You are on page 1of 88

CAPTULO - VI LA CATEDRAL NEOGTICA: DEMETRIO DE LOS ROS Y SERRANO.

(1880-1892)

... si no se ha erigido una Catedral nueva, no hay parte de la nuestra que no se haya retocado poco o mucho, y algunas partes de ella muy principales resultan completamente repuestas. Demetrio de los Ros, La Catedral de Len. Madrid, 1895; t.II; p.145. 1) NOMBRAMIENTO DE DEMETRIO DE LOS ROS: LA CONTINUACIN DE LOS PROYECTOS DE JUAN DE MADRAZO. El intrincado asunto de la destitucin de Juan de Madrazo haba dejado abierta la cuestin de su difcil reemplazo. El delicado estado en que haba quedado la catedral de Len exiga la textual continuacin del pensamiento arquitectnico de Juan de Madrazo, pero las agudas disparidades ideolgicas con las autoridades religiosas aconsejaban un arquitecto dotado de una personalidad y trayectoria decantada hacia el compromiso ideolgico caracterstico de la restauracin liberalconservadora. Este compendio de cualidades las encontr el Gobierno condensadas de modo paradigmtico en Francisco de Cubas, quizs el arquitecto mas significativamente representativo del neocatolicismoalfonsino. El Marques de Cubas se encontraba inmerso por estos aos en un perodo de creacin profundamente vinculada con la arquitectura religiosa y benfica, despus de sus primeros proyectos de palacetes neorrenacentistas. Adems, dotado de un carisma pblico indudable, ocupando varios cargos polticos, estaba completamente identificado con la alta burguesa hasta integrarse en las capas mas altas de la sociedad espaola del momento tras recibir el ttulo de Marques. Su catolicismo militante le converta en el arquitecto idneo para conducir la restauracin de la catedral de Len desde esas altas esferas espirituales demandadas por el Obispo y el Cabildo de Len. A todo este compromiso ideolgico sumaba un exhaustivo conocimiento de la arquitectura gtica, pues en este mismo ao de 1879 trazaba el primer proyecto para levantar en la capital de Espaa una gran parroquia, trabajos que a partir del ao 1885, con la creacin de la Dicesis de Madrid, se convertiran en el simblico proyecto de la catedral de la Almudena. A partir de entonces modificara su proyecto orientndolo hacia un neogtico mas arqueolgico en el que las deudas con la catedral de Len eran bastante claras, al igual que con el resto de los templos catedralicios mas caractersticos de los siglos XIII y XIV, lo que denota un completo estudio de la arquitectura gtica. Todos estos atributos que reuna Francisco de Cubas llevaron al Ministro de Fomento a nombrarlo director facultativo de la catedral de Len por Real Orden de 18 de noviembre de 1879. Sin embargo, esta intensa actividad pblica que estaba desempeando Cubas en Madrid, los cargos puramente honorficos que vengo desempeando aos ha, y el comienzo de los proyectos de la Almudena, eran razones que expona el Marques de Cubas al Conde de Toreno para renunciar al

cargo que le haba sido concedido: las obras de restauracin de la Catedral de Len -deca Cubasson de tal importancia y estudio que exigen la constante atencin y vigilancia del Arquitecto que de ellas se encargue1. Con la renuncia de Cubas, volva a plantearse la necesidad de nombrar con urgencia arquitecto para la catedral de Len, pues la semiarruinada condicin del edificio As lo requera. Una comunicacin del ayudante de las obras, Jos Fernndez Solar, dirigida al Ministro de Fomento insista en el alarmante y expuesto estado de las fabricas: un cuchillo, en contacto con las fabricas, puede muy bien en pocas horas convertirse en un elemento de destruccin aumentando las presiones que contra ellas ejerce o convertirse en un elemento intil por no ejercer ninguna; esta constante supervisin de las cimbras y entibaciones que se encontraban montadas conteniendo toda la inmensa estructura de la Catedral, requera una decidida y eficaz direccin en las obras, lo mismo que los movimientos y desplomes que da a da acusaban los elementos activos de la Catedral, como consecuencias de los desmontes 2. El Ministro de Fomento, admitida