentos e verdadeiros conflitos com o prncipe. Chegou maio, pintando de rosa os finais de tarde vistos da igreja da Glria. Era tempo de um dos mais importantes momentos no ritual da monarquia: a fala do trono. Este era o discurso do imperador, na abertura e no encerramento dos trabalhos da Assemblia, e, tambm, a nica ocasio em que era visto portando a coroa, o cetro com o drago de asas espalmadas e boca aberta, e o famoso manto de papos de tucano, enrolado no pescoo. O espetculo foi melanclico. De desbotadas carruagens se arrastavam velhos camaristas acompanhando o tambm velho monarca. Havia pouca gente na platia, mostrando que o entusiasmo do ano anterior tinha ficado para trs. S as tribunas e galerias abrigavam os polticos. O imperador, fraco e com as pernas bambas, leu a extensa fala do trono menos mal do que se esperava. Seu rosto, porm, era doentio. O visconde de Taunay registraria em seu dirio que o texto era de inspirao fradesca. Cheirava a Igreja, a incenso, enfim, filha. Um aceno para o que seria o III Reinado dela. Enfim, uma opo desastrosa para o momento que atravessavam. Na sua mensagem, o velho se afastava de tudo o que o pas pedia e reclamava. Nostlgico, avanava, recuando. D. Pedro no tinha perdido totalmente a sensibilidade. Reagiu frieza da platia, perguntando a Taunay: No gostou da fala do trono. Foi o melhor que pude fazer. O visconde lhe respondeu, francamente, que no. No dera indicao de nenhuma novidade. No falara do casamento civil, nem da liberdade de cultos. Era o imprio na sua pior forma. Ora, replicou Sua Majestade, armado de seu velho chavo, preciso ir devagar. Sou oportunista. Sobre o casamento civil, j fizemos alguma coisa. Enfim, a unio civil ainda era vista pelo clero ultramontano

como [pg. 168] torpe e vil concubinato. Sem reagir, ele parecia concordar com este estado de coisas. Aderia, portanto, s beatices da princesa. O imperador ainda ponderou, lembrando a importncia da Abolio que teria minorado seus sofrimentos na doena. Mas lembrou-se, rapidamente, que o desgosto e a indignao da lavoura cresciam no pas. Se estivesse aqui, as coisas se passariam diferentemente, confessou, se referindo s indenizaes. A soluo fora precipitada. No se precisava ter ido to longe de uma vez. D. Pedro parecia lamentar o gesto da filha e esquecer as presses que o sucesso do neto na Europa criara por aqui. E insistia em tapar o sol com a peneira: A fala do trono est excelente. Aos olhos de Taunay, contudo, parecia frouxo, retrgrado. A conversa o entristecia. Em meio tempestade que se armava, nenhum sinal de fora. Era a mo do destino atuando, e apenas ela. O velho parecia ter escolhido o alto do muro, de onde assistia, melanclico, o embate entre seus herdeiros, vendo afundar o imprio. Quanto aos festejos de aniversrio da Lei urea, o prncipe, alegando ter recebido ameaas de morte, preferiu manter-se a distncia da capital. Esperto! Ouvia o ranger de dentes dos proprietrios. Jogava o jogo dos descontentes com a princesa. Com a abertura das Cmaras, uma nova renncia de ministrio se preparava. Joo Alfredo, depois de ter apoiado a Abolio e ter enviado Deodoro para o disfarado degredo, queria largar o governo. No tinha maioria no Parlamento e os conservadores, membros do seu prprio partido, no podiam ouvir falar dele. Tentou-se de tudo para manter os conservadores no poder, mas os nomes cogitados ou no aceitaram ou no conseguiram composies que lhes garantissem a maioria. Ao clima de vazio poltico se somava outro: o de conspirao dentro da famlia imperial. Na correspondncia do conde de Nioac ficava claro, por exemplo, que circulava nos ministrios o rumor sobre intrigas de um grupo rival. Grupo que tinha na imperatriz Teresa Cristina um porta-voz, um fantoche ou uma espcie de eco. Ela deixava gotejar, [pg. 169] venenosamente, suas opinies sobre a sucesso. Apesar da linguagem cifrada, ficava evidente a movimentao do partido pedrista, como j era chamado o grupo de aclitos do jovem prncipe. Desde a ultima viagem e da briga com Mota Maia, ele tinha a proteo da av. Pois, agora, ela contava mais do que nunca.

Ao mesmo tempo em que alguns escales e os familiares se preocupavam com a sucesso do imperador, o monarca tinha que preencher a lacuna que se instalara no poder. Recorreu, ento, ao senador pela Bahia, Jos Antnio Saraiva. Adoentado, tambm, ele subiu a serra para conversar. Encontrou D. Pedro deitado numa chaise longue e enrolado em cobertas. O senador foi claro com o monarca. A Repblica estava em andamento. Mesmo os bourbnicos como Paulino apoiavam a mudana. A nica sada era um programa democrtico, baseado na federao das provncias. E no s. Era preciso, tambm, abdicar da coroa, colocando-a nas mos do Parlamento. E o reinado de minha filha? Resposta curta e grossa: O reinado de sua filha no deste mundo. Ela no era estimada por seu clericalismo, e o prncipe consorte era malquisto. Os rumores da conversa rapidamente vazaram, e ao voltar a Petrpolis, no dia seguinte, Saraiva cruzou com a princesa. Ela no se fez de rogada. Pela secura de seu cumprimento deu-lhe a entender que soubera da conversa com o pai. Foi o sinal de que Saraiva precisava para cair fora. E caiu. Para todos os protagonistas da disputa, os dados estavam lanados. Enquanto isto, a imprensa seguia atacando Gaston com golpes de marreta. Subalterno Soberano era a manchete do Dirio de Notcias. A incomparvel degradao da autoridade ministerial possibilitara a Gaston criar em seu proveito um tronosito detrs do reposteiro. Pondo-se fora da disciplina, invertendo as leis da hierarquia militar e civil nas suas relaes de interdependncia, subjugou o governo; de servidor do Ministrio da Guerra investiu-se em proprietrio inamovvel dessa pasta. Promoveu-se, enfim, de subalterno a soberano... Por toda parte se sentem hoje no governo do Estado os tentculos poderosos do prncipe consorte. Mesmo com exageros, [pg. 170] o que se percebia que os dEu no iam abandonar o trono de mo beijada. Havia uma dupla tenso: contra os republicanos o que quer que significasse republicano naquela altura e contra o jovem prncipe, cujas pretenses j eram pblicas. Embora oscilando entre o exibicionismo em reunies e o enclausuramento no palcio Leopoldina, ele tambm no jogara a toalha. Dava mostras de ter melhorado: O mdico resolveu que eu posso passar o tempo do acesso fora de casa e na sua. Vou aos doutores de casaco. Mas ele tambm entrara no radar da imprensa. Alguns dias depois, foi publicado no mesmo jornal outro artigo, desta vez

apontando a figura do neto. Sob o ttulo Propaganda Republicana: Pretendente ou Pretensioso, tratava, exclusivamente, da proposta de se colocar no trono o prncipe D. Pedro Augusto. E deixava claro que seria uma manobra dos republicanos e seus simpatizantes. O momento no podia ser mais delicado. Jogava-se, agora, abertamente, um ramo da famlia contra o outro: Era na predileo pelo neto, atribuda ao velho monarca, e na existncia, por alguns incontestvel, de um grupo conspirador em palcio, que os raros pedristas baseavam seus fracos e mal definidos desejos. Seria dizia o articulista uma parvoce mudar a ordem natural da sucesso, fazer uma revoluo, somente para mudar de senhor. E talvez para pior, porque ningum podia imaginar at onde nos levaria a metalurgia do jovem prncipe. Segundo o jornal, seria melhor para o Brasil seguir o exemplo de todos os outros pases da Amrica que eram repblicas, e iam bem das pernas. E prosseguia: Mas o caso que o prncipe parece ter tomado a srio a lembrana, e comeou a dar-se ares de quem espera de algum golpe futuro sentar-se no trono do av, tomar-lhe o ttulo de doutor por Louvain e observar a passagem de Vnus, o belo planeta, e a deusa da beleza. De feito, serviu-lhe, a fins claros ou ocultos, conscientes ou inconscientes, a dedicao de enfermeiro na molstia do seu [pg. 171] ascendente; concebeu, ou deixou que por ele concebessem, a idia felizmente gorada de apresentar-se candidato a deputado; e chegado ao Rio de Janeiro organizou uma pequena corte. No o queriam, tampouco. Algum, pela primeira vez, tivera a coragem de escrever sobre o assunto. Mas, contrariamente ao que acontecia aos tios, no havia ataques ao seu carter ou sua moral: Comparados os seus modos com a brutalidade do conde dEu, e com o estouvamento do prncipe D. Augusto, no de todo m pessoa. Mas que, a no ser por ser neto do imperador, ele nunca deu provas de que pudesse governar, pois nem inspetor de quarteiro foi ainda, nenhuma linha sobre poltica viu-se dele escrita, que denotasse ao menos conhecer o que h de ruim neste chins imprio dos seus ascendentes mandarins. O que se sabe do prncipe D. Pedro que lnguas venenosas o espalhavam, e se o repete sem malcia teve na Europa uns casamentos malogrados e compilou umas memrias

sobre minerais, ou cousa que o valha. No faltavam comparaes inspiradas em imagens de Jlio Verne, e vazavam seus pequenos problemas: Reparem bem que se o rapaz mete-se pelos buracos, ainda to verde, a desencavar minrios, capaz de atravessar o centro da terra e sair do outro lado, subindo aos espaos em verdadeiro xtase astronmico, e perder-se como os parentes pelo mundo da lua! Para o autor, o prncipe deveria seguir o conselho que lhe foi dado pelo seu irmo D. Augusto: Conta-se em verdade que, se referindo ao governo do Brasil, o despreocupado marinheiro dissera ao grave metalrgico: Isto no chega para o surdo, nem para o maneta, e muito menos para ti. (O surdo ... adivinhem... o conde dEu , o maneta o filho do surdo.) O prncipe Pedro Augusto no se contentava: Este tem aspiraes mais altas e cada vez mais toma os ares do av. O mesmo olhar nulo, azul... puah! Olhar azul em monarca brasileiro [...] [pg. 172] a mesma flacidez de carnes, o mesmo desenvolvimento de tecidos, os mesmos tons de sbio, quase a mesma astronomia at! Tem sido visto, em certas ocasies, bastante atarantado. Ou a existncia dos republicanos que o perturba, ou o rapaz j comea a ver estrelas, no ao meio-dia, mas na manh da vida. Cuidado! Fiem-se na virgem, e no corram! Olhe que a raa m, e de bananeira nunca saiu laranjeira. Comeava a ficar evidente que no havia ningum diretamente interessado na manuteno do sistema. Apenas os dois partidos ditos monrquicos defendiam seus interesses pessoais e intransferveis. Toleravam o regime que os tolerava. Tambm entre republicanos, nem tudo corria sobre carretis. No incio de maio, Silva Jardim reagia, num manifesto emocionado, indicao de Quintino Bocayuva para chefe nacional republicano. O texto tinha o ttulo sugestivo de A Conspirao! Mas por trs das acusaes de falta de apoio por parte dos membros da bancada, o jornalista tinha uma nica inteno: denunciar a preocupao de Quintino com a sucesso de um membro da famlia Orlans ao trono. Um republicano estava dando a mo a um membro da famlia imperial! Este era o n do problema, pois deixava mostra a ligao dos republicanos com os liberais e, em ltima instncia, com o prncipe.

Silva Jardim chamava a este processo de evoluo gradual, ativa e incessante do Sr. Bocayuva. No seu entender, Bocayuva no perdia um passo do Sr. D. Pedro Augusto, s escrevia coisas neutras, dava conselhos Coroa, tentava paralisar, conscientemente ou no, a agitao republicana, e estreitava suas ligaes com os liberais, tornados republicanos de um dia para o outro. Pavimentava, alargava, facilitava a passagem do membro de um grupo ao outro. Afinal, no partira dos liberais a candidatura do prncipe? E disparava acusaes: A monarquia corrompe, tambm. E porque corrompia, Quintino havia de entregar os republicanos: A fica a razo do meu manifesto; que o liberalismo monrquico quer o do Sr. senador Souza Dantas, quer o do Sr. senador Antonio [pg. 173] Prado nos est absorvendo. Eis por que tenho acusado o Sr. Quintino Bocayuva: porque ele no tem fora alguma para tirar o partido republicano deste perigo, deixando que a Repblica seja a monarquia sem imperador. Enquanto os eventos seguiam seu curso, duas correntes caminhavam paralelas. Os pedristas olhavam para o trono como se este estivesse sustentado por foras invencveis. Aparentemente alheios aos movimentos dentro do Exrcito, imaginavam uma composio com os republicanos liderados por Quintino. Esta era, pelo menos, a agenda do baro de Estrela para o prncipe, que ganhara adeptos at entre radicais. Uma agenda de transio que aproveitava os ataques ao casal dEu para ganhar espao e simpatias. J o grupo republicano se fortalecia, engrossado pelos chamados republicanos do Treze de maio, ou seja, os monarquistas arrependidos: antimonarquistas por vingana. Eles passaram a ser os paladinos da liberdade. E essa fora era estimulada at pelas mulheres mes e filhas que nunca trabalharam antes do advento da Abolio. Distrbios e arruaas pblicas serviam para animar a idia de que o regime monrquico chegara ao fim. Graves conflitos com feridos e facadas ensangentaram as ruas quando os republicanos passaram fogosos pelo cruzamento de Ouvidor com Uruguaiana. A conversa nos cafs era de desafio entre um grupo e outro. Os estudantes, em especial os da Escola Politcnica, discutiam com franqueza os temas republicanos. Em meio ao agito, o prncipe voltava a ser notcia. Em junho, saiu um artigo

sobre outra publicao: Interrompendo a srie alfabtica de espcies minerais, deunos agora [...] uma excelente monografia do Quartz considerado simplesmente como indivduo da grande famlia mineralgica do Brasil. Os elogios no tinham fim: sem exagerao uma das cousas melhores que temos lido em matria cientfica no Brasil. Estratagema de Estrela? No se sabe, mas a verdade que, ao mesmo tempo em que se projetava como pesquisador, o prncipe j se encontrava [pg. 174] sob cuidados quando tinha acessos. Na imprensa, contudo, a figura do cientista o mdico se sobrepunha do doente o monstro! No se publicaram mais ataques contra ele. Tudo parecia lhe dar uma chance na corrida que disputava com a tia. Nesta mesma poca, Isabel, alis, queixava-se em cartas, ao marido e ao pai, do comportamento do sobrinho. Ela sabia que ele no poupava esforos para substitula. Naquele mesmo ms de junho, Ouro Preto assumia a responsabilidade da presidncia do Conselho de Ministros. Sua agenda correspondia necessidade de reformas radicais. Do jeito que estava, o regime no se agentaria. Ao jovem poltico cabia dar oxignio para o imprio doente. O desafio era imenso. E como comear? Diziam alguns que o melhor seria controlar a indisciplina do Exrcito. Outros, que era preciso, dentro do liberalismo moderno, reerguer os alicerces do regime. Dentre os vrios convites que fez para preencher ministrios, um foi para Franklin Dria, o baro de Loreto, grande amigo da princesa Isabel. Ponto da oposio ao prncipe! Nas pastas militares, convidou gente das Foras Armadas. Ms lnguas disseram que esta tinha sido uma sugesto do conde dEu. Alguns liam nestas decises um discreto alinhamento com os legitimistas. Ouro Preto, por seu lado, queria, apenas, que seus atos no fossem mal interpretados pelo grupo que cercava Deodoro. Aceitaram os cargos Maracaju e Ladrio. Em plena fora da juventude, Ouro Preto achava que podia correr todos os riscos e que a vitria seria certa. Foi esta certeza que o levou aos jornais para contestar os propalados malefcios ocasionados pela Abolio. Apesar de o presidente dos ministros dizer que no tinha relaes com Gaston e Isabel, a defesa do assunto tinha a ver com

presses do grupo favorvel princesa. Afinal acudia Ouro Preto , as linhas de trem cresciam e o caf por elas transportado tambm. A resposta veio rpida. Segundo o Rio News, folha dos comerciantes estrangeiros no Brasil, nenhuma saca de caf fora embarcada desde meados de junho. A recuperao [pg. 175] era difcil de estimar: Receamos que suas conseqncias no sejam bem conhecidas at agora, afirmava o editorialista, que lembrava, tambm, que milhares de cafeicuitores tinham se endividado junto ao Banco do Brasil, colocando em funcionamento uma roda de falncias que ningum conseguia deter. Outros passos foram dados na direo errada. A febre bancria se somava ao arriscado caminho da poltica financeira, com pedidos Cmara de crditos suplementares para cobrir o dficit relativo ao exerccio anterior. Desequilibrado, o oramento do Imprio fez um emprstimo Casa Rothschild de 20 milhes de libras esterlinas. Um dia depois da posse de Ouro Preto, o conde dEu embarcava no navio Alagoas para uma viagem poltica ao Nordeste. Silva Jardim teve um gesto ousado. Reservou passagem e se comprometeu em cobrir cada passo do itinerrio de Gaston. Onde o prncipe parasse para falar e receber homenagens, ele tambm excitaria os nimos e os sentimentos republicanos. Embarcou no mesmo navio com o intuito de promover a propaganda republicana, recebendo por toda parte os aplausos que o povo negava ao prncipe. Na Revista Ilustrada, o lpis gil do caricaturista representava os dois percorrendo o pas num velocpede. O conde com uma coroa sobre a cartola, e o jornalista com um barrete frgio capucho smbolo da Revoluo Francesa sobre o chapu. Zeloso do destino de sua mulher, e do seu prprio, Gaston tentava fazer alianas, mas, na maior parte das vezes, foi recebido com duchas frias. Contava, apenas, com a presena de comisses organizadas de ltima hora. Eram as chamadas recepes ao genro imperial. Talvez o isolamento, talvez a sensao de misso mal cumprida, tudo resultou num escorrego, em Recife, que o deixou em maus lenis. L, fez um discurso republicano que caiu como uma bomba nos meios polticos. Se a nao tiver um dia interesse em depor a dinastia e proclamar a repblica, aquela pr-se- de acordo com a maioria da nao. Um escndalo esta afirmao de que o sogro apoiaria a repblica. A resposta no tardou. [pg. 176] Republicanos mais ferozes, como Aristides Lobo, no mediram palavras, tanto

mais porque Gaston lhes tirava o osso da boca: Sua Alteza dispe das instituies como se fosse coisa sua. E ainda: Para ele, sua permanncia questo de uma mina que se explora, da indstria que se mantm ou repudia, conforme a tabela dos lucros, o clculo das vantagens que se possam auferir ou das perdas que se queiram prover. E para terminar: Quando a nao resolver despedir a ninhada de roedores, preterindo as frmulas fraudadas dos aparelhos polticos, quem poder ditar-lhes condies [...] Raa de farsantes conhecidos, como pretendeis iludir a nao!! Na Corte, Rui Barbosa, frente do Dirio de Notcias, tambm no perdeu tempo: Mas o que no se podia esperar que Sua Alteza mesmo viesse a fazer a confisso pblica da soberania que assumira por suas mos na casa reinante [...] Ningum cogitava, porm, nessa proclamao de autoridade cesrea que, segundo os telegramas de Recife, acaba de celebrar o conde dEu, pondo simbolicamente na cabea a coroa do imperador. [...] Sua Alteza um leviano, que no possui sequer o sentimento do melindre de sua situao numa casa reinante a que acessoriamente pertence. A renncia, rugia Rui Barbosa, era uma deciso exclusiva do imperador e no do seu genro. Este era um inconsciente ou usurpador. E a patada final: A situao anmala da famlia reinante acaba, pois, de trair-se inequvoca, formal e pomposamente. Salvas ao prncipe imperador. A ironia agressiva de Rui expunha o que j se sabia. A tal situao anmala era a corrida ao trono e coroa, disputada dentro da famlia. Quem se sentaria primeiro? Simpatias pelo conde dEu? Nenhuma. O jovem prncipe, pelo menos, no estava sob a metralha da imprensa. O tio, alis, se tornou o alvo preferido quer de republicanos quer de pedristas, [pg. 177] preocupando seriamente o imperador. Afinal, se perguntava o velho, como colocar Isabel no trono com um marido to abominado? Chegou julho: a rua do Ouvidor foi enfeitada para receber o maestro e compositor Carlos Gomes, recm-vindo da Itlia. Polticos por ofcio, por devoo e curiosos debatiam os destinos da nao. Denunciava-se boca pequena localidades onde, durante as eleies, as urnas recebiam cdulas falsas ou eram quebradas. Comentava-se sobre os que recebiam cacetadas e navalhadas por

apoiarem tal e qual partido. Apontavam-se, com crticas, os parasitas do atual ministrio. O imprio distribua centenas de ttulos de nobreza. Era a nobreza feita mo, para escorar o regime decadente. Estamos todos marqueses, gozava Rui Barbosa, explicando que se tratava de uma aristocracia castrada para formar sopranos de uma corte senil. Na sociedade, predominava o mercado da sensualidade, do egosmo, o jogo, a loteria, a intriga, a especulao. Por isso, o ministrio est decidido a tomar medidas para elevar a moral e condio religiosa do pas. Fala-se em maior nmero de bispos e maior instruo religiosa. As iniciativas cheiravam influncia de Isabel. Muitos criticavam os arranjos e intrigas de camarilhas. Outros murmuravam sobre a amizade de alguns ministros com o detestado Gaston. O inverno foi marcado, contudo, por um fato que teria despertado o cuidado dos mais avisados. Ou o medo dos supersticiosos. Ningum estava atento aos sinais dos deuses. No Teatro SantAnna se representava a conhecida pea de Molire, a Escola dos Maridos, numa traduo de Artur Azevedo. Nos intervalos do espetculo, a sala emudecia para ouvir uma menina violinista, Giulietta Dionesi. Interessado na qualidade da instrumentista e na da traduo feita pelo escritor, o imperador aproveitou para ir ao teatro. A casa estava repleta: os camarotes ocupados pela melhor sociedade. No da famlia imperial, os avs, a tia e o prncipe. Apesar das temperaturas mais baixas, nesta poca do ano, dentro das salas [pg. 178] fazia calor. Todos circulavam em busca de ar. Alguns iam parte externa procura de refrescos, de conversa ou de um encontro. Terminado o espetculo, o povo que enchia o teatro encaminhou-se para as sadas. A famlia imperial dirigiu-se para a porta, indo na frente a Sra. princesa imperial, seguida do imperador, que dava o brao Sua Majestade a imperatriz, e do Sr. prncipe D. Pedro. O povo, encostado para os lados, abria caminho, em silncio. Ao chegarem ao vestbulo do teatro, de um pequeno grupo de pessoas de baixa classe partiu um grito: Viva o Partido Republicano. O imperador parou imediatamente. Comeou ento uma confuso extraordinria. Grande nmero de pessoas prorrompeu em vivas ao

imperador, acercando-se dele. As senhoras, tomadas de pnico, precipitavamse para o interior do teatro, de onde refluam, empurradas pela onda dos que saam. O tumulto generalizara-se: tanto na rua do Esprito Santo, como no largo do Rocio, nas cercanias do teatro, vivas desencontrados se ouviram. Finalmente, pde S. M. tomar o carro, seguindo acompanhado do piquete que o guardava de espadas desembainhadas. Ao passar, porm, pela frente da Maison Moderne, foram disparados trs tiros de revlver na direo do carro que o conduzia. Asseguram-nos que um desses tiros quase alcanou o Sr. D. Pedro Augusto, cravou a imprensa, colocando o prncipe como vtima. Susto. Confuso. Podia ser pior, diziam muitos. No tumulto, o criminoso fugiu. Aproveitou-se do barulho, se ocultando no meio da multido que estava no local. O piquete de cavalaria, que guardava a carruagem imperial, marchou em disparada, acompanhando-a pela rua da Carioca, pois o cocheiro fustigara os animais para sair do local. Barulho de dezenas de patas, as rodas do veculo rangendo nos pinos, gritos vindos de dentro da caamba se juntaram correria de transeuntes no meio da noite. [pg. 179] Um agente da polcia capturou o espanhol Ramon Gonalves Fernandes, sobre quem caam as suspeitas da autoria do crime. Em seu poder no foi encontrada arma alguma, nem foram suficientes as provas contra ele, pelo que foi posto em liberdade. Quando procediam as autoridades s primeiras diligncias chegou ao seu conhecimento que era conhecido o autor do atentado que havia sido visto pelo Sr. Antnio Jos Nogueira, empregado da Maison Moderne. Por essas indicaes, das 2 para as 3 horas da madrugada, o delegado de polcia, Dr. Bernardino Ferreira da Silva, conseguiu prender, em um bonde da Companhia de Botafogo, na rua Gonalves Dias, Adriano Augusto do Valle um portugus desempregado , que fora acusado de ter disparado os tiros de revlver. O governo no s procurou capitalizar ao mximo o incidente, como quis

transformar o arruaceiro em republicano. Adriano era s um bbado. Dera um viva e um tiro para o ar, da porta do bar onde bebia absinto. Ns os republicanos nada temos com essas arruaas, que devem ser levadas somente conta da polcia disfarada e da guarda criada para garantia do trono, retorquia a Folha Republicana. Revolucionrios, sim! Assassinos, nunca! O episdio abrira uma crise emocional. Todos tinham pena da famlia imperial. A opinio pblica comovida fazia rezar missas, enviava telegramas, promovia manifestaes de apreo. Deplorvel ocorrncia , repugnncia por tal crime, dolorosa impresso, brandura do corao brasileiro, enfim, as manchetes se multiplicavam. Por trs do movimento de solidariedade com a monarquia havia outro, em garra de ferro: o da represso propaganda republicana. Doravante, quem desse vivas republica ou ao Partido Republicano, morras monarquia ou proferisse frases sediciosas seria punido. Ficavam dissolvidos os ajuntamentos e reunies em lugares pblicos e tudo que cheirasse a ameaa ordem. Reaes choveram: foi tudo preparado! Uma comdia repugnante! Ligar o atentado [pg. 180] de Adriano s manifestaes republicanas era um erro! O governo, ainda tentando capitalizar o incidente, promoveu no teatro Pedro II um espetculo em homenagem ao imperador. O evento se encerrava com a pera Rigolleto, ironicamente, de contedo republicano. Ainda assim, a ovao de Viva Sua Majestade! foi forte. Como viveu a famlia imperial estes dias, portas adentro? Pouco se sabe. Comentava-se o sangue-frio de todos os membros. Indiferentes, imperturbveis, impassveis frente paixo dos fatos. Pareciam se manter a distncia enquanto o rudo do mundo deveria ensurdec-los. Teriam percebido que tinham desafetos? D. Pedro embarafustou-se em Petrpolis. Isabel tinha a sua f religiosa qual se apegar. Pedro Augusto entendeu os riscos do poder. O governo mudo, a imprensa silenciosa, o povo aptico. Os fados favoreciam a caminhada republicana. Esta era a direo a seguir. A neutralidade do imperador era a metfora da indiferena mais total. Um dia antes do atentado, ao reagir contra a ao da Guarda Negra que cara de pau sobre os republicanos que cantavam a Marselhesa, hino da repblica francesa, Rui Barbosa prenunciara: Mudam-se os partidos no poder, mas a monarquia no muda nas suas

tradies. A sua senilidade j cheira a decomposio cadavrica. Para muitos, o monarca j estava morto. Morto simbolicamente. Morto por no reagir. Morto porque preferira ajudar a famlia do terrorista e agradecer a Deus por ser ele um portugus, no um brasileiro. Apesar do aparente sangue-frio, o atentado e suas conseqncias traziam para dentro da famlia um sentimento de insegurana. No fazia muito tempo, um sopro de dio varrera as monarquias europias, lembrando aos soberanos que eles no seriam eternos. Em 1851, um atentado contra Napoleo III fez oito mortos e 150 feridos. Em 1877, houve dois contra Guilherme I da Prssia. Em 1881, foi a vez do tsar Alexandre II: ele fizera reformas liberais, escapara a pistoleiros e tiroteios, mas no s bombas que o mataram. Por que tais atitudes no chegariam s praias do Brasil? [pg. 181] difcil acreditar que o ato no tenha impressionado o prncipe. Ele, que divagava sobre tentativas de envenenamento, que sonhava com raptos e seqestros, que gostava de se imaginar em risco para avaliar o quanto era desejado, pois ele assistiria ao retorno permanente de imagens de morte. Crescia a sua ansiedade. Amava o av, mas sabia que s seu fim abriria as portas para que ele, jovem prncipe democrata, o sucedesse. Odiava os tios, cujo desaparecimento desejava. Suas fantasias colocavam em cena seus prprios desejos de morte. Em agosto, o escultor Bernardelli comeou a fazer-lhe um busto. Um pequeno Csar, pronto a reinar. Pedro Augusto alimentava suas atividades sociais. Os cartes eram entregues por um lacaio nas residncias de seus adeptos. Estando muito s teria prazer em t-lo para jantar s seis da tarde. Ficarei em casa todo o dia. Peo-lhe que previna Taunay. Ontem falei a S. M. que manifestou o desejo de que o Sr. continuasse sua aprendizagem junto minha pessoa, aguardando ocasio propcia que no demorar. Foram essas as palavras do imperador que autoriza sua presena em minha casa em dias de... j sabe. Tudo isto verdade verdadeira. Ora, ora... aprendizagem para atender uma ocasio propcia: suas mensagens sempre cifradas, com nomes substitudos por reticncias, davam o que pensar. O imperador continuamente mencionado comprovava que os contatos entre neto e avs eram constantes. No ms seguinte, os primeiros sinais de fervura da situao borbulhavam.

