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A Economia Cafeeira O comerciante de caf e o crdito agrcola Durante o longo perodo do sculo XIX, no qual a economia cafeeira se assentava

sobre o regime de trabalho escravo, e mesmo nas duas dcadas seguintes, ao final da escravido, nas lavouras de caf, o mecanismo de financiamento da produo vinculava-se profundamente comercializao do produto. Os comerciantes de caf de Santos e do Rio de Janeiro dependiam em grande medida dos fazendeiros de caf para realizar seus lucros com a venda do produto e para obter os recursos financeiros necessrios produo. Portanto, o que diferenciava um comerciante de caf de um comerciante comum, era o fato de exercer a atividade de financiador da lavoura. Como em qualquer atividade produtiva no sistema capitalista, seria razovel supor que a principal fonte de financiamento de capital residisse nos lucros gerados pela prpria produo. Contudo, tal no se dava na lavoura cafeeira at pelo menos a crise de superproduo do final do sculo XIX e incio do sculo XX, em razo da exigncia de recursos para a formao e operao da lavoura. Os recursos financeiros na lavoura de caf eram importantes por duas razes. Primeiro, por se tratar de uma cultura permanente que exige um perodo relativamente longo para sua formao. A lavoura era considerada formada e em plena produo apenas no seu quinto ou sexto ano de vida. Em conseqncia, os gastos com a formao exigiam uma inverso de recursos cujos primeiros retornos tardariam longo tempo para aparecer. A segunda razo refere-se s elevadas exigncias do trato do cafezal. So necessrias diversas carpas durante o ano para conservar a lavoura limpa a fim de preservar a produtividade da planta. O regime de trabalho envolvia remunerao monetria da fora de trabalho, ento a lavoura exigia muito capital de giro para sua operao. Tais observaes merecem ateno quando se busca explicar a dependncia do fazendeiro de caf diante do comerciante da poca. Havia, ainda, outra explicao para tal dependncia. A funo de comercializao do caf era extremamente especializada, pois envolvia o preparo de ligas de diversos tipos de caf, uma ateno especial com a bebida, e outras caractersticas que refletiam as exigncias das demandas externas. O comrcio concentrava-se, inclusive por essas razes, nos portos de Santos e do Rio de Janeiro. Assim sendo, ao fazendeiro no restava seno a entrega de todas essas responsabilidades ao comerciante de sua confiana, criando-se laos comerciais que atingiam o campo do financiamento da produo. Ao comerciante cabia a funo de prover ao fazendeiro os recursos necessrios para a formao da lavoura e para o trato do cafezal e a colheita do caf. Em outras palavras, cabia ao comerciante fornecer os recursos para a formao do capital fixo e de giro da produo. Era o comerciante, pois, o banqueiro da lavoura. Na ausncia de um sistema bancrio, pblico ou privado, ligado diretamente produo, o comerciante de caf chamava para si o papel fundamental de suprir o crdito necessrio. Em contrapartida, exigia reciprocidade do fazendeiro, pois a produo era entregue aos seus cuidados, que consistiam

no preparo e na venda do caf, ganhando uma comisso que na poca era fixada em 3% do valor da venda. O comerciante fornecia o crdito ao fazendeiro; em troca, adquiria um cliente cativo. O relacionamento comercial entre a casa comissria e a fazenda principiava pelo fornecimento de crdito ao fazendeiro, tanto para a formao da lavoura quanto para o custeio da fazenda. Ao que tudo ind ica, ao fazer o repasse do crdito bancrio ao fazendeiro, o comissrio no auferia lucro. Isto , a taxa cobrada ao fazendeiro era a mesma cobrada pelo banco casa comissria. Durante todo o sculo XIX, ainda sob o regime da escravido nas fazendas de caf, esse papel de comerciante-banqueiro era o exigido do comissrio. O sistema geral de venda de caf em So Paulo, desde os mais remotos tempos a que nos chega a tradio, era, depois de transportado o produto ao porto do mar, consign-lo a um comerciante que, por sua vez, o colocava no mercado consumidor. O comissrio continuou a exercer suas funes at pelo menos os primeiros anos do sculo XX. Mesmo depois, at a crise de 1929, conservou ainda parte da sua