You are on page 1of 19

Fsica de 2 de BachiIIerato

1
Hoy en da resulta evidente que los electrones son los constituyentes de la materia que en mayor medida sufren la accin
de una onda electromagntica. Su masa es dos mil veces menor que la de un protn al tiempo que el valor absoluto de su carga
es el mismo.
EIementos de fsica cuntica. Pg. 1
5 EIementos de fsica cuntica
A.1 A finales del siglo XX se consider que la utilizacin conjunta de la Teora
Atmicomolecular y la Teora Electromagntica proporciona una imagen completa de la
naturaleza. Segn estas teoras cuantos tipos distintos de entes es necesario suponer que
existen?
A comienzos del siglo XX el desarrollo de la Fsica causa un cambio radical en la concepcin de la
naturaleza. No se trata simplemente de la aparicin de nuevos modelos o teoras. Lo que se plantea es
una modificacin en la manera de entender los conceptos bsicos mediante los cuales se representa la
realidad.
El origen de estas transformaciones se encuentra en el estudio de las ondas electromagnticas. Podemos
distinguir dos vertientes:
1. A finales del siglo XX, la fsica, sustentada en el Teora Atomicomolecular y la Teora
Electromagntica, propugna la existencia de dos tipos de entes: las partculas que constituyen la
materia y las ondas electromagnticas. La partcula es entendida como una masa que ocupa un
espacio definido y puede poseer carga y momento dipolar magntico; se trata de un ente discreto
que puede entenderse tanto en reposo como en movimiento. La onda electromagntica es
entendida como la propagacin de una oscilacin del campo electromagntico; se trata de un ente
carente de masa, carga y momento dipolar, que no puede concebirse en reposo y del cual no se
puede decir que ocupa un espacio indefinido. El estudio de la interaccin entre las ondas
electromagnticas y las partculas cargadas que constituyen la materia da origen a la Teora
Cuntica, que cuestiona la concepcin de las partculas y las ondas electromagnticas como
entes distintos.
2. Desde los tiempos de Galileo, e incluso antes, el movimiento de cualquier ente se describe
mediante la pareja de magnitudes desplazamiento e intervalo de tiempo. En todo momento se
considera que ambas magnitudes son independientes entre s: el tiempo transcurre de la misma
manera para todos los entes del universo sin que en ello afecte como se desplacen por el espacio.
El estudio de la propagacin de las ondas electromagnticas da origen a la Teora de la
Relatividad, que cuestiona el carcter absoluto del transcurrir del tiempo y plantea que la
rapidez con la que un objeto avanza en el tiempo depende de la velocidad con la que se desplaza
por el espacio.
El inicio de la Teora Cuntica y de la Teora de la Relatividad es simultneo. Aun cuando existen
antecedentes, su punto de partida se puede establecer en dos trabajos que en 1905 public un joven
fsico llamado Albert Einstein. Posteriormente ambas teoras se desarrollaron en paralelo y el trabajo de
Einstein se centr ms en la Teora de la Relatividad. Nosotros comenzaremos estudiando en este tema
la Teora Cuantica y en el tema siguiente abordaremos la Teora de la Relatividad.
1 La interaccin entre ondas electromagnticas y materia.
Como ya hemos indicado, los problemas que se encuentran en el origen del desarrollo de la Teora
Cuntica estn relacionados con efectos que se producen cuando las ondas electromagnticas
interaccionan con las partculas cargadas que constituyen la materia, en concreto con sus electrones
1
.
Por su puesto, la Teora Electromagntica permite construir un modelo coherente para explicar la
interaccin entre ondas electromagnticas y materia, capaz de explicar perfectamente muchos
fenmenos. Lo que ocurre es que, como veremos, en casos concretos, este modelo es incapaz de
predecir determinados resultados cuantitativos cuya evidencia es irrefutable. Sin embargo, para centrar
la cuestin, comenzaremos considerando una situacin que la Teora Electromagntica justifica
perfectamente: la reflexin de la luz.
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 2
A.2 Utiliza la Teora Electromagntica para construir un modelo que explique la reflexin de
la luz en un espejo situado en el vaco. Supn que este fenmeno se debe a la interaccin
de la luz, como onda electromagntica, con los electrones del material que constituye la
superficie reflectante.
Una onda electromagntica consiste en la propagacin de una oscilacin del campo elctrico y del campo
magntico, de manera que cuando incide sobre un electrn, la oscilacin del campo elctrico hace que
el electrn vibre. Podemos considerar que se producen dos fenmenos simultneos:
1. El electrn entra en resonancia con la onda incidente, es decir, la vibracin del electrn est en
fase con la oscilacin del campo elctrico, produciendose una transferencia continua de energa
de la onda al electrn.
2. El electrn emite una onda electromagntica, ya que, al tratarse de un carga elctrica oscilante,
origina una oscilacin de campo elctrico, de manera que pierde energa de forma continua.
En todo momento, la frecuencia de vibracin del electrn es la misma que la frecuencia de la onda
incidente, de manera que sta coincide con la de la onda emitida. As podemos explicar que las
caractersticas espectrales de la luz reflejada son idnticas a las de la luz incidente.
Si el electrn se encontrara libre (no estuviera sometido a la accin de ningn tipo de interaccin), la
amplitud de vibracin del electrn solo dependera de la intensidad de la onda incidente y sta coincidira
con la intensidad de la onda emitida. Pero no es sta la situacin que estamos considerando (en cualquier
caso, no es frecuente encontrar en la naturaleza electrones libres). El electrn forma parte de la estructura
cristalina del material que constituye el espejo y, por tanto, est ligado a la misma por atracciones
elctricas. En esta situacin la amplitud de vibracin del electrn depender tanto de la intensidad de la
onda incidente como de las ligaduras a la que est sometido. Es posible que parte de la energa de
vibracin aportada a los electrones por la onda incidente, pase a la estructura cristalina y sea retenida
como energa interna. De esta manera se justifica que la intensidad de la luz reflejada no es la misma que
la intensidad de la luz incidente y que el espejo se calienta.
Empleando los instrumentos matemticos adecuados, la Teora Electromagntica permite justificar las
leyes de la reflexin y la refraccin. Tambin explica satisfactoriamente otros fenmenos pticos tales
como los relacionados con las propiedades de la luz polarizada. Estos resultados se obtuvieron poco
tiempo despus de que Maxwell propusiera su teora e indujeron a la mayora de los fsicos a pensar que
pronto toda la ptica acabara siendo una parte de la Teora Electromagntica.
Este pronstico no se cumpli. La Teora Electromagntica no consigui engullir la ptica. Su marcha
triunfal se detuvo cuando intento explicar la radiacin electromagntica que emite la materia al ser
calentada o excitada por la accin de la corriente elctrica. No poda justificar las caractersticas de los
espectros continuos de lquidos y slidos, ni las propiedades de los espectros de lneas de gases.
Las primeras ideas que sirvieron de base para el desarrollo de la Teora Cuntica fueron introducidas por
Max Planck al elaborar una teora para explicar los espectros continuos de emisin de lquidos y slidos
(la cuestin es conocida como el problema de la radiacin del cuerpo negro). Nosotros no abordamos
este tema debido a la dificultad del tratamiento matemtico que requiere su anlisis. Comenzaremos
estudiando otro fenmeno, cuyo descubrimiento entonces era reciente, que tambin presentaba
dificultades para ser explicado por la Teora Electromagntica: el efecto fotoelctrico. Como la Teora del
Fotn, mediante la que Einstein justifica el efecto fotoelctrico, est directamente inspirada por la
propuesta de Planck, este lapsus no dificulta la comprensin del proceso de construccin de la Teora
Cuntica que presentamos.