Logo no incio, os cadetes da Escola Militar muitos dos quais tinham estendido a faixa de boas-vindas ao imperador resolveram fazer uma demonstrao de republicanismo. Em vez de apresentar silenciosamente as armas ao ministro da Guerra, em visita ao estabelecimento, deram vivas repblica e quebraram suas espadas, em flagrante desacato s leis repressivas baixadas h pouco. Um deles, Euclides da Cunha, punido e preso, foi perdoado pelo imperador, que o desligou da Escola Militar, matriculando-o na Escola de Engenharia. O velho monarca confundia os sinais: perdoava quando tinha que punir. Por que o fazia? Procurava [pg. 182] ganhar a simpatia dos jovens militares? Para quem: a filha ou o neto? No mais, tudo como dantes no quartel dAbrantes. Enquanto tinha incio a vacinao da populao contra a febre amarela, ingleses disputavam os primeiros campeonatos de cricket em Niteri, e o Sportsman, folha semanal consagrada aos esportes, festejava quatro anos de existncia. Em setembro, tambm, o prncipe dava outro jeito de aparecer. As aes no eram gratuitas. Tudo tinha endereo certo. Ele procurava ganhar cada vez mais simpatias. A frente de uma Sociedade Comemorativa da Independncia, criada por oportunismo, da noite para o dia, ele reuniu diplomatas, ministros, membros do clero e convidados de todas as classes sociais para um discurso. Discurso escolar em que as glrias da Abolio no tinham mais dono. Pertencendo a todos, elas pertenciam a ele, tambm: Sofriam os humildes, mas grandes tambm sofriam, e nem um s momento se descuidavam, na conturbao de sua alma, de apressar, por medidas cada vez mais bem travadas, a finalizao do temeroso problema. E um acordo admirvel que a um tempo junta o pensamento do poltico ao impulso de piedade, o homem de estado cede o passo ao sentimentalismo, e, de sbito, findou para o Brasil a grande causa de vexame perante a civilizao e a humanidade. Na cara da tia, que assistia ao discurso, ele foi incapaz de mencion-la. Que topete! E insistiu: Quanta glria para ns, quanta glria para lavradores e abolicionistas, havermos tudo conseguido sem uma gota de sangue, quando em outros pases se digladiaram, armados das mais poderosas mquinas de morte, exrcitos de milhes de homens. Num passe de mgica, e s conjugando verbos na primeira pessoa do plural, o prncipe Pedro Augusto se fazia abolicionista, liberal e, por que no, republicano? Afinal, entre eles se encontravam os maiores defensores

do fim da escravido. Mais um passo frente. Desagradvel mesmo foi ter sado um artigo em jornal com dois comentrios indiscretos. O de que s suas mos fidalgas e brancas, a maledicncia ajuntara uma garra de conspirador, o que era, ele sabia, [pg. 183] verdade! E, a seguir uma maada! , a de que ele no conquistava mulheres. Sim, no queria perder tempo. Sua nica paixo era o trono. O III Reinado. Diz-se mesmo, ironizava o cronista, que o estudo de Mineralogia mineralizou-lhe o corao. E no vale a pena ser prncipe para atravessar a vida sem pisar em tapete de coraes apaixonados. Pois a ele, este projeto parecia vulgar. Arranjaria a esposa que quisesse, dormiria na cama que quisesse, depois de coroado. Agora, no havia tempo para amenidades. Todas as suas foras estavam concentradas na trama para afastar os tios do poder. Em outubro, enquanto os jornais comentavam as bodas de prata do casal dEu, ele resolvia instituir um prmio aos autores de trabalhos sobre artes e cincias no Brasil. E no ficou nisto. Disse, tambm, que ia fundar um museu para a guarda de objetos relacionados ao perodo colonial. Tentava no sair de cena. No dia 15, se abriram os sales do Cassino Fluminense para um baile oferecido pelo comrcio em homenagem a Isabel e Gaston. Os grupos de poderosos, antes distanciados do trono em represlia Abolio, compareceram em peso. Quase ao mesmo tempo, fundeava na baa o cruzador chileno Almirante Cochrane. Era a chance para, em nome da amizade que unia o Brasil ao pas andino, promover toda sorte de festividades com o objetivo de reerguer o prestgio abalado pela propaganda republicana. A tcnica era a da cortina de fumaa. Toda a programao foi, contudo, interrompida pela morte do rei de Portugal, D. Lus I, sobrinho querido do imperador. As festas, das bodas e dos chilenos, foram suspensas. Nas ruas, onde bandeiras tremulavam em sinal de boas-vindas aos estrangeiros, o luto tomou conta. Foram substitudas por tarjas pretas a meio pau. Todas as reparties pblicas brasileiras, acompanhando o Consulado Portugus, todas as associaes portuguesas, das inmeras que havia na Corte, muitas nacionais, muitas casas particulares foram decoradas com demonstraes de condolncias. Os negociantes portugueses, que eram muitos, cerraram as portas dos seus estabelecimentos. As associaes vestiram de crepe as suas fachadas. [pg. 184]

O edifcio de granito do Real Gabinete Portugus de Leitura desfraldou sobre o prtico manuelino largos panejamentos negros. Foram proibidos os espetculos de toda espcie. Os bailes de algumas sociedades j anunciados para o sbado, dia do falecimento do monarca, foram adiados. Tambm o foi o famoso baile do governo para os chilenos, na Ilha Fiscal. O cancelamento rendeu a algumas instituies de caridade uma lauta e inesperada distribuio de manjares que os comissrios da festana tinham mandado preparar. Durante trs dias, a cidade mergulhou na atonia melanclica da mais perfeita representao de tristeza que possvel realizar. Contra os panos do luto que pendiam das janelas, a Guarda Negra se manifestava pelas ruas do Rio: cerca de 1.500 homens, entre capoeiras, navalhistas, desordeiros e malfeitores da pior casta, juravam morrer pela princesa. Batiam-se contra os negros libertos que distribuam folhetos de ao republicana. Os jornais falavam em ondas de anarquia e mazorca da mo negra. O prncipe buscava mais adeptos, e procurava, tambm, se defender do clima de violncia que irradiava nas ruas. Escrevia a Estrela: Veja se na segunda-feira traz resposta do Dr. Napoleo. O Sr. levou o revlver do Resende? Mande-me o revlver, favor. Enquanto isto, discretamente, desgostoso, magoado com os partidos monarquistas que se revezavam no poder, sem considerao para com o exrcito, Deodoro abandonou o Mato Grosso. Seus inimigos haviam sido indicados para altos cargos, o que o humilhava ainda mais. Chegou Corte doente. Abatido moral e fisicamente. Foi cercado pelo sobrinho, vinculado a um clube secreto republicano, e por jovens oficiais que sabiam que a figura de Deodoro seria uma ligao com os altos comandos do Exrcito. Uma cabea-de-ponte para que estes aderissem ao golpe. Na modesta residncia que dava de frente para o Campo de Santana, comeava a outra conspirao. No a do prncipe, mas a do Exrcito. [pg. 185] *** Toda esta ebulio parecia aumentar com os novos preparativos do baile da Ilha Fiscal. O ms de outubro comeou com uma agenda pesada em que a famlia imperial se revezava para aparecer publicamente ao lado dos oficiais chilenos. O

prncipe, por suas conexes com a Marinha, graas a seu pai e seu irmo, no perdia uma chance de se pavonear. Ia com os oficiais chilenos visitar o Museu Nacional; ao Corcovado num bonde que saa do Largo do Machado; e sob as nuvens que cobriam a enseada, tomavam copiosos lunch and desserts. O almoo no hotel Paineiras teve festes de flores enfeitando o teto da sala profusamente iluminada. No Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, leu trabalho sobre mineralogia no Chile, passando em resenha as minas de prata e cobre e impressionando como gostava a todos. Mas a imprensa no dava sossego: Os povos civilizados do estrangeiro no podem, no podero nunca imaginar os requintados tormentos que temos infligido repblica do Chile na pessoa de sua brilhante oficialidade. Ainda no os levamos fogueira, mas j os levamos ao Instituto. O Instituto, essa abominvel instituio que faz o terror da literatura indgena, uma das poucas formas de suplcio que escaparam da Inquisio. A roda, o palo so gozos celestiais ao p daquilo. Ao menos, no se escapa vivo... uma casa aparentemente inofensiva, em que cavaleiros graduados em diferentes cousas, quase todos de mais de 40 anos, se exibem como homens de letras e cincias, fazendo uns discursos pesados que nos do uma idia aproximada do infinito e lendo uns trabalhos que so a prpria eternidade em montanhas de papel almao. As sesses do Instituto tiram aos estranhos a quem so propinadas todo o amor da existncia; invadeos uma incrvel melancolia, um desgosto da vida que lhes traz fatalmente um remate da morte... Pois ns levamos os chilenos ao Instituto!... Martirizados oficiais, eu continuo a lament-los do fundo dalma! Por que no os matam logo de um s golpe?... Mas este prolongamento de tortura, esta [pg. 186] lentido do amplexo, sufoca estas sesses do Instituto... oh! no! la mort sans phrases! (a morte sem muitas palavras). Depois das cincias, foi a vez dos esportes. A manchete de O Jockey anunciava: Corrida em Homenagem Nao Chilena. Uma concorrncia excepcional encheu as arquibancadas das mais famosas e elegantes senhoras de nossa alta sociedade. As mais finas toaletes, corpos perfumados a heliotrpio e a malva, chapus de rendas e fitas coroando cabeas louras e tranas negras, garbosos rapazes, de grosso bengalo

e monculo rutilante ao olho, davam um aspecto fenomenal e deslumbrante arquibancada. Na pelouse, fervilhavam os apostadores, suando as brancas camisas, sob um sol de 40 graus. No dia 2 de novembro, tiveram lugar as regatas na enseada de Botafogo, cujos convites foram feitos pelo ministro da Marinha, o baro de Ladrio. uma hora da tarde, partiram do cais Pharoux as duas barcas ferry destinadas aos convidados. A famlia imperial foi na galeota a vapor e o ministrio e o corpo diplomtico numa barca. Nos intervalos das disputas, houve animadas danas a bordo das barcas. Segundo um jornal, as embarcaes estavam enfeitadas de flores e arbustos, o lunch era da Casa Ferreira e as medalhas foram entregues aos vencedores pelo imperador. Depois das cinco horas deixaram a enseada de Botafogo as barcas e lanchas e vieram passar em continncia pelo Almirante Cochrane, levantando-se por esta ocasio muitos vivas e tocando o hino chileno. Por fim, membros do gabinete e oficiais chilenos jantaram no hotel Londres. No dia 6, um colunista destilava cido: Desventurados oficiais chilenos. Cada vez mais a sua sorte digna de lstima. Tudo o que h de suplcio lhes tem sido infligido desde o retrato zincogrfico at a reportagem attache. No lhes faltava mais nada; deram-lhes de quebra dois espetculos numa s noite. Eles suavam frio e suavam de cansao e suavam de esforo para [pg. 187] no se mostrarem fatigados. Foram agentando e agentando com cara alegre; mas chegou um momento em que falou mais alto a natureza o sono deitou-lhes seu vu transparente e, quando acabou o espetculo, os remodos corpos dos massacrados oficiais restauraram as foras entregues s delcias dos lenis. Ufa! Que suadouro! E chamarem aquilo de homenagem! Castigo que foi. Uma homenagem que vai desde s oito at uma da madrugada dura de roer l isso mesmo. Os dias subseqentes tiveram inumerveis banquetes, quadrilhas danadas nos conveses dos barcos, e at espetculo no Teatro D. Pedro II. O ponto alto, para o prncipe, foi o jantar que conseguiu oferecer aos oficiais chilenos, antes dos tios: Entre as provas de simpatia e distines com que tm sido acolhidos nesta capital os dignos oficiais do cruzador chileno Almirante Cochrane, grata e

indelvel lhes h de ficar na memria a suntuosa festa de ontem no pao Leopoldina. O elegante palcio rua Duque de Saxe abriu e iluminou seus sales, recebendo Sua Alteza o prncipe D. Pedro de Saxe e Bragana a oficialidade daquele navio com um suntuoso banquete que, pelo justo motivo da morte de Sua Majestade o rei de Portugal, havia sido adiado s podendo ser realizado ontem. Imponente e deslumbrante era o aspecto da mesa na grande sala de jantar do palcio, brilhantemente iluminado e ostentando flores em profuso. Artsticos candelabros de bronze e finssimos cristais guarneciam os ngulos da sala, ornados de folhagens, e os aparadores sobre os quais figuravam a antiga e rica baixela da famlia. Ao fundo, dominando a sala em elegante cavalete, via-se a bela marinha do artista brasileiro Castagneto, representando o Riachuelo e o Almirante Cochrane saudando-se mutuamente e esbatendo os seus perfis na luz serena do cu. [pg. 188] O menu rigorosamente francs teve como primeiro prato sopas: o creme de Pluvier ou consomm limpriale. Passava-se ao peixe com molho de manteiga de enchovas e pombo Pompadour. A seguir, eram servidas peas frias: uma galantine de peixe e uma terrina de foie gras com gelatina em Bellevue. O prato principal era um faiso com trufas acompanhado de couve-flor na manteiga e pudim de endvias. As sobremesas: gelia de abacaxi e parfait de baunilha. Tudo regado a madeira, xerez, sauternes, vinhos do Reno, um magnfico vinho da regio de Bordeaux, o Chateau Margaux, alm de champanhe Roederer, Muscat, Tokay e velhos portos a rodo. No compareceram o presidente do Senado, o presidente do Supremo Tribunal da Relao, os generais do Exrcito e da Armada e o chefe de Polcia: a festa foi bastante animada [...] o que causou reparo, digamos francamente, o que deu motivo a estranheza foi o fato de no se acharem presentes os acima citados. Se o distribuidor dos convites fosse o famigerado comendador alemo Halsseman, no faltaria um s guarda da alfndega ao banquete. E por no ter sido que a gente fica a parafusar na histria. Se foi esquecimento outro caso, mas mesmo assim para se estranhar que tal cousa se desse, quando se tratava de um banquete, embora ntimo.

Ah! Os convidados ausentes davam o que pensar. Tanto mais quanto eram considerados chegados ao prncipe. O vice-almirante Wandenkolk, um assumido republicano que o freqentava, assim como Foster Vidal, uma nova aquisio no crculo, podiam ter explicaes para isto, mas no as deram. Os fatos, doravante, se aceleravam. O prncipe, conhecendo-os, ou no, entendia que tudo levaria a uma soluo que o beneficiasse. Estava tranqilo. A metralha dos jornais em cima dos tios anunciava previamente a derrota do casal dEu. No importa o que viesse, o trono seria seu. No dia 9 de novembro, a Ilha Fiscal foi transformada em ilha de fadas, uma verdadeira maravilha, um paraso perdido em pleno oceano. [pg. 189] Ao baile! Ao baile! Era a senha da cidade. Os convidados embarcavam no cais Pharoux, brilhantemente iluminado e ornamentado, onde tocava a banda de msica do corpo militar de polcia. Sob uma chuva mida, a primeira barca largaria s vinte horas e faria a travessia at levar todos os portadores de convite. De meia-noite em diante, a barca comearia a viagem de regresso, de meia em meia hora. O cruzador chileno Almirante Cochrane fincou ncora em frente ilha. Os navios de guerra brasileiros, sados do porto, foram lhe fazer guarda de honra. Funcionaram em todos eles poderosos projetores de luz eltrica, para transformar aquele pedao da baa num verdadeiro lago de prata. Desde o cais at a ilha estendia-se uma linha de bateles iluminados em arco com lanternas venezianas e copos de cores. O desembarque era feito numa ponte levadia, guardada por 12 marinheiros armados. Na entrada, sobre dois postes, quatro lmpadas de fora iluminativa de oitocentas velas rompiam o breu, enquanto demoiselles, vestidas de fadas e sereias, encaminhavam os convidados para seus lugares. Havia outros quatro focos de luz, no saguo, onde foram armados dois quadros transparentes, um dos quais a alegoria O Brasil Recebendo o Chile. A linha de frente da ilha estava ocupada por um enorme pavilho. Assentado em 24 colunas laterais, ele era iluminado por 96 lmpadas com a fora de 1.920 velas. A esquerda, levantara-se outro pavilho, com duas salas onde se encontrava o buffet. Na primeira, e em todo o comprimento, estendiam-se duas mesas em forma de ferradura, sobre tapetes verdes. Entre as espaosas janelas, pendiam panos com as cores chilena e nacional. Em cada uma das colunas um escudo, um brasileiro e

outro chileno, com o nome do presidente da Repblica, das provncias e dos mais ilustres integrantes da Marinha. A sala destinada famlia imperial era isolada por amplas cortinas que a separavam inteiramente das outras. Nela brilhavam cinqenta lmpadas, alm de quarenta candelabros. Ali, todos os convidados ficavam sentados. A direita e esquerda estavam os sales de dana, trs de cada [pg. 190] lado. Quanto s toaletes, a das damas ficava esquerda e o da famlia imperial, direita. O masculino, tudo indica, era o mar. Duas orquestras tocavam nos terraos laterais e uma na sala do buf. A decorao das salas era a mesma: festes de flores ocultavam lmpadas; o espao entre as janelas era preenchido por espelhos em fundo de veludo gren; o tapete, de um vermelho rubro, fora escolhido para quebrar o efeito de palidez da luz eltrica sobre as roupas. Coroas de flores sobre os espelhos sustentavam ncoras de ouro e prata. Folhagens davam o toque tropical. O milagre da noite foi que todas, mas todas as dependncias, sem exceo, foram iluminadas por luz eltrica. A festa no foi s para os convidados. Desde as 18 horas, a populao da Corte, sedenta do espetculo, se apinhara entre o cais Pharoux, o cais dos Mineiros e a praia de D. Manuel. Todos queriam acompanhar o vai-e-vem das lanchas e barcos que levavam curiosos para ver de perto a decorao. As barcas frry estavam apinhadas de passageiros que pagavam contnuas passagens para assistir ao esplendor da iluminao. No havia uma casa perto do local do baile que estivesse desocupada. Hotis, residncias, rvores do pao, chafariz, escadas que davam para o mar, tudo tinha sido invadido por famlias; os encouraados divertiam o pblico com a projeo da luz dos seus holofotes movedios: verdadeiros relmpagos no cu da cidade. A gua trazia o som das orquestras, mas tambm o de dezenas de embarcaes de todo gnero, decoradas e iluminadas, algumas delas tendo a bordo excelentes bandas que executavam lnguidas habaneras. s 21 horas, chegaram Suas Majestades e Altezas Imperiais ao cais Pharoux, onde eram esperadas por uma comisso. No mesmo instante, troaram os canhes das fortalezas e o cu da baa se cobriu de foguetes. Recebidas na ilha por uma multido de convidados eram cerca de 4.500 , Suas Majestades e Altezas foram saudadas calorosamente. Uma verdadeira ovao. Pouco depois comeou o baile. E

contava o jornalista: [pg. 191] O que ele foi, difcil de dizer. A riqueza oriental das toaletes o brilho e o ruge-ruge das sedas que mal cobriam as espduas marmreas das senhoras, o veludo, a pelcia de seda que guardavam como as portas de um sacrrio os colos alvos e palpitantes das brasileiras, salpicados de brilhantes, de safiras, de esmeraldas; os diademas rutilantes nos penteados artsticos das moas; o burburinho argentino do contentamento aflorando de lbios coralinos das avezinhas implumes que contam apenas 15 ou 18 primaveras; a galanteria fidalga dos cavalheiros, uns trazendo suas vistosas gr-cruzes, outros ostentando na lapela os miostis, as violetas, as rarssimas camlias; o dourado sedutor das fardas, cobrindo peitos patriticos como descrever tudo isto? Muitos dos cavalheiros, contrariando as regras do bom-tom, preferiam exibir seus recm-adquiridos chapus da marca Wellicamp ou Place Royal na prpria cabea em ambiente fechado e os bigodes cobertos de brilhantina da marca Fritz Markard and Co. O que era considerado o cmulo do mau gosto! Isto sem contar os membros da Guarda Imperial que insistiam em danar com seus chapus de penacho e espada cinta. Rodopiavam, giravam, acotovelando a multido, amarrotando com as espadas os vestidos das senhoras, arranhando as casacas dos senhores com as dragonas [...] mais parecia uma batalha naval! comentava, chocado, um observador. O provincianismo tambm compareceu ao baile. As danas estiveram sempre animadssimas e impossvel nomear os convidados que nelas tomaram parte, pois que no baile concorreram os mais elevados representantes de todas as classes sociais e as mais distintas senhoras do Rio de Janeiro. As danas continuaram depois da ceia, prolongando-se at o amanhecer. Nos cartes, as damas marcavam o nome dos cavalheiros com quem tinham compromisso para uma valsa, uma polca ou um minueto. Ouvia-se o tempo todo Verdi e Baccherini. Pedro Augusto se exibiu e danou. O que o jornalista no contou que foram [pg. 192] recolhidas dezenas de ligas e espartilhos, encontrados pelo cho ou nas toaletes, ao fim da festa. As palpitantes brasileiras e avezinhas implumes no eram to pudicas quanto se podia imaginar. Os jornais no pouparam o ministrio Ouro Preto, que patrocinara o baile, ou

a famlia imperial. Gastara-se uma fortuna enquanto a seca do Nordeste matava de fome. Foram 12 mil garrafas de vinho e duzentas caixas de champanhe, mais presuntos, macucos, paves, perus, camares, cabritos, galantinas, aspargos, pudins, fios de ovos e sorvetes. Tudo operado por 48 cozinheiros, sessenta trinchadores e 150 garons. As Parcas, musas do destino, enviaram, neste dia, dois sinais cpula do imprio. Ao pisar na ilha, D. Pedro, fardado de almirante, uniforme que raramente usava, tropeou. E ele mesmo disse: O monarca escorregou, mas a monarquia no caiu. E a seguir, quando Ouro Preto, empunhando a taa saudou em brilhante discurso nao amiga, se ergueram estrepitosos vivas, soaram os hinos e troou a artilharia, o vice-almirante Wandenkolk, freqentador da casa do prncipe, postado a pouca distncia, em tom zombeteiro ouvido pelos circunstantes disse: rira bien qui rira le dernier (ri melhor quem ri por ltimo). Durante o tempo da festa, o imperador se mostrou aborrecido, desejoso de se livrar logo daquela maada. Conversou com os amigos de sempre, Taunay entre eles. Depois da retirada da famlia imperial, entre os restos do banquete e a msica ensurdecedora, comearam a correr os boatos de que o Clube Militar estava reunido para deliberar sobre a priso do ministrio. Enquanto os Bragana e seus ministros danavam, os militares destilavam ressentimentos. O assunto deixava de ser segredo para muitos. Ao longo da noite, o boato se avolumou, sem, entretanto, perturbar o baile. Comeava, nesta noite, lenta e insidiosa, a contagem regressiva. No dia seguinte, o imperador e o prncipe levaram os chilenos a novas visitas. O itinerrio comeava no Hospital So Sebastio e terminava no laboratrio pirotcnico de Campinho, onde se fabricavam plvora e espoletas. Tudo acabou com um lunch s 17 horas. Enquanto isto, [pg. 193] no Campo de Santana, reuniamse com Deodoro as maiores figuras da conspirao: Quintino Bocayuva, Aristides Lobo, Rui Barbosa, Eduardo Wandenkolk. Benjamim Constant insistia que o momento era agora. Agora ou nunca. Havia concordncia entre os presentes. Sentado numa cadeira de espaldar alto, Deodoro ouvia calado, mos cruzadas atrs da nuca. E depois, acionando o boto que faria rolar as cabeas: Eu queria acompanhar o caixo do imperador, que est idoso e a quem respeito muito. Mas o velho j no regula. Se ele regulasse, no havia esta perseguio contra o exrcito. Se

no h outro remdio e se ele mesmo assim o quer, que leve a breca a monarquia! No h mais o que esperar dela [...] faamos a repblica. Benjamim e eu cuidaremos da ao militar. O Senhor Quintino e seus amigos organizem o resto. A data? Dia 20 de novembro, quando seriam inaugurados os trabalhos da nova Cmara, no edifcio do Senado, com a presena dos imperadores e de todo o ministrio. A idia era simples: cercava-se o prdio, prendiam-se todos. O dia 14 amanheceu como qualquer outro do ms fatdico. No jornal de Jos do Patrocnio, Cidade do Rio, lia-se na primeira pgina uma notcia cujas entrelinhas o prncipe interpretava diferentemente dos outros leitores. O imperador vai abdicar no dia 2 de dezembro, dizem todos. Sabedor dos movimentos de reao republicana e de que sua filha no poderia suced-lo, s lhe cabia pedir ao neto que assumisse. Era o dia do aniversrio de D. Pedro II. Havia mesmo quem corroborasse dizendo que, sentindo a situao do imprio fragilizada, ele abdicaria em favor de Isabel e esta abdicaria em favor de Pedro Augusto. Este boato era ouvido em toda parte desde o incio do ms. O artigo de Patrocnio era uma resposta aos muitos e fortes rumores que agitavam a cidade. Mas o jornalista seguia perquirindo: Por qu? Que fundamento tem este boato? Posso assegurar que este boato falso. O velho imperador sabe que a vida no se lhe dilatar por muitos anos. Ele esperar no seu trono que a morte o venha [pg. 194] colher. No se despojar do cetro, porque seu crebro cansado ainda tem bastante lucidez para lhe sugerir receio das conseqncias da abdicao. Na sua clarividncia, j ele percebeu que a sua descida do trono vai mudar a situao poltica do pas. Vir a Repblica? No. E a pergunta que no queria calar: Caber a coroa ao herdeiro forado do trono? Talvez. Pois, no mesmo dia, a oficialidade chilena fez uma visita ao herdeiro forado do trono. O artigo, seus aclitos, os boatos de que a av o apoiava, a proximidade com o aniversrio do av, o ataque que, recentemente, Rui Barbosa desfechara contra o conde dEu, enfim, tudo lhe dizia que seus sonhos se realizariam. No dia seguinte, com os artigos previamente preparados, o jornal Tribuna

Liberal dava notcias da visita que os oficiais chilenos fariam ao colgio Salesiano em Niteri, enquanto O Paiz trombeteava a nova festa a realizar-se da a seis dias no convs do Almirante Cochrane para os companheiros de armas. Segundo a agenda publicada, nesse mesmo dia, os chilenos iriam passar o dia em Petrpolis, onde se refugiara D. Pedro II fugindo do calor carioca. O Dirio de Notcias, por sua vez, informava que o high-life fluminense ainda teria mais algumas ocasies de encontrarse com a digna oficialidade do cruzador chileno. Pretende-se fazer as seguintes festas: Sua Majestade a princesa imperial vai abrir amanh dia 16, portanto os sales de seu palacete, oferecendo a essa oficialidade uma bonita soire, onde em magnfico concerto se far ouvir o que h de melhor no mundo artstico e elegante. Os anncios eram os de sempre: cerveja Zacherbrau Munchn para males do estmago e vinho de anans ferruginoso para a pobreza do sangue; a Sociedade Comercial Tenentes do Diabo mandava rezar missa em sufrgio da alma de um associado; a cartomante Mme. Vidal se colocava disposio para descobertas de qualquer espcie; e procurava-se um carregador de cesta de po, mas com prtica! [pg. 195]

Captulo VI

O mais curto dos dias


Manh do dia 15 de novembro de 1889. Cedo, abriram-se os portes do palcio Leopoldina, no Engenho Velho. Um lindo paraso, sem mas, mas com uma serpente. O criado esperava na frente da escadaria com o puro-sangue encilhado. O animal pastava, enquanto aguardava o cavaleiro. Ele levantara da cama cedo, excitado como se tudo fosse acontecer de imediato. Sabia, contudo, que tinha que ter calma. Faltavam somente 17 dias para o aniversrio do av. Sua contagem regressiva tinha outra data-limite. Ele no sabia que ela seria abortada. E que comearia a ser abortada j. Alheio aos fatos, foi dar uma volta a cavalo. O elegante cavaleiro de cabelos louro-escuro, nas suas botas de couro ingls, contornou o lago com plantas aquticas, esporeou o puro-sangue e saiu para um passeio matinal. Na rua, como de hbito, um pequeno grupo de populares aguardava. Acenaram ao ver passar o prncipe Pedro Augusto, que alguns consideravam o futuro imperador do Brasil. Ao fundo, longos jerivs abraavam a bela, mas sbria, construo neoclssica. O prncipe sabia, contudo, que algo estava em andamento. Dez dias antes reunira em sua casa as mais diversas personalidades da poltica, das letras e das classes armadas. Lembrou-se do prazer com que desdobrou os cartes de resposta ao convite: Desvanecido com o convite que recebi de S. Alteza para assistir ao jantar festivo que o augusto senhor oferece [...] tenho a honra de pedir-lhe que se digne assegurar a S. Alteza que em dia e hora aprazados comparecerei... com a maior satisfao que Eduardo Wandenkolk previne de que no faltar no dia e hora marcados. O pretexto? Mais uma homenagem aos oficiais chilenos. Mas no s. Foi feita antes da dos tios. Uma leve alfinetada. Ele os odiava e era por eles odiado. Tomar a frente na recepo aos estrangeiros era uma forma [pg. 197] elegante de desfeita. O prncipe Pedro Augusto convidara, tambm, um liberal: o presidente do Conselho dos Ministros, Afonso Celso de Assis Figueiredo, o visconde de Ouro Preto. O visconde pouco se dava com os consortes, preferindo evitar relaes com a famlia

imperial. Durante sua gesto, recebera apenas dois convites para os bailes oferecidos no pao Isabel, residncia da princesa Isabel e seu marido, o conde dEu, que aceitara, dizia, exclusivamente por razes de Estado. Quanto sua relao com o jovem prncipe, esta era bem mais cordial. H apenas dois dias tinha sido convidado para ouvir nos sales do pao Leopoldina os chiados e sons extrados da caixa de madeira recm-introduzida Corte: o phonographo! Ouviu-se, ento, uma pera de Bizet, Pescador de Prolas. Depois tomaram ch. Pedro Augusto lembrou-se do que lhe escreveu: casaca, gravata preta e nada de oficial. Afinal, estariam entre amigos! Entre companheiros de idias. Pelo menos era assim que ele via as coisas. Pedro Augusto tinha um poder de simpatia que o fazia estimado em todas as partes da Corte. E fora dela, tambm. Por isso mesmo ele j sabia. Muitos o sabiam. Comentara sobre o assunto, alis, com os amigos que o visitaram em sua residncia na rua Duque de Saxe, na noite anterior. Estavam cientes das denncias de que oficiais do Exrcito conspiravam contra a monarquia. Eram avisos annimos. Pior, avisos sem provas. Difceis de punir. No ms de novembro, enquanto se festejava a presena de oficiais chilenos na capital, reunies deixavam vazar o mal-estar dos militares. Sabia-se que, na noite do baile da Ilha Fiscal, alguns deles se agruparam no Clube dos Oficiais. O prncipe soube, tambm, que o marechal Floriano Peixoto, pessoa da mais alta confiana do governo imperial, teria rabiscado um bilhete a Ouro Preto dizendo: A esta hora deve V. Exa. ter conhecimento de que tramam algo por a; no d importncia [...] confie na lealdade dos chefes que j esto alertas. Tudo isto, argumentavam os monarquistas, eram balelas da oposio. Mas os amigos que freqentavam sua casa afirmavam que neste ambiente de conjurao seu nome [pg. 198] poderia ser a nica sada. Se havia modificaes a fazer na sucesso do imperador D. Pedro II era para coloc-lo no trono. Afinal, a ambio de sua tia em tornar-se imperatriz estava longe de ter sustento. Sim. A princesa Isabel era respeitada por suas qualidades pessoais piedosa, boa me, esposa dedicada, filha extremada. Mas, politicamente, apenas tolerada. No era sem repulsa que os polticos e por que no, os homens de maneira geral a viam exercer as funes que lhe atribua a Constituio. Durante a regncia, quando ele estivera fora com o av, Deus! Quantos conflitos pequeninos

ela no criara com Cotegipe, ento chefe do gabinete de ministros! No insultara a Guarda Nacional chamando seus membros de coronis de bobagem? No sentara um padre estrangeiro, o nncio do papa, a seu lado na carruagem, enquanto fazia os brasileiros andarem sempre sentados frente, como qualquer camarista? No se negara a assinar a pena de morte de um escravo criminoso, sob a alegao de que ao corao de mulher repugnam certas coisas? No sabia dar ordens. Pouco sabia dos negcios pblicos e quase nada conhecia da administrao. Inadmissvel v-la intrometer-se na formao de Cmaras e gabinetes, nas eleies, na balana dos partidos que ora tinham que pender para um lado, ora para outro, deixando tudo na mesma. A estratgia era usada com eficincia pelo av, para dio de seus detratores. No havia dvidas: a m vontade com o governo de uma mulher era explcita. As intrigas e confuses em torno dos moradores do palcio Isabel se multiplicavam. Pedro Augusto lembrou-se, com um sorriso sarcstico, das linhas publicadas na Gazeta da Tarde: Sem instruo histrica, fiel e verdadeira, sem os menores rudimentos de cincias fsicas e naturais, sem idia das principais leis do pas, s lendo duas folhas, o Fgaro de Paris e O Apstolo do Rio de Janeiro, acreditando no milagre da Salete e de Lourdes, sonhando com a restaurao do poder temporal do papa para quem manda [pg. 199] todo o dinheiro que pode obter das brasileiras, tendo seus aposentos cheios de imagens e de esttuas de santos e recebendo a toda hora padres e freiras, no certamente a condessa dEu o soberano talhado para um pas novo como o Brasil, onde o esprito voltaireano paira at na atmosfera. Beata. Carola: chegara a ponto de varrer o cho de uma igreja de Petrpolis, diziam alguns. Submissa. O francs, ou seja, o conde dEu, quem dava as ordens, mesmo contra a poltica de senadores e dos grandes do Imprio, reclamavam outros. Ah! O francs: detestado tambm por alugar cortios. Detestado por falar cheio de erres e em tom de choro. Detestado por viver despenteado, os cabelos arrepiados, as botinas sujas, as casacas cheias de dobras, as cartolas amassadas.