importncia na ausncia de um sistema bancrio ligado produo. O acesso dos comissrios ao financiamento bancrio bem como a inexistncia de um vnculo efetivo entre os bancos e os fazendeiros no comeo do sculo atual, residia na prpria natureza da empresa do caf. De um lado, os capitais da poca, fossem eles nacionais ou estrangeiros, estavam aplicados basicamente no grande negcio que era o comrcio do caf. Sendo o produto uma das mercadorias de maior valor no comrcio internacional, era na esfera da comercializao que se realizavam os grandes negcios, acumulavam-se fortunas e prosperavam as empresas. Evidentemente, a produo de caf proporcionava lucros ao fazendeiro, mas, menores que aqueles que se auferiam na sua comercializao, no apenas no mbito domstico, mas tambm, e sobretudo, nas exportaes. Esgotamento do Sistema de Financiamento da Economia Cafeeira As vantagens que um sistema de crdito proporcionava tanto ao comissrio quanto ao fazendeiro eram evidentes. O fazendeiro tinha acesso ao crdito de que necessitava a juros razoveis e ainda contava com flexibilidade em perodos de aperto financeiro. Ao comissrio, cabia a vantagem de assegurar para si a colheita do fazendeiro, cuja comercializao lhe proporcionava os lucros da sua atividade. O ponto fraco do sistema residia precisamente no carter pessoal do crdito: na medida da expanso da lavoura e do conseqente aumento do volume de negcios, as somas emprestadas cresceram e passaram a exigir garantias mais slidas. Em entrevista a um jornal do Rio de Janeiro em 1927, um antigo comerciante de caf assim descrevia o sistema: (...) havia at 15 anos passados trs classes distintas no comrcio de caf do Rio: o comissrio, o ensacador e o exportador. O comissrio recebia o caf do

interior; o ensacador comprava por conta prpria o caf aos comissrios. Era este intermedirio quem manipulava e classificava os tipos de caf; o exportador se limitava a compr-lo j manipulado do ensacador para a exportao. O autor da entrevista referia-se ao comrcio do caf de antes da Repblica, e na praa do Rio de Janeiro, por volta de 1912. Muitas so as informaes importantes no depoimento acima reproduzido. A primeira delas o interesse altista do comissrio e o interesse do exportador na baixa do caf. A outra diz respeito ao controle do comrcio exportador, tendo como conseqncia, considerada parcela da renda gerada na economia cafeeira ser drenada para o exterior. O comrcio funcionava de tal modo que queda dos preos internacionais no se seguia uma correspondente baixa dosa preos no varejo. Decorre desse fato um confronto desigual, verificados, sobretudo em perodos de superproduo. A necessidade de um sistema financeiro alternativo j era sentida desde os tempos do Imprio, principalmente por grandes fazendeiros, interessados em realizar investimentos volumosos. A introduo do trabalho livre nas fazendas paulistas desencadeou um mecanismo expansionista sem precedentes na lavoura e, como conseqncia, revelou-se mais claramente a insuficincia do sistema de financiamento baseado no comissrio. A Questo da Mo-de-Obra A utilizao em massa do trabalho assalariado representou a primeira fase de desenvolvimento do capitalismo no Brasil. A formao do mercado de trabalho assalariado adquiriu um ritmo mais intenso depois da falncia definitiva do sistema escravista. A abolio da escravatura em 1888, assim como uma srie de cataclismas sociais e econmicos, resultaram no aumento do nmero de pessoas que no tinham fontes de rendimentos permanentes para sua subsistncia e, muitas vezes, nem sequer domiclio. Foi nessa poca que surgiram as favelas. O longo domnio do sistema escravista e de outros sistemas arcaicos, que os escravos e os pobres sofreram durante vrias geraes, acentuou o primitivismo dos seus hbitos de trabalho, que se combinava freqentemente com a deficincia fsica, criavam obstculos explorao dessa mo-de-obra. De modo geral at a dcada de 30 a reserva de mo-de-obra composta de brasileiros nativos era utilizada relativamente pouco e as condies de contratao consideravelmente piores. Tudo isso permite afirmar que a libertao dos escravos no os transformou em operrios assalariados, mas apenas criou possibilidades para isso. A concentrao das terras mais frteis e melhor situadas em latifndios foi um importante obstculo a transformao da maior parte das pessoas livres em proprietrios de terra. Apesar disso, muitos se estabeleceram em terras alheias como arrendatrios. Embora a maioria das pessoas livres no possuse os meios de produo, no estava destituda totalmente dos meios de existncia, o que deu