2 El efecto fotoelctrico. La teora del fotn.
El efecto fotoelctrico fue descubierto en 1887 por Hertz, durante la serie de experiencias mediante las
cuales puso de manifiesto la existencia de las ondas electromagnticas. Hertz utilizaba como detector
un trozo de cable curvado, en forma de espira abierta, cuyos extremos eran dos esferas muy prximas
entre s; de esta manera, cuando la onda afectaba al detector, inducia en l una corriente oscilante que
originaba descargas elctricas oscilantes entre sus extremos esfricos. Hertz se dio cuenta, de forma
"incidental, que cuando uno de los extremos esfricos de su detector era iluminado con luz ultravioleta,
se generaba una descarga continua; la luz ultravioleta actuaba como fuerza electromotriz y mantenia una
Fsica de 2 de BachiIIerato
2
Los electrones son cargas negativas. Su salto del ctodo al nodo es favorecido por un campo elctrico que se oriente en
sentido contrario al salto, es decir, del nodo hacia el ctodo. Como el sentido del campo siempre es hacia potenciales
decrecientes, es necesario que el potencial del nodo sea mayor que el del ctodo.
EIementos de fsica cuntica. Pg. 3
Figura 1 Montaje experimental para el estudio
del efecto fotoelctrico. La luz que incide en el
ctodo C arranca electrones que, si alcanza el
nodo A, originan una corriente en el circuito
exterior. Cuando el potencial del nodo es mayor
que el del ctodo se favorece el paso de
electrones, mientras que cuando el potencial del
nodo es menor que el del ctodo se dificulta el
paso de electrones.
corriente continua en el detector. La conclusin era evidente: la luz era capaz de extraer electrones de
un metal y conferirles cierta energa cintica.
Posteriormente el efecto fotoelctrico fue estudiado por Lenard en 1900. La figura 1 muestra un diagrama
esquemtico del dispositivo empleado. Cuando la luz incide sobre una superficie metlica limpia, el
ctodo C, se emiten electrones. Si alguno de ellos choca contra el nodo A, se detecta una corriente en
el circuito externo. El montaje permite establecer una diferencia de potencial entre el ctodo y el nodo
para favorecer o impedir el paso de electrones. Por conveniencia se adopta como potencial cero el del
ctodo. Con este criterio: (a) Si el potencial del nodo es positivo (mayor que el del ctodo) se favorece
el paso de electrones (b) Si el potencial del nodo es negativo (menor que el del ctodo) se dificulta el
paso de electrones
2
.
A.3 Aceptando que la luz es una onda electromagntica, explica qu ocurre, en el efecto
fotoelctrico, cuando la luz interacciona con los electrones del metal que constituye el
ctodo. Segn la explicacin construida de qu depende la energa cintica con la que son
emitidos los electrones?
La concepcin de la luz como una onda electromagntica permite justificar la existencia del efecto
fotoelctrico. Para ello podemos razonar de forma anloga a como procedimos para explicar la reflexin
de la luz. Cuando la onda electromagntica interacciona con un electrn del metal, la oscilacin del
campo elctrico hace que el electrn vibre. Pero en este caso, la energa de vibracin proporcionada al
electrn por la onda electromagntica es mayor que la energa que liga al electrn con la estructura
cristalina del metal del ctodo. As se puede entender que una onda electromagntica arranque
electrones de un metal.
Segn esta explicacin, la energa cintica con la que sale despedido el electrn debe depender de la
intensidad de la onda electromagntica que lo arranca. El problema que plantea el efecto fotoelctrico
consiste en que esta prediccin no se comprueba experimentalmente.
La grfica de la figura 3 muestra la intensidad de la corriente generada por efecto fotoelctrico, en funcin
del potencial V al que se encuentra el nodo (se establece como cero de potencial el del ctodo), para
dos valores distintos de la intensidad de la luz que incide sobre el ctodo. Cuando V es positivo, los
electrones son atrados por el nodo. Para un valor suficientemente grande de V, todos los electrones
emitidos llegan hasta el nodo y la intensidad de la corriente alcanza su mximo valor. Un aumento
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 4
(2)
(4)
(1)
(3)
Figura 2 ntensidad de la corriente i generada por
efecto fotoelctrico en funcin de la diferencia de
potencial V establecida entre el ctodo y el nodo para
dos valores diferentes de la intensidad de la luz que
incidente en el ctodo.
adicional de V no influye en la corriente. Lenard observ que la corriente mxima es proporcional a la
intensidad de la luz.
Cuando V es negativo, los electrones son repelidos por el nodo. Slo aquellos electrones que son
emitidos con una energa cintica E
c
mayor que oV, siendo e la carga del electrn, pueden alcanzar
entonces el nodo. En la grfica de la figura 3 se ve que si V es menor que -V
0
ningn electrn alcanza
el nodo, independientemente de cual sea la intensidad de la luz utilizada. Dicho potencial -V
0
se
denomina potencial de frenado y est relacionado con la energa cintica mxima de los electrones
emitidos por la expresin
El resultado experimental de que el potencial de frenado es independiente de la intensidad de la luz
incidente fue sorprendente. Contradice la prediccin de la teora ondulatoria, que antes hemos
adelantado, segn la cual la energa cintica con la que sale despedido el electrn debe depender de la
intensidad de la onda electromagntica que lo arranca.
En 1905 Einstein propuso que este resultado experimental puede entenderse si se aceptan dos hiptesis:
1. La energa luminosa no est distribuida continuamente en el espacio, sino cuantizada en
paquetes pequeos llamados fotones. Einstein consider que la energa de cada fotn es h<,
siendo < la frecuencia de la luz y h una constante que Planck haba introducido para explicar los
espectros continuos de slidos y lquidos incandescentes.
2. Un electrn emitido desde una superficie metlica expuesta a la luz recibe su energa de un solo
fotn. As, cuando se aumenta la intensidad de la luz de una frecuencia determinada, inciden ms
fotones sobre la superficie en una unidad de tiempo, pero la energa absorbida por cada electrn
resulta inalterada.
Si la energa necesaria para que se desprenda un fotn de la superficie de un metal es W, la energa
cintica mxima de los electrones emitidos ser
La magnitud W recibe el nombre de trabajo de extraccin y cabe suponer que su valor es distinto segn
el metal de que se trate. La ecuacin se conoce como ecuacin fotoelctrica de Einstein y a partir de ella
se predice que la intensidad del potencial de frenado aumenta linealmente con la frecuencia, siendo la
pendiente de la grfica h/o
Tambin queda clara la existencia de una frecuencia umbral, <

, por debajo de la cual no se produce


el efecto fotoelctrico, ya que los fotones no tienen suficiente energa como para extraer electrones del
metal; esta frecuencia umbral est relacionada con el trabajo de extraccin por la ecuacin
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 5
Figura 3 Grfica del potencial de frenado
en funcin de la frecuencia de la luz que
extrae los electrones obtenida por
Milikan. Se aprecia la dependencia lineal
entre ambas magnitudes as como la
existencia de una frecuencia umbral
(marcada con una flecha) tal como
predice la teora de Einstein
La ecuacin de Einstein fue una anticipacin atrevida porque en aquella poca no existan datos sobre
la relacin entre el potencial de frenado y la frecuencia. La comprobacin emprica de la teora de Einstein
era muy difcil.
Experimentos muy cuidadosos realizados por Millikan en 1914 y con ms detalle en 1916 demostraron
que la ecuacin de Einstein es correcta. La grfica de la figura 3 muestra la variacin del potencial de
frenado en funcin de la frecuencia de la luz que extrae los electrones, obtenida por Millikan diez aos
despus de la propuesta terica de Einstein. En ella que se pone de manifiesto la dependencia lineal del
potencial de frenado con la frecuencia y la existencia de una frecuencia umbral.
Los trabajos de Millikan permitieron determinar experimentalmente el valor de la constante de Plank, que
result coincidir por el propuesto por el propio Plank en un contexto completamente diferente.
A.4 La luz solar que llega a la Tierra tiene una intensidad de 1800 W/m
2
. Cuantos fotones
por metro cuadrado y por segundo representa esta radiacin? Suponer una longitud de onda
media para la luz solar de 550 nm.
Datos: h ~ 6.6310
-34
Sl; c ~ 310
8
m/s
Selectividad 1997
Solucin: Denotamos la intensidad de la luz por y la longitud de onda de la luz por 8. El
nmero de fotones que en la unidad de tiempo atraviesan la unidad de superficie es
A.5 El trabajo de extraccin para el sodio vale 3.6510
-1
J. Calcula la energa cintica
mxima de un electrn emitido por una superficie de sodio, cuando se ilumina con luz de
longitud de onda: (a) 4.110
-7
m y (b) 5.510
-7
m.