Ridicularizado por vestir casaca com a grande ordem do Cruzeiro, trazendo as calas arregaadas at os tornozelos. No zelava por sua imagem. Recentemente lhe ocorrera predizer futuro sombrio ao fongrafo recm-inventado nos Estados Unidos, pois julgava que o carter misterioso da voz gravada tinha sabor de alma do outro mundo: quanto atraso! Em Petrpolis, ia com os filhos s aulas de ginstica e no se contentava em olhar. Acompanhava os movimentos infantis com gestual esquiptico e desgracioso, segundo contavam. Era visto depois, pelas ruas da pequena cidade, seguindo um carrinho puxado por carneiros onde iam os meninos, o que de certo no concorria para seu prestgio, rematava o visconde de Taunay, freqentador da casa do prncipe. Era to carola quanto a mulher. Pedro Augusto se deleitava com as imagens que diminuam seus concorrentes. H dois anos, circulavam notcias concretas sobre a outra sucesso. A sua. Um ofcio do ministro austraco foi um dos primeiros sinais de que ele, prncipe, j tinha apoio crescente: A ausncia do imperador um mal incontestvel para o pas. O governo da princesa reinante, que no [pg. 200] parece munido de poderes suficientes, s serve para impopularizar sua pessoa. de temer-se que a sua elevao futura ao trono do imprio seja eriada de dificuldade. Enquanto isso, o ministro da Frana notificava ao seu governo sobre os primeiros sinais da conspirao, que j circulava no sangue da famlia imperial: Forma-se j um partido que quer substituir o duque de Saxe, neto do imperador, e sua tia, a condessa dEu, casada com um estrangeiro e cuja popularidade ainda duvidosa. No queriam nem a princesa, nem seu filho. Quanto a Pedro Augusto, tinha at a compreenso dos ingleses. Seus mritos eram bem-aceitos. Colocavam-no ao lado de Isabel como candidato ao trono. No se pode desmentir anotava o ministro britnico que existe neste pas um pequeno partido que prefere ver a coroa passar para um sucessor varo, sobretudo quando est livre de influncias clericais, o que parece ter prejudicado, em certa medida, a popularidade da princesa herdeira. O prncipe lembrava das queixas da av Teresa Cristina: Plantaram a discrdia na famlia. Mas, agora... quando subiria ao trono? se perguntava num apurado trote elevado, enquanto saudava um passante com um movimento de cabea. Foram longos anos de espera a um preo terrvel. Ele engolira todos os

sapos e fizera todos os esforos. Tinha, at esta manh ensolarada, a convico ntima de que a data estava prxima. No tinha planos muito claros para o imprio, mas tinha amigos que lhe dariam idias. Deixou-se levar pelo ritmo do exerccio e por seus sonhos de coroao. Quando voltaram, o homem e o cavalo, suados, ao palcio Leopoldina, o mordomo aguardava porta principal. Parecia ansioso em falar com Sua Alteza. Enquanto o cocheiro recolhia o animal, o criado se precipitou escada abaixo. Com a cabea baixa e a alguns passos de distncia do prncipe, comeou a cuspir as informaes que recebera logo cedo por gente que vira a coisa acontecer. Tudo comeou ao clarear do dia, explicava o servial que era de toda a confiana de Pedro Augusto. O som das botas e das rodas dos 16 canhes krupp quebraram a monotonia do Campo de Santana. Quem olhasse pela janela de um alto sobrado na rua do conde da [pg. 201] Gvea, vizinha do quartel-general, descortinaria uma cena inslita. Eram quinhentos homens a marchar. E no pertenciam Guarda Nacional, que ai costumava fazer seus exerccios aos domingos. Era a 2a Brigada do Exrcito, dois Regimentos de Cavalaria, mais cerca de sessenta alunos da Escola Superior de Guerra, inaugurada no ano anterior. Todos armados dirigiam-se ao dito quartel, vindos de So Cristvo. A frente, o comandante do Primeiro Regimento de Cavalaria. Cavalgando a seu lado, o rosto fino, os bigodes fartos e em ponta, o pince-nez do professor da Escola Militar, tenente-coronel Benjamim Constant. No caminho, o oficial que portava o pavilho imperial jogou-o longe, com desprezo. A bandeira aterrissou no quintal de uma das casas ao longo da rua. Uma carruagem contornou a praa e depositou Deodoro da Fonseca diante do grupo. Embora fragilizado, magro e arfante, Deodoro tomou a montaria de um subordinado, assumindo a coluna de rebeldes. Era homem imponente, por trs da barba crespa e branca. A ele se juntou o nico civil integrado s foras atacantes: o jornalista republicano Quintino Bocayuva. O quartel continuava o mordomo, j no frescor do salo se achava rodeado por destacamentos do Exrcito, da Armada, da Polcia da Corte e dos Bombeiros, convocados para sua defesa. Desde a vspera corria a notcia de um movimento sedicioso. O gabinete Ouro Preto lutava para cont-lo. Ordens dos ministrios da Guerra e da Marinha mobilizaram uma brigada mista de cerca de mil

homens supostamente leais ao governo imperial. Supostamente. Postados ao lado da Estao da Estrada de Ferro, os homens enchiam tambm o ptio do quartelgeneral cujos portes estavam fechados. Por sugesto do ministro da Guerra, Enas Fonseca Galvo, visconde de Maracaju, o gabinete liberal que governava o pas se reunira no quartel-general para animar a resistncia e enfrentar o golpe. Um grupo, portanto, sabia que o imprio corria riscos. O marechal-de-campo Floriano Peixoto ocupava seu posto junto ao governo. Tanto ele como o ministro da Guerra tinham dado garantias a Ouro Preto de que a situao [pg. 202] estava sob controle. Falsas. Nenhuma iniciativa contra os golpistas tinha sido tomada. Nenhuma barricada erguida, nenhuma boca de rua guarnecida, nenhuma casa vizinha ocupada para conter os insurgentes que logo iam mostrar a cara. Muitos dos homens do governo acreditavam piamente em que no haveria grandes surpresas. Outros, como Floriano, passavam ordens em voz baixa para os oficiais. A qualquer aproximao de Ouro Preto, agiam com dubiedade. Por precauo, as tropas mantinham-se apenas com as armas ensarilhadas. Todos pareciam assustados. O10 Batalho de Infantaria, unidade de maior confiana do governo imperial, fora mandado interceptar a Escola Militar, que tambm se rebelara e marchava, vindo de suas instalaes na Praia Vermelha. Um piquete de cavalaria sublevada chegou em misso de reconhecimento, at os muros do quartel-general. Surpreendentemente, no provocou nenhuma reao dos militares presentes. Dentro do prdio, Ouro Preto, irado, reclamava um contraataque. Queria a captura dos oficiais, mas esbarrava na inrcia silenciosa dos homens com os quais deveria contar. Um exemplo: um oficial, designado para o comando das tropas aparentemente fiis, circulava pelos corredores do quartel. Instado a assumir as funes para as quais havia sido designado, e interpelado por Ouro Preto se iria cumprir seu dever, respondeu, com singular expresso: seguramente irei cumprir meu dever. Mas a dvida ficou no ar: cumprir em relao a quem? E o mordomo prosseguia diante do rosto impassvel do prncipe: o cerco em torno do quartel se fechou. Ombro a ombro, os militares das mais diversas patentes cerravam fileiras em torno de 16 canhes que apontavam para a fachada do quartel. A Brigada Mista formada por fuzileiros, encarregada de resistir contra as tropas

revoltadas, cedeu quando seu comandante obedeceu s ordens de Deodoro da Fonseca de se alinhar com eles. Enquanto isso, o 10 Batalho de Infantaria, que marchava para fazer frente aos cadetes da Escola Militar, abortou sua misso. As unidades se confraternizaram. [pg. 203] No Campo de Santana, um mensageiro se destacou das fileiras seguia relatando o mordomo. Trazia uma mensagem de Deodoro da Fonseca para Floriano Peixoto. Ouro Preto recusou-lhe a entrada: no seu entender, uma fora armada revoltada tinha que ser repelida fora. E sem dilogo! Mas aconteceu o pior, dramatizava o narrador. Nesse momento, chegou ao quartel-general o ministro da Marinha, almirante baro de Ladrio. Era um homem entrado em anos. Uma vasta barba e bigodes brancos lhe cobriam as faces, e comendas e honrarias militares se acumulavam sobre a farda. Um ajudante-de-ordens de Deodoro deu-lhe voz de priso. Ladrio no teve dvidas. Desceu da carruagem que o conduzira at o Campo, sacou da pistola, atirou no oficial. A seguir mirou em Deodoro. Errou os dois tiros. A reao foi imediata. Um piquete de homens caiu sobre ele, agredindo-o com tiros e coronhadas. Foi salvo por Deodoro, que teria gritado: No matem o baro! Muito ferido, foi recolhido a uma farmcia e depois levado para casa. A idia de que os revoltosos atiravam para matar impressionou o prncipe. O que o prncipe Pedro Augusto no soube que, dentro do quartel-general, as ordens de Ouro Preto para resistir eram esvaziadas. Ningum parecia ouvi-las. Floriano alertava para a carnificina que a artilharia, assestada sobre o quartel, poderia provocar. Ouro Preto insistia, argumentando com o marechal que durante a Guerra do Paraguai fora possvel neutralizar a ao dos canhes a pouca distncia. E teve que ouvir em resposta: Sim, mas l tnhamos pela frente inimigos e aqui somos todos brasileiros. Ao mesmo tempo, outros oficiais demonstravam eles tambm preocupao com o matadouro em que iria se transformar o Campo de Santana. Lamentvel, mas no era possvel qualquer reao, como desejaria o primeiro-ministro. Diante do fato consumado, enviou-se um telegrama ao imperador: o texto dizia que o Ministrio estava sitiado, que um ministro fora ferido e que no havia como resistir. Ouro Preto pedia demisso de seu cargo de presidente dos ministros e encerrava o texto com uma [pg. 204] frase definitiva: A tropa acaba de fraternizar com o

marechal Deodoro, abrindo-lhe as portas. De fato, obedecendo s ordens de Deodoro e conhecedores dos rumores que circulavam dentro do quartel sobre as reticncias a respeito de qualquer reao, os soldados abriram os portes. Velho e doente, o marechal Deodoro entrou no ptio aos gritos de tirem esses trambolhos daqui, referindo-se s metralhadoras armadas nos seus trips. As armas desabaram por terra. A tropa presente respeitosamente o saudou, em continncia! Ao ouvir um Viva a Repblica, mandou calar! Ao som da banda e do tinir das armas que lhe iam sendo sucessivamente apresentadas, Deodoro subiu ao salo onde se achava, acuado, o ministrio. Ao cruzar com o ministro da Guerra, Maracaju, lhe teria dito secamente: Adeus, primo Rufino. Decretava, com a seca despedida, o fim do ministrio. Com Ouro Preto, foi direto ao ponto: pusera-se frente do Exrcito para vingar gravssimas injustias e ofensas que esta corporao recebera do governo. Enquanto o Exrcito se dedicava defesa da ptria, os polticos s o maltratavam e cuidavam dos prprios interesses pessoais. Aludiu aos seus sofrimentos, pois estava gravemente doente, sem contar os outros problemas, nascidos nos campos de batalha do Paraguai. Mas Ouro Preto no perdeu tempo em responder: No s nos campos de batalha que se serve ptria e por ela fazem-se sacrifcios. Estar aqui ouvindo o general neste momento no somenos do que passar alguns dias e noites num pantanal. Encerrou-se a conversa com voz de priso a Ouro Preto. Estava deposto e preso. Sem mais. A seguir, e depois de uma salva de 21 tiros, Deodoro saiu frente das tropas do Exrcito, armada, polcia e bombeiros, desfilando pelo centro da cidade, ouvindo pelo caminho aclamaes e discursos patriticos. Terminou seu trajeto em frente ao Arsenal de Marinha. A, novamente, os portes se abriram e foi recebido pelo contra-almirante Wandenkolk, lder dos republicanos na Marinha, alm de convidado do prncipe Pedro Augusto, alguns dias antes. [pg. 205] Depois de dispersas as tropas que haviam tomado parte no movimento, Deodoro se recolheu. At este momento no houvera proclamao de repblica alguma. To-somente se anunciava mais uma queda de ministrio. Procurava-se um substituto para Ouro Preto e havia mesmo quem tivesse ouvido Deodoro gritar para as tropas Viva Sua Majestade, o imperador. Apesar do aparato, nada se decidira.

Inconformados, alguns republicanos, militares e civis, liderados por Jos do Patrocnio, se reuniram no edifcio da Cmara Municipal, onde foi hasteada a primeira bandeira da repblica: uma imitao da americana, com listras amarelas e verdes. De l, o grupo marchou at a casa do velho marechal, do outro lado do Campo de Santana. Adoentado e com falta de ar, depois de tanto esforo, Deodoro j se encontrava deitado. Benjamim Constant veio at a sacada, de onde ouviu Patrocnio discursar apaixonadamente sobre como o povo havia proclamado a Repblica. A resposta vinda da janela decepcionou a todos: O voto do povo seria tomado em considerao. Uma ducha fria. A disperso se fez em silncio. O prncipe Pedro Augusto ouvira cada palavra dita pelo mordomo com ateno. Estava atnito. Bem informado como era, por que no foi avisado com antecedncia? Afinal, tinha amigos entre os republicanos. Fizera alianas para garantir seu futuro reinado. O plano estava bem encaminhado e seus partidrios da Marinha ou aqueles que ele achava que o apoiariam no lhe deram nenhum sinal desta mudana. Faltava pouco para o aniversrio do av, data em que os fatos tomariam novos rumos polticos. Em que o futuro do Brasil estaria nas mos de um jovem brilhante, bonito e gentil. Enfim, nas suas mos! Um aperto no corao indicou que as coisas podiam no transcorrer como ele havia previsto. A manh, antes azul, agora lhe parecia sombria. No estando bem certo do que aquilo significava, mandou um espia para a casa dos tios. Que se infiltrasse entre os empregados. Que abrisse bem os ouvidos. Era importante saber o que l ia acontecendo. [pg. 206] *** Manh do mesmo dia 15 no chamado pao Isabel, atual palcio das Laranjeiras: sem sombra de preocupao, o conde dEu sara com seus filhos, os meninos Dom Pedro e Dom Antonio, para um passeio matinal a cavalo. Seguiram pela rua Paissandu at a praia de Botafogo, cujas areias eram famosas por acolher corridas antes da criao do Jockey Clube Fluminense. Os animais batiam as patas com o mesmo ritmo, a mesma graa. Algumas chcaras abriam suas portas-janela para a brisa marinha. Prticos com colunas enrodilhadas de jasmineiros e roseiras

floridas conduziam os moradores para quintais e jardins, cujo suave declive mergulhava na gua. No vero, eram inmeras as barracas de banhistas, desejosos de se revigorarem naquelas guas de banhos to seguros e, alm de tudo, timas para a navegao de pequenas embarcaes, protegidas como eram das correntezas. Pai e filhos, caracolando sobre os animais com plo de cetim, no notaram nada de extraordinrio nas ruas. Em sua letra mida e pginas imensas, o Jornal do Commercio noticiava, contudo, em primeira edio, que o presidente do Conselho e seus ministros haviam pernoitado no quartel-general. Nessas alturas, enquanto os prncipes trotavam na areia da praia, o visconde de Ouro Preto j estava preso e cercado pelas tropas de Deodoro. De volta para casa s dez horas, o conde dEu encontrou alguns amigos: o visconde da Penha e o baro de Ivinheima. Contaram princesa Isabel e a ele a mesma histria que o prncipe Pedro Augusto ouvira do seu mordomo. O casal real no conseguia acreditar. Bem que no dia anterior, Amandinha Dria, baronesa de Loreto, que ajudava na ornamentao da casa para a festa que Isabel e Gaston dariam aos chilenos, transmitiu princesa os boatos que ouvira de amigas a respeito de uma conspirao que ia estalar por aqueles dias. Ningum lhe deu ouvidos. Os Muritiba e os Loreto eram gente da mais estreita confiana da famlia imperial. Abenoados com riqueza feita com o comrcio e o caf, moravam em casas nobres, tanto na Corte quanto em Petrpolis. Possuam carruagens e cavalos caros, assim como camarotes no Teatro Lrico. Carteavam com os prncipes e, entre eles, se tratavam por tu. Era uma aristocracia [pg. 207] que se fechava sobre si mesma, num crculo de famlias. Os casamentos arranjados se encarregavam de consolidar as redes de poder, de garantir os ttulos e as condecoraes, de promover os cargos polticos mais suculentos. Mas sempre na capital. Longe da provncia. Com muitos rapaps, chs, comisses: assim se fabricava o grupo de amigos volta dos Bragana. Apesar da intensificao dos rumores, o casal Loreto no se dera conta de o quanto a situao poderia se complicar. Na mesma manh de vero, o baro de Loreto lembrou, com o estmago virado, da carta de seu genro, Dominique de Barral, escrita uns meses antes. Muitos psames por sua entrada no ministrio espicaava o filho da famosa condessa, a qual alguns diziam ser amante do

imperador. Ento, voc est de novo amarrado ao cepo do governo e isso em quadra to melindrosa [...] pobre de ti... que trabalho, que dificuldades, quanto mexerico, quantas maledicncias que aturar! Preferia ver algum outro s voltas com tanta maada... Ele tinha razo. Amigos dos dEu como eram, devem ter se perguntado pela influncia do prncipe nos acontecimentos. Aflito com as terrveis notcias, o conde dEu telefonou ao Arsenal da Marinha e da Guerra perguntando o que havia. Nada, lhe responderam. Nada se sabia. Os amigos chegavam: mais e mais informaes truncadas. Um certo pnico se instalava logo de manh. Rumores. O ministrio por terra, clamor, sangue, ministros assassinados, outros fugidos. Mais pnico: Neste caso, a monarquia est perdida, exclamava em lamentos o consorte. A choradeira de Gaston nascia de um cenrio que poucos na famlia vislumbravam: o ocaso do imprio brasileiro. Alm dos problemas dentro da famlia e das pretenses cada vez mais deslavadas do sobrinho em tirar o trono de Isabel, na vida pblica duas figuras se enfrentavam: Afonso Celso de Assis Figueiredo, o recm-intitulado visconde de Ouro Preto, e o marechal Manuel Deodoro da Fonseca. Ouro Preto, atual presidente do Conselho de ministros do Imprio, fora menino de famlia pobre, que viveu de empregos pblicos at entrar para a poltica. Abolicionista convicto, alm de responsvel pela Revolta [pg. 208] do Vintm um imposto sobre a passagem de bond que lhe multiplicara desafetos e antipatias , tentava desesperadamente impor mudanas que contentassem a liberais e conservadores. Era homem maduro e firme nas suas convices. Algum que lidava mal com as armadilhas do poder. Nestes ltimos dias, os rumores lhe enchiam os ouvidos. Notcias de ouvir dizer, amigos que traziam recados, cartas annimas. Socorria-se com o general Floriano Peixoto, homem de sua absoluta confiana, que lhe dava as respostas mais tranqilizadoras. Tudo marchava bem, respondia ele. O que o presidente do Conselho de ministros no sabia que esta relao de confiana era, ao mesmo tempo, alimento e veneno. Tudo indicava que Floriano sabia exatamente o que se preparava. Ouro Preto, por sua vez, esperava informaes mais concretas para agir. Informaes que nunca chegaram. Ou que Floriano nunca lhe transmitira.

Do outro lado, Manuel Deodoro da Fonseca era o oficial de maior prestgio do exrcito. Apesar de amigo de D. Pedro II, colecionava queixas contra o regime. Sentia-se esquecido e desprestigiado depois do esforo que foi a Guerra do Paraguai. Durante a regncia da princesa, incidentes com militares se repetiam. Certa vez, chegou a enderear uma petio a Isabel, em que reclamava do emprego de jovens soldados na caada a escravos fugidos. Isto um ano antes da Abolio. Entre o velho marechal e a princesa no havia dilogo. E mais: Deodoro odiava o conde dEu, a quem nunca respeitou como companheiro de armas. O velho marechal deixara o corpo de trs irmos no chaco paraguaio, todos mortos pela ptria, enquanto o capito marroquino como era chamado o conde dEu, por ter lutado no Marrocos quando jovem sobrevivera. Deodoro temia, como muitos na Corte, um III Reinado feito de intrigas, de clrigos e sacristias, de negociatas. Odiava o beatrio da princesa e a agiotagem do conde dEu. Com toda a antipatia que sentia pelos sucessores de seu amigo, o imperador, ainda assim achava que os brasileiros no estavam educados para se tornar republicanos. A monarquia costumava dizer , mal com ela, pior sem ela, tese, alis, que muitos [pg. 209] dos adeptos do prncipe Pedro Augusto sustentavam. Mas o velho marechal sentia que o Exrcito fora abandonado pelas autoridades. Deodoro no dava conta do ninho de antimonarquistas em que se haviam transformado as Foras Armadas. Estava muito doente. Havia quem o dissesse morte. E nesta situao, enquanto o conde dEu puxava os cabelos, o corajoso e cansado militar ia liderar um golpe. O conde dEu quisera pr-se em campo, chegara mesmo a se fardar, pensando que sua presena e a lembrana dos servios prestados ao pas poderiam exercer alguma influncia sobre a marcha dos acontecimentos. Mas cresciam os rumores. De nada adiantaria aparecer de capito de cavalaria. Desistiu. Algum sugeriu uma interveno. Que se chamasse um mediador. Quem sabe, um membro ligado oposio. O nome do conselheiro Souza Dantas, que alm de morar nas proximidades era amigo da situao liberal, foi aventado. Veio ele ao pao Laranjeiras e saiu dizendo que a princesa nada havia de recear. Afinal, graas Abolio, havia um trono em cada corao brasileiro. Pura ironia, pois era sabido que seu candidato na sucesso do imperador era o prncipe Pedro Augusto.

Ainda inquietos com os rumores sobre a conspirao, Isabel e Gaston resolveram colocar os filhos a salvo. O mais velho tinha apenas 14 anos. Uma idia seria tir-los do Brasil, embarcando-os, imediatamente, no navio chileno Almirante Cochrane, mas resolveram despach-los para perto. Os meninos, fizemo-los partir para bordo do Riachuelo, enquanto esperavam a sada da barca das quatro para Petrpolis. Era o meio de informar a papai do que havia e tambm pr os meninos fora do barulho, contou a princesa Isabel. Em uma hora, um vaporzinho os depositaria na estao da Praia Formosa. Atravs da Baixada Fluminense eles alcanariam a Raiz da Serra, onde se tomava uma locomotiva que escalava lentamente o paredo de rochas, pela chamada Estrada de Ferro do Norte. Era preciso preservar a sucesso. Sobretudo, a sucesso dos Orlans Bragana no Brasil! As notcias que chegavam eram tais que a ns pareciam exageradas tentava se enganar a princesa. [pg. 210] E assim, na maior ingenuidade, prosseguia em suas memrias: Uma pessoa de confiana ofereceu-se para ir ao prprio Campo da Aclamao saber do que havia. Da voltou dizendo que o Ministrio estava sitiado no quartel e o Ladrio o ministro da Guerra dado como morto. No quis sair do pao Isabel; temi que talvez no sendo as coisas como se diziam, no viessem mais tarde acusar-me de medo, de que, alis, nunca dei provas. Pouco depois vieram notcias de que tudo estava apaziguado, nada mais haver a recear, mas que todo o exrcito coligado teria imposto e alcanado a retirada do ministrio. Ainda iludida, julguei que a exclamao de Gaston era puro pessimismo. Tambm nos informaram que Deodoro tinha a seu lado o Bocayuva e o Benjamim Constant, e que declarara um Governo Provisrio. O Rebouas amigo querido do casal chegou casa e prontificou-se a acompanhar os meninos para a serra. Veio tambm da parte do Taunay o plano de que papai se conservasse em Petrpolis, e a estabelecesse o governo, internando-se se fosse necessrio. De acordo com este plano, batalhes fiis ao trono viriam da provncia para derrotar os rebeldes. A partir da, as comunicaes telefnicas comearam a falhar. O isolamento

reforava o medo. Segundo o diretor dos Correios e Telgrafos, o baro de Capanema, a rede daquela repartio fora ocupada pelos sublevados. No momento em que o casal de prncipes, depois de muita hesitao, decidiu se juntar ao imperador em Petrpolis, chegou ao palcio, milagrosamente, um telegrama de Mota Maia, mdico pessoal de D. Pedro II, comunicando que o casal imperial descia ao Rio de Janeiro. Supondo que estes se dirigiam ao palcio, em So Cristvo, eles resolveram intercept-los, talvez, no intuito de convencer o imperador a tomar uma iniciativa de resistncia armada. No queriam perder o III Reinado. Muito menos entreg-lo, de mo beijada, para o sobrinho. [pg. 211] Quando Isabel e Gaston deixaram o palcio em Laranjeiras, para encontrar o imperador, o espia de Pedro Augusto tomou a direo de So Cristvo para contar ao prncipe o que vira e ouvira. O bairro ainda se espreguiava. Gemia um carro de boi, carregado de latas dgua, indo para o Largo do Machado. Os bondes puxados por burros se arrastavam nas vias principais. Dentro deles, uns conversavam, enquanto outros liam os jornais. Os anncios pulavam das pginas: A vida curta. Querendo pass-la sem dores, usem do leo de So Jac, Cartomante sonmbula: Mme. Elice descobre qualquer segredo ou pensamento, Quereis um chapu baixo, o que h de mais pshutt? Chapelaria Universal.... Aqui e ali a voz de um portugus dava ordens para dentro de um sobrado. Os tlburis iam e vinham com seus cocheiros uniformizados, trazendo nos botes da manga as insgnias dos patres. Era neste bairro que se concentrava a nobreza: uma aristocracia de chinelos dizia um cronista e que o povo no podia Contemplar sem rir. Eram os bares da Cova da Ona, ridicularizavam os jornais. As casas apalaadas, com fachadas ao gosto do Renascimento francs, comeavam a abrir suas grandes janelas enfileiradas. Corriam as pesadas cortinas revelando as paredes decoradas, os tetos pintados, os lustres de cristal. Na do baro de Friburgo, rico cafeicultor, as guias de bronze empoleiradas nas cornijas velavam, asas abertas, sobre o movimento da rua. Enquanto o empregado repassava mentalmente as informaes que ouvira, o prncipe Pedro Augusto tomava o coche na direo do Catumbi. L morava seu melhor amigo. Seu mentor. O homem que estava por trs dos planos de sua sucesso. O jovem continuava sem entender nada. Mas tinha uma certeza: o pas no passaria de um Imprio a uma Repblica. Tinha

que haver uma transio. A transio no seria feita com a tia e o tio, odiados por todos. Mas com ele! O av sabia disto e estava do seu lado. Cedo ou tarde a verdade viria tona. [pg. 212] *** Manh de 15 de novembro, Petrpolis: a serra se despia da neblina. Tudo era frescor, calma e tranqilidade. A temporada de vero, com seus bailes de caridade e leiles de prendas beneficentes no Palcio de Cristal, no comeara ainda. As hortnsias cresciam no parque do palcio sob os olhos do homem que um diplomata descreveu como: alto, um tanto grosso, de barba longa e basta, j branca, passos lentos, finas maneiras [...] trajava habitualmente, desde as primeiras horas da manh, casaca preta. Na lapela, brilhava o Toso de Ouro, condecorao excepcional ligada s Cruzadas contra os mouros, e da qual dizia-se ter pertencido ao imperador Carlos V. Bem cedo, ele deixara as salas mobiliadas modestamente, com paredes caiadas e mveis de assento de palhinha. Saa para suas duchas matinais, no estabelecimento fundado por um francs na rua Nassau. Era o remdio ideal para a artrite que o dobrava de dor. Mas no s. Banhos eram sinnimos de limpeza exemplar. Limpeza com a finalidade, segundo os mdicos, de reforar os recursos orgnicos. Limpeza legitimada pela cincia: era preciso se lavar para melhor se defender. O resultado no s o deixava mais limpo, como era moralmente eficaz. A ducha afastava micrbios no vistos a olho nu. Ao acelerar a oxigenao, ela favorecia a destruio dos males. Ao facilitar a combusto, agilizava as imunidades, caando, como um perdigueiro, as bactrias nocivas. Necessrio tonificar o organismo, trabalhar os msculos, acelerar a circulao do sangue, ativando energias. Afinal, a pele respirava participando da defesa qumica do corpo. A gua lavava e levava tambm os maus pensamentos. Assim como as mquinas exigiam a limpeza freqente de suas engrenagens e a eliminao das escrias, tambm o corpo humano, uma mquina to delicada, carecia da expulso regular de dejetos. A sujeira, entre outros. Os banhos pblicos: a gua escorrendo sobre a pele, o sabo de Houbigant misturando seu odor ao dos cremes e talcos. Gestos simples e ntimos repetidos no

cenrio annimo, copiado das duchas populares em uso em Paris. O cho liso de cimento e zinco, o jato de gua dirigido sobre o corpo. Nada de banheiras ou alongamento dentro da gua. Era uma [pg. 213] ducha sanitria como tantas que se multiplicaram na Frana, durante o mesmo sculo. Nus, os homens passavam em fila. Era o chamado banho de chuva, absolutamente funcional. L ou c na serra, se homenageava Louis Pasteur, sob os jatos e chicotes dgua, assim como a sua teoria germinal das doenas infecciosas. Pasteur, seu amigo a quem visitara em Paris e que mantinha um busto dele, o imperador, no escritrio. Ele deixava os banhos, limpo e fortalecido. No caminho feito a p, o velho senhor cumprimentava os passantes com um gesto corts. As crianas o rodeavam. Ganhavam moedinhas com a sua efgie. No dia anterior, estivera na Corte para assistir ao concurso da cadeira de ingls no Colgio Pedro II. Assistir concursos era um dos seus hbitos. Ser que dormitara, mais uma vez? Sentia tanta e to incmoda sonolncia. Andar assim caindo de sono e dormindo em p cansa o crebro e voc deve cuidar mais da sua sade, dizia-lhe sua amada amiga, a condessa de Barrai. Cansado ou no, no vira qualquer sinal de tumulto. A noite, se debruara sobre estudos da lngua tupi, que julgava segundo escreveu a Teresa da Baviera, sua prima ter relaes com as lnguas asiticas. Tudo calmo. Por isto mesmo, ignorou o telegrama que lhe foi entregue por seu criado particular, ao se levantar. Nele, Ouro Preto o tranqilizava. Sim, algo estava acontecendo de anormal, mas o presidente do Conselho de ministros ia tomar providncias para conter os insubordinados e fazer respeitar a lei. D. Pedro II refletiu: no seria a insubordinao de uns poucos que o faria descer a serra. Mas, intuio ou no, na sada da casa de banhos, o imperador andou at a estao, onde perguntou se poderia obter um trem em carter emergencial. Sim, Vossa Majestade, respondeu-lhe o funcionrio. s 11 horas, chega-lhe outro telegrama. O segundo. Ouro Preto lhe participava a destituio do ministrio pela tropa revoltada. Alarme. Vim ao Rio para que se resolvesse o que fosse aconselhado diria D. Pedro, mais tarde. Tomou, ento, o trem com a imperatriz, serra abaixo. J dentro do vago, da ampla janela de vidro, o imperador descortinava os tons cor-de-rosa do fundo da baa de Guanabara. A Coroa do [pg. 214] Frade e o