la dimisin de Cubas, nombro ese mismo da a Simen valos para ocupar el puesto en Len 3. Sin embargo, valos tambin renuncio al cargo el 21 de febrero de 1880, casi dos meses despus de haber sido nombrado, sin haber llegado a tomar posesin; la lenta y segura preparacin precisa para ejercer la direccin de la restauracin le hicieron declinar el ofrecimiento, como escriba al Ministro de Fomento. Fue as como el cargo de director facultativo recay , por Real Orden de 2 de marzo de 1880, en Demetrio de los Ros y Serrano. Demetrio de los Ros ambicionaba el nombramiento desde que fue propuesto en la terna del ao 1869, junto a Juan de Madrazo y Francisco Enrquez y Ferrer. Vimos ya como entonces su hermano Jos Amador de los Ros inicio ciertas maniobras ante el Gobierno para conseguir el nombramiento de Demetrio4. Pero el estallido de la Revolucin de septiembre de 1868 inclino la balanza a favor de Juan de Madrazo que contaba por entonces con una slida posicin en el Ministerio. Con motivo de la destitucin de Madrazo, Demetrio de los Ros se dirigi rpidamente al Gobierno solicitando la direccin de las obras de restauracin de la catedral de Len toda vez que, como recordaba al Ministro, haba ya sido propuesto en la terna y, dado el fallecimiento de Enrquez y Ferrer, y ante el caso forzoso, extremo y lamentable de que el dignsimo Seor Madrazo no pueda continuar al frente de aquellas obras, quedaba l como nico candidato de la terna propuesta en 1869 5.. No obstante esta solicitud, el Ministro, como hemos visto, desestim6 su peticin y solo despus de la renuncia de valos nombr a Demetrio de los Ros Director facultativo de la catedral de Len. Simen valos, sin embargo, quedara vinculado a las obras como inspector General de las mismas. Demetrio de los Ros, al igual que Juan de Madrazo, contaba tambin con el respaldo de un apellido cuyo peso se dejaba sentir fuertemente en la Academia de San Fernando. Nacido en Baena el Ao 1827 ostentaba varios llamativos ttulos y nombramientos en el momento de ser designado Arquitecto director de las obras de restauracin de la catedral de Len: catedrtico excedente de la Escuela de Maestros de Obras al haber sido suprimida, era tambin catedrtico de la Academia de Bellas Artes de Sevilla, acad6mico de nmero de la de Buenas Letras de la capital hispalense, correspondiente de las Academias de San Fernando y de la Historia, del Instituto Prusiano de Arqueologa de Roma y Arquitecto provincial de Sevilla y Vicepresidente de la comisin de Monumentos de la capital andaluza. Al llegar a Len seria nombrado igualmente Vicepresidente de la Comisin de Monumentos. Toda esta amplia trayectoria ya nos habla de una de las vertientes mas marcadas de su personalidad intelectual y que incorporara con importantes consecuencias a su actividad en la catedral de Len: se trata de su faceta como historiador y arquelogo. La fluida utilizacin de la historia ser siempre un argumento fundamental en sus proyectos de restauracin. Demetrio de los Ros ha sido sin duda quien mas ampliamente ha conocido y estudiado la catedral de Len y testimonio de esta actividad erudita son sus dos tomos dedicados al templo mayor Leons que permanecen como una obligada obra de consulta para adentrarse en el conocimiento de la historia edificio 6.. El segundo de los dos volmenes que componen la obra esta dedicado a las restauraciones ejecutadas en la

Catedral desde el siglo XV, poca de desglose entre lo que se acaba y se renueva, llegando hasta las que 1 mismo realice dos aos antes de su muerte, pues los proyectos en curso y el progresivo debilitamiento de sus fuerzas le impidieron consignar las obras realizadas a partir de 1890. En este sentido sealado, el segundo tomo de la obra de Demetrio de los Ros es de gran importancia como fuente para el conocimiento de los principios de restauracin arquitectnica durante esta segunda mitad del siglo XIX, pues es aqu donde Ros argument6 y defendi polmicamente las intensas operaciones de derribos, desmontes, renovaciones y completamientos