Datos: h ~ 6.6310
-34
Sl; c ~ 310
8
m/s
Solucin: Denotamos el trabajo de extraccin por W y la longitud de onda de la luz por
8. La energa cintica mxima con la que son arrancados los electrones es
Para (b) no se produce efecto fotoelctrico.
A.6 Con luz de longitud de onda 8 ~ 60010
-
m se ilumina un metal que tiene una funcin
de trabajo fotoelctrico de 2 oV. Halla: (a) La energa del fotn. (b) La energa cintica del
fotoelectrn de mayor energa. (c) El potencial de frenado.
Datos: h ~ 6.6310
-34
Sl; c ~ 310
8
m/s; o ~ 1.610
-1
C
Selectividad 1995
Solucin: Denotamos el trabajo de extraccin por W. (a) La energa del fotn es
(b) La energa cintica mxima con la que son emitidos los electrones es
Fsica de 2 de BachiIIerato
3
En la explicacin que Einstein propone para el efecto fotoelctrico solo se plantea el carcter discontinuo de la absorcin de
la luz, pero Plank, en su estudio de la radiacin del cuerpo negro, introduca tambin el carcter discontinuo de la emisin.
EIementos de fsica cuntica. Pg. 6
(c) El potencial de frenado es
A.7 Se desea construir una clula fotoelctrica que emita electrones con una energa
cintica de 3 oV, cuando incida sobre ella un haz de radiacin ultravioleta de longitud de
onda 300 nm. (a) Calcula la longitud de onda umbral del material a utilizar en la construccin
de la clula. (b) Qu ocurrir si se utiliza un material con una longitud de onda umbral
inferior a la calculada?
Datos: h ~ 6.6310
-34
Sl; c ~ 310
8
m/s; o ~ 1.610
-1
C
Selectividad 1999
Solucin: Consideramos que la energa cintica mxima con la que son emitidos los
electrones es . Denotamos por 8 la longitud de onda de la radiacin
ultravioleta. La longitud de onda umbral es
3 La problemtica de la Teora del Fotn
La Teora del Fotn introducida por Einstein para explicar el efecto fotoelctrico, contradice la concepcin
de la luz como onda propuesta por la Teora Electromagntica. El problema radica en que el concepto
de onda hace referencia a una realidad continua y las hiptesis de Einstein refutan dos aspectos de este
carcter continuo:
1. En una onda la energa debe distribuirse de forma continua, sin embargo la Teora del Fotn
propone para la luz una distribucin discontinua de la energa, similar a la distribucin discontinua
de la materia que plantea la Teora Atomicomolecular.
2. La emisin y absorcin de una onda debe ser un proceso continuo, por el contrario la Teora del
Fotn postula un mecanismo discontinuo para este proceso, al considerar que en la interaccin
entre la luz y los electrones cada electrn es afectado por un nico fotn
3
.
Por su puesto el problema no afectaba simplemente a la luz, sino que debe entenderse referido a todo
el espectro electromagntico. Rpidamente se comprob que la teora del fotn era necesaria para
explicar fenmenos en los que intervenan radiaciones electromagnticas (es evidente la conveniencia
de abandonar el trmino "onda electromagntica) de distintas regiones del espectro.
El problema planteado, en ningn momento se entendi como una reedicin de la contraposicin entre
modelo ondulatorio y modelo corpuscular. La perspectiva desde la que se abord fue otra muy distinta:
Tanto el concepto de onda como el de partcula son insuficientes para describir la naturaleza de las
radiaciones electromagnticas en general y de la luz en particular.
Si en su momento, el experimento de Young haba dejado claro que la luz no est constituida de
partculas, ahora, el efecto fotoelctrico mostraba que tampoco poda entenderse como una onda. Como
indicaba Einstein, existia la necesidad de obtener una teora sinttica de la radiacin electromagntica
que diera cuenta, a la vez, de su comportamiento ondulatorio y de su comportamiento corpuscular. Este
objetivo tard en ser alcanzado. Mientras, la teora del fotn, pese a la ambigedad conceptual que
entraaba, sigui su andadura, demostrando a cada paso su capacidad para explicar nuevos fenmenos.
A continuacin nos referiremos a dos de ellos. La produccin de rayos X y el efecto Compton.
Rayos X
En 1895, W. K. Rntgen, mientras estaba trabajando con un dispositivo para acelerar electrones mediante
diferencias de potencial elctrico, llamado tubo de rayos catdicos, descubri que ciertos "rayos"
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 7
Figura 4 Los rayos X encontraron aplicacin inmediatamente
despus de ser descubiertos. Como no todos los materiales son
igual de transparentes a los rayos X, si hacemos una "fotografa
de los rayos X que atraviesan un objeto (lo que hoy llamamos
radiografa) podemos obtener una imagen de su estructura
interna. (a) El primer objeto que se radiografi fue un bolso de
mujer que contena una llave y una polvera. (b) Esta radiografa
de una mano data de 1996, solo meses despus del
descubrimiento de Rngen.
Figura 5 (a) Diagrama esquemtico del experimento de Laue. El cristal acta como
una red tridimensional que difracta el haz de rayos X y produce un espectro o
distribucin regular de puntos, denominado diagrama de Laue, sobre una placa
fotogrfica. (b) Diagrama de difraccin moderno de Laue obtenido mediante un
cristal de diboruro de niobio con rayos X procedentes de un blanco de molibdeno.
procedentes del tubo podan atravesar materiales que eran opacos a la luz, activar una pantalla
fluorescente o impresionar una pelcula fotogrfica Estos rayos se originaban cuando los electrones
acelerados chocaban contra un objeto, o "blanco", colocado dentro del tubo, o contra el propio vidrio de
las paredes del tubo, y procedan del lugar donde se produca la colisin.
Rntgen no fue capaz de hacer desviar estos rayos en un campo magntico, como hubiese sido de
esperar si estuviesen compuesto por partculas cargadas, ni pudo observar difraccin o interferencia,
como sera lgico si fuesen ondas. Por consiguiente, les dio el misterioso nombre de rayos X. Rntgen
investig exhaustivamente estos rayos y encontr que todos los materiales eran transparentes en mayor
o menor grado por los mismos, y que el grado de transparencia decreca al aumentar la densidad del
material. Este hecho condujo a la aplicacin mdica de los rayos X apenas unos meses despus de que
Rntgen publicase sus primeros descubrimientos. Rntgen fue el primer cientfico que recibi el Premio
Nobel de Fsica en 1901.
Como la teora electromagntica predice que las cargas elctricas deben radiar ondas electromagnticas
cuando se aceleran (o deceleran), fue natural suponer que los rayos X eran ondas electromagnticas
producidas cuando los electrones deceleran al chocar contra el blanco. Si no se consegua detectar su
interferencia ni su difraccin era debido sencillamente a que su longitud de onda es muy pequea.
Algunos aos despus se observ un ligero ensanchamiento de un haz de rayos X despus de atravesar
rendijas de algunas micras de anchura. Se admiti que se trataba de difraccin, y entonces se estim que
la longitud de onda de los rayos X deba ser del orden de 0,1 nm. En 1912, M. Laue sugiri que, puesto
que las longitudes de onda de los rayos X eran del mismo orden de magnitud que el espaciado de los
tomos en un cristal, la disposicin regular de los tomos en una red cristalina poda actuar como una
red de difraccin tridimensional para los rayos X.
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 8
(5)
Animados por esta sugerencia, W. Friedrich y P. Knipping hicieron pasar un haz de rayos X a travs de
un cristal detrs del cual colocaron una placa fotogrfica. Adems del haz central, observaron una
distribucin regular de puntos. Mediante un anlisis de las posiciones de los puntos, fueron capaces de
calcular que su haz de rayos X tena longitudes de onda entre 0,01 y 0,05 nm aproximadamente. De esta
menara se obtuvo evidencia experimental de dos importantes hiptesis. Se comprob simultneamente
que los rayos X son radiacin electromagntica y que los tomos de un cristal estn dispuestos siguiendo
una distribucin espacial regular.