Escalavrado, longa aresta livre de vegetao tal como o dorso de um animal prhistrico, deslizavam para trs na paisagem. O resfolegar da locomotiva Baldwin embalava seus pensamentos pelos 15,9 quilmetros de estrada, construda pelo baro de Mau, que o levaria rapidamente at a Guia de Pacobaba e de l, em ferry, at a Corte. Ao ritmo da moderna estrada de ferro, tentava ordenar os pensamentos. Ns dormimos sobre um vulco [...] os senhores no percebem que a terra treme mais uma vez? Sopra o vento das revolues, a tempestade est no horizonte. De quem eram estas palavras? Ah, sim... De Alxis de Tocqueville, anunciando as revolues republicanas na Europa. Mas elas teriam, finalmente, atravessado para estes lados do Atlntico? A melancolia descia sobre o seu semblante, enquanto a neblina subia dos grotes verdes, sugada a esta hora do dia, em direo ao cu. Com a larga testa encostada no vidro, ia pensando: Pedro Banana, Pedro Bobeche, Pedro Caju, o Csar caricato. Aquele que era senhor de um imprio e que hoje no nem senhor de si, acusou algum num discurso na Cmara. A imprensa andava impossvel. As caricaturas eram implacveis. Circulavam na Corte cerca de meia dzia de jornais satricos, semanais, que vendiam at 10 mil exemplares. Revistas, ento, mais de vinte. A Ilustrada vivia at de assinaturas! As stiras eram um ultraje que suas idias liberais tinham que suportar. No se reconhecia nas imagens do velho dorminhoco, do barbudo a olhar as nuvens por uma luneta, distante da realidade. Mesmo seu interesse pelas lnguas mortas, a arqueologia, a astronomia, a literatura comparada, cincias que o colocavam entre os grandes do Velho Continente, era motivo de riso junto com suas pernas finas e voz estridente. Bem que a Barrai o prevenira. Quanto aos escandalosos folhetins, isso deveria levar a chicote, e se um dia no se punir severamente libelistas, no sei onde ir parar a realeza. Houve ainda um mau pressgio, um aviso: ao abrir este ano o Parlamento, ao se sentar no trono o cetro lhe caiu das mos. Ele ouviu algum dizer: Foi a primeira vez que isto aconteceu. Mas ouviu tambm a resposta: Ser tambm a ltima que lhe acontecer. [pg. 215] E para onde iria a realeza? Teria ele errado? Fizera mal em voltar Europa pela terceira vez, deixando Isabel como regente? E o detestado genro, o corticeiro, o agiota sem bero, dono de casas de penso, segundo acusavam os

boatos? Ora, ele, o imperador do Brasil, estava anmico. Queria tratar-se com Charcot. E por falar no sbio francs, o que fazer com o neto Pedro Augusto? Ele o preocupava tanto. Daria ele um sucessor altura? E as vezes que o encorajara a se tornar Pedro III, o que fazer com tais promessas? Mas e os sintomas que presenciara, seriam sinais da terrvel maldio dos Bragana? Ao se dirigir para a estao, arrancada do cotidiano modorrento da cidade serrana, sua esposa Teresa Cristina repetia, entre desconsolada e pattica, que estava tudo perdido. Por isto mesmo, trouxera suas jias consigo. Lembrava-se, com certeza, do triste fim dos Bourbon-Siclia e de seu irmo, Ferdinando II, de alcunha o Bomba bomba por tudo o que destruiu na cidade de Messina quando Garibaldi a invadiu, atrelando o pequeno reino recm-nascida Itlia. O som das metralhadoras, as camisas vermelhas, a longa guerrilha, os fogos acesos pelos rebeldes nas colinas, enfim, todas as lembranas e informaes vindas por cartas e jornais estrangeiros alimentavam seu medo. O marido tentou acalm-la: Qual, senhora, chegando l isso acaba. E o que era isso que tinha que acabar? Os dois ltimos decnios tinham fervido de acontecimentos. Por um movimento subterrneo que vinha de longe, a instabilidade de todas as coisas se mostrou. A Guerra do Paraguai multiplicara os imensos defeitos da organizao militar. E tornara visvel que os progressos sociais no se tinham consolidado. Graas a Deus, a repugnante chaga da escravido comeava, lentamente, mas muito lentamente, a se apagar. E onde andaria o velho Deodoro? Haveria de ter uma explicao para tudo, no?

O coche do prncipe, a caminho do Catumbi, passou prximo rua do Ouvidor. O jovem tentou farejar no ar os sinais de algum problema. Nada... [pg. 216] Aspecto inaltervel. Na perfumaria do Bernardo, substituto do francs Desmarais, os senhores se acomodavam nas poltronas giratrias. Esperavam pacientemente que o barbeiro e o perfumista aplicassem o produto milagroso que carbonizasse os fios brancos s suas cabeleiras de neve. As navalhas amoladas escorregavam em meio s nuvens de sabo. Ouviam-se ento as notcias que o Jornal do Commercio s publicaria no dia seguinte.

Entre o Hotel da Europa, o melhor da cidade e endereo preferido dos liberais de outras provncias, e o Clube da Reforma, quartel-general do partido republicano, havia intenso zunzum. Mas isto era normal. A livraria dos Srs. Barbosa & Irmo exibia na vitrine Sonhos DOuro, de Jos de Alencar, e Memrias Pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis. As 12 portas envidraadas da loja Notre Dame de Paris, sob a direo do Sr. Decap, expunha com esmero fazendas e modas francesas: Grande venda de fim de ano, preos baseados no cmbio favorabilssimo. A no ser a maior animao das pessoas, dir-se-ia nada ter acontecido. Como de costume comentaria a Revista Ilustrada alguns dias depois: Passaram pela rua do Ouvidor muitas senhoras e at vimos vrias famlias e grupos de crianas. To preparado est o nosso pas para a Repblica, to geral foi o consenso do povo a esta reforma, to unnimes as adeses que ela obteve, que a rua do Ouvidor, onde toda a nossa vida e todas as nossas perturbaes se refletem com intensidade, no perdeu absolutamente seu carter de ponto de reunio da moda, e teatro do chique nacional. No dia em que se deu a tremenda Revoluo, quando um trono semisecular caiu, quando a monarquia foi deposta, quando o exrcito e a Armada pegaram em armas para depor o governo, quando as paixes se desencadeavam, quando o mundo nos julgava a braos com lutas fratricidas, a maior calma reinava na cidade e os cavalheiros e as damas passeavam como de costume nas ruas mais freqentadas, e vrios cronistas, em vez de horrores, levaram a descrever-nos o dandismo do belo sexo e o chique de suas toaletes. [pg. 217] Nas folhas dirias vm registrados os bailes, os teatros e a tranqilidade da rua do Ouvidor nos dias 15, 16 e 17. este um documento honrosssimo para o povo brasileiro e a prova mais evidente de que sabemos esperar que as revolues estejam maduras para as colhermos sem esforo e sem lutas. No dia em que a monarquia foi deposta, em que o imprio deixou de existir e em que a repblica sorriu aos patriotas, a rua do Ouvidor no se banhou em sangue, no se cobriu de barricadas, no se envolveu no fumo das batalhas! A paz, a ordem e o jbilo reinavam de tal modo que ningum deixou de ir dar

seu passeio habitual, nem as damas, a quem as revolues apavoram, como avezinhas tmidas detonao da arma de um caador, deixaram de comparecer ao rendez-vous da elegncia e do amor, encantando os revolucionrios com os eflvios de seus olhares e a graa de seus sorrisos arrebatadores. A rua do Ouvidor, que se pode definir como o espelho de nossa sociedade, como o termmetro de nossas febres, quase que no perdeu o aspecto habitual. Houve a mesma animao e as mesmas toaletes que nos outros dias. Em vez de conflitos, conversaes animadas; em vez de sangue, abraos; em vez de ameaas, olhares de inteligncia; em vez de guerra civil... Namoros. No foi toa que um dos chefes civis do movimento, o jornalista Aristides Lobo, em correspondncia para um jornal paulistano, o Dirio Popular, diria que o povo assistiu bestializado proclamao da Repblica. J os diplomatas estrangeiros no esconderam seu espanto. O conde de Weisercheimb, ministro da ustria na Corte, escreveu aos superiores dizendo que: A grande massa da populao, tudo quanto no pertencia ao Partido Republicano, relativamente fraco, ou gente vida de novidades, ficou completamente indiferente a essa comdia encenada por uma minoria decidida. Trs dias depois, o cnsul francs foi mais crtico ainda: Dois mil homens comandados por um soldado revoltado bastaram para fazer uma revoluo que no estava preparada, ao menos para j. Informaes [pg. 218] particulares permitem afirmar que os prprios vencedores no previam, no comeo do movimento, as condies radicais que ele devia ter. Um destes 2 mil homens, todavia, assim registrou o que viveu naquele dia: Acordo atordoado. Esto a derrubar-me a casa, arrombam a porta. Uma voz grita ostentoricamente o meu nome. Levanta-te! Levanta-te! Que h pergunto, saltando da cama, descalo, embrulhado num lenol, os olhos semicerrados. Uma revoluo. O exrcito est todo em armas. Levanta-te. Chego salinha, a minha modesta saleta de trabalho, e vejo com tristeza a janela aberta,

o trinco despregado, e o Azeredo, com os cotovelos fincados no peitoril, muito plido, nervoso. Bom-dia! Veste-te, homem de Deus. Mas, ento? Veste-te. Corro ao lavatrio, encho a bacia, ensabo as mos, esfrego os olhos, enxugo o rosto. Esquecera-me dos dentes v agora a pasta, um pouco dgua, opalizada pelo elixir do Dr. Pierre e frices de escova. A baforar hortel-pimenta enquanto o meu despertador continuava a recomendar-me que aviasse e andasse rpido. Mas h ento uma revoluo? H sim. O Campo de Santana est tomado pela tropa. Ladrio foi ferido e os ministros esto presos. Deveras?! Oh, senhor, lhe digo... Vista-se! Bom... Visto-me... E atarantado a enfiar as calas, a vestir o colete antes de passar os suspensrios, com o corao aos pulos, em menos de cinco minutos, [pg. 219] sem saber como, achei-me pronto, de chapu cabea e a fazer pergunta sobre pergunta: Como fora a coisa? Quem estava frente? Tinha havido muito sangue? Sa para a rua quase a correr esbaforido, sem um bonde, sem um tlburi, lancei-me para a praa da Aclamao. Quando cheguei rua do Hospcio no me contive, corri. E esbofado, gotejante de suor, cheguei ao Campo, vendo logo um piquete de lanceiros, mais adiante um grupo de carabineiros e adiante um frmito luminoso de baionetas nuas, e o povo, num delrio a encher o ar com gritos triunfantes de viva a repblica. Ao se referir a este dia, o jornalista Raul Pompia usou uma expresso feliz: vertigem de acontecimentos. E assim os descreveu: O aspecto da cidade, na manh de hoje, foi o mais extraordinrio e

imponente que se pudera imaginar. Nas fileiras da infantaria, sobre o galope irrefrevel dos ginetes da cavalaria, de cima dos bancos das carretas carregadas de munies, os soldados se esqueciam da correo disciplinar para expandirse em vivas nao brasileira, em saudaes calorosas ao povo. A multido, fraternizando com a fora pblica, enchia o espao com o rumor de estrondosas aclamaes. Depois do passeio, em que impressionou profundamente a unio de todos os corpos militares da cidade, da cavalaria de lanceiros, cavalaria de carabineiros, artilharia montada, todos os batalhes da infantaria e artilharia, escolas militares, imperiais, marinheiros, fuzileiros navais, at o corpo da polcia da Corte, oitocentos praas que foram mandados contra o general Deodoro e que se entregaram ao comando da sua espada, os soldados recolheram aos quartis na maior ordem [...] festa de entusiasmo de homens robustos fardados de negro, sacudindo ao sol o brilho [pg. 220] das espadas e das baionetas, toques de clarins alvoroados [...] foi notvel o grande dia de sossego que se seguiu na cidade. No h notcia da menor desordem [...] s onze e meia da noite foi afixado, porta do Dirio de Noticias, o boletim com a lista dos ministros do Governo Provisrio. O Rio News, preocupado com o rumo dos investimentos ingleses no Brasil, lamentou que os destinos de uma nao se trocassem sem protesto ou resistncia. Fora tudo to vulgar, prosaico e indolor, como se o Brasil tivesse trocado de roupa, conclua. Capistrano de Abreu, professor de Histria do Colgio Pedro II, em carta ao baro do Rio Branco, comentaria no mesmo tom: Quando no havia mais batalho ausente ou duvidoso, proclamou-se a repblica sem que ningum protestasse. Uma ltima cena encerrou o melanclico espetculo de incompreenses em que os deputados da ltima Cmara do Imprio deram o mais acabado exemplo de covardia. Ao ouvir o som do batalho que desfilava em direo ao Arsenal de Guerra, precedido e acompanhado de uma turba barulhenta e andrajosa, os deputados largaram seus lugares e correram s janelas. Debruados, olhavam abestalhados o espetculo promovido por Deodoro. Csar Zama, fiel famlia

imperial, num gesto largo, no se conteve e exclamou: Viva Sua Majestade o imperador! O batalho parou diante do prdio. Algumas vozes corresponderam. Um engraadinho gritou mais alto: Ataca a Cmara!!! Foi um salve-se quem puder. Os deputados voaram das janelas, cada qual correndo numa direo. As janelas ficaram vazias, os assentos vagos e, dentro do prdio, se instalou um silncio envergonhado. Em resposta, se ouviu a voz de comando e o batalho prosseguiu: um, dois, um, dois. A revoluo se fizera em... seis horas! A sucesso da princesa Isabel ou a do prncipe Pedro Augusto no teria lugar. [pg. 221]

Captulo VII

O incio do fim
No pao da Cidade, no dia 15 de novembro de 1889, o aspecto da praa beira do cais Pharoux era o mesmo dos dias ordinrios. Dentro das docas, embarcaes erguiam seus mastros com as velas iadas, esperando a mercadoria desembarcada das carroas puxadas por burros. Sacos nas costas, os estivadores enchiam e esvaziavam barcos e armazns, cortando o ar com seus gritos. Em frente ao prdio em estilo neoclssico, com os toldos puxados para proteger os produtos expostos, a rotunda de ferro e vidro trazida de Paris fazia sombra ao velho prdio do pao. O Arco do Teles dava a passagem para o mercado do peixe, onde donas de casa, cozinheiras, pescadores e peixeiros discutiam preo e qualidade. O Hotel Machado abria as janelas para a rua do Mercado, apinhada de gente. Pus e cestas imensas se empilhavam em pirmide. Caixotes de madeira abraavam legumes. Imensos cachos de banana verde se encostavam pelas paredes. Gaiolas deixavam ver, por entre ferros, tatus, lagartos e filhotes de jacar. O lixo por toda parte invadia com o mau cheiro as narinas dos passantes. Funcionrios pblicos entravam e saam da Secretaria de Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas ao lado da igreja de So Jos. Como um dedo em riste feito de tijolo enegrecido, erguia-se a chamin da alfndega construda por uma companhia inglesa que explorava os servios de esgoto da cidade. Lanchas a vapor desembarcavam passageiros ao p de onde funcionara o Externato da Marinha. Um pouco mais frente, entre a Prainha e a Gamboa, navios mercantes de toda parte, com seus muitos mastros como agulhas descarnadas, se acotovelavam lado a lado com patachos, canhoneiras e cruzadores em repouso. Ao lado do antigo mercado da Candelria, os quiosques ofereciam de tudo: comida, bebida, jornais. Uma ou outra palmeira dobrava-se brisa do mar. [pg. 223] Tendo chegado capital por volta das 13 horas, D. Pedro II e D. Teresa Cristina tomaram sua carruagem puxada por seis cavalos. Rumaram direto para o pao da Cidade. Isabel e o marido foram juntar-se a eles. Entre surpresos e respeitosos, os passantes descobriam-se como de costume diante dos prncipes, que

foram recebidos com as honras habituais pela guarda do palcio: toque de cometa, rufos de tambor, continncia. Em poucas horas, uma multido de amigos e membros da Corte reunia-se, inquieta, volta do prdio. Gente de todo tipo se misturava, da ral aos grandes do Imprio. Neste dia, havia muitos que aguardavam a pirmide do poder imperial, com seu vrtice no imperador, comear a rachar ao meio. A desmoronar. Do interior, atravs das altas janelas, o que se viam eram centenas de casacas e cartolas pretas. Caras fechadas. Pertenciam a senadores, conselheiros de Estado, diplomatas que j no conseguiam entrar, barrados na porta. Um deles deve ter lembrado de recente entrevista dada por Eduardo Prado Gazeta da Tarde. Nela, o devotado conservador avisara: Os dias da monarquia esto contados. Os conservadores devem tomar a peito e fazer transio para a repblica sem abalos, nem efuso de sangue. As notcias corriam. Os portes de So Cristvo, de onde emanava o poder que decidia as carreiras polticas e os jogos na arena pblica, estavam cerrados. O imperador que elevava humildes e abatia poderosos, quase um semideus, se refugiara no palcio de cantaria e taipa de pilo de seus ancestrais. Ser que ainda decidia, governava e manobrava? perguntavam-se os rostos na multido. Dentro do vetusto palcio, D. Pedro II parecia manter a maior serenidade. Parecia no se dar conta de que a terra solta, sob seus ps, comeava a deslizar. Parecia, tambm, no estar compenetrado da gravidade dos fatos. Indagado pelo almirante chileno Bannen se queria que este se lhe colocasse disposio o encouraado Almirante Cochrane para fugir ou resistir, respondeu, lacnico: Isto fogo de palha, eu conheo meus patrcios. Os brasileiros eram assim mesmo. Acreditava, sinceramente, que no dia seguinte estaria tudo terminado. [pg. 224] Mas nem todos pensavam do mesmo jeito. Diante da rapidez com que se operou a mutao de cena, parecia-me estar sob impresso de um sonho, ou antes, de horrvel pesadelo, registrou o baro de Muritiba, Manoel Vieira Tosta. Tinha ele, ento, exatos 50 anos, um rosto de menino, o cabelo espesso e liso, partido na lateral, os olhos vivos e escuros sob bem desenhada sobrancelha. Era dos mais prximos da famlia imperial. Ecoavam ainda em meus ouvidos [ele prosseguiu] as delirantes

aclamaes com que, havia pouco mais de um ano, fora vistoriado o imperador, o redivivo, pelo povo que se estendia desde o porto at a longnqua residncia de So Cristvo, e ainda, em dias mais vizinhos, o entusiasmo em que era aclamado pouco depois do atentado de Adriano do Valle. De poca mais afortunada me chegava o eco das manifestaes entusisticas que acompanharam a abolio da escravido: o desfilar das tropas que a mando do marechal Deodoro, ao passarem em frente da princesa Redentora, lanavam aos seus ps ramalhetes de flores; as palavras do Jos do Patrocnio, cuja alma se ajoelhava agradecida, diante dela; os protestos de dedicao ouvidos por numerosa assistncia no Teatro Lrico. E neste dia... Uma vasta conspirao militar se organizara com ramificaes nas Provncias. Tramada por oficiais e insuflada por um grupo de idelogos explorando o descontentamento que lavrava no Exrcito a propsito de certas medidas imprudentes do governo. No foi difcil contaminar o nimo de Deodoro, militar valoroso, mas tambm vaidoso, diziam alguns, induzindo-o a afrontar o ministro, e se preciso a prpria monarquia que o general acusava de inimiga da classe militar. O esprito de indisciplina, que, alis, desde muito fermentava em classes armadas e principalmente no Exrcito, j explodira vrias vezes. Ultimamente se expandira em um discurso que causara verdadeiro [pg. 225] escndalo. Ele foi proferido na Escola Militar por Benjamim Constant, em presena do prprio ministro interino da Guerra e da oficialidade do encouraado chileno Almirante Cochrane, atnita de tanta audcia. Aquele ato de indisciplina ficou impune, dando provavelmente coragem aos conspiradores, cujas reunies a polcia no ignorava. Sabia-se de boa fonte que o governo fora posto a par do que se passava pelo prprio visconde de Ouro Preto. Mas Ouro Preto acreditava cegamente no marechal Floriano Peixoto, homem de sua confiana. Esperava, com a ajuda de Floriano, poder acalmar a situao e, com o apoio da tropa fiel, debelar qualquer movimento sedicioso. No contava, porm,

com a desero de militares de altas patentes, com o esprito de camaradagem que os unia e outros fatores srdidos aos quais, dizia Muritiba, no queria dar epteto conveniente. No meio da tarde, um piquete de cavalaria, com quarenta praas, cercou o palcio. O comandante se apresentou, dizendo-se s ordens de Sua Majestade por ordem de Deodoro. D. Pedro reagiu na hora. No reconhecia no velho marechal qualidade para dar tais ordens. Confuso e perplexidade se instalavam. As palavras de D. Pedro ao conde dEu revelavam sua desinformao. Julgava necessrio dissolver os grupos revoltosos. Fcil dizer, retrucou o genro, mas como dissolver os batalhes sublevados? Creio que a primeira coisa a fazer constituir novo governo, pois o precedente est demitido. Acostumado a centralizar as decises do gabinete, D. Pedro respondeu-lhe imperturbvel: Eu no aceito a demisso. O genro exps-lhe a gravidade da situao, explicando que Ouro Preto e os demais estavam na priso. Ouro Preto vir falar comigo!, retrucou, olmpico, o imperador. De fato, o ministro foi libertado por Deodoro a fim de ir ao palcio conferenciar com D. Pedro, sob condio de voltar ao quartel. Chegou sem escolta e por alguns minutos os dois homens, ss e sem testemunhas, [pg. 226] estiveram reunidos numa sala. Ouro Preto declarou de maneira alguma poder continuar com o ministrio. Uma das razes que alegou foi a deslealdade por parte dos colegas. Sim, fora trado. No, de nada sabia. Durante a referida entrevista, D. Pedro se mostrou pasmado com o encadeamento dos fatos. Informou ao ministro que no recebera nenhuma informao telegrfica em Petrpolis e que somente soubera dos acontecimentos ao chegar. Em nenhum momento se pensou em mudana na forma de governo. A surpresa era total. Seria mais uma troca de gabinetes, como tantas que ocorreram antes pensavam todos. Terminada a conversa, Ouro Preto voltou priso no quartel-general. Correu a notcia de que, por sua sugesto, o imperador teria indicado Silveira Martins para construir um novo conselho. Ministro aos 44 anos, ex-presidente de provncia, o colosso gacho, com sua barba aberta e branca e a pele muito vermelha, chamava ateno por suas idias. Silveira Martins era o Sanso do Imprio, conhecido pela defesa dos pequenos, pela luta contra a corrupo e contra o favorecimento de

alguns. Mas o poltico estava longe, h dias de viagem. Alm disso, no tinha boas relaes com Deodoro. Muitos os consideravam inimigos. Tinham dividido o amor de uma mesma mulher na mocidade. Ele no chegaria a tempo. Os ponteiros corriam. A crise era grave. O Exrcito obrigava todo um gabinete a se demitir sem que esta deciso passasse pelo imperador. E parecia no haver soluo alternativa. Ao correr a notcia de que o imperador iria indicar um conservador para o lugar de Ouro Preto, a inquietao se generalizou. D. Pedro II relutou em convocar extraordinariamente o Conselho do Estado. s 17 horas, aps o jantar, com o apoio de dois conselheiros que se encontravam no palcio, a princesa Isabel fez expedir circulares aos demais conselheiros convidando-os a comparecer com urgncia ao pao. Mais uma tentativa desesperada se esboava. Urgia uma soluo para a crise. Enquanto a princesa lutava para no entregar os pontos e o imperador resistia a enxergar a realidade, o prncipe Pedro Augusto sumira! No estava em parte alguma, nem dera notcias. Na verdade, ele foi buscar orientao [pg. 227] entre seus partidrios. Se fosse uma simples mudana de gabinete imposta pelos militares, talvez fosse um bom momento para assumir.

Enquanto o prncipe sonhava, o imperador ia se mostrando, mais do que nunca, ensimesmado, secreto e inabordvel. Era um homem de seu tempo, um romntico. Ser romntico era algo mais do que ter uma esttica e uma filosofia. Era um modo de pensar, sentir, enamorar-se, combater, viajar. Era, tambm, um modo de morrer, assim como de extinguir-se politicamente. Nesta manh, o mundo lhe parecia envolto num sudrio. Seus conhecimentos cientficos, que o faziam crer que a realidade no era mais que o resultado de leis fsicas, de reaes qumicas, tudo encadeado num determinismo perfeito, o interpelavam. Triste? Mas quem sabe se a verdade no triste, dizia Renan, um dos seus autores favoritos. Por qu, agora? E as cincias no eram suficientes para acalmar as decepes. As ms notcias doam. Amigos prximos davam conta do descontentamento das Foras Armadas. Quanta decepo em saber que Deodoro era o centro dos acontecimentos. Abatido, o monarca se deixou levar por um

fatalismo pessimista. Achava-se desgostoso diante da ingratido do velho marechal, antes um interlocutor. Condecorara-o meses antes com uma das mais altas comendas do Imprio, a Ordem da Rosa. Cansado, o soberano se fechava em sofrimento e perguntas. Mas seria tal atitude um suicdio poltico? No. Talvez uma repetio; repetio infeliz do que acontecera a seu pai quando da renncia ao trono brasileiro. Como o pai, ele tambm se sentia desertado e atraioado. Logo depois do ato de abdicao, redigido e firmado, o que fez sozinho no escritrio, D. Pedro I quis partir, embarcar na nau inglesa, surdo a todos os rogos de retardar o momento definitivo do rompimento. O que desejo cobrir o rosto com um vu para no mais ver o Rio de Janeiro, registrou. Pois o filho estava prestes a fazer o mesmo. Como um rio, o passado parecia fluir desembocando no presente. Triste presente, presente feito de medo, de insegurana, de solido. [pg. 228] Isabel, por sua vez, tambm fora pega de surpresa. Ficou chocada ao saber que Jos do Patrocnio, abolicionista com quem mantinha as melhores relaes, dirigirase Cmara Municipal frente de pequena massa de populares, decidido a proclamar a Repblica. Ficaram sabendo tambm que Deodoro, secundado por Bocayuva, assinara a moo redigida por Benjamim Constant e lida das janelas da Cmara ao povo na rua. Estava extinta a monarquia no Brasil! O povo dera vivas Marinha, ao Exrcito e a Deodoro, chefe dos republicanos. Andr Rebouas, ntimo seu, contaria mais tarde que a tudo assistiu das janelas do jornal Cidade do Rio, na rua do Ouvidor. Viu, sim, o marechal Deodoro desfilar frente artilharia montada, bicrnio erguido, saudando os que se postaram nas sacadas. A imagem circularia nas revistas, alguns dias depois. Ele tentou defender o edifcio da Escola Politcnica, auxiliado pelo secretrio da mesma. Mas teve que ceder diante do povo comandado pelo jornalista e propagandista da Repblica Antonio Silva Jardim, adversrio ferrenho da famlia imperial, que atacava em artigos e charges na imprensa. Ao final do dia, no pao, reinava uma atmosfera glacial. Lentamente, afluam os conselheiros convocados. A desinformao era a tnica do grupo palaciano. Alguns polticos tarimbados achavam mesmo que a crise no ia durar. Mais excitado, o conde dEu insistia para que o imperador entrasse em contato direto

com Deodoro. Todos sabiam que D. Pedro costumava vacilar diante dos fatos. E dito e feito. Nada ficou decidido. Todos pareciam acreditar que esta era mais uma crise de confiana no governo. E no uma revoluo. Chegava o fim da tarde, hora do lusco-fusco, hora em que as pessoas sensveis se confiam e em que os criminosos se confessam. Neste ambiente, D. Pedro II parecia longe. Intua, talvez, que o ba dos segredos de famlia estivesse prestes a ser aberto. Segredos que escapavam em espiral, que se escondiam atrs das aparncias enganosas, que ondulavam como cobras. No pas do entrado e do carnaval, era tempo de tirar as mascaras. [pg. 229] Chegara o prncipe. O jovem personagem no queria se acomodar ao destino que se lhe impunham. Era preciso contorn-lo. Mas como faz-lo dentro das regras da etiqueta palaciana? Era proibido manifestar sentimentos e intenes livremente. Proibidos os impulsos, os insultos e o gesto natural. Obrigatrio usar de polidez e civilidade. Mas numa crise como essa, o que fazer? Como abordar a questo? A vontade era de dizer, como o poeta francs, levantai-vos desejadas tempestades! Dentro do grande salo, o clima era de choro e ranger de dentes. Os raios de sol poente que entravam pelas largas janelas de cantaria incendiavam a cabea branca do imperador e os cabelos cor de mel do prncipe. No sangue de ambos, fermentava uma nica questo: o destino do imprio. Para o velho, o fim. O melanclico fim. Para o jovem, a legitimidade. Legitimidade prometida desde a mais tenra infncia. Legitimidade que lhe foi usurpada quando nasceu seu primo, Pedro, o prncipe do Gro-Par, e o av deixou de consider-lo seu herdeiro legtimo. Legitimidade que poderia ser recuperada mesmo sob uma repblica. Aquela da qual ele seria o monarca soberano. O prncipe Lus Napoleo de Frana no foi presidente? O velho av pensava na fotografia feita alguns meses antes e oferecida aos amigos, os viscondes de Santa Vitria: a famlia reunida. Os dois filhos de Leopoldina emoldurando a cena. A direita, Augustinho sorridente, brincalho, as mechas louras divididas na testa. esquerda, Pedro Augusto. Sombrio, austero. Seu olhar evitava o centro da foto, em que a av acariciava o bracinho torto do prncipe do Gro-Par. A mo seca dos Orlans. Mas no era s o bracinho torto que o incomodava. Era todo o resto. O fato de que o pirralho viera substitu-lo na ordem

da sucesso. Da cmara de paredes caiadas, se via ao fundo a baa da Guanabara e o mar oleoso e inerte. No centro do salo, o espetculo era pattico. Frustrados: o neto e a filha. Ele, o monarca, esmagado por uma angstia fsica e metafsica. Nada previra para proteg-los e, paradoxalmente, os adorava. Ambos eram sua vida. Ambos cheios de clculos, abarrotados de objetivos secretos, conspirando um contra o outro. Mas ambos, tambm, [pg. 230] amveis e comoventes. Da mesma maneira terrvel memria! que sua irm conspirara contra ele. A lembrana veio inteira, aos borbotes. Sim, ele conhecia este sentimento. Ele tambm temera, e muito, perder o seu imprio. Januria seria a herdeira presuntiva do trono, se ele no tivesse tido filhos. Seu primeiro pretendente, o prncipe de Carignano, por exemplo, deixara esta aspirao clara nas negociaes matrimoniais que no foram adiante. Quando o conde dquila, irmo de Teresa Cristina, conheceu Januria, sua futura cunhada, se apaixonaram e casaram, os boatos comearam a correr. Intrigas se multiplicavam. Ele e D. Januria conspiravam contra o jovem monarca, de esprito ainda suspeitoso e infantil. Corria que, sob a batuta do marqus de Paran assim diziam criados e camaristas , se tramava a conjurao que fariam da princesa, a imperatriz do Brasil. O fosso entre os cunhados se acentuava. O ministro da ustria, diplomata em servio na Corte, relatava: O jovem imperador no soube tornar-se popular. No se lhe pode fazer nenhuma acusao fundada, mas os seus hbitos, o seu aspecto frio e reservado, o pe muito distante de todas as classes influentes da sociedade para que ele possa contar com elas num momento de crise [...] isolado de todos os partidos, de todas as classes influentes, o imperador no tinha outro apoio seno a profunda venerao de todas as classes da populao pela princesa Januria. Com a sua influncia, ela poderia formar um partido no caso de necessidade e prestar imensos servios ao seu augusto irmo e monarquia. Por isso o partido republicano no pde conter a sua satisfao por ver destruda essa barreira entre o trono e a realizao de seus funestos projetos. A posio do imperador est bastante comprometida.