que Canto 1 como sus predecesores acometieron en la catedral de Len. La historia del edificio se converta en manos de Demetrio de los Ros en la mas poderosa arma para defender la unidad de estilo como principio de restauracin. La historia de Demetrio de los Ros se converta en crtica histrico-artstica con el evidente sentido pragmtico de intervenir en el edificio, como ya seal en su momento, y como veremos al exponer sus proyectos de restauracin 7.. Esta familiaridad con la historia la adquiri Ros en contacto con el ambiente familiar y tambin, dentro de la formacin institucional, a travs de sus aos de aprendizaje en la Escuela Especial de Arquitectura de Madrid. Condiscpulo de Juan de Madrazo, del magisterio de Antonio Zabaleta y Anbal lvarez no solamente recogi esa mencionada apertura hacia la historia, sino tambin un ideal arquitectnico centrado en el Renacimiento. Los numerosos artculos firmados por su hermano Jos Amador de los Ros en el Boletn Espaol de Arquitectura incidieron en la exposicin de la arquitectura del siglo XVI como mtodo de composicin y modelo cognoscitivo que abra el camino para buena parte de las aspiraciones de los arquitectos del siglo XIX, como era el caso de su propio hermano Demetrio de los Ros. La arquitectura del Renacimiento supona la captacin modlica de ese eclecticismo de base clasicista que impregnaba el pensamiento de Demetrio de los Ros: el ejemplo del paradigma renacentista consista en su capacidad para amalgamar elementos formales de tradiciones diversas y en su poder de dotar al mismo tiempo a la arquitectura de esa anhelada capacidad significativa, al fundir el espiritualismo medieval, pleno de esas connotacionesidealistas -que perviven ampliamente en la segunda generacin romntica- con el espritu moderno. Todo ello posibilitaba adems el control del proyecto con una amplia base clsica, no tanto en el aspecto formal -la distinta utilizacin de los estilos histricos fue una practica habitual en arquitectos como Ros-sino mas bien en cuanto al control proyectual; es aqu donde pervive con toda su fuerza conceptual la tratadstica clsica: bajo la aparente libertad ecl6ctica la idea unitaria de la arquitectura mas all de la disparidad de formas quedaba afirmada dentro de la mas pura ortodoxia acad6mica mediante la perduracin y prolongacin de conceptos como carcter, simetra, gusto,proporcin, etctera, que eras nociones que perduraron en la teora arquitectnica del siglo XIX merced a la sntesis terica a la que Demetrio de los Ros contribuy tambin de manera destacada. Efectivamente, su faceta de terico del arte es otro de los interesantes semblantes historiogrficos de Demetrio de los Ros. Con motivo de la convocatoria de la oposicin de la ctedra de Teora de la Arquitectura en la Escuela Superior de Arquitectura de Madrid en el Ao 1871, Demetrio de los Ros concurso y public su programa de la Asignatura con el ttulo Arquitectura. Teora del Arte. Invencin. Distribucin y Decoracin 8.. Al concurso, del que se retir Ros en las primeras sesiones, se presentaron tambin Miguel Aguado de la Sierra y Lus Cabello y Aso 9.. Los tres opositores coincidan en proponer un retorno a los principios de Vitrubio, como fundador de la Teora arquitectnica, segn deca Demetrio de los Ros. El anlisis de la belleza como parte de lateora esttica y tambin como concepto revestido de implicaciones idealistas, form Asimismo parte de la coherencia total de su pensamiento. Esta faceta de terico la complet Demetrio de los Ros con otros ttulos como La Esttica de 1877 o El Arte en todas sus manifestaciones, aparecido en 1883. La validez universal de esta doctrina, la apelacin de los principios seguros, la necesidad de fundar la Teora arquitectnica sobre cimientos seguros e imperecederos, hiriendo con la vara de la sensatez las fuentes de la verdad, son criterios que, desde su formulacin en estos tratados tericos, extender Demetrio de los Ros a sus proyectos de restauracin en la catedral de Len. Todo este complejo corpus doctrinal de raigambre clasca es conjugado por Demetrio de los Ros con un