La produccin de rayos X tena una peculiaridad que slo poda ser explicada con la teora del fotn de
Einstein. La radiacin obtenida presentaba un espectro continuo, con picos caractersticos del material
de que se tratara, pero con un tope mximo, <
MAX
, para la frecuencia -un mnimo, 8
mln
, para la longitud de
onda- que dependa de la energa cintica de los electrones incidentes, es decir, de la diferencia de
potencial, )V, aplicada para acelerarlos. La justificacin cuantitativa del valor mximo de la frecuencia,
nicamente fue posible con ayuda del concepto de fotn introducido por Einstein.
La produccin de rayos X puede comprenderse, en primera aproximacin, como un efecto inverso del
fotoelctrico: en vez de liberarse electrones como fotones incidentes, son los electrones los que inciden
liberando fotones.
Al frenarse los electrones, su energa cintica es emitida en forma de un fotn. La energa mxima que
podrn adquirir los fotones emitidos, <

habr de coincidir con la energa cintica de los electrones


incidentes, aunque, naturalmente, no todos los fotones emitidos poseern dicha energa mxima, pues
antes de que se produzca la emisin del fotn, el electrn puede haber perdido parte de su energa en
otros procesos. Se produce as un espectro continuo, aunque con un valor mximo de la frecuencia bien
definido, que puede calcularse aplicando el concepto del fotn de Einstein
Esta expresin es susceptible de una muy simple contrastacin experimental y se ha visto que predice
correctamente la frecuencia mxima. Por otra parte, proporciona un nuevo mtodo para determinar el
valor de la constante .
A.8 En un tubo de rayos X la diferencia de potencial es de 40 kV. Determina: (a) La energa
cintica de los electrones. (b) La frecuencia mxima del espectro de rayos X y su longitud
de onda mnima.
Datos: o ~ 1.610
-1
C; h ~ 6.6310
-34
Js; c ~ 310
8
m/s
Solucin: (a) Denotamos la diferencia de potencial por )V. La energa cintica mxima
de los electrones es
(b) La frecuencia mxima y la longitud de onda mnima son respectivamente
3.1 Efecto Compton
El efecto Compton, denominado as por haber sido descubierto en 1923 por A. H. Compton, se produce
cuando un haz de rayos X se desva al atravesar un objeto (por ejemplo, una fina lmina de calcita). En
esta situacin se observa que la frecuencia con la que emergen los rayos X desviados es menor que la
frecuencia de los rayos X incidentes.
El cambio de frecuencia que experimentan los rayos X al desviarse es inexplicable si se conciben como
una onda. Sin embargo, este hecho tiene una justificacin inmediata si se interpreta, en el contexto de
la Teora del Fotn, como consecuencia del choque de los fotones incidentes contra los electrones del
objeto. Cuando un fotn choca con un electrn, el electrn gana energa mientras que el fotn la pierde,
de aqu la disminucin de frecuencia. Un tratamiento cuantitativo, aplicando los principios de conservacin
de la energa y de la cantidad de movimiento, da cuenta perfectamente de los resultados experimentales.
Fsica de 2 de BachiIIerato
4
La bsqueda de regularidades en los espectros de emisin recuerda otros trabajos similares, tales como la bsqueda de
relacin entre los perodos y los radios de las rbitas planetarias; o la ordenacin de los elementos por Mendeleeff y sus
predecesores; o la actual bsqueda de criterios de clasificacin para el gran nmero de "partculas elementales hoy conocidas
a las que nos referiremos en el tema siguiente.
EIementos de fsica cuntica. Pg. 9
(6)
A.9 Cuando un haz de rayos X de 0.05 nm incide sobre una fina lmina de carbono, se
aprecia que la longitud de onda de la radiacin dispersada es 0.33 pm mayor que la longitud
de onda que la radiacin incidente. Explica qu ocurre.
Datos: o ~ 1.610
-1
C; h ~ 6.6310
-34
Js; c ~ 310
8
m/s
Solucin: Denotamos la longitud de onda inicial por 8
l
y el incremento de longitud de
onda por )8 ()8 ~ 8
l
- 8
l
). Los electrones afectados por los rayos X adquirirn una
energa
A.10 Por qu los rayos ultravioletas (invisibles) al incidir sobre una pantalla fluorescente
se transforman en azules y verdes?
Selectividad 1995
4 Espectros atmicos y modelo de Bohr.
En el tema de ptica estudiamos las dos caractersticas ms relevantes de los espectros de emisin de
gases incandescentes:
1. Son discontinuos, es decir, estn constituidos por un conjunto de rayas o lneas de emisin (no
todas ellas en la zona visible del espectro).
2. Las lneas emitidas dependen exclusivamente de la composicin qumica de la sustancia de que
se trate.
Por otra parte, cuando una sustancia gaseosa se ilumina, solo es capaz de absorber las frecuencias que
emite cuando est incandescente.
Como ya hemos indicado anteriormente, la Teora Electromagntica fue incapaz de explicar los espectros
discretos de los gases. En este apartado vamos a estudiar en detalle esta cuestin. Veremos que la
Teora del Fotn consigue resolver el problema, pero para ello tiene que postular un modelo de tomo
en el que se imponen restricciones al movimiento de los electrones que no pueden ser justificadas por
los principios de la dinmica. De esta manera la crisis deja de estar circunscrita a la Teoria
Electromagntica para afectar a la Fsica en su totalidad.
4.1 Busca de regularidades en los espectros: series espectrales
El primer objetivo que se plantearon los cientficos fue intentar encontrar algn tipo de regularidad en las
rayas que constituan el espectro de cada elemento. El problema resultaba de una gran complejidad, dado
el elevado nmero de rayas observadas, que adems aumentaba continuamente gracias al
perfeccionamiento de las tcnicas de deteccin. No obstante, el descubrimiento de estas regularidades
se consideraba esencial para facilitar el establecimiento de algn mecanismo fsico que explicara el
proceso de emisin y absorcin de radiacin por los elementos
4
.
Un primer paso importante en este sentido fue dado en 1885 por el cientfico suizo J. J. Balmer (1825-98),
quien encontr una relacin emprica que ligaba las longitudes de onda de las lneas de emisin del
hidrgeno. Se conocan en aquella poca cuatro lneas en la zona visible del espectro denominadas alfa,
beta, gamma y delta, cuyas longitudes haban sido medidas por Angstrom con gran precisin. Balmer
encontr que los valores se ajustaban a una frmula que podemos escribir en lenguaje moderno del
siguiente modo:
Fsica de 2 de BachiIIerato
5
Antes del establecimiento del Sistema nternacional del unidades el fentmetro se llamaba ferm, en honor al fsico italiano
Enrico Fermi. En muchos libros sigue emplendose esta denominacin.
EIementos de fsica cuntica. Pg. 10
(7)
donde R
H
, era una constante, idntica para todas las rayas, y n tomaba los valores 3, 4, 5, 6 para las
cuatro rayas conocidas.
Aunque Balmer no sugera ninguna explicacin fsica para su frmula, los valores calculados se ajustaban
tan bien a los experimentales que no dud en que podra utilizarse para predecir nuevas rayas hasta
entonces no descubiertas. De hecho, poco despus fue detectada, en el espectro de emisin de las
estrellas, una quinta lnea correspondiente al valor n ~ 7 de la frmula de Balmer. Esta frmula resultaba
as plenamente justificada. Balmer concibi incluso la existencia de otras series en las que el primer
trmino, en vez de ser 1/2
2
. fuera 1/1
2
, 1/3
2
, 1/4
2
,... Todas estas posibilidades pueden resumirse en una
nica expresin:
donde n
l
es el nmero caracterstico de la serie y n
l
puede tomar valores enteros superiores a n
l
. Y,
efectivamente, al aumentar la precisin de las tcnicas experimentales, fueron descubrindose las
distintas series espectrales, desde n
l
~ 1 hasta n
l
~ 5, en nuevas zonas del espectro.