Meu Deus! Quantos anos l se iam? Ele tinha s 19 anos. Poderia ter sido ontem. A troca de acusaes no pao. O mutismo e a habitual frieza em relao irm e ao cunhado. A ausncia deles no seu aniversrio. Ou [pg. 231] no teatro, na frisa da famlia imperial. Enfim, a permisso, conseguida a frceps, depois de vrias ameaas, para que deixassem o Brasil. E o tapa na cara simblico: partiram ambos, numa fragata francesa, como fugidos. Fugidos, que vergonha! Fugiria ele agora? Seria Isabel to detestada, como ele fora ento? Seria ela to impopular quanto ele era aos 20 anos? Pedro Augusto, o neto, no teria mais bem assegurado o trono brasileiro? Afinal, era um homem. Nesta noite, o velho monarca era incapaz de qualquer lucidez. O pacto de fidelidade tinha sido quebrado. Rompido de novo. Sentia-se trado pelo seu povo, por sua famlia. Fidelidade e infidelidade, duas formas opostas, uma virtuosa, outra no, de memria. Esmagado pelas questes, viu neto e filha se defrontarem. E foi sob aparente controle que a discusso teve incio: discusso no tom de voz recomendado pelos manuais de boas maneiras. A troca de acusaes comeou com uma reao do prncipe Pedro Augusto. Ao perceber que estavam todos refns, ele se props driblar a guarda e escapar pela porta do palcio que dava para a rua do Carmo. Queria falar aos rebeldes, fazer algo em favor da famlia imperial. Tinha simpatias republicanas e conhecia alguns membros da conspirao. De incio, o imperador parecia no ouvir. Estava submerso numa espcie de serenidade misturada repugnncia pelos fatos. Lentamente e sob a artilharia da argumentao do neto, as foras de defesa de sua calma interior o abandonaram. O av irou-se. Acusou-o no de no querer ajudar. Pior. De querer fugir. Sim, fugir. De ter trabalhado junto com os conspiradores. E de ter participado da revoluo. E sua ligao com Wandenkolk? Em troca, receberia o trono to desejado. Todos sabiam de suas simpatias pelo outro lado. Havia algum, algum muito especial, que lhe prometera mundos e fundos... Algum entre suas amizades, que no eram poucas. Algum entre suas amizades republicanas. Acusao injusta, refutava o rapaz. S ficara sabendo da sublevao das foras comandadas pelo marechal Deodoro e da deposio do [pg. 232] gabinete Ouro Preto naquela manh do dia 15, quando deu sua volta a cavalo. Fora mesmo

informado do assassinato de Ladrio! No estando a par dos acontecimentos, certo que no conspirava. No havia nenhum informante em especial. As palavras ricocheteavam. Ele tentava se explicar. De volta do passeio, almoara, fora visitar seu amigo conde de Maia Monteiro com quem ficara at as cinco horas. No sabia que os avs estavam presos. Foi ao voltar ao palcio Leopoldina, em conversa com amigos, que ficara sabendo que os demais membros da famlia se encontravam no pao da Cidade. Apesar da frieza do tom, o imperador seguia fustigando o jovem com acusaes. A princesa Isabel e o conde dEu se juntavam a ele. Multiplicaram-se as incriminaes, as denncias. Ele tivera parte em tudo. Sabia de tudo. Conspirara em favor de sua prpria ascenso ao trono do Brasil. O prncipe se defendia: no tinha tido nenhuma participao entre os revoltosos. Prova disto que estes haviam pensado em ret-lo como refm para impor a vontade ao imperador. E no fora a primeira vez. No quiseram raptar o imperador, ainda menino de cueiros, como parte do plano de restauradores para que seu pai voltasse ao Brasil? Por que no ele, seu neto favorito? No viera ao Brasil, enviado pela 3a Internacional, um certo Dr. Ford, tcnico em golpes e conspiraes, com a finalidade de raptar toda a famlia imperial? Seqestro que fariam em meio a um espetculo de gala na Escola Militar? Pois queriam seqestr-lo tambm. Mas os revoltosos ou alguns deles tinham um objetivo: obrigar o velho av a mudar a sua sucesso. Tanta desconfiana tinha uma origem: o jovem prncipe previra a revoluo. Previra, pois tinha interesse em que ela se realizasse. Seria a abertura para que seu grupo o entronizasse. O que o jovem nunca sups que esta poderia tomar uma forma to violenta e brutal. Previra-a justificou-se, mais tarde como uma conseqncia necessria dos ltimos abusos oriundos do estado de debilidade do chefe de Estado. E se no tomou nenhuma iniciativa para cont-la, explicou: Foi, primeiro [pg. 233] por se achar tolhido pelo estado de stio referia-se priso no pao. E segundo por ter antes de sua pessoa a do imperador, que nada resolvia e no deixava resolver. D. Pedro tinha o terrvel hbito, criticado pela imprensa, de bailar e fazer bailar seus ministros. Era a dana constitucional que engessava o jogo poltico. Que a todos imobilizava mesmo nas crises. Nem para a frente, nem para trs, tudo ficava na mesma.

Essa previso dos acontecimentos ele tivera ainda na vspera, isto , na noite de 14 de novembro. Conhecia gente ligada aos liberais e aos republicanos. Seus avisos, contudo, foram considerados por amigos seus e do av como resultantes de um estado mental no muito equilibrado. Estado acreditava-se, na poca creditado s mudanas que acontecem na circulao e no sistema nervoso nestes anos da juventude. Entre os amigos, encontrava-se o visconde de Taunay, que no acreditava nas revelaes do jovem prncipe, pois este acusara, vrias vezes, a tia e o tio de quererem envenen-lo. Verdade ou mentira, pouco importava. Suas acusaes demonstravam duas coisas: que a despeito das regras sucessrias, ele, Pedro Augusto de Saxe e Coburgo, no abandonara a idia de tornar-se imperador do Brasil. E que era odiado por seus tios. Na noite do dia 15 para o dia 16, de repente, tudo desmoronou. No apenas o regime. A famlia, tambm. Seus membros se digladiavam numa guerra interna. Irrompia a luta de geraes. Fora do pao, um Governo Provisrio se estabelecera e o movimento militar iniciado contra um ministrio terminara com a derrubada da monarquia. Mas no s: a repblica atingira os membros da famlia imperial em cheio. Nunca mais seriam os mesmos. O golpe roubara-lhes o sorriso, o olhar e a alma. O aspecto da cidade acompanhava o ambiente. Era lgubre. As patrulhas armadas de clavinas embaladas os mantinham refns. Eram prisioneiros dos militares e de si mesmos. De seus sonhos frustrados. Alta noite, enviou-se uma carta a Deodoro. A idia da famlia imperial era convencer o chefe revolucionrio a voltar atrs. s 11 horas, um major serviu de pombo-correio. s 2 da madrugada do dia 16, ele voltou com a [pg. 234] resposta verbal do velho marechal. Deodoro o recebera deitado, pois sofria um ataque de dispnia, e lhe dissera que a Repblica era um fato consumado. No aceitava propostas, nem cedia coisa alguma. Os planos j estavam feitos e as pastas do novo governo distribudas. Mais e esta acusao doeu! : que o culpado de tudo era o conde dEu opressor do Exrcito. Enviado para amenizar as dificuldades operacionais das foras brasileiras durante a Guerra do Paraguai, Gaston metera os ps pelas mos. Uma manobra desastrada levou muitos soldados a morrerem de fome. Ele no conseguia manobrar contra a indisciplina da tropa. Solicitou, vrias vezes, sua sada da frente de batalha,

pois achava ridculo, para o Brasil, fazer esforos para agarrar um fantasma. Isto enquanto as tropas enfrentavam pntanos, doenas e resistncia dos inimigos. Ele era visto pelos soldados como um boneco de luxo. O francs regressou inseguro e dependente. Devastado, segundo confessou ao pai. Marcado por uma repugnncia invencvel por qualquer trabalho prolongado. Morto, Solano Lopez virou um mrtir. E ele, o marechal da vitria, uma caricatura. Jamais fora perdoado pelos oficiais que se bateram nas trincheiras e que, sob frio e fome, arrancaram a vitria aos charcos paraguaios. Na resposta de Deodoro estava implcita outra idia: a de que um terceiro reinado com o casal Isabel e conde dEu jamais seria aceito pelos militares. O imperador se recolhera, e Isabel acolheu o mensageiro com fria dignidade. Hora e meia mais tarde, gritos e tiros de espingarda na escurido da praa. Viva o imperador! Eram alguns marinheiros leais monarquia, tentando um desembarque, logo frustrado pelas tropas leais ao golpe. Na cama, o velho monarca lembrava de outras noites de angstia neste mesmo pao. Seu pai abdicara para salvar a honra e no ferir a Constituio. Deixara o poder com a multido em desvario e baionetas ensarilhadas no Campo de Santana. Abdicou como o ltimo dos Bourbon de Frana. Tambm seu pai pensara em resistir, retirando-se para a fazenda de Santa Cruz. Nada mais fcil do que ele ter ficado em Petrpolis [pg. 235] e, de l, se enfurnar em Minas. Mas no. No fundo, no queria uma s gota de sangue brasileiro derramado por sua causa. Lembrava-se do pai lendo silenciosamente a intimao para deixar o pas. Lembrava-se que, depois, sentado a uma mesa, de punho firme, escreveu a resposta. Entregou-a ao oficial que se foi. Lembrava-se do embarque do 7 de abril, dos motins, da inquietao dos cortesos, da preocupao do pai, das despedidas, dos conselhos, da partida, da transmutao dos nimos com a abdicao e os festivos rumores da sua aclamao. O pintor francs Jean-Marie Debret o retratara numa daquelas janelas. Tinha 5 anos e estava ladeado pelas irms. Os membros da municipalidade, com suas vestes tradicionais, se aproximavam a cavalo para saudlo. A populao entusiasmada invadiu o mesmo palcio, agora mergulhado em silncio e abandono. A tropa apresentava ao jovem soberano suas armas ornadas de folhagens com as cores nacionais. O primeiro Pedro abdicara em nome de Pedro II,

seu amado filho. Por que ele no abdicara em favor do amado neto Pedro, repetindo a mesma situao? Sim, seria Pedro III. Adormeceu embalado em lembranas e se perguntando por seu povo que dormia tambm. Na cmara qual se recolhera, o prncipe Pedro Augusto sentia chegar uma velha sensao conhecida. A de abandono. Tinha perdido todas as certezas. A violenta discusso com o av e os tios lhe parecia o pressgio do fim do mundo. Do seu, pelo menos. J no estava mais protegido por pessoas queridas, nem amizades. As recordaes felizes dos projetos que fizera para o III Reinado pareciam escapar medida que o relgio avanava. Sentia-se coberto de p, como se trouxesse sobre os ombros os restos pulverizados de suas esperanas perdidas. Sentia compaixo por sua prpria solido e infelicidade. Uma corrente de mal-estar o fazia morder os dedos, empalidecer e balbuciar palavras de sentido obscuro. No dormiu at ouvir ao longe o canto dos galos. Raiava o dia. Pela manh, a aglomerao de gente vista das janelas aumentava. Comeava o que o escritor Raul Pompia, observador do momento, chamou [pg. 236] de misteriosa eliminao de um imperador. Passados os discursos e depois do regresso das tropas aos quartis, o novo governo que derrubara o poder com facilidade e sem derramamento de sangue tinha um problema: desembaraar-se da famlia imperial. Tendo a simpatia de alguns republicanos, como Bocayuva, Constant e Deodoro, os Bragana no contaram com a simpatia de Rui Barbosa, que achava que a famlia imperial no podia coexistir com a Repblica. Era perigoso demais. Como fazer se ningum tinha coragem de enfrentar o imperador? Na tarde do dia 16, no salo das Damas, interior do pao, uma comisso composta pelo major Frederico Slon, comandante das tropas que cercavam o pao, e dois oficiais de baixa patente se apresentou. Portavam a terrvel mensagem de banimento do pas. Invocando o voto nacional, Deodoro ordenava famlia imperial que deixasse o territrio em 24 horas. Sempre num ambiente de respeito, Slon pediu para se entrevistar com o monarca. O imperador registrou o baro de Muritiba recebeu-o com serena dignidade e aquele natural ar de majestade que tanto respeito impunha aos que dele se cercavam, e lhes disse que podiam se retirar e que convoc-los-ia logo que houvesse formulado sua resposta. Retirou-se o jovem major.

Diante do grande envelope selado, alguns poucos: o neto, a esposa, a filha e o genro. Dos amigos, os bares de Muritiba e Loreto, o mdico pessoal, Mota Maia, e mais uma ou duas pessoas. Em seguida, o imperador se dirigiu a um canto do salo e o baro de Loreto, que o acompanhava, leu em voz alta o texto intimidante da mensagem. Ao se inteirar do contedo, o velho monarca exclamou: Eu parto e parto j! E que se no fosse pelo pas, para ele, pessoalmente, era um alvio. A imperatriz e sua filha desabaram em choro. E o prncipe viu cair por terra os sonhos. Desconsolada, Isabel manifestou desejo de ir ao seu palcio a fim de se preparar para a viagem. Tinha objetos de estimao que queria resgatar. A resposta foi polida, mas cortante, j demonstrando a mudana da situao: s acompanhada por um piquete de cavalaria. Ficava combinado que [pg. 237] a famlia imperial embarcaria no dia seguinte, s 17 horas. Depois de longo tempo, se redigiu a resposta ao Governo Provisrio. O imperador escreveu, trmulo, apesar de sua fisionomia serena, a resposta aos golpistas: Aps haver tomado conhecimento da carta que me foi remetida a 16 de novembro, s 3 horas da tarde, resolvi me inclinar diante das circunstncias e partir amanh para a Europa com toda a minha famlia. Aqui deixo este pas que me tanto afeioado e ao qual me esforcei de dar provas de minha solicitude e de meu devotamento por quase meio sculo; guardarei sempre o sentimento de benevolncia para o Brasil e farei votos para sua prosperidade. D. Pedro dAlcntara. E para a famlia ou os amigos que lamentavam o desastre com a vitria dos republicanos, ele respondia: Pois se tudo est perdido, haja calma. Eu no tenho medo do infortnio. As palavras de Coleridge, um dos seus autores favoritos, cabiam como uma luva: Uma dor sem tormentos, vazia, sombria e morna / uma dor sonolenta, sufocante, sem paixes / impossvel de expressar ou aliviar / por palavras, suspiros ou lgrimas. O prncipe entendeu que aquele jogo estava perdido. No perdeu tempo e enviou, ele tambm, uma carta. O interlocutor era o conde de Maia Monteiro, seu confidente.

Estamos presos e incomunicveis. Seja feita a vontade de Deus! Dou-lhe plenos poderes para entender-se com o Bruno de Oliveira, meu mordomo, ou com o Catramby referia-se a seu amigo, o desembargador , a fim de liquidar os meus negcios. H jias e duzentas aplices no cofre. Reserve vinte aplices para saldar as minhas dvidas. Adeus, um abrao muito apertado do amigo e saudades aos seus todos do Pedro Coburgo. noite, foram todos descansar. Algumas pessoas tiveram licena de sair para os arranjos necessrios. No longe dali, um oficial da cavalaria percorria as ruas da cidade, gritando: O general Deodoro manda [pg. 238] dizer que o povo pode ficar tranqilo. A cidade est entregue guarda do 7 Batalho da Infantaria e morrer o ousado que tentar arrombar uma porta. Recolhidos aos aposentos, repousavam os Bragana da fadiga de to agitado dia quando, 1 hora e 30 minutos, bateu porta do conde dEu o major Guilherme Lassance, seu mordomo. Dizia ali se achar o general Jos Simeo e o tenente-coronel Mallet, mandados pelo Governo Provisrio. Ambos vinham convencer os membros da famlia imperial da necessidade de embarcar sem demora. O embarque rpido evitava que se articulasse quela hora qualquer esboo de reao. Nenhuma demonstrao de simpatia, por parte dos monarquistas ou do povo, teria chance de ser bem-sucedida. O tio acordou o sobrinho. Enquanto esperavam por D. Pedro II, os prisioneiros mal despertos foram se reunindo no salo principal do palcio. Isabel, muito nervosa, interpelava, aos prantos, o coronel encarregado da suja operao: Sr. Mallet, como isto, os senhores esto doidos? Que lhes fizemos ns? Senhor Mallet, aqui que tenho minhas afeies! Os senhores esto doidos. Soluando, temia por seus filhos, ainda em Petrpolis. O militar a consolava dizendo que o governo estava empenhado em reuni-los o mais breve possvel. Uma apario silenciou a todos: a do imperador de casaca, cartola mo. Impermevel e frio, perguntou: Que isto? Vou embarcar a esta hora da noite? Em tom respeitoso, Mallet disse que convinha ao Governo que o embarque acontecesse antes do amanhecer. Que governo? indagou D. Pedro. O governo da repblica. Deodoro tambm est metido nisso?

Est, sim, senhor. Ele o chefe do Governo. Ento esto todos malucos. Papai quis saber do motivo que fazia precipitar sua partida, declarando que s consentia nisso para evitar conflito intil, contou, depois, Isabel. No era fugido, no ia embarcar clandestinamente, rugia. E que s embarcaria luz do dia e no como um trnsfuga. O problema, explicava [pg. 239] Mallet, era o risco de derramamento de sangue. Ao que o ancio replicou: Ah! Ento no o povo que me manda embora; o povo me quer bem e tudo isto a obra da indisciplina do Exrcito e da Armada. De fato, alheio a tudo o que se passava, o povo podia e quereria reagir. A famlia imperial era adorada. Mas o almirante Foster Vidal acrescentou outro argumento. Alm da exposio da famlia curiosidade de todos, receavam-se manifestaes desagradveis por parte dos estudantes. Algum podia disparar um tiro! E ouviu, em resposta: E quem faz caso de estudantes. Mas, para alm das perdas afetivas, havia, tambm, as financeiras. O temor de desembarcar no exlio sem tosto afligia mais a alguns do que a outros. Obrigados a deixar o pas na segunda quinzena do ms, quando j teriam gastado a maior parte da dotao, ou mesada que recebiam, como chegar a Lisboa dispondo de limitada quantia? Jias, coisas de valor no estavam ali. No passaram por S. Cristvo, pelo pao Isabel ou Leopoldina, onde residiam e onde se encontravam os objetos mais ligados s suas vidas particulares. O velho imperador s no se separou de seu exemplar rarssimo dos Lusadas, uma edio de 1572, que trouxera para ler durante a viagem de trem. Mas, isto, de pouco servia. Os dinheiros no eram muitos. Como pagar as contas? Onde se instalariam na Europa? Com todo o tato, o mesmo Mallet foi explicar princesa que o Governo Provisrio resolvera colocar amplos recursos disposio da famlia imperial. No sabia que este era um assunto do qual no se falava entre aristocratas; com o corao partido de dor vm falar-me em dinheiro!, retrucou, escandalizada! A princesa, por sua vez, desconhecia que, horas antes, seu marido, previdente, enviara o mordomo, major Lassance, ao quartel-general onde estavam reunidos Wandenkolk, Bocayuva, Benjamim Constant, Floriano Peixoto e Rui Barbosa, que contaria o fato, anos depois:

Exps ento S. Ex. que as circunstncias financeiras de Sua Majestade eram sumamente difceis e melindrosas; que seus dbitos [pg. 240] montavam em uma quantia considervel e que a situao da famlia imperial, obrigada a deixar o pas em tais circunstncias, sem ter que acudir s suas dvidas para com os seus credores, era vexatria e desagradvel [...] perguntei em quanto seria necessrio Sua Majestade o imperador para sair dessas dificuldades, para se desempenhar de suas obrigaes com os seus credores. Figuramos cifras, perguntamos se 4 ou 5 mil contos seriam suficientes. Respondeu que 5 mil contos bastavam. Assinado o decreto, o mesmo foi levado e entregue nas mos do Sr. conde dEu e, ao voltar nosso emissrio, nos comunicou que o prncipe, esposo da herdeira presuntiva da Coroa, havia recebido o nosso ato com expresses de satisfao e agradecimento, dizendo que outra coisa no era de esperar de seus amigos, os Srs. Benjamim Constant e Quintino Bocayuva. [...] O decreto fazendo ao ex-imperador a outorga dos 5 mil contos ficou na posse daquele que o havia recebido. Imersos em dor, os membros da famlia se puseram em lento movimento. As mulheres, em lgrimas, abraavam e se despediam de suas amigas. O mordomo do imperador, o velho Bernardo, beijava-lhe as mos em pranto. s 2 horas e 46 minutos de domingo, dia 17 de novembro, se desenrolou a etapa mais melanclica do drama. A famlia imperial deixava o pao. Tal como seu pai, que quando partiu para o cais de embarque foi acompanhado pelos gritos de desespero de suas negras de servio, tambm o imperador viu chorar seus criados. A diferena que seu pai embarcara magoado. Pedro II trazia os olhos fixos, frios e irnicos. Com cuidado, deu o brao filha, enquanto o genro conduzia a velha imperatriz. Atrs seguia o prncipe. S. Desnorteado. Com enorme solenidade, desceram as escadas do pao imperial. Os passos e saltos ressoavam no cho frio e no silncio da noite. Na escurido da praa iluminada apenas pelos lampies a gs, os soldados de guarda apresentaram instintivamente as armas. O velho imperador tirou o chapu, maneira de despedida, sem pronunciar palavra. [pg. 241] No porto principal, havia apenas uma carruagem com escolta militar. Nela entraram os dois velhos monarcas, Isabel e Pedro Augusto. As demais pessoas,

inclusive o genro, seguiram a carruagem a p, silenciosamente. As fisionomias torcidas pela dor, os soluos abafados, tudo lembrava um cortejo fnebre. Cruzaram tristemente o espao que separava o pao do cais Pharoux. A volta deles, os prdios escuros pareciam se fechar sobre a tragdia, como que evitando que algum de fora visse a cena. Coube a Raul Pompia condensar o desfecho da cena: Sentia-se ali como que uma atmosfera de vago terror, como se a calada da noite, a escurido do lugar, a amplitude insondvel da praa evacuada respirassem a presena de uma realidade formidvel. Sentia-se todo aquele imenso ermo ocupado pela vontade poderosa da revoluo. Em cima, o cu tristssimo povoado de nuvens crespas, muito densas, que um luar plido bordava de transparncias plidas. No momento de entrar na lanchinha que os levaria ao paquete, enquanto o conde dEu apressava o embarque, D. Pedro, revistas embaixo do brao, repetia: Para que tanta pressa; no vamos fugindo. Havia amargura no semblante de todos. Mas, num dos atores da cena, se abria uma fissura para sempre. Algo se partia. O mundo irretocvel do prncipe louro comeava a desabar. Em meio ao que restara da famlia, ele se sentia s. Completa e devastadoramente s. Inteiramente trado. Nas ltimas horas, um conjunto de circunstncias lhe deixou a sensao de rida infelicidade, como quando se quebra algo que se deseja muito. Toda a paz interior e exterior lhe fora arrancada. Sentia-se como uma esponja pesada. A medida que a lanchinha que levava Pedro Augusto se aproximava do imenso casco do Parnaba, ele era dominado pela sensao de que algo horrvel iria acontecer. Muito agitado e mergulhado num sofrimento ansioso, ele ameaava eu fao alguma asneira; estou furioso. Sombrios pensamentos o atemorizavam. O senhor acha que h perigo de vida?, perguntava, sem cessar, ao almirante Foster Vidal. Onde estaria Wandenkolk, que afinal lhe dera tanta corda? E Bocayuva, que indiretamente o apoiava? [pg. 242] Mantidos a distncia pelos guardas, alguns diplomatas e amigos acenavam consternados. Uma lancha pequena comandada por escolta da Escola Militar aguardava os outros deportados para lev-los ao cruzador Parnaba. Ao entrar na lancha, D. Pedro cuspiu uma nica frase: Os senhores so uns doidos! Foi um embarque noturno, incerto e furtivo: para os que assistiram a ele, era escandaloso

ver um homem que governara por meio sculo banido como um degredado. Nada levava consigo, alm da famlia. Uma famlia em pedaos. O espanto tinha paralisado a todos. Nenhum deles quis ver a chegada da tempestade. Anos depois, alguns lamentariam que o imperador no tivesse ficado em Petrpolis, que ele no tivesse disposio para lutar pela Coroa, que a opinio pblica no se manifestasse, que no se formasse um novo governo para entrar em entendimento com Deodoro. Outros diriam que eles no teriam apoio de militares para enfrentar uma luta armada e que a averso que as Foras Armadas sentiam pelo gabinete Ouro Preto no dava para negociar. Outros, ainda, comentariam a teimosia do imperador em aceitar que Deodoro se sublevara. Ele jamais acreditou na gravidade da situao. Olhava volta, das janelas do pao, e o que via eram os transeuntes que iam e vinham da estao de barcas de Niteri. O piquete que encontrara, ao chegar, era chefiado por um reles alferes, que se apresentara dizendo-se mandado por Deodoro para se pr s ordens do imperador. Tudo foi mudando com o cair da tarde e a tentativa de reunir um conselho de Estado. Durante a reunio, no tocou sequer no assunto que palpitava, mas preferiu discorrer sobre detalhes da viagem que o trouxera da serra Corte. Os que entravam no palcio diziam aos familiares do monarca que a coisa no duraria. Entre discusses, tergiversaes e desvios guardaram, at a hora do embarque, a sensao de que ainda reinavam.

O traslado foi difcil. Chovia. Riscos de escorreges e afogamento no faltaram. O imperador tinha as pernas fracas, a imperatriz era pesada [pg. 243] e coxa. Custaram a ser iados para o deque. Enfim, todos reunidos no tombadilho diminuto do Parnaba, alguns, entre eles o imperador, aguardaram o nascer do sol. Pelas dez da manh, os filhos de Isabel chegaram de Petrpolis e foram imediatamente embarcados. Em tudo notamos receio e atrapalhao, registrou Isabel. No papel de um caderno de bordo, folhas arrancadas s pressas, em cujo verso lia-se nota dos pedidos feitos por este cruzador, o prncipe escreveu: Prezadssimo amigo Maia Monteiro.