anlisis positivista de la catedral de Len, considerado el edificio como la lgica gtica por excelencia. La explicacin de las leyes constructivas del edificio como hecho material -en las que haba puesto el acento Juan de Madrazo- no impidieron a Demetrio de los Ros elaborar una interpretacin de su ingnita belleza de carcter espiritualista. Esta ser, en suma, la posicin de compromiso en la que se mantendr Demetrio de los Ros, coma buena parte tambin de nuestros arquitectos del siglo XIX; es decir, la aceptacin del anlisis constructivo, -positivista- del edificio coma mtodo para su restauracin y la perduracin de un concepto abstracto de belleza que se aplica a la arquitectura medieval, como criterio de validez universal. En una palabra, se trataba de lasntesis o compromiso eclctico" o, como ha sintetizado Javier Hernando al referirse a la personalidad terica de Demetrio de los Ros, una cmoda posicin "entre el positivismo y el idealismo. Este perfil del pensamiento histrico y terico de Demetrio de los Ros se tradujo en una interesante trayectoria como historiador-arquitecto 10.. Adems de los libros tericos mencionados y de su estudio sobre la catedral de Len, como historiador escribi varias monografas, como la dedicada al Anfiteatro de Itlica, La Espaa Romana, Los Monumentos rabes y Mudjares de Sevilla y otros cuantos volmenes mas, unos publicados y otros inditos. En Len extendi este inters por la historia y excavo las ruinas romanas de Navatejera 11., As como tambin restauro la iglesia mozrabe de San Miguel de Escalada 12.. Su decidida vinculacin con la arquitectura del Renacimiento era, como apuntbamos mas arriba, otra de las notas definitorias de Demetrio de los Ros. Al proponer el derribo del remate del siglo XVI que coronaba la fachada principal de la catedral de Len, se declaro en varias ocasiones arquitecto apasionado del Renacimiento bramantesco, estilo que sustenta como propio para el siglo XIX y que prefiere a todo otro en el caso de actuar como libre compositor, deca de s mismo 13.. Estos contactos con la arquitectura del siglo XVI los prolongo durante doce aos con motivo de la construccin de las fachadas monumentales de estilo bramantesco de las Casas Consistoriales de Sevilla, ejecutadas entre los aos 1868 y 1880; nuevamente retom este estilo en 1886 al proyectar la capilla del Seminario en la catedral de Burgos y con algunos proyectos de reparacin del edificio de San Marcos en Len, que tan agitada vida tuvo en el siglo XIX. Pero esta afinidad con la arquitectura del Renacimiento no le impidi proyectar edificios en otros estilos con igual dominio de los repertorios histricos, como la Catedral en estilo mudjar que trazo para Gibraltar en 1873, un palacio en estilo rabe en 1866 para Sanlcar de Barrameda o la pequea capilla del Cristo de las Victorias en Len en torno al Ao 1885, segn pautas neorromnicas. Es decir, en el mas puro eclecticismo tipol6gico, utilizaba y asociaba el estilo a los significados que deba suscitar el edificio. Este mismo compromiso que mantuvo con los estilos, lo extendi tambin a su propia concepcin ideolgica, encuadrada dentro del moderantismo conservador. Despus de los violentos sucesos mantenidos entre las autoridades religiosas y Juan de Madrazo, la llegada de Demetrio de los Ros a Len supuso un importante cambio. El Porvenir de Len, Diario que haba defendido con mpetu a Juan de Madrazo, lanzaba recriminaciones contra el Obispo y el nuevo Arquitecto a prop6sito de la muerte de Juan de Madrazo 14.. Otro peridico local, El Bernesga, reflejaba la noticia del bautizo del hijo de Demetrio de los Ros por el Prelado Leons, dando muestras de una cordialidad de relaciones y comunin de intereses que no haban existido en momentos anteriores 15.. Estos fluidos vnculos de Demetrio de los Ros con el obispo Saturnino Fernndez de Castro se mantuvieron y prolongaron, pues incluso el arquitecto dise el monumento sepulcral del Prelado Leons en la catedral de Burgos cuando este falleci como Arzobispo