condies para transformar uma parte da populao rural indigente em camponeses, resultando na formao de dois sistemas econmicos: um de economias "semifeudais" e de pequenas economias camponesas. A CLASSE INDUSTRIAL Em 1872, o Baro de Piracicaba construiu, na cidade de So Paulo, a primeira fbrica txtil de tipo moderno, que utilizava teares adquiridos de firma inglesa. Em 1877, o filho do Baro, educado na Inglaterra, construiu outra fbrica txtil, ainda maior, munida de mais mquinas da mesma firma inglesa. No estado de So Paulo, em particular na zona algodoeira, foram abertas mais pequenas empresas de fiao de algodo. No Brasil, tal como em muitos outros pases, o setor txtil foi durante muito tempo o principal ramo industrial. Inclusive, foi em uma empresa txtil bastante grande aberta neste poca, em Pernambuco, onde mais tarde eclodiria uma das primeiras greves de operrios industriais no Brasil. No perodo de 1875 a 1885, comearam a surgir empresas de diversos ramos em outras regies, como no Nordeste, onde foram construdas refinarias de acar, que substituram em parte os engenhos de tipo colonial. Empresas estas construdas sobretudo com a ajuda de crditos ingleses, por companhia francesa ou por proprietrios de novas plantaes de caf altamente produtivas, criadas depois da construo das estradas de ferro. Os enormes lucros de alguns dos fazendeiros, cujas terras frteis permitiam obter colheitas sem precedentes, foram investidos em parte, na criao de outras empresas capitalistas. Ganhavam fama especial, representantes da elite do caf de So Paulo, que se tomariam empre srios capitalistas. Muitos deles participavam, ao mesmo tempo, na vida poltica do pas, o que lhes permitia obter diversos privilgios dos governos federal e estadual. A partir da dcada de 1880, e especialmente durante a de 1890, comearam a investir recursos na construo de empresas industriais, que existem at hoje. Na verdade, o grupo social de onde saiu grande parte dos empresrios locais eram os comerciantes importadores e exportadores de origem estrangeira e empresrios-imigrantes pertencentes nova corrente migratria, que chegaram ao pas em fins do sculo passado na esperana de enriquecer rapidamente. Estes ltimos eram especialmente agressivos. Em geral, comeavam a sua carreira de negcios no Brasil na esfera do comrcio de importao. Depois, tendo aumentado ou criado o capital inicial, davam incio organizao das suas prprias empresas ou estabeleciam controle sobre empresas institudas anteriormente por pessoas oriundas da elite latifundiria. Freqentemente, os novos empresrios-imigrantes atuavam durante certo tempo como representantes diretos das companhias e bancos da Europa Ocidental e dos EUA interessados em reforar suas posies no mercado brasileiro. Muitos dos empresris-imigrantes percorreram o mesmo caminho no fim do sculo XIX e princpios do sculo XX, para passar da categoria de comerciantesimportadores para a de industriais. Porm, quem fez a carreira mais brilhante foi o imigrante italiano Francisco

Matarazzo. Francisco Matarazzo chegou ao Brasil em 1881. Tinha instruo superior, alguma experincia comercial e o desejo de enriquecer. Estabeleceu-se inicialmente no comrcio de porcos e de toucinho. Cerca de nove anos depois j havia conseguido acumular um capital e mudou-se para a capital do estado, onde fundou uma firma comercial especializada na importao de farinha de trigo e de toucinho. Nos dez anos s eguintes, aumentou ainda mais as suas propriedades e estabeleceu relaes de amizade que o ajudaram, em particular, a obter crdito custa do que construiu o primeiro moinho a vapor em So Paulo. Em 1904, Matarazzo fundou uma fbrica txtil, com o objetivo de satisfazer suas prprias necessidades de tecidos para sacos. Mais tarde construiu uma fbrica de tecidos finos. A fim de adquirir matrias-primas sem intermedirios, Matarazzo criou nas regies