Temos que seguir em 24 horas para a Europa. As lgrimas de saudades so muitas e o nimo no falta. Peo-lhe e doulhe plenos poderes para tratar com o governo e por intermdio do Sr. Bruno de Oliveira o mordomo sobre a conservao de meus haveres, duzentas aplices que esto no meu cofre, e com parte delas saldar as minhas contas e compromissos de honra. Encarrego-o de dizer mil e mil adeuses aos amigos e todos que aqui ficam. Saudades e saudades aos seus. Lembranas ao amigo. Ao meio-dia levantaram ferros em direo Ilha Grande. Mquinas ensurdecedoras fizeram girar o cabrestante. Subiu a ncora. Os primeiros movimentos da embarcao no mar escuro, como um tafet, eram lentos. A quilha do monstro de ao e ferro cortava suavemente a gua, deixando para trs o perfil das construes que se apinhavam volta do cais Pharoux. Das janelas dos camarotes do tombadilho, cada membro da famlia imperial acariciava, j com saudade, a paisagem. Ouviam-se soluos abafados. A calota da Candelria zelava pelo casario baixo que escorria na direo da praa do pao. O morro de So Bento e o morro do Castelo pareciam vigiar em silncio esta partida. Aos ps do ltimo, agressiva, a ponta do Calabouo lembrava aos viajantes entorpecidos que ali se entrincheiravam as instalaes da Marinha de Guerra. [pg. 244] Na manh mida de novembro, se avistavam as torres de Santa Luzia, assim como a massa informe das rvores do Passeio Pblico. Mais atrs, o morro de Nova Cintra e, logo abaixo dele, o de Santa Teresa: adeus! Ao meio-dia, o sino da igreja da Glria chamava para o ofcio. Vistas de longe, as praias do Flamengo e Botafogo no deixavam adivinhar as belas casas, recordao pungente dos passeios a cavalo, das brincadeiras nas pedras. Curtas e rpidas, as ondas se chocavam contra a nau que tomara a direo de Angra dos Reis. s 18 horas, o Alagoas ancorava na enseada do Abrao, lado a lado com a canhoneira. O traslado mais uma vez se fez noite. Praticamente pendurada por cabos, oscilando de uma embarcao para a outra, a imperatriz dava gritos que penalizavam a todos. A bombordo, um monstro marinho escuro espreitava o embarque. Era o encouraado Riachuelo que tinha por misso escoltar o Alagoas, evitando que este acostasse em busca de reforos. Uma ltima refeio foi servida

em guas territoriais brasileiras. Falou-se na ingratido do pas. Recolheram-se, cada qual com suas emoes. Pela manh, sol e exploso de cores. Refletindo-se no mar, a Pedra dgua mirava os viajantes com sua cobertura de matas, enquanto o pequeno povoado de pescadores via partir alguns amigos que tinham vindo da Corte se despedir. O contraste entre o dia radiante e o estado de esprito dos viajantes era brutal. s 5 horas do dia 18, o Alagoas, comboiado pelo Riachuelo, levantou ferros. Indo em direo norte, passou diante da ilha Rasa e por trs do Po de Acar, e ao meio-dia j estava em Cabo Frio. Est cumprido o mais doloroso de nossos deveres, teria dito Benjamim Constant. Lentamente, a famlia imperial deixava para trs o Brasil. E, pouco a pouco, o prncipe abandonava o juzo. A bordo, o drama se desdobrava. Aterrorizado, tinha a sensao de que cometera um erro sem saber qual. Uma sensao de culpa, de origem e natureza difusas, no o deixava distinguir a situao desconfortvel de uma ameaa imaginria. O jovem louro estava convencido de que todos seriam assassinados. [pg. 245] Voc o comandante Pessoa? Ah... muito bem... Tem cara de bom homem... Mas por isso mesmo que muito me admira! Como que pode se encarregar disso? Disso o qu? De dar cabo da famlia imperial?! Afinal, capito, quanto foi que lhe pagaram para dar cabo da famlia imperial? Recolhido fora ao seu camarote, no sossegava. s vezes, levava 72 horas sem dormir. Tinha noo do desastre, mas, ao mesmo tempo, no conseguia reagir. Chorava muito. Sentia-se vazio: um inseto preso na transparncia de um peso de cristal. Em sua cabea, se abria devagar, mas funda, uma rachadura. As vozes que ouvia, vindas do corredor ou do passadio, lhe pareciam rasgar o ar. Quanto a ele, no beliche, sofria. Gemia, como se arrancasse cascas de uma ferida ainda no cicatrizada. Passados os primeiros dias, tentou reagir. Encheu garrafas com mensagens. Fazia os bilhetes, lacrava os vasilhames e deixava que o mar as lanasse na praia. Uma deu em Maragogi, litoral de Alagoas. Queria denunciar o crime e a vileza de que foram todos vtimas. Queria lavrar um protesto, aguardar reforos,

dizer-se vivo e pronto a governar. Escrita num papel pardo, a mensagem era um pedido de socorro: Bordo do Alagoas, 23 de novembro de 1889, s 11 horas da manh. A famlia imperial fiada nos compromissos do Governo Provisrio e coagida a partir, a pretexto de segurana, no dia 17, s 3 horas no cruzador Parnaba, onde escrevemos vrias cartas e que a conduziu enseada do Abrao onde logo embarcou a bordo deste vapor, dirigido pelo Riachuelo, dizendo-se que iam para Lisboa, acha-se bem como sua comitiva, em posio crtica e decerto, segundo penso, est condenada toda e todos a uma morte violenta. O perigo grande. Nas guas de Pernambuco vagando ao acaso. Meu Deus! D. Pedro Augusto de Coburgo e Bragana. [pg. 246] O jovem prncipe passou muitos dias num estado de letargia estpida, se escondendo dos demais passageiros que liam e jogavam cartas, sentados em cadeiras de palha no convs. Os detestados primos riam de seu mal-estar. A famlia imperial, o mdico de D. Pedro II, seu mordomo e dois casais de amigos trocavam amenidades, cujos ecos chegavam do convs ao camarote. O cair da noite o trazia de volta nua realidade. Seu estado de amnsia parcial, que o levava da alegria dor e vice-versa, o fazia crer que a natureza humana no poderia suportar agonia maior. Para se proteger do perigo, envolvera o corpo numa bia salva-vidas. Temia que o Riachuelo, a uma ordem dada, afundasse o Alagoas. J a alma, esta naufragava. O vapor rumava para nordeste, sob brisas amenas e tempo bom. Atrado pela rtula da janela, procurava fixar os olhos na linha do horizonte azul e verde sua frente. Vira passar as ilhas de Fernando de Noronha. Ouvira os gritos dos demais viajantes que acompanharam a queda de uma pomba na gua. A ave levava uma mensagem de adeus ptria, quando o Alagoas tomou a direo do norte da frica. Ia para a panela da cozinha, por isso tivera as asas cortadas. No foi longe, embrulhada numa onda. Nusea e vertigem, espasmo e semidesmaios faziam seu esprito flutuar. Pedro Augusto tambm queria voar... Ir para longe. Mentalmente, antevia sua queda perpendicular ao casco escuro do barco. Era, ento, consumido pela vontade

irresistvel de olhar para baixo. Os dedos apertavam as esquadrias enquanto seu olhar mergulhava no abismo. Era pene-trado por um imenso desejo de cair. Uma voz estridente berrava em seu ouvido. Uma figura diablica o aparava nos braos. [pg. 247]

Captulo VIII

O triste crepsculo
A janela se abria para os telhados vermelhos, entre os quais se destacava a velha Torre do Relgio. Os campanrios em forma de bulbo chamavam para a missa e o sino de So Gil acenava, prateado, acima dos outros. O cu se desfazia em flocos que caam sem parar. O rio Mur cortava a cidade de Graz e as encostas do Schlossberg estavam cobertas de rvores sarapintadas de neve. Almofades brancos cobriam a paisagem. Era dia de Natal. Ainda jogado na cama, ele tinha uma vaga lembrana de outros Natais com sua me. Era pequenino e se via correndo, brinquedos novos nas mos, pelos apartamentos privados do palcio de Coburgo. Um belo pinheiro ostentava os mais variados enfeites: fios de prata, bolas de vidro, pinhes dourados, pequenas mas suspensas em redes e toda sorte de bombons. As velas de cera colorida brilhavam durante todo o jantar. Queria ter o gosto de chocolate na boca, mas tinha o de vmito. Acordara em Kirchenwirt, um sanatrio de luxo, prximo cidade. Algum lhe falava com doura sobre seus delrios emotivos. Ele reconhecia a teraputica: era a de Pinel. Uma mistura de tratamentos fsicos e morais. Depois do isolamento para que o crebro descansasse de todo o esforo, reprimindo a vivacidade, subtraindo as impresses irritantes, era preciso distrair o doente para que a inao no tomasse conta dele. Era preciso doutrin-lo, admoest-lo, conduzi-lo ao caminho da razo. Tudo com voz de mel. O diagnstico era mania de perseguio. Para mudar isto, tinha que transformar a desordem interior em ordem permanente. Inveja e tristeza, duas companheiras inseparveis, eram consideradas pelos mdicos sintomas de lipemania. Invejava a tia e perdera o trono. Esse era o seu [pg. 249] mal. Os senhores so uns doidos! Ouvia, sem cessar, a voz do av. Ele tambm? No o iriam enviar para o palcio de guardar doudos, na praia da Saudade, entre pobres e miserveis que se banhavam nus, nas fontes da Corte? Ou para a Narrenturm, a torre dos loucos, em Viena? No. Sendo rico e aristocrata, era internado num misto de casa de repouso e

hotel. Tinham ameaado envi-lo para o hospital do Dr. Gugenblh, nos Alpes suos. Isto ele temia: ficar em meio aos mentecaptos. Quatrocentos ou quinhentos em enormes sales. Reconhecidos apenas por gales coloridos pregados ao uniforme: vermelho para a mania, azul para a monomania, verde para a melancolia e laranja para a idiotia. Temia, tambm, que, sem aviso nem dor de cabea, seu crebro amolecesse. Casos assim se multiplicavam. Lera isto em jornais cientficos. No, no iria para Abendberg submeter-se aos sinistros tratamentos do Dr. Gugenblh. Era, afinal, um engenheiro formado. Um prncipe e quase um imperador! A voz que o acalmava, e que ele ouvia do fundo de sua prostrao, se confundiu com um suave barulho de rodas sobre o cho de madeira. Viu se aproximar a banheira de lato branco. Ele estava encharcado. Tinham lhe dado um copo dgua com acar misturado a uma pequena dose de acetato de amonaco. Era o chamado esprito de Minderrus. Durante dois dias passou do riso ao choro e do choro ao riso, em meio a um suadouro sem fim. Aos gritos, foi empurrado para dentro da gua gelada. Submergiram-no vrias vezes, na expectativa de que este novo batismo o salvasse. Seguia ouvindo a voz do av: doidos. Depois de seco e embrulhado em cobertores, almoou leite e verduras. Ainda com o olhar esgazeado, foi colocado numa cadeira de rodas e levado ao ptio central. Uns quadrados de grama resistiam ao frio e uma pequena fonte jorrava gua: a viso servia para acalmar os sentidos. SOMNO MELLIOR HERBA o sono melhor no jardim. Quando despertou do torpor, pde distinguir o rosto do mdico diretor numa das janelas cuidadosamente escondidas, por meio das quais ele vigiava pacientes e enfermeiros. [pg. 250] Mesmo sendo amigo de Charcot, o av preferira mand-lo para Graz, porque a medicina moral estava bem mais adiantada na Alemanha e seus satlites. Na ustria, existiam tantos asilos privados quanto pblicos. Diferentemente da Frana, onde a medicina era centralizada em Paris, na ptria dos Saxe e Coburgo cada talento acadmico e cada universidade eram alimentados pela ambio dinstica dos pequenos estados ou principados. A competio os fazia melhores, mais humanos, mais competentes. Um diretor de hospital que conseguisse inovar tratamentos ou

melhorar resultados era alado categoria de conselheiro municipal. L se encontravam os maiores especialistas em patologia e morfologia do sistema nervoso: J. P. Franck, Th. V. Meynert, H. Obersteiner. Gente que pensava bem diferente do tratamento que alguns quiseram lhe impor na Corte: passar trs vezes por ondas encapeladas com a chave de um sacrrio na lngua! Fora isso, no Brasil, acompanhou toda a discusso sobre a presena de um esprito ruim, capaz de alterar a comunicao entre a alma e o crebro do indivduo. Sim, ele tambm lera Allan Kardec, fundador da cincia esprita, e alguns nmeros da Revue Spirite, que lhe foi apresentada como um jornal de estudos psicolgicos. O av tinha uma mesa divinatria e fora um dos protetores da Sociedade de Estudos Espritas. Por isso, na Corte, tambm se tentou tratar sua lipemania mediante uma desobsesso, ou seja, o combate ao fludica de espritos inimigos. Com altos e baixos, funcionou por algum tempo. A coisa, contudo, voltou durante a viagem do exlio. Desembarcado como exilado, reviu, ao lado do av, o baro de Estrela, seu mentor. O prncipe tentou passar alguns dias com os tios na Andaluzia, mas o convvio estreito, as discusses, os silncios detonaram novamente o processo. Enquanto os avs se mudavam de Lisboa para Coimbra, ele foi levado para Graz. Tratado com papaverina, um alcalide do pio, ele no gritava, no se enfurecia e era capaz de conciliar o sono. No tinha mais vmitos, nem vertigens. Logo poderia deixar a ustria e se encontrar com seus familiares. [pg. 251] Embora tudo parecesse calmo, uma notcia terrvel veio ao seu encontro. Morreu a av um ms e pouco depois de ter chegado Europa. Um ataque cardaco fulminante a levara. Perdia, da noite para o dia, a aliada que tinha dentro da famlia. A conivente no plano da restaurao de Pedro III. Ela o escolhera, pois era o filho mais velho da filha menor. Isabel, a filha maior, era to apegada com o pai que chegava a provocar cimes na velha senhora. No foram poucas as vezes em que ela a beliscara ou ao marido, irritada com os carinhos que trocavam. Pois esta relao, entre pai e filha, acabou por afastar Isabel da me. Teresa Cristina era normalmente alijada dos encontros sociais e intelectuais que animavam o marido. Ela estava sempre nos bastidores. Era uma figura sem importncia e, por isso, aguardava. E enquanto aguardava, se aliara com o neto. Vingava-se atravs dele. Dava suporte

para seus sonhos. Ao lado dele, e na conspirao, se tornara importante. Mas ela se foi. E ele estava, novamente, rfo. Sem a me da me, o que seria sua vida? se perguntava. Nova perda, novamente a sensao de impotncia. A perda repetida tinha as marcas de um luto inscrito na sua histria de vida, desde o incio. Que bruxa m velara ao p do seu bero? E junto com a veneranda senhora, ele enterrava, tambm, a adolescncia, os anos no Brasil, os planos para o seu reinado. Ele era, mais uma vez, o menino abandonado. Torturado pelas lembranas e com uma dose de papaverina, foi mandado para o enterro. De novo Portugal, Porto, igreja da Lapa. Irms de caridade velavam o corpo embalsamado de Teresa Cristina numa cmara morturia to cheia de flores que mais parecia um jardim. O enterro da imperatriz foi um acontecimento. Foi feito com muito respeito e todos mostraram muito sentimento. Dom Pedro Augusto tem uma cara de apetite simptica e bonita. Esta minha opinio de relance. As irms de caridade so da mesma opinio escrevia para Paris a cunhada de Ea de Queiroz. A cara bonita era conhecida como a daquele que vai ser imperador. Satisfazendo o desejo de D. Pedro, o corpo foi trasladado para Lisboa e enterrado em So Vicente de Fora, panteo dos monarcas portugueses. [pg. 252] Estavam presentes, tambm, os dEu, a melhor nobreza de Portugal segurando as alas do caixo, alm dos representantes da ustria e da Alemanha. Saudades da minha santa, repetia o monarca. Quem diria que ela subiria aos cus para orar por mim e por todos que amou e estimou na terra?, se perguntava acabrunhado. O programa do funeral foi publicado nos jornais. Nos primeiros meses que se seguiram morte da imperatriz, a famlia se instalou em Cannes, na costa francesa. A pequena vila de pescadores havia sido recentemente transformada por um ingls milionrio, Lord Braugham, no mais sofisticado endereo de vero. Recm-edificada, bordejada de palmeiras e palcios, a Croisette recebia aristocratas e milionrios de todo o continente. O hotel Beau Sjour era o quartel-general por onde passavam alguns amigos, os parentes e outros exilados. Gusty viera de Viena e acompanhava o sogro em almoos e jogos de bilhar. Augusto, que fora desembarcado do navio onde servia Marinha brasileira no Ceilo, fazia aparies e desaparies. Isabel, instalada em casa prxima, visitava o pai todos os dias. Reuniam-se para as refeies, as missas e para fazer visitas s

cercanias de Cannes. O assunto ainda era o exlio, o choque da fuga, a morte de Teresa Cristina. A experincia deixara marcas profundas em cada um deles. Pedro Augusto se isolara. Pouco se sabia dele.

As notcias do regime recm-instalado chegavam rpido. Dentre outras, a incompreenso de muitos com a falta de reao da famlia imperial. Muitos amigos brasileiros ficaram sem entender: partiram sem nenhum gesto de protesto? Na Europa as reaes tambm eram de espanto. Os condes de Paris, por exemplo, no hesitavam em falar em cegueira, in-conscincia e indiferena pelo exrcito para explicar a rapidez do golpe. Criticavam as idias liberais, a indulgncia em relao aos republicanos e a mania do imperador de dizer que no reagiria se fosse atacado! Isto tudo lhes parecia falta de autoridade. [pg. 253] As crticas incomodavam, sobretudo a Isabel e Gaston. E a tal ponto que Gaston sugeriu que se fizesse um protesto formal contra o ato de banimento. Ao que o sogro foi cortante: seu protesto no seria contra o banimento, mas contra meio sculo de dedicao ptria. Que Gaston fizesse o que quisesse... E ele fez. Reuniu alguns palacianos no exlio para tomar a temperatura: valeria ou no a pena uma tentativa de restaurao? A coisa murchou. O problema era Isabel. Essa resistncia era a prova de que no os queriam por l. Novamente, circulava a notcia de que D. Pedro iria renunciar em favor da filha, e esta, em favor do sobrinho. O conde dEu relutava, mas Pedro Augusto voltava a se animar. Os jornais europeus trombeteavam ms notcias sobre a jovem repblica. L embaixo, a coisa fervia. E fervia, pois, diferentemente de parte da populao que assistiu bestializada ao golpe, alguns inconformados comearam a se fazer ouvir. Nem todos eram como os indgenas assombrados diante do tiro de Caramuru imagem usada por Joaquim Nabuco para descrever a apatia frente a uma revoluo to indigna. Indigna porque no fez nem um morto para lhe dar dignidade! Os polticos, que antes faziam parte do regime monrquico, agora se dividiam em dois grupos. Neo-republicanos e adesistas de um lado. Restauradores de outro. Os primeiros eram o emblema do oportunismo, da covardia, da ausncia de princpios. Os segundos ficaram sob as botas dos primeiros. Eram reprimidos,

perseguidos, caados. A eles, os golpistas atribuam todas as maquinaes, as ms notcias nos jornais, a discrdia entre os patriotas, a propaganda contrria ao regime no exterior, at o mau tempo. Mal o imperador se instalou em Cannes, os inconformados se manifestaram algumas vozes, depois alguns grupos, polticos influentes e jornalistas competentes. Enfim, nascia uma faco com saudades de D. Pedro II. No Par, Cear, Rio Grande do Sul, So Paulo e Rio de Janeiro a propaganda monarquista se multiplicava. A idia reunia polticos de provncia, burocratas, bacharis descontentes com o novo regime. Havia [pg. 254] muitos ativistas que, simples e sinceramente, no concebiam um pas sem rei. No enxergavam um Brasil que no fosse um imprio. Na contramo dos monarquistas nostlgicos, outros aderiam ao novo regime, por meio de manifestos em jornais. Esquecidos dos compromissos que tiveram com o imperador, agora se atropelavam nas ante-salas do Governo Provisrio. Viravam a casaca. Onde esto os monarquistas? Por que ho de abandonar os seus princpios?, se perguntava, desesperado, o prncipe. E ao baro de Ladrio, que respondeu por carta: O primeiro telegrama que da Europa recebe o ditador, felicitando-o por haver libertado a ptria da opresso, foi o do baro de Teff, que s havia tido abundncias de provas de Vossa Majestade. Era o mesmo Teff que o desaconselhou sobre a disputa do trono com a tia. Tambm o visconde do Bom Conselho, por exemplo, apresentou ao novo regime seus imediatos protestos de adeso e obedincia. O conde de Araruama, colocando panos quentes na situao, se dizia convencido de que o melhor servio a prestar ptria era auxiliar o Governo Provisrio na manuteno da ordem e da tranqilidade. O conselheiro Saraiva telegrafou ao redator do Jornal de Recife para lhe dizer que era tudo um fato consumado: razo bastante para obedecer e servir lealmente Repblica. At o Centro Famlia Esprita de So Paulo apoiou, na certeza da paisagem iluminada que nos espera! O conselheiro Antonio Prado, escrevendo ao Correio Paulistano, no omitiu, contudo, os riscos da reao: Estando na conscincia de todos, em vista da marcha dos acontecimentos, a impossibilidade de uma restaurao monrquica, por meio de uma contra-revoluo [...] era foroso reconhecer a necessidade de aceitar o atual

estado de coisas, como ele se constitui, se indagar de sua origem. Estava dito: restaurao, contra-revoluo! Sonhar com a restaurao seria uma iluso perigosa, mas possvel. Alguns acontecimentos davam o que pensar sobre o assunto. O jornal A Provncia, de Recife, trazia notcia de ex-escravos que se negavam a [pg. 255] trabalhar em fazendas cujos donos eram republicanos, alegando que no prestavam servios a homens revoltados contra a princesa que os remira do cativeiro. O fato foi confirmado pela baronesa de Bonfim. Houve tambm, mrtires pela monarquia. Ao proclamar-se a Repblica do Brasil correu o sangue de alguns negros em So Lus do Maranho, os quais estavam convencidos de que deviam sua libertao ao trono. As balas que os vitimaram foram disparadas pelo 5 Batalho. Segundo alguns depoimentos, ocorreram fuzilamentos em massa e espancamento de negros. Bahia e Santa Catarina tambm foram palco de conflitos violentos, com mortes. Editoriais anunciavam que o povo dispensava o benefcio que lhes fizeram alguns despeitados e interesseiros sem consult-lo. O Dirio de Notcias, dirigido por Rui Barbosa, foi econmico nas palavras. Preferia falar em movimento cvico de carter nacional. Nenhuma palavra de elogio. Na maior parte das folhas, pairava um silncio constrangido e conservador. O termo mais repetido para justificar o golpe era ordem social! No exterior, os jornais se perguntavam se o Brasil estava preparado para caminhar sozinho ou se a repblica seria capaz de manter a integridade nacional. Polticos da estatura de Gladstone, o maior liberal ingls, exprimiam sua admirao pelo imperador destronado. E destronado pela violncia, acusava o New York Times! O monarquista Eduardo Prado, velho aliado, do outro lado do Atlntico, punha a boca no trombone. Na Revista de Portugal, publicava uma srie de artigos sobre o 15 de novembro. Fazia chover acusaes das mais cabeludas: Deodoro, um inepto e ambicioso; a Constituinte prometida jamais se realizaria; os positivistas preenchiam cargos burocrticos; o respeito que o pas tinha no exterior fora por gua abaixo. A luta era entre liberdade e tirania. O governo no tinha tica, nem respaldo popular. Aviltava instituies e as tradies mais caras nacionalidade, alm de cometer descalabros financeiros. No satisfeito, Prado acusava formalmente Rui Barbosa de ter recebido dos republicanos um [pg. 256] palcio no bairro das

Laranjeiras. Ele se deixara comprar acusava o paulista. E adiantava espernear? Sim. Os rumores desencadeados pelos monarquistas davam sempre resultado. Geravam reaes concretas. Volta e meia se falava de um levante ou de uma revoluo a caminho. Volta e meia corria boca pequena que o novo regime periclitava. E as pessoas acreditavam. Por trs de tudo, estavam os temidos conspiradores, os sebastianistas, como foram chamados, numa aluso ao rei D. Sebastio, cujo retorno do Marrocos foi aguardado por sculos em Portugal. Vontade de resistir no faltou desde o incio. Loureno Cavalcanti de Albuquerque, ex-ministro do ltimo gabinete do imprio, dizia: Se houvesse cabido em minhas foras, eu teria feito a contra-revoluo at o dia 18. E, depois, conclua, desapontado: Ah! O embarque do imperador murchara tudo. Alm da inrcia do monarca, culpavam Ouro Preto. Seus erros tinham acelerado o processo. A resposta no tardou. O novo governo se vingou. Afastou gente importante de cargos vitalcios, passou a vigiar polticos e jornalistas, violou correspondncias, prendeu polticos prestigiados. A 18 de dezembro, pouco mais de um ms depois do golpe, se levantou o 2 Regimento de Artilharia. Estavam bbados, argumentavam os republicanos. Mas no! Eles se levantaram em nome do imperador Pedro II. Somaram-se novas mortes e prises. Alguns polticos, como Silveira Martins e o irmo de Ouro Preto, foram parar na priso, acusados de financiar a sedio. Baixou mais represso: foi criada a censura imprensa e um Tribunal Excepcional Militar para julgar questes consideradas lesivas ao governo. Ao final do ms, enquanto morria a imperatriz, o clima na cidade se tornara pesado. Nos bondes, que eram o lugar de animadas prosas, quase nem se conversa, comentava o jornalista Carlos de Laet. Quem pensasse diferente e o fizesse em voz alta era chamado polcia. Quanta baixeza! Que degradao! Que tristeza! Que nojo!, exclamava o jornalista. A Tribuna Liberal, nica oposio declarada ao governo, funcionava [pg. 257] sob ameaas. Seus funcionrios temiam ser presos. Mas nada os detinha denunciando arbitrariedades e desmandos. A tiragem aumentava, sobretudo, na capital e em So Paulo. De norte a sul do pas, jornais eram censurados, redatores levados polcia. Enquanto o imperador fazia observaes astronmicas e visitas aos netinhos, Ouro Preto que tinha sido exilado e Eduardo Prado comearam a reagir.

Demonstravam explicitamente que no acreditavam no regime. A inexperincia do novo governo seria sua runa. Nenhum pas agentaria tantos descalabros. O retorno da monarquia era a soluo. E ela voltaria por comparao. Ela era moralmente superior ao que a estava. Que o povo refletisse: Deodoro deps o imperador ao qual jurara obedecer. A sua sombra, medrava o nepotismo. Deodoro tambm caou a liberdade de imprensa e a todos ameaava com desterro e banimento. Todo-poderoso, criou uma nova corte, muito mais cara para a nao do que a de D. Pedro II. A ditadura outorgara uma Constituio que, sem a participao do povo, o Congresso ia referendar. O primeiro congresso sair do quartel, como do quartel saiu a Repblica, batia Prado. A toda hora, nas confeitarias e na rua do Ouvidor, corria o boato de que as tropas monarquistas iam desembarcar na praia de Guaratiba. No Congresso, alguns deputados protestavam, pedindo proteo imprensa livre. Todas estas acusaes seguiam alimentando as pretenses do prncipe. Em maio do ano seguinte, Laet escrevia a Ouro Preto: V. Exa. est mal informado acreditando que melhorou o estado de esprito no governo deste infeliz Brasil: cada vez pior! No sei se at l chegam as notcias, mesmo aqui, cuidadosamente abafadas; mas a verdade que presas se acham vrias pessoas sob acusao de conspiradores. O Dirio de Notcias no perde ensejo de exigir castigos e exemplos. No dia da chegada de Medeiros, era corrente que [pg. 258] seria preso por trazer planos de conspirao urdidos com V. Exa. Na Lage, pela aglomerao de presos, est grassando o beribri. Enquanto as coisas ferviam no Brasil, o mesmo perodo transcorria sem maiores novidades na Cte dAzur. D. Pedro via cada vez mais a sua filha e seus netos, com quem tomava ch e caava caranguejos nas pedras. Identificava cada vez mais Isabel com sua santa me. Alimentava saudades de Teresa Cristina, cuja fotografia mantinha na cabeceira da cama. Diariamente, enviava filha um ramo de violetas com versos de p quebrado e final em eta: trombeta, perneta, caoleta, chupeta, harpeta. Quase infantil. O imperador perguntava-se, em seus dirios ntimos, se teria feito a mulher

suficientemente feliz. Se deveria ter abdicado sem a certeza de no poder trabalhar mais para a evoluo da repblica. Podia ter feito melhor? Era o tempo dos balanos afetivos, familiares, morais. Os netos grandes iam e vinham entre Paris, Monte Cario, o sul da Frana e Londres. Enquanto isto, o prncipe escrevia aos amigos: Estou com muitas saudades de todos. Tenho sido tratado com carinho pelas pessoas da famlia real. Estou atacado de exanguidez melanclica. Se no me caso agora, nunca mais. Na rbita do hotel Beau Sjour, coberto nesta poca do ano por glicnias azuis, circulava a poderosa famlia do baro de Estrela. A baronesa, mulher fina e acostumada a uma vida opulenta, via muitas cabeas se curvarem quando passava. Esplndida de graa e elegncia, intimidava o pacato imperador, que preferia no ficar a ss com ela. Temia a mulher voluptuosa, mas, igualmente, seus argumentos de excelente advogada em favor do neto, Pedro Augusto. E anotava, criterioso, no dirio: Jantei com Estrela, cuja mulher no recebi para no haver queixas. Queixas de Isabel, que, em contraste com a aristocrata cosmopolita, era conhecida nas rodas da Corte como beringela, pela feira de seu perfil. Queixas da princesa [pg. 259] que no quisera ceder seu lugar ao prncipe. Queixas, queixas, que ele no queria mais ouvir. Sobretudo, porque o assunto da restaurao pairava no ar. Estrela escrevera ao velho monarca e ao neto incentivando o retorno. Seriam acolhidos pelos pedristas. Haveria apoios. O descontentamento e o caos instalado na capital no podiam ser melhor cenrio. O velho sabia o que queriam dele e respondia: Eu, sempre pronto a servir minha ptria e a sacrificar-me por ela, nunca serei manivela de tripotagens. Ento era isto. No queria se prestar a pequenos golpes ou ao interesse de grupos. Estava fora dos conluios em torno da corrida sucessria. Tudo que lhe interessava, em Cannes, era o banho de mar dos netinhos, era ler Riancey membro do partido legitimista na Frana em vez de ler Zola o escndalo literrio da poca. Mas o assunto do racha familiar ainda estava to vivo, no Brasil, que o exsenador do imprio Manuel Francisco Correia escrevia sobre ele: Jamais houve questo monrquica; tivemos questo dinstica. Em outras palavras, o problema foi o risco de um Terceiro Reinado com a Beringela. E, meses depois da partida para o exlio, os grupos fiis Coroa seguiam medindo foras, e o fantasma do atentado

voltava para se explicar. Segundo um parente ntimo de Adriano do Valle em entrevista a um jornal portugus, houvera, sim, tentativa de homicdio. O jovem fazia parte de uma sociedade secreta junto com alguns membros que hoje dirigiam a Repblica. Foi designado, num jogo de sorte, para dar morte ao velho imperador. Na poca, nada dissera, pois uma palavra teria posto tudo a perder. O mistrio persistia. Outro mistrio era o prncipe. Andava ausente. s vezes aparecia, jogava bilhar e jantava com o av. Falavam sobre o Brasil. O velho anotava em seu dirio suas suspeitas sobre o comportamento do neto. Custa-me crer que seja tudo exato. O jovem, do seu lado, tinha queixas permanentes da famlia: continua a desordem que sempre existiu, queixava-se ao Estrela. Por mais que quisesse corrigir os problemas, no consigo, [pg. 260] vendo tanta balbrdia de intrigas. Quando caa em melancolia, ia para os castelos da famlia. Escondia-se. Era de praxe. Nada podia vazar. Enfraqueceria o bom nome da estirpe ou os seus planos. O imperador conversava sobre tais ausncias com Charcot, ento no auge de sua carreira. O nariz forte, a testa larga e os cabelos lisos em fios prateados retos, que o mdico costumava prender atrs das orelhas, emergiam do colarinho branco alto, de dentro da veste negra. Ele acabara de criar a cadeira de Doenas do Sistema Nervoso no hospital pblico La Salptrire, e tinha muito a contar sobre as doenas associadas a traumatismos, a acidentes, a perdas na primeira infncia. A morte de uma me muito amada, ou a subtrao de um ente querido, deixava seqelas inimaginveis. Existia explicava uma determinao psquica de sintomas orgnicos que resultavam em manias e histerias. Para cur-las, o hipnotismo era um grande instrumento. A idia era aproveitar o estado de viglia para fazer o paciente trazer luz os sofrimentos que afligiam sua alma, fazendo com que ele se desembaraasse dos seus males. O tal estado de viglia podia ser induzido. Na tradio inglesa, bastava uma presso sobre a cartida. Na francesa e alem, a coisa funcionava graas aos narcticos ou persuaso. Esta ltima abordagem exigia um barulho montono e repetitivo ao fundo e um ponto de ateno os olhos do alienista ou uma vela num cenrio de penumbra. A idia era obter um transe que no fosse ligeiro, nem mediano, mas profundo. Nele, se obtinham do paciente iluses das mais variadas,