de esa Dicesis. Estas buenas relaciones con las autoridades religiosas y la consignacin de una cantidad presupuestaria constante permitieron a Demetrio de los Ros agilizar las obras de restauracin de la catedral de Len que siguieron un buen ritmo durante sus doce aos al frente de las mismas. En estas tareas estuvo auxiliado por el ayudante Jos Fernndez Solar con el que, sin embargo, pronto tendra relaciones sumamente tirantes, hasta el punto de solicitar su separacin de las obras en febrero de 1881 y su sustitucin por un arquitecto, pues Solar era maestro de obras. Para este cargo propona Demetrio de los Ros a Isidoro Snchez Puelles 16.. El Gobierno no acept las peticiones de Ros,

fundamentadas en las continuas arbitrariedades de mi Ayudante que procede sin previa consulta y respeto debido. El conflicto se recrudeci, pues un ao despus, en octubre de 1882, Demetrio de los Ros volvi a insistir en esta cuestin ante el Gobierno. Jos Fernndez Solar era sumamente popular en Len, y contaba con el apoyo del Ayuntamiento de la Ciudad, de varias firmas de vecinos destacados de Len e incluso de algunos de los obreros de la Catedral, pues todos ellos se dirigieron al Ministro de Fomento solicitando la reposicin de Solar cuando este ya haba sido destituido por el Ministro 17.. Demetrio de los Ros amenazo con presentar la dimisin, con el peligro de la consiguiente detencin de las obras. El Director General de Obras Publicas destruy definitivamente a Fernndez Solar y en su puesto fue nombrado Fernando Portillo y Berraquero, cuyo nombramiento, pese a las instancias elevadas por Ros para agilizarlo, no se confirm6 hasta el 24 de enero de 1883 18.. Sin embargo, la debilitada salud de este discpulo sevillano de Demetrio de los Ros le impidi personarse en Len para hacerse cargo del nombramiento. Durante dos aos estuvieron las obras sin auxiliar hasta que el 9 de junio de 1885 fue nombrado Vicente Lamprez y Romea, aventajado alumno de la Escuela de Arquitectura, como deca Ros al proponerle para el cargo 19.. Lamprez no ocupo su puesto de auxiliar siquiera un ano, pues el 6 de mayo de 1886, por motivos de salud e intereses particulares, presento su dimisin 20.. La estancia en Len del que seria yerno de Demetrio de los Ros debi de ser decisiva para su formacin. El futuro restaurador de las catedrales de Burgos y Cuenca, entre otros edificios, fue el mas dotado continuador de las teoras y mtodos de restauracin sostenidos por Demetrio de los Ros, adems de un prolfico historiador. Estos inconvenientes motivados por las polmicas suscitadas alrededor de la destitucin de Jos Fernndez Solar no fueron los 6nicos obstculos con los que tropez6 la gestin facultativa de Demetrio de los Ros. Como veremos en las siguientes paginas, tuvo que soportar las criticas que se levantaron en algunos sectores contra su radical intervencin en la catedral de Len. Problemas como el derribo de la torre denominada del Tesoro o los anuncios de ruina alarmantemente extendidos por sus opositores sern algunos de los mas sonados conflictos que requirieron la atencin de todo el pas y la intervencin directa de las autoridades gubernamentales. Demetrio de los Ros, desde que tomo posesin como arquitecto de las obras de restauracin de la catedral de Len el 20 de marzo de 1880 hasta la fecha de su muerte el 27 de enero de 1892, aplic con toda dureza y radicalidad el criterio purista de la restauracin en estilo. El lamentable estado en que recibi el templo propici la renovacin radical de toda su inmensa estructura ptrea. En la memoria que redact y remiti al Ministerio el 20 de abril de 1880, se comprueba como Juan de Madrazo haba dejado el edificio en disposicin de emprender su reconstruccion y restauracin 21.: los encimbrados estaban prcticamente extendidos par todos los elementos activos de la catedral y el proyecto de reconstruccin del hastial sur ya haba comenzado a ejecutarse, a la vez que Madrazo haba terminado los pianos para la reconstruccion de toda la parte superior del brazo sur del