algodoeiras uma rede de empresas de beneficiamento de algodo, o que lhe permitiu, posteriormente, construir um lagar de azeite. Os produtos deste ltimo foram utilizados em mais uma empresa por ele fundada para o fabrico de sabo e de glicerina. A seguir, fundou fbricas de fsforos, de massas, de crios, de conservas, serrarias e assim por diante, sendo que nos fins da dcada de 1930, seu nome j era no Brasil smbolo da riqueza e do xito empresarial. Os fundamentos de outro imprio industrial, o grupo Votorantim, foram lanados pelo imigrante portugus Antnio Pereira Igncio. Depois, tendo assegurado o apoio de dois grandes comerciantes-importadores do Rio de Janeiro, fundou uma pequena empresa de beneficiamento de algodo em So Paulo. Igncio foi estudar o beneficiamento de algodo nos EUA e, ao voltar, ampliou ainda mais sua rede de empresas. Os lucros obtidos permitiram-lhe adquirir a fbrica de cimento, uma companhia telefnica e uma pequena central eltrica. Durante a Primeira Guerra Mundial, quando a indstria paulista de algodo deparou com u ma falta aguda de matrias-primas. Igncio aproveitou para agrav-Ia artificialmente, sendo auxiliado por dois outros corretores de algodo um dos quais era o imigrante italiano Nicolau Scarpa - e depois adquiriu quatro algodoarias que se encontravam em apuros financeiros. Duas destas empresas pertenciam a herdeiros de bares, dentre eles o de Piracicaba. Em 1917, Pereira Igncio e Scarpa aproveitaram-se da falncia do Banco Unio para adquirir no leilo a empresa txtil Votorantim, segunda maior empresa do ramo em So Paulo, pagando apenas a oitava parte de seu valor real. Ainda em 1917, Pereira Igncio adquiriu de Scarpa a sua quota-parte na Companhia Votorantim. Como resultado de todos esses negcios, obteve o controle sobre 17% das algodoarias do Estado de So Paulo. Em 1925, o genro de Pereira Igncio, tomou-se diretor-gerente da Companhia Votorantim e, depois, o seu nico proprietrio. Mais tarde, consolidou o mais poderoso grupo empresarial nacional do Brasil e talvez de toda a Amrica Latina. interessante assinalar que, at 1917, os novos ricos imigrantes conseguiram estabelecer controle sobre 8 das 15 algodoarias construdas no estado de So Paulo por pessoas oriundas da elite latifundiria tradicional.

Origens da indstria O processo de transio para o modo de produo capitalista nos pases atrasados mostra-se especialmente prolongado e doloroso. Nos pases em vias de desenvolvimento, certos traos do tradicionalismo so caractersticos tambm do setor capitalista que surge, na maioria das vezes, com a participao direta do capital estrangeiro ou com resultado do efeito demonstrativo da indstria e da agricultura dos centros capitalistas e incorpora inicialmente apenas uma parte limitada da populao. No Brasil, a economia capitalista e as outras economias que se desenvolviam paralelamente absorviam apenas uma parte da mo-de-obra lanada para o mercado devido ao superpovoamento agrcola e deteriorao das formas econmicas anteriores. No final do sculo XIX, no entanto, observou-se no s o surgimento de um mercado de mo-de-obra assalariada mas tambm a intensificao da concentrao de riquezas e o desenvolvimento de relaes monatrio-mercantis. De modo geral, a envergadura do mercado interno e da economia financeira eram ainda bastante limitadas, pois asseguravam condies mnimas para o incio da produo capitalista, mas insuficiente para abrir caminho ao seu desenvolvimento livre. A formao dos primeiros focos de produo capitalista comeou no Brasil s no ltimo quartel do sculo XIX, especialmente no segundo qinqnio da dcada de 1880. Contribuiu para isso, em primeiro lugar, o surgimento do mercado de mo-de-obra assalariada originado pela imigrao em massa, abolio da escravatura e intensificao da deteriorao das outras estruturas pr-capitalistas. Certas mudanas tiveram lugar tambm na ideologia da classe dominante. Essas tendncias deviam-se em grande parte ao crescimento das dificuldades na esfera da economia tradicional.A crise econmica mundial de 1875 e a crise de superproduo de caf de 1880-1886,tornaram evidente a vulnerabilidade da economia cafeeira. Em 1844, o governo brasileiro aproveitara a expirao do tratado comercial desigual com a