auditivas e visuais, assim como a regresso infncia. Depois, o paciente era convidado a despertar. Evitava-se soprar seus olhos, como ainda se fazia em algumas partes. As frases eram gentis: Voc ter o esprito tranqilo, sem sensao de fadiga. Em Viena, pontificava um concorrente de Charcot: Joseph Breuer. Era o mestre da psicologia das profundezas, o bruxo da alma, o fundador do mtodo catrtico. H poucos anos, curara uma jovem histrica, vtima [pg. 261] da mais completa confuso mental. Hipnotizara a moa e, graas vivncia de certas lembranas, desafogou formas mrbidas que a afligiam. O prncipe Pedro Augusto tinha que v-lo. Enquanto o imperador jogava bilhar e dava voltas de carro, o governo Deodoro no andava nada tranqilo. At mesmo jornais republicanos, como A Cidade do Rio, publicavam editoriais violentos contra o ministrio. Alcunhava seus membros de monarquistas encapotados, por seu conservadorismo e por serem alguns membros provenientes dos quadros do imprio. J os verdadeiros monarquistas sentiam pressgios anunciadores de mudanas, que poderiam beneficiar sua causa. Considerado pelos adversrios um sindicato de ladres e doidos, o governo Deodoro tampouco tinha apoio dos republicanos histricos que tramavam, de novo, nos quartis. A idia era botar Floriano no poder com a ajuda da Armada. Outra idia era investir na restaurao. Vrios senadores diziam que Bahia, Pernambuco e Rio Grande do Sul apoiariam. O problema era quem apoiar no trono. E os monarquistas a dizer: O velho no serve porque sua sade no oferecer garantias; a filha absolutamente inaceitvel; resta a hiptese do menor. O partido no se formar sem imperador definido e aceito. Mais uma vez saltava aos olhos a questo que se arrastara nos ltimos anos e que, de certa forma, apressara a Repblica: o sucessor. Reconhecia-se o filho de Isabel, D. Pedro, o netinho maneta, como herdeiro presuntivo. Mas o temor continuava o mesmo de anos atrs. O pai governaria por ele. E os dEu eram inaceitveis. Outros j defendiam a candidatura de um Saxe e Coburgo. Isto implicaria a renncia dos Orlans. Tampouco seria fcil, pois, neste momento, Gaston tomara as rdeas da questo e no parecia querer dar a chance a

quem quer que fosse. A diviso entre legitimistas e pedristas persistia. E isto no ajudava a reao monarquista no pas. Muito menos as relaes familiares na Frana. Fosse o tratamento ou as notcias sobre a restaurao, depois de um sumio, o prncipe reagia. Aproveitando o fim da primavera, pintava e fazia [pg. 262] retratos, inclusive caricaturas dos tios e de Mota Maia. Fez vida de cenobita em Paris, de onde fugiu por causa de uma epidemia: a febre amarela! Voltava a falar em casamento e a circular na corte belga. Aconselhava a Estrela, quando este desanimava, no seja spleentico, e o incentivava a visitar Viena, cidade mais importante, grandiosa e simptica. Mantinha-se atualizado sobre o Brasil: O Rui Barbosa no caiu, ele mesmo anuncia que continua firme. Que infelicidade! de se esperar que continuem nas tolices prprias para desacreditar a repblica. Circulava entre os castelos de Schladmig e Klein Alm, praticando montanhismo e caminhadas, na tradio machista de que homem que era homem tinha que exercitar os msculos. Depois viajou para Baden-Baden ao encontro do av e, como que prevendo o final do ano, avisava: Inaugura-se o inverno: a mais impossvel das estaes e que essa flor dos trpicos dificilmente suporta. Em algumas cartas mencionava a iniciao a certos movimentos at hoje ocultos, insistindo sobre o peso de intrigas e ameaas. Colocava em dvida a longa vida da repblica, e respondia com subterfgios a Estrela, que comeava a perguntar insistentemente por seu irmo. O prncipe desconfiava que a pergunta no era em nada inocente. O habilidoso poltico e aliado comeava a se esquivar quando o assunto era a sua candidatura, mirando, agora, o mano Augusto. Pedro Augusto disfarava: O tempo est magnfico, mas a vida besta e estou to s, obrigado a aturar o canalha do Mota Maia. Mas no perdia o foco. Tentava seguir a situao poltica o quanto podia. de esperar que continuem as reaes. O que receio que volte o redentorismo; ento, estamos perdidos, comentava sobre a ao dos legitimistas no Brasil. E, consciente de sua melancolia: Daquilo vou bem e fao votos para continuar a no haver nada. Mas a acelerao dos movimentos de restaurao, assim como as notcias do caos que se instalara, obrigava os pedristas a efetivamente mudar de rumo. Os antigos aclitos, cujo chefe era Estrela, tinham compreendido que, com o

vazamento das notcias sobre a sade de D. Pedro Augusto, [pg. 263] ele no poderia ser o candidato potencial contra os tios. Lentamente o abandonavam. O prncipe acusou o golpe. Sentia que o deixariam deriva: Prezado amigo escrevia ao conde de Maia Monteiro, irmo de Estrela A sua carta por demais fria e no responde sobre aquele ponto que ns sabemos... De Estrela sei ainda menos e suponho que ele no se importa mais comigo e s anda atrs do nosso senhor conde dEu. Tudo est livre, menos a famlia imperial. Quantas vezes tenho vontade de aderir para verme fora de tanta intriga que se processa por c... Ainda agora pilhei Estrela em flagrante mentira. Quase ao mesmo tempo, tinha incio a publicao de A Tribuna, verso nova da Tribuna Liberal, cujo objetivo era um s: desestabilizar o regime. Eduardo Prado dava voz aos descontentamentos, no poupando nenhuma das figuras importantes que fizeram a repblica. Deodoro, Benjamim Constant e outros eram to corruptos quanto ignorantes. Choviam piadas sobre a nova classe poltica. Um cortejo nupcial no fora interrompido porque o cocheiro estava usando alamares parecidos com o dos militares? A saudao republicana sade e fraternidade no passava de uma traduo errada do francs. Salut no sade, corrigia, s gargalhadas, Eduardo Prado. Sade sant. Bestalhes. O clima ficou quente. Choviam ameaas na redao: iriam todos para Fernando de Noronha. A redao ia ser assaltada. Iam apanhar como bois ladres. Enfim, aconteceu. E aconteceu o pior. Irados, os elementos mais exaltados dos quartis resolveram empastelar o jornal. O redator-chefe, preocupado, endereou carta ao chefe do Governo Provisrio pedindo garantias. S as teve da boca para fora. Um grupo armado, uns de farda e outros paisana, comandou o quebraquebra. Muitos foram colhidos pela fria dos assaltantes. s vsperas do Natal, um infeliz revisor falecia dos ferimentos recebidos. Deixava viva e cinco filhos menores. O episdio feria de morte o Governo Provisrio. A liberdade de imprensa, nunca controlada pelo imperador, estava, pela primeira vez, ameaada. Um presente para os sebastianistas que exploravam como podiam as fraquezas de seus antagonistas. [pg. 264] Nos mesmos finais de 1890, o imperador se encontrava em Paris cercado dos amigos monarquistas, como Estrela e Prado, quando chegou a notcia. O Congresso

Constituinte reunido na capital havia revogado as penas de banimento decretadas pelo Governo Provisrio. Urras e vivas! O monarca falava mesmo em reinar, se isto dependesse da vontade da nao. Animava-se. Mas, depois, souberam de tudo. Esta deciso s valia para polticos. Decepo. A famlia imperial continuaria exilada.

Dezembro chegou rpido. O aniversrio do av foi celebrado em meio mais profunda tristeza. Embora fossem s 65, ele parecia ter 80 anos. Minha santa no estava mais. Os amigos minguavam e o dinheiro tambm. Pelas ruas, a mistura de lama e neve, o cu cinza-chumbo, o frio, os edifcios enegrecidos, tudo fazia o corao apertar. O velho, segundo um de seus amigos, arrastava atrs de si a melancolia e a decadncia que no podia mais esconder. Aos poucos, a famlia se reunia em Cannes. O primeiro a chegar foi Pedro Augusto. O velho e o moo se acompanhavam, lendo um para o outro, jantando juntos e jogando bilhar. Estou sempre muito aborrecido, s o porteiro e o imperador so meus amigos, registrava sobre a frieza com que era tratado por Nioac ou Mota Maia. Sabendo que falavam mal dele, o jovem estava com os nervos flor da pele. Agredia os amigos do av. Descobriu que o mdico dizia que ele no tinha interesse por mulher; que era um onanista, um masturbador, punheteiro! Quase se estapearam. No h novidades e o Mota Maia continua a mangar porque sente-se protegido. Fico calmo e fao de conta que ele morreu. Isto porque por aqui anda muito aborrecido. Discutia com o velho av: Conversa com Pedro sobre seus procedimentos durante os ltimos tempos no Brasil, que no me parecem ter sido to corretos quanto ele diz. Pedro estava desarrazoado com o Mota Maia, que desejava apenas convid-lo para o festejo dos meus anos. Pedro meteu-se no quarto. Pedro teve alterao [pg. 265] de palavras com Mota Maia, que veio falarme com lgrimas nos olhos. J fez chorar Isabel. Vai se tornando incmodo. Receio que nos d algum desgosto grande. Pedro, grande maada anotava, queixoso, D. Pedro em seu dirio. O neto e a filha se digladiavam por quaisquer motivos. Por exemplo, sobre o melhor roteiro para a sade do imperador. Ele querendo que o velho fosse fazer

cura de guas em Baden-Baden, e ela, em Vichy. E ele a comentar com a boca cheia de espinhos: A princesa e o conde dEu que tm um dio tolo contra os alemes; esta pequenez de alma que torna certas personalidades impossveis. Como era do seu feitio, o velho tentava contornar o problema. Conversavam. A conversa com Pedro fez-me muito bem. Ele acalmava o rapaz. Tentava, tambm, aparar arestas nas relaes entre tios e sobrinho: Isabel e Gaston receberam carta do Pedro pedindo desculpas pelo que fizera em Cannes. Estamos prontos a andar s boas com ele, mas creio que sua tendncia de esprito seja sempre a de recomear. O que mais sinto que aflige papai choramingava a tia. O final do ms de dezembro reuniu todos. Teve jantar de feliz-ano com filhos e netos. O clima, contudo, esteve longe de ser tranqilo. As tenses estavam no ar e s no explodiam porque o papel da famlia era, justamente, o de amorteclas. O convvio estreito deixava mostra as perdas que todos tiveram, as esperanas no cumpridas, as feridas no cicatrizadas. Mas era preciso controlar qualquer reao. O velho dava o exemplo. No se queixava, nem se exaltava. Para o prncipe, a intimidade do hotel, sem a presena da av que, antes, o protegia, era sufocante. Ele reagia e suas oscilaes de esprito eram cuidadosamente anotadas no dirio do imperador. Pedro no quarto... Pedro chega aborrecido do teatro [...] sonhei que me chamavam no Rio e que l ia prestar servios como conselheiro de minha filha ou de meu neto [...] a presuno do Pedro me [pg. 266] incomoda porque pode ser causa de srio desgosto [...] joguei bilhar com Pedro [...] conversei com Gusty sobre emprego dos netos, podendo Pedro servir na empresa de engenharia e Augusto na Marinha austraca [...] o Pedro ficou muito excitado por ver-me sacar uma letra de cmbio. Este rapaz precisa viajar. J falei para o pai. O imperador se recordava do quanto suas viagens Europa o tinham liberado de certas prises. O circuito de curta durao deveria levar o neto a visitar cidades clebres e museus, degustar vinhos e comidas diferentes, buscar o sol e encontrar o equilbrio. A sade do rapaz o preocupava. As suas exploses incomodavam os membros da pequena corte de exilados.

Houve uma conversa com Gusty. O pai preferia v-lo circular na Estria, polindo o corpo em caadas, educando os msculos em escaladas. A moda entre as elites era a do corpo energtico. Um homem bem-educado e bem-nascido tinha que ser sadio. Ou ele desaparecia em sanatrios, graas aos quais perdia lentamente o contato com o mundo exterior, evitando que o nome da famlia se maculasse com o risco de uma doena. Mas os argumentos do av surtiram efeito e ele foi mandado com Estrela para a Itlia. Embarcaram no dia em que o velho recebeu a notcia de que Benjamim Constant fechara os olhos. O imperador anotou os dois eventos no dirio. O Pedro esteve no hotel antes de ir para a estao [...] Morreu Benjamim Constant. Ficou maluco. Perguntava se era o imperador que tinha ido visit-lo, se tinha chegado e se recebia alguma coisa, se o imperador tinha mandado. A distncia e a novidade tiveram efeito imediato. As cartas de Pedro Augusto refletiam sua mudana de esprito. As paisagens italianas cheias de luz e calor lhe aqueceram o corao. Tenho me agitado muito. At agora tudo tem corrido bem. Gostei muito dos museus de Turim e no me aborreci apesar da tremenda chuva que caa. Roma: visita a Suas Majestades. O rei [pg. 267] pagou-me pessoalmente a visita no mesmo dia. Tudo isto causou muita admirao e satisfao. Npoles com tempo esplndido que reala mais a belssima Siclia. Espero passar sem terremotos nesta ilha de Etna. Siracusa muito curiosa. Madrugo e no descanso. medida que o rosrio de cidades se esgotava, que as novidades se gastavam, ele tambm. O tom nas cartas mudava. Tenho muito apreciado a viagem, porm desejo tambm ver-me em casa junto do meu mano e livre destas agitaes que eu mesmo provoquei para sacudir um pouco a minha melancolia que at agora no foi grande. Saudades a todos. Brindisi: la grce de Dieu. bom que saiba que meus nervos vo passando bem e j compreendem programas arriscados, porm inteiramente alheios poltica europia. O senhor bem sabe como vou retirado e s cuidando do Brasil. E quando interpelado sobre seu irmo, agora, na mira dos antigos pedristas, fingia de nada saber: De meu mano nada sei. E retrucava com imagens de perseguio: Tenho sido amolado por uns sujeitos que creio russos e

que no me largam. Supem que sou algum agente diplomtico. Peo que se limitem a sorrir na comitiva e no passar s vias de fato como costumam fazer na Bulgria. Por trs do humor, as fantasias sobre assassinatos, envenenamentos, perseguies, enfim, tudo que o valorizasse aos olhos do interlocutor. Caractersticas que mais tarde Freud associaria psicose manaco-depressiva. Neste perodo falava, tambm, em morte e dava instrues sobre uma caixa de ferro que continha seu testamento. Que fosse entregue ao mano, junto com uma srie de cartas seladas com seu sinete. No mesmo clima fnebre, achava inexplicvel uma diarria do seu mordomo, que qualificava de envenenamento. Uma virose do irmo era vista como outra tentativa de envenenamento. Ele seria o prximo a ser envenenado. De volta da Itlia, ele passou metade do ms de abril com o av, em Cannes. Jogavam bilhar e almoavam quase todos os dias juntos. Foi espectador contido do convite feito ao imperador por Silveira Martins, [pg. 268] o chefe liberal gacho, para aderir restaurao: Eu jamais conspiraria, nem autorizaria conspirao e reservaria minhas resolues para tom-las segundo as circunstncias do momento, respondeu-lhe o velho. Ah, que desprendimento em relao Coroa!, dizia-se o neto que sonhava o tempo todo com ela. Tais assuntos eram um tormento para ele, que esperava por uma oportunidade. As notcias do Rio anotava so numerosas e j se fala muito em restaurao. E acrescentando: A ambio dos que puseram tudo de pernas para o ar renasce e [tambm renascia] a m vontade contra o obstculo. O obstculo, no caso, era ele. A grande preocupao dos monarquistas, naquele momento, era o desmembramento do territrio brasileiro. Mais uma vez se dividiam entre os que achavam que isto dificultaria a restaurao e os que acreditavam que, com ajuda estrangeira, conseguiriam restabelecer o imprio. Pedro parece estar muito ocupado, preocupava-se o av, sabendo que estas informaes alimentavam as pretenses e fantasias do neto. O jovem no s acreditava como escrevia aos amigos sobre o retorno da monarquia. Ele e a tia se revezavam junto ao imperador, mas nunca juntos. Evitavam se encontrar: A princesa ainda no chegou. Est espera da minha partida. Estrela, neste momento, estava por perto. Sua mulher ouvira um desabafo do imperador: Ns estamos aqui por causa da maluca da minha filha! Mgoa pura.

O Congresso brasileiro, por sua vez, tinha elegido Deodoro como presidente e Floriano como vice, num ano poltico que continuava tempestuoso. A reao monrquica continuava a arder. Na capital e em outros centros, como Recife e So Paulo, a imprensa monarquista se multiplicava: Jornal do Brasil, Tribuna, Democracia. Em cartas aos amigos, Joaquim Nabuco, que tambm era correspondente em Londres do Jornal do Brasil, manifestava seu descontentamento e sua vontade de ver o imprio voltar. A linguagem do descontentamento cresce sem parar, na razo da corrupo republicana, escrevia ao imperador. Se o povo no reagia, era por causa de seus sofrimentos. [pg. 269] A verdade, contudo, que a repblica estava deriva. Os problemas financeiros e a constante emisso de moeda corriam o risco de quebrar o pas. O conde de Pao dArcos, primeiro ministro que Portugal enviou ao Brasil depois do reconhecimento da Repblica, escrevia aos superiores relatando que as violncias continuavam no Par, com muitos feridos e prises. A poltica interna da Repblica continua na sua marcha de descrdito de tudo e de todos. As sesses do Congresso so frteis em escndalos e cenas violentas e tumultuosas que largamente ocupam a imprensa e as conversaes nos crculos polticos, com grande gudio de todos os descontentes que almejam por uma mudana de coisas, quer sejam os imperialistas ambicionando a restaurao do antigo regime, quer os republicanos prudentes e ordeiros fazendo votos por uma repblica unitria e parlamentarista. Uns e outros so hoje chamados sebastianistas, e o sebastianismo o pesadelo constante dos radicais que receiam qualquer passo retrgrado. A restaurao continuava a aparecer como a sombra e seu contrrio. Ela era possvel na teoria. E impossvel, na prtica, por falta de pessoa competente e estimada na famlia imperial. Da que os diplomatas estrangeiros temiam um golpe. Temiam a tentativa de separao de algumas provncias, temiam tudo, temiam estar no Brasil. Em junho de 1891, Ouro Preto voltava ao Brasil. Tinha publicado um livro no qual se defendia e acusava os militares das piores falcatruas. Desde a chegada, procurava dar oxignio aos moribundos que tinham ficado do lado de l, espera de

notcias. Escrevia a D. Pedro dizendo-lhe que ele continuava no corao da maioria da nao e que em provncias como Bahia, Pernambuco, Minas Gerais e Rio de Janeiro encontraria apoio para regressar. Enquanto isto, na capital, estudantes saam em passeata, tumultos brotavam como cogumelos, tiroteios rasgavam as ruas, [pg. 270] as cargas de cavalaria contra barricadas tiravam o sossego do povo e do governo. No Teatro Lrico, houve um conflito medonho entre a polcia e espectadores, seguido de quebra-quebra ao qual se juntaram vadios e arruaceiros, mostrando uma populao com nervos flor da pele. Cresciam os combates nas ruas, com a colaborao de moradores que atiravam das janelas tudo o que podiam contra policiais. Os mortos devem ter sido muitos, porque viram cair muita gente, a que os maqueiros da polcia deram sumio imediatamente, contava Pao DArcos. Muita gente foi enviada para o presdio em Fernando de Noronha. Aquele perodo tambm foi desfavorvel ao prncipe. De Cannes, ele voltou a Viena. Os sintomas do isolamento voltaram com ele. No encontrou o pai ou o mano, vendo-se s nos aposentos recentemente renovados do palcio de Coburgo. A capital austraca, alm do clima mido, ardia com manifestaes operrias. O clssico de John Mackay, Os Anarquistas, fazia furor, e o Teatro Livre do Povo encenava peas com pesadas crticas sociedade vienense. Em lugares pblicos, se temiam os atentados como os levados a cabo na Alemanha, onde uma bomba fora colocada num restaurante. Os sinais do tempo estavam visveis. Era o fim de uma poca e o fim dos imprios. No se falava em restaurao, mas em greves e atentados. Como imaginar uma volta ao Brasil, neste quadro? Angustiado, o prncipe comeou a falar em miasmas venenosos. Sem laos, amigos ou familiares, na imensido dos corredores onde cruzavam apressados funcionrios ou a parentela distante, ele se sentia pequenino. Seu pai caava ursos em algum lugar da Bavria. O mano pouco era visto. O dinheiro escasseava. A vida ficava abafada. Queria sempre notcias frescas que no recebia. Estou outra vez sozinho. Saio todos os dias a cavalo de manh cedo e levo vida regular e quase aborrecida. Sonhava com Paris. As notcias do Brasil so aflitivas e ando muito preocupado e triste, se queixava misturando o mal-estar frente s condies limitadas do cotidiano e a angstia que comeava a acordar. [pg. 271] Nas cartas ao conde de Maia Monteiro, Pedro Augusto pedia que lhe

adiantasse dinheiro. Ele poderia pagar o cocheiro? O criado, tambm? Mandar luvas e gravatas do Donot de Paris? Camisas do Charvet? As procuraes para a venda de bens j tinham chegado ao Brasil? A dependncia no era s moral, mas tambm financeira. Revoltado contra o destino, insistia em acusar os que deitaram tudo a perder, na certeza de que, s vsperas da Repblica, o movimento em favor de sua candidatura ia de vento em popa. Faltou pouco, ele lamentava, olhando para trs. A solido em que ia sendo deixado, somada s tendncias depressivas, voltava a envolv-lo. O palcio de Coburgo, por sua vez, era o cenrio das melhores lembranas da me viva. Da famlia que tivera um dia. E depois, das sucessivas perdas: a me morta, o pai e os irmos longe, a infncia no internato, o sonho da Coroa. Hoje, apesar de adoentado, consegui achar tempo para pr em dia minha correspondncia, escrevia a Estrela, esperando v-lo em breve na Estria para a caa ao cabrito monts. O caldo de emoes negativas ameaava entornar. Vero: Viena abafava. As velhas construes no respiravam. Ele sufocava no quarto. Seus sonhos no o satisfaziam. Afastara-se do av e do mano. No tenho notcias do imperador. Mande-me dizer o que sabe e, quando estiver com ele, digalhe que no me esqueo dele, mas que circunstncias imperiosas me obrigam, talvez, a no ir encontr-lo em novembro em Cannes ou Paris. Era a constatao do tal desgosto que previra, meses atrs, o velho imperador. Disfaradamente, os amigos do prncipe lhe viravam as costas, entre os quais o irmo do baro de Estrela, que fora seu companheiro em muitas viagens: Diga ao seu mano que o meu silncio no indica esquecimento e que ele mande notcias. Por que no me escreve? Sabe o quanto me d prazer uma carta sua? Saudades. Estava sempre espera de manifestaes de fidelidade, a cada ms mais reduzidas. Resignar-se era a palavra de ordem, dizia sempre nas cartas. Expressava sua preocupao em relao aos movimentos em torno do irmo. Como chegou a Gromig meu mano? Espero que tenha chegado [pg. 272] bem. E com a letra pssima: O que faz l com meu mano? Esto na pndega e eu aturando o calor de 30 graus. Como vo as coisas e todos? No se encontravam mais. Pedro tinha notcias de Augusto por terceiros, mas, ciente de que ele poderia substitu-lo nos planos dos pedristas, avisava: Espero que ele no se esquea de mim, prevenindo-me dos seus movimentos. Diga-lhe que v a Cantaron [cidade a

11 quilmetros de Nice, onde lanara ncora o conde de Penedo] mas que tenha o olho aberto e no se deixe arrastar por uma sedutora imagem. Tal imagem seria a de ser imperador no lugar dele, Pedro Augusto. Que o irmo no se deixasse levar por elogios bombsticos ou pelo brilho de esperanosas fogueiras. Haveriam de lhe dar um pontap final quando no precisassem mais dele. Ele que mande notcias e que siga meus conselhos que lhe dei na carta. O pas continuava na sua mira: Com as notcias da farra, no sei at onde vo levar o Brasil! Para piorar a situao, estava sem tosto. Preciso economizar porque o cmbio vai de mal a pior. Para se sustentar, j fora obrigado, como o av, a vender objetos de valor que lhe pertenciam. Estou aflito. Muito triste, adeus, se tornou sua assinatura. Apesar dos planos de s ver o av no final do ano, ele venceu as tais misteriosas circunstncias que o cercavam e foi a Vichy encontr-lo. Tomou um susto. Encontrou D. Pedro muito magro, fraco e incapaz de andar por si. Que aflio quando me lembro do imperador andando e recebendo visitas em So Cristvo. O Mota Maia, que est doce como uma batata roxa, me disse que havia muitas complicaes e que o doente continua em melindroso estado. O grande corpo cedia s exigncias do diabetes. Em sua fria, ao ver doente a nica pessoa na qual confiava, se voltou contra o mdico: preciso que me arme de grande pacincia vendo Mota Maia e os que o sustentam, para satisfazer os seus caprichos, arrastando consigo um velho quase moribundo! Mas, como nos outros encontros familiares, as conversas acabavam em discusso. Brigava com a pequena corte que cercava o av. Sabia que [pg. 273] Nioac, por exemplo, vociferava em voz baixa contra o que chamava de seu apopletismo, loucura e orgulho. Que Mota Maia se aproximava do mano s para coloc-lo na sombra. Que fora o mdico quem comeara, no Rio, o trabalho de demolio contra a minha reputao, espalhando calnias, como a histria do rapto e outras porcarias inventadas por adversrios sem escrpulos. Aos olhos deste grupo, todos os meus atos [registraria] so o de um covarde ou de um alucinado. O prncipe reagia s maledicncias, mas reagia mais com medo de perder aquele que considerava seu nico amigo. Estrondoso destempero no almoo

com Pedro, se queixava o av. E fazendo logo as pazes, como de hbito: Gostei de ouvi-lo e dei-lhe conselhos precisos recomendando-lhe que tudo me escrevesse e com a maior franqueza. Passados alguns dias, o neto foi embora. A explicao? O ar de Vichy e os olhos tortos do Mota Maia me pem doente! Ele retornou ustria. Tudo ia de mal a pior. As notcias sobre o av eram sofrveis. Os problemas de dinheiro se acumulavam. Nada sabia dos movimentos do irmo. Desconhecia se o estavam cooptando. No entendia por que no recebia uma nica carta. Consciente do que tinha, confessava a Estrela, piorei muito do incmodo que sabe e que havia desaparecido e que voltou com a agitao da estrada de ferro. Alm dos terrveis sintomas de melancolia, sentia dores nas pernas e sufocao. Sua escrita, antes clara e quase escolar, tornara-se um garrancho. Letras enormes, quase deitadas, ocupavam as pginas. Mas, ao final do ms, os sintomas recomearam com maior violncia. O fato de no poder voltar ao Brasil e o abandono dos pedristas se traduzia em calor no abdmen e no peito, faces avermelhadas, dilatao das veias e artrias da cabea, olhar ora esgazeado, ora fixo e sem expresso. No comia, e suas noites eram insones. Ele saa da imobilidade automtica e do mutismo para balbuciar palavras incompreensveis. Pior era quando tudo acabava em gritos, proposies ultrajantes, juramentos e imprecaes. [pg. 274] Por vezes, o encontraram de ccoras no quarto, espuma na boca, olhando o vazio. No rosto, sinais de terror, dio, remorso, desgosto da vida, enfim, sinais da luta que ele travava consigo mesmo. Era o acmulo de fluidos nos centros cerebrais, diziam os alienistas. Era febre cerebral, dizia Mota Maia. Tratavam-no com injees de leo canforado e eletro-terapia, ento no seu incio e receitada para depresses renitentes. Foi quando ele recebeu a visita de um mdico vienense: Quero agradecer a visita do jovem Doutor Sigmund Freud enviado pelo bom Dr. Jean Charcot. Na sua opinio, no havia por parte de meu irmo nenhum sintoma monomanaco, ou de excitao descontrolada, constituindo-se unicamente de profunda depresso e infelicidade. O que sentiu que est esgotado, recomendando, por enquanto, muito repouso, escreveu Augusto ao baro de Santa Vitria. Em novembro, a oposio obrigou Deodoro a reagir. Ele apresentou um projeto de emisso de mais papel-moeda, que os sebastianistas e os radicais vetaram.