Por otra parte, la frmula de Balmer inspir frmulas semejantes para la descripcin de los espectros de
otros elementos y permiti que se concibiera la posibilidad de un mecanismo fsico responsable del
indudable orden encontrado.
Este mecanismo deba estar ligado, sin duda alguna, a la estructura interna de los tomos, y de este
modo los espectros discontinuos se convirtieron en uno de los problemas clave que impulsaron la
investigacin de la estructura atmica y uno de los principales datos cuantitativos de los que dicha
estructura deba dar cuenta.
4.2 Espectros y estructura atmica
Se hicieron muchos intentos para construir un modelo de tomo que justificara las regularidades
encontradas en los espectros de emisin. El ms popular, debido a J. J. Thomson, consideraba diversas
distribuciones de electrones, embebidos en una cierta clase de fluido que, contena la mayor parte de la
masa del tomo y posea una carga positiva suficiente para hacer que el tomo fuese elctricamente
neutro. Como la teora electromagntica clsica predeca que una carga que oscila debera radiar luz de
la misma frecuencia que su movimiento, Thomson buscaba configuraciones de electrones que fuesen
estables y tuviesen modos de vibracin con frecuencias iguales a las del espectro del tomo. Una
dificultad existente en este modelo, y en todos los similares, consista en que las fuerzas elctricas por
si solas no pueden producir una situacin de equilibrio estable. Adems ,Thomson no fue capaz de
encontrar una configuracin de electrones que predijese, para cualquier tomo, las frecuencias
observadas.
El modelo de Thomson fue descartado despus de una serie de experimentos realizados en 1911 por
Geiger y Marsden, bajo la supervisin de Rutherford. En ellos partculas alfa procedentes del elemento
radiactivo radio fueron dispersadas por los tomos de una hoja de oro. Rutherford demostr que el
nmero de partculas alfa dispersadas con ngulos grandes no poda ser justificado por un tomo en el
que la carga positiva se distribuyese por todo su volumen atmico (cuyo dimetro conocido era del orden
de 10
-1
nm), sino que exiga que la carga positiva y la mayor parte de la masa del tomo estuviese
concentrada en una regin muy pequea, ahora denominada ncleo, cuyo dimetro es del orden
de 10
-6
nm. Esta cantidad, muy empleada en fsica de partculas, recibe actualmente el nombre de
fentmetro
5
, denotada fm, de manera que 1 fm = 10
-15
m.
Niels Bohr, que trabajaba en el laboratorio de Rutherford en aquella poca, propuso un modelo de tomo
de hidrgeno que combinaba los trabajos de Planck, Einstein y Rutherford, y que tuvo xito al predecir
las regularidades observadas en los espectros. Bohr supuso que el electrn del tomo de hidrgeno se
mova bajo la influencia de la atraccin coulombiana del ncleo positivo, de acuerdo con las leyes de la
mecnica clsica, de forma similar a como sucede en el caso del movimiento de los planetas alrededor
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 11
(8)
Figura 6 Estabilidad dinmica del
modelo de Bohr. El electrn de carga -e
se mueve en una rbita circular de radio
r al rededor de la carga nuclear +Ze. La
fuerza elctrica atractiva kZe
2
/r
2
proporciona la fuerza centrpeta
necesaria para mantener al electrn en
su rbita. Sin embargo este modelo de
tomo no es estable desde el punto de
vista electromagntico.
(9)
del Sol. Para mayor sencillez escogi una rbita circular y considero que la fuerza atractiva de Coulomb
le proporcionaba al electrn la necesaria fuerza centripeta.
Este modelo de tomo, as formulado, es estable desde el punto de vista mecnico, pero no es estable
desde el punto de vista electromagntico. Un movimiento circular es perfectamente asimilable a una
oscilacin, de manera que el electrn en rbita al rededor del ncleo debe emitir una onda
electromagntica de una frecuencia igual a la de su movimiento. El resultado sera que el electrn ira
perdiendo energa hasta que cayera sobre el ncleo.
Bohr "resolvi" esta dificultad modificando las leyes del electromagnetismo mediante la introduccin de
dos postulados:
1. Primero consider que el electrn puede moverse en ciertas rbitas sin radiar energa. A estas
rbitas estables en las que la energa permanece constante las llam estados estacionarios del
tomo. As, el tomo radia slo cuando, de una forma u otra, realiza una transicin de un estado
estacionario a otro.
2. En segundo lugar supuso que la frecuencia de la radiacin emitida est relacionada con las
energas asociadas a los estados estacionarios entre los que se produce la transicin segn lo
establecido por la Teora del Fotn. Consider que cuando un electrn pasa de un estado
estacionario de energa E
i
a otro de energa E
f
, el tomo emite un fotn cuya energa corresponda
exactamente a la variacin de energa que sufra el electrn
Como se puede estudiar en el Anexo , la formula de Rydberg se deduce de los dos postulados anteriores
si se admite que los radios de las rbitas estables son proporcionales a los cuadrados de nmeros
enteros. Bohr busc una condicin cuntica para los radios de las rbitas estables que condujese a esta
relacin. Despus de muchos intentos, vio que se podan obtener resultados correctos si estableca un
tercer postulado
3. En una rbita estable la cantidad de movimiento angular del electrn es igual a un nmero
entero multiplicado por la constante de Planck dividida por 2B (a la constante de Planck dividida
por 2B se le llama constante de Planck barrada y se representa S). Como en una rbita circular la
cantidad de movimiento vale mvr esta condicin de cuantificacin se expresa
Bohr, con sus dos primeros postulados, se aleja de la Teora Electromagntica siguiendo el camino
abierto por la Teora del Fotn. Pero en su tercer postulado va mucho ms lejos. Establece una restriccin
al movimiento del electrn que no puede justificarse de ninguna manera con los Principios de la Dinmica.
As se hizo evidente que no solo era necesaria una nueva teora de la radiacin, tambin era necesaria
una nueva mecnica.
Fsica de 2 de BachiIIerato
6
Esta misma presuposicin fue la que indujo a Maxwell a considerar que un campo elctrico oscilante deba crear un campo
magntico oscilante, a partir de la evidencia de que un campo magntico oscilante creaba un campo elctrico oscilante.
EIementos de fsica cuntica. Pg. 12
Figura 7 La cuantizacin de la cantidad de
movimiento angular introducida por Bohr en su
tercer postulado se deduce de la hiptesis de De
Broglie si se supone que la onda del electrn
debe ser una onda circular estacionaria.
(10)
(11)
(12)
A.11 Explica que suceder si un tomo de hidrgeno en su estado fundamental absorbe un
fotn de energa: (a) 16.4310
-19
J; (b) 21.910
-19
J; (c) 17.010
-19
J. Determina la longitud
de onda de la luz emitida cuando el tomo vuelva a su estado fundamental (en los casos en
que sea posible.
Datos: Los primeros niveles energticos del tomo de hidrgeno son E
1
= -21.8610
-19
J; E
2
= -5.4310
-19
J; E
3
= -2.4210
-19
J
5 De Broglie y la difraccin de electrones
En 1924, un estudiante francs, Louis de Broglie, sugiri en su disertacin de Licenciatura que los
electrones podan tener propiedades ondulatorias. Su razonamiento se bas en presuponer que el
comportamiento de la naturaleza siempre debe ser simtrico
6
. El hecho que la luz presentara propiedades
tanto ondulatorias como corpusculares, le indujo a suponer que quizs la materia -especialmente los
electrones- pudieran tener tambin caractersticas ondulatorias y corpusculares. Esta sugerencia fue
altamente especulativa, porque en esa poca no haba ninguna prueba de que los electrones tuviesen
algn aspecto ondulatorio, pero basndose en ella se poda justificar de forma muy sencilla la
cuantizacin de la cantidad de movimiento angular utilizada por Bhor en su modelo atmico.