Inglaterra, que limitava os impostos alfandegrios ao nvel mximo de 15%, estabelecendo uma nova tarifa alfandegria, bem mais alta. Embora essa medida tenha sido tomada, sobretudo, para alcanar certos objetivos fiscais, teve tambm certo efeito protecionista. Alm disso, em 1846, o governo baixou vrios decretos concedendo subsdios produo local de artigos txteis. Medidas assim como efeito demonstrativo da indstria capitalista da Inglaterra, estimularam alguns brasileiros ricos a criar empresas industriais. A campanha em prol da poltica protecionista intensificou-se aps a criao, em 1880, da Associao Industrial, cuja direo foi assumida por A. Felcio dos Santos. A atividade da Associao Industrial contribuiu para o crescimento de tendncias pr -industrializantes, mas a sua influncia direta sobre a poltica do governo era insignificante. O protecionismo alfandegrio tinha como objetivo atender basicamente os interesses da classe dominante tradicional. A partir de meados da primeira dcada do sculo XX, o crescimento

rpido da indstria foi propiciado em grande parte por uma nova crise de superproduo do caf, ainda mais profundan do que em 1880-1886, que diminuiu a rentabilidade dos investimentos na produo do caf e criou novos estmulos para investimentos na indstria. Aps a Primeira Guerra Mundial, intensificou-se o afluxo de investimentos estrangeiros ao Brasil. No limiar dos sculos xix e xx, os descendentes alemes fundaram no extremo, sul do pais suas primeiras empresas e muitas outras companhias comerciais, industriais de crdito e de finanas em So Paulo, Rio de Janeiro e no Nordeste do p as. Foi aproximadamente nessa altura que se comearam a ampliar os investimentos estrangeiros diretos na indstria brasileira. At a dcada de 30, o sistema de relaes econmicas externas conservava o aspecto colonial. O afluxo de emprstimos e investimentos no incio do sculo xx contribua,sobretudo, para a consolidao da economia tradicional, isto , pr -capitalista ou capitalista primitiva. A formao da indstria realizavase,neste perodo, sobretudo, atravs da criao de empresas de transformao primrias de matrias primas destinadas exportao. A ausncia do Estado e a oligarquia latifundiria, que visava seu prprio interesse, contriburam negativamente sobre o desenvolvimento da indstria. A primeira etapa de formao do sistema capitalista no Brasil foi concluida, basicamente, j no fim da primeira guerra mundial. Pode-se dizer que a burguesia industrial brasileira passou a concientizar-se como classe s nos fins da dcada de 20 e princpios da dcada de 30. O aprofundamento das crises da economia tradicional e das estruturas herdadas do passado aceleraram o advento da nova etapa de desenvolvimento capitalista no Brasil inaugurada pela revoluo de 1930. No meio do sculo anterior Grande Depresso, o Oeste paulista tornara-se um lugar diferente. A sociedade agrria e as estruturas institucionais que acompanhavam se haviam expandido com o auxlio de recursos virgens no planalto ocidental, durante as dcadas seguintes, alimentadas pela demanda de caf na Europa e na Amrica do Norte e pelo excesso de trabalhadores ns Europa e, mais tarde no Japo, at o colapso geral da dcada de 1930. O comrcio, construo, processamento cresceram em funo da expanso cafeeira, assim como cresceram os centros urbanos, a demanda interna e os mercados locais. Com a rpida expanso para o Oeste e a crescente complexidade da estrutura agrria, foi possvel para a velha elite afrouxaro controle, a deciso unilateral do governo do estado, em 1927, de eliminar os subsdios do transporte e, sobretudo, a crescente influncia do setor urbano -industriais da economia regional, assinalaram um relativo enfraquecimento do tradicional poder dos fazendeiros paulistas, pouco antes da crise internacional. Ocorreu um radical rompimento com o passado, quando os paulistas desenvolveram o singular sistema de colonato, seguindo uma receita virtualmente original, e criaram um programa de imigrao. Entre os fazendeiros no cume e os camponeses nativos e ex-escravos, no fundo da estrutura social rural, emergiu uma nova classe social os trabalhadores imigrantes,que forneceram a base social para a ascenso de So Paulo proeminncia entre as regies do Brasil.