O presidente no teve dvidas. Dissolveu o Congresso e assumiu a ditadura. Militares tomaram as ruas, fecharam os teatros e cercaram os telgrafos. O conde de Pao DArcos informava Lisboa: A mocidade das escolas, colaboradora da revolta de 15 de novembro, se levanta indignada, e esperam-se distrbios, quando no menos uma revoluo. Num manifesto nao, Deodoro explicava por que destitura senadores e deputados de seus mandatos. Entre outras razes, dizia claramente: Usamos de generosidade para com os adeptos da monarquia e eles nos afrontam j conspirando, j provocando a ao dos poderes pblicos de modo ousado e inslito. A linguagem da imprensa partidria, filiada causa da restaurao, um brado de insurreio diria e audaz. A desculpa era salvar a Repblica e o pas... de uma restaurao da monarquia. O clima para uma conspirao em favor da restaurao no podia ser melhor. Os sebastianistas sabiam que eles eram uma ameaa concreta e temida. Em condies ideais, nasceu, do outro lado do Atlntico, um projeto. Atropelar o casal dEu era a ordem. Mas como faz-lo tendo [pg. 275] frente um prncipe melanclico? Simples. Com um substituto: seu irmo. Outro belo e jovem Saxe e Coburgo. O risonho Augusto iria protagonizar o golpe pensado pelos pedristas. Embarcaram o mano, promovido a segundo-tenente, numa fragata austraca. Zarparam tendo como porto de chegada a Bahia, sede de muitos monarquistas. De l, iriam para o Rio ou estacionariam no Prata espera de boa ocasio para se apresentar. Deu at no New York Times: Restaurao em favor de D. Augusto e, enquanto o prncipe no chegasse, um triunvirato tocaria o pas. O plano vazou. As instncias mais altas do governo Deodoro souberam dele. O ministro das Relaes Exteriores tentou, sem sucesso, impedir o embarque do rapaz. Tarde demais. Enquanto o irmo singrava rumo aos trpicos, os sebastianistas tentavam criar um suporte. A idia era promover um encontro do contra-almirante Custdio de Melo com o futuro sucessor. Eles j se conheciam. O oficial comandava o cruzador onde estava o jovem quando da proclamao da Repblica. Vira o menino chorar. Vira-o triste e taciturno. Chegou a sugerir que ele pedisse uma licena de seis meses, antes de se demitir da Marinha. Promoveu at um jantar de despedida, como forma de considerao ao governo que cara. Para o

experimentado contra-almirante, o prncipe marinheiro era um menino mimado. Apenas. Certa manh, Augustinho subiu ao convs para registrar uma vista inesquecvel. Ancorada na baa de Todos os Santos, em meio a centenas de embarcaes, a fragata mirava a cidade de So Salvador. Defronte, o casario entre a catedral, o palcio do arcebispo, a S, a Santa Casa e a ladeira da Misericrdia. Alm do equilbrio de volumes, um festim de cores. Branco, azul, rosa e violeta vestiam os sobrados da cidade alta, os que desciam as ladeiras e os que davam costas para o mar. As guas, perto do cais, fulguravam. Encarando a fragata, o neoclssico edifcio da Alfndega. Os saveiros de velas brancas estremeciam, a caminho da barra. Mais ao longe, em meio ao verde luxuriante, a ladeira dos Aflitos levava ao solar do Unho. Nas praias de areia cor-de-rosa, pescadores descarregavam [pg. 276] seus barcos. O corao bateu forte. Ser o imperador disto tudo. Mandar nesta gente. Governar estas casas. Ele poderia realizar o sonho do irmo mais velho, que o considerava, ele bem sabia, um mero substituto. Aguardou em vo. Com os acontecimentos em curso na capital, Custdio tinha outros planos. Preferiu ameaar bombardear o Rio de Janeiro para demonstrar o descontentamento da Marinha com Deodoro. Caram duas granadas na Candelria. Pela cidade se ouviram rajadas de metralhadoras. Wandenkolk, um dos executores do 15 de novembro, fora levar pessoalmente a intimao ao general-presidente, que entregou o poder ao seu vice, Floriano. No dia 23 de novembro, em que Deodoro renunciava e os monarquistas baianos se agitavam, o prncipe foi impedido de desembarcar. Esperou alguns dias por um sinal verde, que no recebeu. O substituto retornou Europa desiludido e desiludindo a todos que esperavam algum resultado dessa viagem. Tomara o tal pontap sobre o qual lhe prevenira Pedro Augusto. Deixou, tambm, m impresso entre os aclitos que foram v-lo a bordo. Parecia infantil e instvel. No reunia, nem de longe, as condies do prncipe. Outro fiasco. No faltou quem atirasse pedras ao episdio. De novo, o frustrado desembarque s revelava um velho problema: a oposio monarquista no enfrentava uma questo que a dividia. Afinal, quem seria o rei? Pedro Augusto ou Pedro dAlcntara, filho de Isabel? Desesperados, e vendo a oportunidade escapar como gua entre os dedos, alguns monarquistas insistiram na

volta do imperador. Em Paris, os exilados de planto se animaram tanto, comentaram tanto sobre esta possibilidade, que o Courier de France no resistiu. Publicou a seguinte nota: O imperador D. Pedro, acedendo s presses solcitas de sua camarilha aristocrata, teria decidido, malgrado suas primeiras hesitaes e repugnncia, a partir para o Rio de Janeiro, levando um ramo de oliveira a seus antigos sditos, como monarca pacificador. Em fins de novembro, aconselhado pelo imperador, o conselheiro Silveira Martins, outro desafeto de Pedro Augusto, foi se avistar com [pg. 277] Isabel insistindo no mesmo assunto. Colocou-se disposio para fazer o que fosse possvel. Resposta: Sim, mas, embora brasileira, sou, antes de tudo, catlica; e com relao a meu filho ir para o Brasil, jamais o confiarei a este povo, j que o meu dever a salvao de sua alma. Rplica: Ento, senhora, seu destino o convento! A me no queria o filho frente de um pas em que a Igreja no estivesse presente no comando do Estado. E corria o boato de que o menino estava sendo afastado do pai porque este era impopular, podendo compromet-lo. O pirralho, como o chamava Pedro Augusto, tinha seus prprios planos.

Longe disso tudo estava D. Pedro. Longe porque morria. Dois anos depois de ter partido para o exlio, ele fizera vir do Brasil um punhado de terra. Era o fim do outono em Paris: folhas mortas, tardes avermelhadas. Com o tempo bom, ele atrasara o retorno a Cannes. Num dos seus passeios de carro, resfriou-se. Febre e gripe, diagnosticou o mdico. Em poucos dias, o quadro evoluiu para uma pneumonia. No dia 2 de dezembro, em que completava 66 anos, recebeu amigos. A noite, exausto, piorou. Prostrado, ia se desligando do que se passava a seu redor. Veio o confessor dizer-lhe que no outro mundo tudo era possvel. Veio Charcot dizer-lhe que, neste, nada mais era possvel. Na tarde do dia 4, sem um gemido, serenamente, agonizava. Das janelas abertas para a rua glacial, filtrava a claridade de

um dia de sol incerto, tpico do inverno parisiense. A famlia se reuniu mais uma vez: Isabel, Gaston, Pedro Augusto. Este ltimo telegrafava aos amigos: Estou aflitssimo. O imperador com 42 graus. Augusto lhe telefonara da ustria para dizer que tambm estava doente. Que o mdico lhe proibira de sair de casa. No viria acompanhar Pedro Augusto na viglia. Estou espera tambm do momento de [pg. 278] cair doente, previa o favorito, antecipando o fim da histria. Estrela o amparava. Choravam todos. No quarto ao lado, o resto do pequeno grupo que acompanhou o imperador at o fim. Morreu depois de uma agonia romntica, sem opor resistncia dama de branco que veio busc-lo. Morte-sono de D. Pedro II, quase um Lied de Schubert: D-me sua mo, eu no sou cruel, voc dormir docemente nos meus braos. Morte como repouso libertador do mal de viver. O clima das leituras religiosas que o imperador fizera no ltimo ano o cobriram de uma suavidade mrbida: A imitao de Cristo era seu livro predileto. Ele tambm fora crucificado pelo Brasil. Ele tambm carregara uma cruz. Enquanto o pulso ficava mais fraco e a respirao inaudvel, todos se reuniram, como de praxe, volta do leito. O ltimo momento ainda tinha poder hipntico. A famlia tinha que estar junta a tambm. Mesmo que a unio no fizesse a fora, e, sim, aumentasse os dios, o ritual tinha que ser coletivo. Era a liturgia do adeus. Havia a solido do que partia, mas, maior ainda, a do que ficava. Pedro Augusto no agentou ver o av fechar os olhos. Ele chegara tarde demais. No pde esboar um gesto de adeus, nem trocar um olhar. O lao afetivo rompido significava, para ele, o abandono total. No tinha mais ningum. Perdia seu nico amigo. O prncipe chorava descontroladamente. Foi afastado. Eis por que o baro do Rio Branco, que compareceu ao hotel logo depois do falecimento do imperador, no o viu: Ao lado da cama, sobre uma mesinha, viam-se um crucifixo de prata, alguns crios e muitos livros e cadernos de notas. Sobre o assoalho, no meio da sala, iluminado pelo claro de vrias tochas, via-se o caixo ainda aberto. Ao lado, de joelhos, a princesa Isabel chorava em silncio. A alguma distncia, tambm ajoelhados, estavam o conde dEu e o prncipe do Gro-Par. Os

brasileiros presentes, trinta e tantos, foram desfilando um a um, lanando gua benta sobre o cadver e beijando-lhe a mo. Eu fiz o mesmo. Despediam-se do grande morto. [pg. 279] A seguir as exquias, ou seja, a gesto da morte. Tinham que ser grandes e belas, pois os funerais hierarquizavam as classes sociais. Tinha que haver pompa e circunstncia. O morto no representava mais s o cadver de algum, bom ou mau. Era a representao de uma famlia, um grupo, um Estado, uma nao. O defunto era vestido com todas as galas e medalhas, semideitado no caixo de luxo, cercado de flores e crios. Seguia-se o cortejo, o deslocamento de tropas e o grupo de autoridades e aristocratas, dando um toque final ao espetculo. Foi assim com Verdi e Victor Hugo pois que a sociedade impunha as regras do jogo. Seria assim com o imperador brasileiro. O presidente Sadi Carnot resolveu lhe dar honras de chefe de Estado. Embalsamado e repousando a cabea branca sob o saco com terra do Brasil, foi para a igreja da Madeleine, transformada em cmara-ardente. Dia 9 de dezembro, se realizaram as solenes exquias, diante da famlia e convidados, como Paulo e Eduardo Prado, Ea de Queiroz, Souza Dantas, a rainha Maria Brbara das DuasSiclias e confrades do imperador dos institutos cientficos. De l, o corpo foi transportado em carro fnebre para a estao de Orlans, de onde partiu em trem especial para Lisboa. Em Santa Apolnia, recebeu-o o rei Dom Carlos, de onde seguiu, em grande cortejo, para a igreja de So Vicente de Fora. No momento em que os cemitrios se transformavam em verdadeiras cidades dos mortos, com avenidas, alamedas e ruas transversais, os tmulos de famlia ganhavam importncia. Deixaram-no repousar ao lado de Teresa Cristina, dos pais e irmos. Suas virtudes sociais e cvicas foram cantadas em prosa e verso, em centenas de necrolgios que a imprensa vulgarizara. A famlia se cobriu de preto. A moda do luto era smbolo de poder. Os jornais femininos, as revistas de moda e os magazines ofereciam centenas de artigos: vus, fitas, tecidos finos, cartes especiais. Cartes como o que foi mandado para os amigos no Brasil. Na moldura de tarja preta cercada de flores, o olhar severo do ancio, de barbas e cabea branca, mais parecia interpelar o destinatrio: voc me traiu? [pg. 280]

Houve reaes em toda parte. Taunay recebeu a notcia em casa. Pusemonos, eu e Cristina, a chorar. Rebouas se revoltou. Seu desabafo no deixava de ser uma acusao velada beatice da princesa que, nestas alturas, o abandonara: Recebo, s nove horas, os primeiros rumores do passamento do imperador mrtir. Eu fui sempre um imperador violentado, disse ele ao chegar a Lisboa a 7 de dezembro de 1889. Morreu violentado pela mais hedionda das violncias: a da hipocrisia teocrtico-jesutica, que mata atrs da igreja da Madeleine com missa e confisso no quarto de um moribundo! Na capital do Brasil, o comrcio cerrou as portas. As bandeiras desceram a meio pau. O ministrio, reunido no Itamaraty, ficou abalado, calculando, logo, os riscos. Prometeu maior rigor em relao aos sebastianistas que prometiam vingana. Falava-se de um tal Manifesto da Princesa que circularia no dia seguinte. Que fazer? Que rumo tomar?, se perguntava Taunay. O meu entusiasmo pela restaurao enterrou-se com o imperador, concluiu. O carto que Estrela recebeu, com grossa tarja preta, sem data e com os dizeres palcio de Coburgo, lamentava: Vo longe os tempos de paz. Haja tristezas e mais tristezas e esta grandssima e inesquecvel perda da coroa mais a nefanda obra de destruio. O senhor por demais patriota para no lamentar com lgrimas de sangue este estado de coisas. A sua carta j esperada um smbolo de sua mais do que conhecida dedicao pela boa causa e os sditos patriotas, lembrando-se das angstias que tenho passado. Um garrancho trmulo assinava: D.P.A. Para uma parte da famlia bastou se cobrir de preto. O luto do prncipe era interno. A ferida precisava de um tempo para cicatrizar. Depois dos gritos, das lgrimas, das queixas, a palavra vazia e repetitiva: perdi, perdi. E, como Orfeu, ele comeou uma descida aos infernos. Lentamente, ele mergulhava em tristeza e indiferena afetiva. Pouco se movimentava, enfurnado no seu apartamento do palcio de Coburgo. Demonstrando dificuldade para iniciar qualquer ao, seus gestos eram lentos. Qualquer atividade o esporte ou um passeio era pouco eficiente e desorganizada. Raciocinava [pg. 281] menos, experimentando, freqentemente, uma sensao de vazio na cabea. Seu pensamento era invadido por idias tristes, negativas. Sentindo-se incapaz, acusava os outros de impotentes, responsabilizando-os, muitas vezes, por sua infelicidade. No experimentava nem

prazer, nem desprazer. O prncipe ia alimentando, junto com a lembrana do av, outras idias tristes. A de que queria regressar, por exemplo. Ainda no perdi de todo as esperanas, e conto voltar ao Rio nas melhores condies. Se chegar, h de ser pela prudncia e calma, nico caminho possvel. Lembrava, por outro lado, de coisas desagradveis. De que os tios falavam abertamente de sua doidice e que alguns jornalistas tinhamno acusado de ter vozinha fanhosa de bragantino e gesto pueril de moa que recita o Era no Outono. Diziam que ele era chocho, brocha, bobo. Era bonito demais. Sua virilidade era suspeita. Era pouca para a herana Saxe e Coburgo e toda a legio de atletas sexuais que fecundaram grandes casas monrquicas. Grande mesmo era a sua ambio de conspirador. Entre as gratas recordaes colegiais do autor destas linhas [escreveu um colega do Pedro II] estar a tua fisionomia do tempo das calas curtas, do tempo em que andavam juntos na crianagem dos recreios e na malandragem das aulas. Tu eras grande ento, grande porque eras pequenino, despido de preconceitos, companheiro apenas, incapaz de uma traio, comunicativo e bom, como um irmo de armas que tarimba a vida numa mesma fraternidade e num mesmo comunismo. Por que no te conservaste assim? Por que tentaste esta tua nova modelizao de prncipe conspirador e maquiavlico, sonhando usurpar a Coroa problemtica da tia? Sim, um dia fora bom. Agora era mau. Estava mal. Enquanto ele descia ao inferno, a luta prosseguia. Na capital, os diferentes grupos de deodoristas, monarquistas e florianistas se enfrentavam. Os tumultos aumentavam. Jornais monarquistas animavam reunies [pg. 282] em memria do falecido imperador. A tripulao de dois navios se revoltou em nome da restaurao. Cidados republicanos eram atacados pelas ruas. Lugares conhecidos, como o caf Estad Mnchen, a Maison Moderne, O Globo, O Caf do Rio, serviam de ponto de encontro para os sebastianistas. Eles pediam dinheiro, coletavam fundos, deixavam o chefe de polcia enlouquecido. Com o prncipe e seu irmo fora do preo e a famlia dEu idem, sebastianistas tentavam convencer Silveira Martins a assumir como regente. Que levantasse o Rio

Grande do Sul. Ou o almirante Saldanha da Gama, para contar com o apoio da Marinha. Ambos recusaram. A ausncia de um lder que respondesse pela casa de Bragana era o calcanhar-de-aquiles do movimento. Havia vrios ncleos de resistncia, jornais e adesistas arrependidos. Mas no havia um plano. Uma contra-revoluo deodorista, em abril de 1892, parecia indicar a aliana entre monarquistas e os adeptos de Deodoro, que, no final da vida, teria chorado pelo que fez. Para desespero do governo, no passava uma semana em que no se comentasse a conspirao monrquica. Abril e setembro trouxeram o medo de novas revoltas. O boato era fortssimo. At O Fgaro, dirigido por Aristides Lobo, folha semi-oficial do governo Floriano Peixoto, publicou um artigo humorstico que dava o imprio por restaurado, anunciava a composio do ministrio e estampava um manifesto da rainha Isabel. Alguns acreditaram na blague, pois onde h fumaa, h fogo! A vida social e poltica sucumbia no aos acontecimentos reais, mas queles que as pessoas acreditavam que aconteciam. O panorama poltico se agravou no meio do ano. Uma atitude da famlia imperial enfraqueceu o ardor dos correligionrios. Isabel alugou seus imveis em Petrpolis, dando a entender que no voltaria ao Brasil. Os manos alugaram o palcio para um colgio de irms de caridade. A grita foi total: Fez retalhar os terrenos dos jardins em lotes, para edificao de casas de republicanos enriquecidos, vociferavam os mais leais partidrios. Acusavam o beatrio de Isabel e o engodo do ganho [pg. 283] dos dois prncipes que viviam pobremente. Os trs desprestigiavam os grandes vultos nos quais se depositavam esperanas. O conde de Pao dArcos dizia que a atitude da agora imperatriz era fingimento, coisa para ganhar tempo. Acusava-se a princesa imperial de intrigar no Vaticano e de ter conseguido indicar para bispo, no Rio de Janeiro, um jesuta monarquista. Ele receberia instrues diretas dela, pavimentando o retorno dos Bragana. Fingimento ou no, os monarquistas andavam pelas tampas com as hesitaes da famlia imperial. Os Bragana no lhes enviavam nenhum auxlio financeiro. A fama que o conde dEu consolidara, durante anos, agora lhe caa como uma luva: po-duro! O nimo dos sebastianistas comeava a cansar. Para piorar, enquanto a Revoluo Federalista pegava fogo, no Sul, Isabel recebeu nova carta e novo pedido. Dinheiro. Os remetentes eram pedristas, legitimistas e liberais.

De nada adiantou a unio de foras. Novamente, ela os decepcionou. Saiu pela tangente invocando o risco de uma guerra civil que a repugnava [...] irmos contra irmo. Foi quando eclodiu a Segunda Revolta da Armada. Custdio de Melo queria a renncia de Floriano e a convocao de eleies. No movimento, encontravam-se tambm jovens oficiais e muitos monarquistas. Em todos os estados, grupos de apoio aos insurgentes pipocavam. A situao financeira do pas era pssima. O Brasil estava longe da paz necessria, resumia o diplomata portugus. E por tudo isto, a imprensa francesa e inglesa resolveu se ocupar dessas questes. Sem analisar detidamente os interesses convergentes nas revoltas, os jornais europeus as entendiam como uma nova tentativa de restaurao. No estavam totalmente errados, pois a tentativa existiu, em parte. Os monarquistas continuavam ativos, conspirando e aspirando ao poder. Mas havia outra razo para essa leitura. Uma tal mudana de regime era bem-vista do lado europeu. A instabilidade poltica e o crescimento da dvida externa deixavam apavorados os capitalistas que tinham investido no Brasil. Os ingleses, por exemplo, achavam que as condies do pas [pg. 284] iam de mal a pior. O comrcio est sofrendo seriamente, e se no se pe um termo a estes contnuos rompimentos de guerra civil, que chega ao pior agora, os recursos do pas podem se tornar insuficientes. O recurso que parece indicado [concluam] a restaurao da monarquia. O Western Press ia mais longe. Reconhecendo que no existiam herdeiros viveis na famlia de Bragana, melhor seria buscar uma alternativa: Reis e imperadores existem em toda parte. O rei da Grcia um monarca eleito. O prncipe da Bulgria foi escolhido pelo povo. Logo, os brasileiros tambm poderiam escolher um novo rei. O editorialista ainda especulava sobre as conseqncias das presses externas: as obrigaes financeiras do Brasil para com a Europa, caminhando para um desastre, iam provocar uma interveno. Vrios jornais ingleses batiam na mesma tecla. O Standard, o Manchester, o Examiner e o Pall Mall Gazette no deixavam dvidas. A soluo era um governo forte, na mo de um rei. Seja como for sublinhava o Pall Mall Gazette , parece que a restaurao muito desejada [...] os melhores amigos do Brasil e aqueles mais intimamente interessados no seu progresso fazem votos para que ela se efetue. Em Viena, o prncipe bem ou mal acompanhava as notcias pelos jornais

estrangeiros. Pouco saa, e quando o fazia era para dar uma volta a cavalo. Sua situao financeira, assim como a do irmo, tinha se tornado deplorvel. H trs anos brigavam para reaver o que a Repblica lhes tinha tomado. O inventariante, para azar dos rapazes, fora indicado pelo conde dEu. O inventrio estava absurdamente atrasado. Deveria ter comeado um ms aps a morte do imperador, conforme manda a lei quando h rfos envolvidos, e ter sido concludo em dois meses. Pois ele estourou 109 vezes o prazo legal. Rui Barbosa foi contratado para defender os interesses dos irmos. Era o maior advogado do pas, naquele momento. Alm disso, defendia-se das crticas de adeso aos monarquistas, dizendo que no se oferecera para tal incumbncia e que fora por ela surpreendido. Surpresa por ter sido contratado e pelo que encontrou pela frente. Era um escndalo! No [pg. 285] poucas vezes, Rui Barbosa teve que estrilar nos tribunais contra a injustia e a parcialidade das decises que atingiam seus clientes. O processo se atrasava, graas a expedientes esprios. Chocado, Rui chegaria a pedir a exonerao do inventariante. O segredo de tanta desonestidade seria revelado, mais tarde, pelo mano Augusto: O desejo do conde dEu que Petrpolis seja vendida judicialmente pelo ridculo preo da avaliao, para que ele possa comprar a propriedade e fazer uma pechincha. Gaston espoliava os sobrinhos. Mais tarde, em correspondncia, Gusty o chamaria de ladro. No ficou pedra sobre pedra da relao entre os cunhados. Pois para alm das brigas acumuladas em torno da sucesso, o dio dos irmos agora tinha outra razo de ser: os inventariantes indicados sempre eram impostos pelo tio ou representavam seus interesses. A absurda demora que Rui Barbosa denunciava era coisa de Gaston. Para cansar e desgastar os Saxe. E conseguiu. Arrancou-lhes as terras e propriedades por vintns! O baro de Estrela, que, por diversas vezes, adiantara dinheiro aos rapazes, esperava a soluo do inventrio para ser ressarcido. Achava que aquilo era uma mina! Ia descobrir desapontado que algum j secara a mina. At dois anos antes, o prncipe procurara lutar pelo que lhe pertencia de direito: terras, aplices, propriedades, aes. Escrevia, ento, ao Brasil, orientando seu amigo Catramby e ameaando a Repblica com a interveno alem, caso os acordos jurdicos e financeiros no fossem respeitados. Agora, aos 27 anos, o prncipe Pedro Augusto

estava beira da interdio. Sofria a falta de recursos, sem conseguir agir para mudar as coisas. Pobre prncipe. Sua vida era melancolia e luto. Ele no conseguia atravessar ao estgio seguinte, aquele em que, passado algum tempo da perda, a pessoa recupera o interesse pela vida. Mergulhara num profundo desnimo, no manifestava mais interesse pelo mundo externo, progredia a sua incapacidade de amar. Gusty no estava, tampouco, confortvel diante dos fatos. A falta de comunicao durante os anos brasileiros os [pg. 286] tinha afastado. O filho era o oposto do pai. E este no aceitava a fragilidade do primognito. O irmo era muito jovem, no podia ajud-lo. Sem os avs, ele sentia no ter mais pouso, nem ninho. Tudo rura. Prisioneiro de uma forma ideal de si mesmo que no se realizara o futuro imperador Pedro III , ele se sentia impotente, paralisado. E no havia ningum para lhe dar segurana. Por sentir-se incapaz de pensar em felicidade, o prncipe comeou a pensar numa maneira de morrer. No era difcil. O suicdio, tema de pinturas e romances, se tornara uma forma corriqueira de pr fim aos sofrimentos. As taxas subiam a cada ano. S na Frana, na segunda metade do sculo, aumentaram em 40%. Solteiros, mais do que vivos, e estes, mais do que casados, se matavam. Por sua vez, no universo germnico no qual o prncipe vivia, a morte produzia uma mitologia fantstica. Bcklin pintava A Ilha dos Mortos, na qual um fantasma emergia da bruma para se materializar no cenrio da natureza silenciosa. A imagem tradicional do esqueleto dava lugar dos anjos ambguos, de sexualidade dbia, mistura de beleza, voluptuosidade e finitude. A morte acenava docemente para os vivos. Chamava os que no quisessem mais viver. No I Congresso Internacional de Psicologia Fisiolgica, que Charcot realizara em Paris em 1889, alm de discutir hipnose, espiritismo e fatos extraordinrios, se falou muito em suicdio. Havia um consenso entre especialistas. Este era um fato, infelizmente, muito comum no seio das sociedades modernas. Apesar da aparncia prspera, um mal-estar profundo corroa nelas os elementos mais sadios. Criaram mesmo uma tipologia para os suicdios. Eles podiam ser manacos, melanclicos, obsessivos-impulsivos, automticos ou delirantes. As causas eram paixes, tristezas, loucura. Depois, se passou a atribuir neurastenia que se tratava com banhos, repouso e eletricidade a tendncia para o ato. Ele podia ter, tambm,

razes filosficas, religiosas e patriticas. Baseadas em relatos policiais, centenas de teses de medicina catalogavam os suicidas por idade, sexo, profisso, grau de instruo, clima. Os ingleses atribuam [pg. 287] um grande papel ao mau tempo. A chamada melancolia nglica matava mais, em funo dos meses seguidos de neblina e chuva. Outubro de 1893 em Viena: chuva e neblina. Certa noite, chegaram notcias que iriam mudar o diagnstico otimista do jovem Dr. Freud. Elas deixaram o prncipe no s infeliz, mas beira do colapso. A primeira, ele leu nos jornais franceses. Custdio de Melo recebera e aclamara Pedro, o prncipe do Gro-Par, o maneta, o pirralho, como imperador do Brasil. Ascendia um Pedro III e no era ele. Ao mesmo tempo, a agncia de notcias Havas, via Buenos Aires, informava o embarque do mano Augusto, no paquete Brsil que o aguardava em Bordeaux. Ia ocupar o seu desejado trono. Eram ambos boatos insuflados pelos monarquistas. Mas ele nunca soube a verdade. Com enorme dificuldade, vestiu culote, botas e dlm. Cobriu a l negra do palet com as medalhas com que fora agraciado. Ao pescoo, imponente, a GrCruz da Ordem do Cruzeiro do Sul, presente do av na ltima viagem. Acordou o criado e mandou selar o cavalo. Enquanto aguardava, falava sozinho. Ambos, animal e empregado, chegaram sonolentos aos portes laterais do palcio de Coburgo. Sem dar explicaes, esporeou o animal. Ia cavalgar com o diabo. Tomou a Seillerstatte procurando o Ring, e uma nuvem baixou diante dos seus olhos enquanto vozes assobiavam e silvavam nos seus ouvidos. Passou como uma flecha pelo Stadpark, a pera, o Parlamento, o Museu de Belas-Artes. Seu cavalo escapava aos inimigos e corria na frente. O barulho dos cascos na pedra das ruas era o nico som, na noite fechada. As ruas laterais abriam-se em gargantas escuras. Aqui e ali, a mancha de algumas luzes, no interior de prdios. Ao longe, as finas torres das igrejas de Santa Ana e So Cristvo. No tinha mais nada a perder. Uma ladainha ecoava no seu corao doente. Na garupa, uma terrvel sombra, sem corpo nem voz, declinava a lista das coisas que j no existiam mais. S conseguiram det-lo quando ele passou pelo Arsenal imperial. Reconduzidos ao palcio, ele e o cavalo espumavam. [pg. 288] De volta aos seus aposentos, deixado s pelo criado, escancarou as janelas.

Como um vento violento, jogou para fora o que encontrou mo, ou o que sobrara das vrias espoliaes sofridas. Objetos, livros, roupas rodopiavam sobre os canteiros adormecidos. Alertado pelo barulho, o criado voltou a tempo de v-lo em p, no parapeito. Sobre o fundo negro, encostado ao alisar da imensa janela, seminu, ele apoiava as costas. A bela cabea loura largada para o lado olhava o nada. Presa cintura, a camisa recaa em pregas: mais parecia um So Sebastio. Ele expirou rapidamente, algumas vezes, como se quisesse ver, no frio, a fumaa saindo pela boca. Depois, abriu os braos e voou. [pg. 289]

Eplogo
Alguns nunca esqueceram o belo prncipe que conspirou e foi trado. Seria lembrado por alguns poucos. Em maio de 1904, Machado de Assis recebeu uma carta de seu amigo Magalhes de Azeredo. Ele recordava o favorito, ento, vivendo no que Gusty chamava de casa de sade: Eu lhe escrevi para o exlio, antes do trgico naufrgio espiritual. E ele respondeu-me com uma carta afetuosa. Depois as portas do manicmio se abriram para ele: tudo se lhe apagou no crebro combalido, at o ltimo vislumbre dos instintos. O Hilrio de Gouveia, que o viu em Viena, disse-me que j no um louco, mas um demente incurvel todos os males da vida psquica se lhe espedaaram, se lhe aniquilaram. E, entretanto, emagrecido, palidssimo, crescidas as barbas e a cabeleira loura, belo como um Cristo... morto! Tempos depois, no dia 1 de setembro de 1934, deu em manchete no Jornal do Commercio: D. PEDRO DE SAXE E COBURGO GOTHA: O FALECIMENTO DO PRNCIPE BRASILEIRO EM TLLN NA USTRIA. Acaba de ser revelado que o prncipe D. Pedro de Saxe, de 68 anos de idade e neto do imperador do Brasil, faleceu no Sanatrio de Tlln, perto de Viena. Noticia-se oficialmente que o prncipe brasileiro faleceu em conseqncia de uma crise cardaca. Sabe-se, todavia, que o filho da princesa Leopoldina de Bragana sofria desde a mocidade de uma enfermidade mental e se achava recolhido ao Sanatrio de Tlln h vrios anos. A famlia do prncipe nega-se a dizer por que no anunciou antes a morte de Sua Alteza. Os amigos declaram que o extinto conservou at o ltimo momento a esperana de se ver eventualmente elevado ao Trono Imperial do Brasil. Desde que ele tentara se suicidar pela primeira vez, tinham se passado 41 anos atrs das grades de um manicmio. Aparentemente, seus tios nunca o visitaram. E quem ainda se lembrava? [pg. 290]

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Agradecimentos:
Antonio Aprgio Pereira Rodrigues, Bruno de Sequeira, Robert Daibert, Carlos Lessa, Carlos Milhono, Jean Menezes do Carmo, Ftima Argon, Eduardo Schnoor, Maria de Lourdes Parreiras Horta, Mnica Sayer, Murilo Cardoso de Castro, Regina Wanderley, Roberto Menezes, Ronaldo Foster Vidal, Stiro Nunes, Washington Dener S. Santos. [pg. 309]

2006 by Mary Del Priore Todos os direitos desta edio reservados Editora Objetiva Ltda. Rua Cosme Velho, 103 Rio de Janeiro RJ Cep: 22241-090 Tel.: (21) 2199-7824 Fax: (21) 2199-7825 www.objetiva.com.br Capa e projeto grfico Tecnopop [Marcelo Curvello] Imagem de capa Pedro Augusto de Saxe e Coburgo Museu Imperial/Iphan/Ministrio da Cultura Fotografias captulos I, II, III, IV, VI e VII Museu Imperial/Iphan/Ministrio da Cultura captulo V Marc Ferrez/Coleo Gilberto Ferrez/Acervo Instituto Moreira Salles captulo VIII Palcio de Coburgo: acervo da autora Preparao de texto Helena Carone Editorao eletrnica Abreus System Ltda. Impresso Markgraph

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ D375P Del Priore, Mary O prncipe maldito : traio e loucura na famlia imperial / Mary Del Priore. - Rio de Janeiro : Objetiva, 2007. 3IIp. ISBN 978-85-7302-867-6 I. Bragana, Pedro Augusto de Saxe e Coburgo, 1866-1934. 2. Pedro II, Imperador do Brasil, 1825-1891. 3. Brasil - Histria - Imprio, 1822-1889. 4. Brasil - Reis e governantes Sucesso. 5. Brasil - Reis e governantes - Sade mental. I. Ttulo. 07-2604 CDD: 981.04 CDU: 94(81) 1822/1889

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