De Broglie supuso que la longitud de onda de una partcula estaba relacionada con su cantidad de
movimiento lineal de la misma manera que ambas magnitudes se relacionan en el caso del fotn. Cuando
en el tema siguiente estudiemos la Teora de la Relatividad, deduciremos que la energa E de un objeto
de masa m y cantidad de movimiento p queda determinada por la expresin
Si tenemos en cuenta que el fotn carece de masa, resulta que la energa y la cantidad de movimiento
lineal de un fotn estn ligadas por la frmula E ~ pc. Por otra parte, el mismo Einstein haba establecido
en su Tteora del Fotn que la energa de esta partcula se relaciona con su frecuencia por la ecuacin
E ~ h<. Combinando ambos resultados obtenemos que la relacin entre la longitud de onda y la cantidad
de movimiento de un fotn es
Suponiendo que esta frmula sea aplicable al electrn, la condicin de cuantificacin de la cantidad de
movimiento angular de Bhor se deduce de considerar que, cuando el electrn est ligado al tomo, slo
son posibles las ondas estacionarias. Para que la onda del electrn sea estacionaria se debe cumplir que
la longitud de su rbita, 2Br, sea mltiplo entero de su longitud de onda
Hoy en da se considera que las ecuaciones que propuso De Broglie se aplican a toda la materia. Sin
embargo, en el caso de objetos macroscpicos, las longitudes de onda calculadas con la ecuacin (11)
son tan pequeas que no es posible observar ni interferencia ni difraccin. No ocurre lo mismo en el caso
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 13
Figura 8 Figura de difraccin producida por (a) rayos X y (b) electrones incidentes
sobre un blanco que es una hoja de aluminio y (c) neutrones que inciden sobre un
plano de cobre policristalino. Observese la semejanza de los diagramas
producidos.
Figura 9 Diagrama de difraccin
interferencia producido por
electrones en un sistema de
doble rendija.
de electrones de baja energa. Si realizamos el clculo pertinente podemos ver que electrones con
energas del orden de decenas de eV tienen longitudes de onda del orden de nanmetros. Este es
precisamente el orden de magnitud del tamao de los tomos y del espaciado de los tomos en un cristal.
As, cuando inciden sobre un cristal electrones de baja energa, se difractan de forma totalmente
semejante a como lo hacen los rayos X de la misma longitud de onda
A.12 Calcula la longitud de onda de los siguientes objetos e indica si crees que pueden
llegar a ser detectados fenmenos de difraccin e interferencia: (a) La Tierra en su rotacin
al rededor del Sol. (b) Un guijarro de 10 g lanzado a 1 m/s. (c) Un electrn cuya energa
cintica es de 10 eV.
Datos: masa de la Tierra = 610
24
kg; velocidad orbital de la Tierra = 310
4
m/s;
masa del electrn = 9.110
-31
kg; e = 1.610
-19
C; h = 6.6310
-34
Js
La primera evidencia experimental del carcter ondulatorio de los electrones fue obtenida de forma
accidental en 1927 por C. J. Davisson y L. H. Gerner cuando estaban estudiando la dispersin de
electrones en un blanco de nquel. Despus de calentar el blanco para eliminar un recubrimiento de xido
que se haba acumulado durante una interrupcin accidental del sistema de vaco, Davisson y Gerner
encontraron que la intensidad de los electrones dispersados presentaba mximos y mnimos en funcin
del ngulo de dispersin. El blanco haba cristalizado al ser calentado y, por accidente, haban observado
la difraccin de los electrones. Su mrito fue darse cuenta de la trascendencia que tena lo que haba
ocurrido. Entonces prepararon un blanco compuesto por un slo cristal de nquel y estudiaron
exhaustivamente este fenmeno. Como el espaciado entre los tomos del cristal era conocido, variando
la energa de los electrones pudieron comprobar que las distribuciones de mximos y mnimos eran las
que correspondan en cada caso a la longitud de onda predicha por la hiptesis de De Broglie.
En el mismo ao, G. P. Thompson (hijo de J. J. Thompson) observ tambin la difraccin de electrones
a travs de hojas delgadas de metal. Una hoja de metal est compuesta por cristales diminutos
orientados al azar. El diagrama de difraccin resultante es un conjunto de circunferencias concntricas.
Desde que Thompson realizara su experimento se ha observado la difraccin correspondiente a
neutrones, protones y otras partculas. Como se aprecia en la figura 8 no existe ninguna diferencia
respecto a los diagramas de difraccin de rayos X. Tambin se han obtenido diagramas de difraccin
combinada con interferencia para electrones que se les ha hecho pasar por un dispositivo de doble
rendija. En la figura 9 puedes apreciar que el diagrama es idntico al que se obtiene con un lser.
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 14
Figura 10 Microscopio electrnico. Los
electrones procedentes de un filamento
caliente (caon de electrones) son
acelerados por una gran diferencia de
potencial. El haz de electrones se hace
paralelo mediante campos magnticos
que funcionan como una lente ptica.
Los electrones inciden sobre un blanco
muy delgado y luego se enfocan
mediante una segunda lente magntica
equivalente a la lente objetivo de un
microscopio ordinario. La tercera lente
magntica juega el papel de ocular.
Proyecta el haz de electrones sobre una
pantalla fluorescente donde se realiza la
observacin de la imagen.
Fi gura 11 La pr i mer a
interpretacin que De Broglie
propuso de su hiptesis era la de
considerar que la partcula tena
"asociada una onda que
"pilotaba su comportamiento
ondulatorio.
Poco despus de que se observaran las propiedades ondulatorias del electrn, se sugiri que poda
utilizarse estos para "ver objetos pequeos. El poder de resolucin de un microscopio ptico esta limitado
por la longitud de onda de la radiacin empleada, que en el caso de la luz es de 200 a 300 nm. Un haz
de electrones, en cambio, puede obtenerse con una longitud de onda del orden de 10
-3
nm. Los primeros
microscopios electrnicos fueron construidos en la dcada de 1930. En la actualidad el microscopio
electrnico es una importante herramienta de investigacin.
En la figura 10 pueden verse las caractersticas esenciales de un microscopio electrnico. El haz de
electrones se hace paralelo y se enfoca mediante electroimanes especialmente diseados que funcionan
como lentes. La muestra que acta como blanco debe ser muy delgada para que el haz trasmitido no se
frene ni se disperse demasiado. La imagen final se proyecta sobre una pantalla fluorescente o una
pelcula. Diversos tipos de distorsiones que resultan de problemas de enfoque con las lentes magnticas
limitan el poder de resolucin a algunas dcimas de nanmetro, valor que es aproximadamente 1000
veces mejor que el que se obtiene con luz visible.
5.1 nterpretacin de las ondas broglianas
Una primera interpretacin de las ondas de las partculas, propuesta por el mismo De Broglie,
consideraba la relacin existente entre la partcula y la onda de forma similar a lo que ocurre con esas
planchas que, situadas en la cresta de una ola, son arrastradas por sta. El electrn, o la partcula de que
se trate, sera, segn esto, conducido, o "pilotado" por su onda. De aqu el nombre de "onda piloto" que
se le dio a las ondas de De Broglie y que todava se utiliza en algunos textos.
Evidentemente existen diferencias notables entre lo que ocurre en el caso del electrn y su onda asociada
y en el caso de la plancha sobre la ola: el electrn est indisolublemente ligado a su onda y no puede
abandonarla en ningn momento. Por otra parte, la longitud de la onda disminuye a medida que la
velocidad aumenta, como si el electrn "absorbiera" parte de su onda. Pero los principales inconvenientes
de esta imagen estriban en la imposibilidad de responder a cuestiones clave, como son la forma en que
dicha onda es engendrada, o qu ocurre con ella durante la interaccin del electrn con un obstculo.
Estas dificultades llevaron al propio De Broglie a sustituir su interpretacin original por otra que reduca
el aspecto corpuscular de la partcula a un efecto puramente ondulatorio. Consideraba al electrn como
un "paquete de ondas" consistente en un nmero reducido de ondas de escasa longitud, lo que le
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 15
Figura 12 Otra interpretacin
propuesta por De Broglie
consista en imaginar que la
partcula era un paquete de
ondas muy comprimido.
confera las propiedades que se consideran corpusculares, sin dejar de ser, sin embargo, un conjunto de
ondas.
Esta era una tesis sugestiva, puesto que eliminaba la dualidad onda-corpsculo, reducindola a un solo
aspecto: el ondulatorio. Sin embargo, tambin fue preciso abandonar esta hiptesis, puesto que los
clculos muestran claramente que un "paquete de ondas", por muy compacto que sea, se difunde
rpidamente por el espacio, desapareciendo cualquier posible comportamiento corpuscular con l
asociado.
Otra forma de interpretar la onda de una partcula, eliminando la dualidad, sera suponer que los
electrones son simples corpsculos y que su comportamiento ondulatorio aparece como consecuencia
de interacciones aleatorias entre ellos cuando su nmero es elevado. Segn esto, la difraccin observada
al hacer pasar los electrones por una fina lmina metlica no debera presentarse al trabajar con un
reducido nmero de electrones.
Pero el experimento muestra, contrariamente, que no es necesario gran nmero de electrones para que
aparezca la figura de difraccin sobre la placa fotogrfica: un dbil haz de electrones produce el mismo
efecto, si se prolonga la exposicin suficiente tiempo, lo que prueba que la difraccin, y por tanto el
carcter ondulatorio, es consustancial a cada electrn individual y no es un efecto de la presencia de gran
nmero de ellos.
Todos los intentos de reducir la complejidad onda-corpsculo a un solo aspecto -onda o corpsculo- han
fracasado. De esta manera se abre una nueva perspectiva respecto a que conceptos emplear para
representar la naturaleza. La fsica clsica supona que existan dos tipos de entes, las partculas y las
ondas. La fsica moderna debe renunciar a concebir la partcula y la onda como dos realidades diferentes,
y tiene que intentar entenderlas como dos aspectos complementarios de una nica realidad, mucho ms
compleja y fascinante de lo que antes nos imaginbamos. Esto es lo que, en definitiva, expresa la
ecuacin de De Broglie al relacionar, para cualquier entidad fsica, la magnitud ondulatoria longitud de
onda y la corpuscular cantidad de movimiento lineal.
Un electrn o un fotn se nos presentan "como onda o "como partcula dependiendo de que sea lo que
de ellos estamos observando, es decir, dependiendo del experimento que hagamos con ellos, de las
manipulaciones a los que los sometamos. Pero nunca un fotn se comportar, en un mismo experimento,
como onda y como partcula al mismo tiempo. Y lo mismo podemos decir del electrn y el resto de las
partculas. De alguna manera la naturaleza nos responde de una forma u otra segn la pregunta que le
hagamos, pero nunca se contradice.
6 Relaciones de indeterminacin de Heisemberg
La hiptesis de De Broglie, al establecer la indisoluble relacin entre aspecto corpuscular y ondulatorio
para todos los objetos fsicos, invalida la descripcin clsica del movimiento y exige nuevos conceptos
y nuevos principios, es decir, una nueva mecnica. Esta nueva mecnica recibe el nombre de mecnica
cuntica y uno de sus postulados es el Principio de ndeterminacin de Heisemberg.
Podemos entender la necesidad de introducirlo analizando la difraccin de los electrones desde el punto
de vista corpuscular. Que un electrn se difracte al pasar por una rendija quiere decir que, tras atravesar
la rendija, su direccin puede ser cualquiera. Si lanzamos muchos electrones a la vez, estamos en
condiciones de predecir como se van a distribuir en conjunto, pero si lanzamos electrones de uno en uno,
no sabemos donde llegar cada electrn. No nos queda ms remedio que admitir que no podemos ser
capaces de predecir el movimiento del electrn despus de traspasar la rendija.
Pero esta conclusin es difcilmente conciliable con la mecnica clsica. Las leyes de Newton, o en su
defecto las de la Relatividad Especial o General de Einstein, nos permiten establecer cual ser la
trayectoria que seguir una partcula si conocemos su posicin inicial, su velocidad inicial y tenemos
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 16
(13)
(14)
suficiente informacin acerca de sus propiedades (masa, carga...) y de las interacciones a las que est
sometida. Heisemberg solo encontr una salida. Su principio de indeterminacin.
No podemos considerar que una partcula, en un instante dado, tiene una posicin definida
(determinada) y una velocidad definida (determinada). Si en un instante dado una partcula
tiene una posicin definida, su velocidad puede ser cualquiera. Y si tiene una velocidad
definida, su posicin puede ser cualquiera. En general, cuanto ms definido este el valor de
una de estas dos magnitudes, ms indefinido estar el valor de la otra.
Puede parecernos una locura (si no estamos ya curados de espanto) tener que admitir este postulado,
pero si lo hacemos, y volvemos a analizar la difraccin de electrones, comprobaremos su capacidad
explicativa. Qu estamos haciendo con el electrn cuando le "obligamos a pasar por una rendija?
Estamos definiendo (determinando) su posicin. Por lo tanto estamos indefiniendo (indeterminado) su
velocidad. Cuanto ms pequea sea la rendija, ms definida estar la posicin del electrn y ms
indefinida estar su velocidad. La difraccin de electrones al atravesar una rendija suficientemente
pequea, la podemos entender como una consecuencia de la gran indefinicin de su velocidad asociada
a la gran definicin de su posicin.
Heisemberg propuso una relacin entre la indefinicin de la posicin y la indefinicin de la velocidad,
formulada en trminos de la magnitud cantidad de movimiento. Si ()x,),,)z) representa la indefinicin
de la posicin de la partcula y ()p
x
,)p
,
,)p
z
) la indefinicin de su cantidad de movimiento , se satisface
Por su puesto, es inmediato comprobar que si las relaciones de indeterminacin de Heisemberg se
aplican en un contexto macroscpico no introducen modificaciones prcticas con respecto a las
predicciones de la fsica clsica.
A.13 Considera un grano de polvo (de 10
-6
m de dimetro) que pese 10
-6
kg y avance a una
velocidad de 1.00 0.01 m/s. Cual sera la indeterminacin en la posicin? Determina
igualmente la imprecisin en la posicin de un electrn (cuyo tamao convencional se puede
considerar 10
-18
m) que avance con la misma velocidad. Qu importancia tendr dicha
imprecisin respecto al tamao de ambos?
Datos: masa del electrn = 9.110
-31
kg; h = 6.6310
-34
Js
Comprender correctamente el principio de indeterminacin supone no caer en el error de atribuir la
indefinicin propuesta a posibles faltas de precisin de los instrumentos y tcnicas utilizados,
subsanables, por tanto, con un perfeccionamiento de los mismos. La indeterminacin es de origen mucho
ms profundo y hace referencia a la propia naturaleza de la materia. Se trata de una indeterminacin
esencial e irreductible.
Otro error posible consiste en ver en dicha indeterminacin un lmite impuesto por la naturaleza a la
posibilidad de conocerla. Detrs de esta idea persiste la imagen errnea de un electrn exclusivamente
corpuscular "que no podemos saber dnde se encuentra". Sin embargo, el principio de indeterminacin
no es un lmite al conocimiento, sino expresin de una nueva forma de concebir la realidad: el electrn
no es ese objeto puntual que creamos -nos informa-, sino algo mucho ms complejo.
A.14 Comenta la siguiente afirmacin sealando hasta que punto puede considerarse
correcta o incorrecta: "La indeterminacin es consecuencia del mismo proceso de medida
que, como toda interaccin, perturba aquello que observa. As, para ver un electrn hay que
iluminarlo, y al hacerlo se le comunica energa alterando su estado y modificando su
posicin. Por tanto la indeterminacin aparece indisociablemente unida a la observacin.
Si el principio de incertidumbre establece lmites a la precisin con que puede determinarse la velocidad
y la posicin de un objeto, cabe suponer que dicha imprecisin reaparecer en la determinacin de otras
magnitudes ligadas con stas, tales como la energa y el tiempo. Efectivamente, el principio de
Heinsenberg establece tambin que si un sistema de energa E posee un tiempo caracterstico de
evolucin J, la indefinicin de su energa, )E, y la indefinicin de su tiempo caracterstico de evolucin,
)J, estn ligadas por
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 17
7 La funcin de ondas y su interpretacin probabilstica
La hiptesis de De Broglie y el principio de Heisemberg dejan claro que debemos renunciar a imaginarnos
la realidad formada por partculas cuya posicin y velocidad puedan ser conocidas y cuya trayectoria
pueda ser predicha. Pero entonces, qu tipo de conocimiento es posible llegar a tener de la naturaleza?
Un sencillo experimento mental puede hacernos ver que solo podemos aspirar a una descripcin
probabilstica de los fenmenos naturales. maginemos que disponemos de dos filtros polarizadores cuyos
ejes de transmisin forman un ngulo de 45. Si tras atravesar el primer polarizador un haz de luz posee
una intensidad
0
, tras atravesar el segundo polarizador la intensidad del haz de luz es =
0
cos
2
45=
0
/2.
En definitiva, al atravesar el segundo polarizador la intensidad de luz se reduce a la mitad. Nadie dira que
la anterior es una prediccin probabilstica, y sin embargo lo es. Consideremos que la intensidad de luz
se reduce tanto que el primer polarizador solo es atravesado por un fotn. Qu prediccin podemos
hacer ahora? Lo nico que estamos en condiciones de afirmar es que el fotn tiene la misma probabilidad
de atravesar el polarizador que de no atravesarlo, es decir, que el fotn tiene una probabilidad 0.5 de
atravesar el segundo polarizador.
Existen muchas situaciones como la considerada, en las que afirmaciones que no son probabilsticas
desde un punto de vista macroscpico se convierten en probabilsticas cuando las referimos a los objetos
fsicos elementales que en ellas participan. Fue Erwin Schrdinger quien desarrollo el formalismo
matemtico capaz de realizar predicciones probabilsticas sobre la evolucin de cualquier objeto fsico.
Schrdinger, partiendo de la relacin de De Broglie, modific la ecuacin general de los movimientos
ondulatorios, para que reflejara tambin las propiedades corpusculares. La ecuacin obtenida permite
asignar a cada objeto fsico una funcin de las coordenadas y del tiempo, denominada funcin de onda,
R(x,y,z,t), que determina la distribucin de probabilidades de los valores de las magnitudes del objeto
fsico. Por ejemplo, el cuadrado de la funcin de ondas nos da la distribucin de probabilidad de la
posicin, es decir, la probabilidad de encontrar el objeto fsico en cada punto del espacio. Evidentemente
para resolver la ecuacin de Sccrdinger es necesario tener en cuenta todas las interacciones a las que
se encuentra sometido el objeto fsico de que se trate.
La solucin de la ecuacin de Schrdinger presenta enormes dificultades en el caso general de que la
funcin de onda vara con la posicin y con el tiempo. Pero en el caso de sistemas estacionarios -como
son las estructuras de los tomos, molculas, cristales, etc.- en los que la funcin de onda slo sufre
oscilaciones alrededor de un valor medio que no cambia con el tiempo, la solucin es mucho ms simple,
lo que ha hecho posible el estudio de este tipo de estructuras.
En estas soluciones juega un papel esencial el valor de la energa total E (en el que se consideran tanto
la energa cintica como las energas potenciales de las interacciones presentes). A este respecto es
preciso resaltar que, mientras se consideran valores de E positivos que, recordemos, corresponden a
estados "no ligados", la ecuacin de Schrdinger proporciona siempre una solucin distinta de cero para
la funcin de onda. Esto significa que un objeto fsico libre puede tomar cualquier valor de la energa
(siempre, claro est, que su velocidad no sobrepase la de la luz).
Por contra, para valores negativos de la energa total E, es decir, para estados ligados, como puede ser
el caso del electrn en el interior del tomo, la ecuacin de Schrdinger slo presenta soluciones distintas
de cero para determinados valores de E y se hace nula en los dems casos.
As, al aplicar la ecuacin de Schrdinger a un electrn en un tomo, se obtiene la discontinuidad en los
valores posibles de la energa que Bohr se haba visto obligado a introducir como postulado, es decir, sin
fundamentar. Adems esta cuantizacin aparece completamente desligada a la supuesta existencia de
rbitas electrnicas que, como ahora sabemos, carecen de sentido, y en la teora de Bohr eran
reminiscencias de las concepciones clsicas.
Al mismo tiempo, la ecuacin de Schrdinger da cuenta tambin del postulado de Bohr, segn el cual el
electrn no puede emitir cantidades cualesquiera de energa sino solo unas determinadas. En efecto, si
el electrn slo puede existir en el tomo en estados con unos valores concretos de la energa, el paso
de uno de estos estados a otro vendr acompaado de la emisin o absorcin de una cantidad definida
de energa:la diferencia entre las energas de dichos estados.
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 18
(21)
(19)
(20)
(17)
(18)
(15)
(16)
Anexo : La ecuacin de Rydgberg y el tomo de Bohr.
Bohr supone que el electrn est ligado al ncleo debido a la atraccin electrosttica entre ambos. Si el
nmero atmico del tomo es Z, su carga nuclear es +Ze, siendo -e la carga del electrn. Cuando el
electrn describe una rbita de radio r, la energa potencial del sistema formado por le electrn y el ncleo
es
siendo k la constante de Coulomb.
Adoptamos como sistema de referencia el ncleo. En este sistema de referencia el electrn se mueve
con una velocidad que mantiene su mdulo v constante. Si llamamos m a la masa del electrn, la energa
total, suma de la potencial y la cintica, del sistema formado por el ncleo y el electrn es
(No consideramos la energa cintica del ncleo ya que este se encuentra en reposo en el sistema de
referencia que empleamos)
Puede demostrase que la energa cintica del electrn solo depende del radio de su rbita. Para ello lo
nico que debemos tener en cuenta es que la fuerza con la que el ncleo atrae al electrn es la fuerza
centrpeta del movimiento circular del electrn
A partir de expresin deducida es inmediato demostrar que la energa total es la mitad de la energa
potencial
Este resultado es similar al que obtenamos al estudiar el movimiento de los planetas al rededor del Sol
cuando la rbita la considerbamos circular. De hecho esta relacin siempre se satisface para rbitas
circulares en campos de fuerzas inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia.
Utilizando la ecuacin (8) para determinar la frecuencia de la radiacin cuando el electrn pasa de una
rbita 1 de radio r
1
a la rbita 2 de radio r
2
, obtenemos
Si tenemos en cuenta la relacin entre frecuencia y longitud de onda
deducimos una expresin que se puede comparar directamente con la frmula de Rydberg (7) establecida
experimentalmente
Este resultado sugiere que los radios de las rbitas estables deben ser proporcionales a los cuadrados
de nmeros enteros. Siguiendo esta pista Bohr busc una condicin cuntica para los radios de las
Fsica de 2 de BachiIIerato
EIementos de fsica cuntica. Pg. 19
(27)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(28)
rbitas estables. Despus de muchos intentos, vio que se podan obtener resultados correctos si
postulaba que en una rbita estable la cantidad de movimiento angular del electrn es igual a un nmero
entero multiplicado por la constante de Planck dividida por 2B. Como en una rbita circular la cantidad
de movimiento vale mvr la anterior condicin de cuantizacin se expresa
Para obtener la frmula de Rydberg a partir de la ecuacin (21) vamos a deducir cual es la condicin de
cuantizacin del radio. Despejamos el cuadrado de la velocidad de la condicin de cuantizacin de Bhor
(22)
Y despejamos el mismo cuadrado de la velocidad de la expresin (17) en la que identificbamos la fuerza
de atraccin de Coulomb como fuerza centrpeta del movimiento del electrn
Si igualamos ambos resultados podemos despejar el radio
Ahora slo tenemos que sustituir este resultado en la ecuacin (18) para obtener la frmula de Rydberg
La importancia de este clculo es que predice un valor para la constante experimental R
H
que concuerda perfectamente con los valores empricos.
Por otra parte, si la condicin de cuantizacin del radio (25) la sustituimos en la expresin de la energa
total (18) obtenemos la condicin de cuantizacin de la energa