crucero. Demetrio de los Ros retomo el hilo del pensamiento de Juan de Madrazo que, como vimos, ya haba marcado en su totalidad el futuro desarrollo de las obras. La labor de Demetrio de los Ros comprender trabajos de reconstruccin y de restauracin. Hasta el momento prcticamente solo se haban acometido desmontes y proyectos de reconstruccin. Demetrio de los Ros comenzara a aplicar en todo su rigor el concepto de restauraciones parciales; ste ser uno de los aspectos en que nos detendremos, puesto que Demetrio de los Ros realizara una fuerte y contundente defensa de larestauracin razonada y en profundidad de la catedral, enmarcada por el eje rector del principio de la unidad de estilo. Posteriormente, pasaremos a comprobar como se produce el paso desde elconcepto hasta su aplicacin: es decir, podremos Asistir al impresionante proceso de total revisin de la catedral de Len, de su transformacin, hasta emerger la nueva Catedral, la Catedral del siglo XIX, en toda su pureza, integridad y unidad de estilo, hasta el punto de convertirse en una realidad las palabras de Demetrio de los Ros con las que encabezbamos este captulo. ... si no se ha erigido una Catedral nueva, no hay parte de la nuestra que no se haya retocado poco o mucho, y algunas partes de ella muy principales resultan completamente repuestas. No solo se trataran las obras proyectadas y realizadas por Demetrio de los Ros, sino que tambin se incluyen aquellas otras que por diversas circunstancias no se llegaron a materializar,

permaneciendo como propuestas que encuentran su marco adecuado en esa Catedral imaginada par Demetrio de los Ros, de la que nos dej algunos pianos y, sobre todo, sus plsticas y vvidas descripciones, plet6ricas de imgenes y metforas, que retomaremos en muchas ocasiones para seguir el desarrollo de sus argumentaciones. Demetrio de los Ros, en suma, fue un hombre brillante y elocuente, que defendi sus criterios y su actuacin en la catedral de Len con apasionamiento y gran habilidad persuasoria. Arquitecto, historiador y arquelogo, su aportacin a la catedral de Len queda como el testimonio pleno del intento de corregir la historia para llevar la catedral de Len a unrenovado esplendor identificado con el resurgir de la Edad Media. 2) PRESUPUESTOS Y PROYECTOS DE RESTAURACIONES PARCIALES: EL PRIMITIVO ESPLENDOR DE LA CATEDRAL GTICA. - La discusin en torno al concepto de restauraciones parciales. Los amplios programas de desmontes emprendidos por Matas Lavia y la formacin por Juan de Madrazo de los proyectos de encimbrado y reconstruccin del hastial y brazo sur del crucero de la catedral absorbieron prcticamente toda la atencin en la etapa de la restauracin que protagonizaron estos dos arquitectos. Sin embargo, Juan de Madrazo, en su Ultimo Ao de direccin facultativa, elevaba a la superioridad un primer presupuesto que contena las restauraciones parciales que deban ejecutarse a partir de mediados del Ao de 1879. El comienzo de este tipo de trabajos era posible debido a que una gran parte del encimbrado ya se haba terminado por estas fechas 22.: la estabilidad del edificio quedaba asegurada, al tiempo que se dispona de los medios auxiliares precisos para emprender obras de restauracin por toda la superficie de la Catedral. Los presupuestos y proyectos denominados de restauraciones parciales supondrn una sustancial transformacin del edificio a travs de varios proyectos que repasaron la totalidad estructural y decorativa de la Catedral en busca de la "pureza de estilo" de la arquitectura gtica del siglo XIII. La realizacin de este tipo de proyectos vena anunciada por Juan de Madrazo, que, en los informes que remiti al Ministerio de Gracia y Justicia durante sus primeros aos de direccin facultativa, denominaba a estos trabajos como obras de complemento... necesarias en caso de que se trate de devolver a este magnfico templo aquella pureza con que fue ideado por sus constructores del siglo XIII23.. En estas lneas, Juan de Madrazo resuma lo que ser la aplicacin rigurosa del mtodo purista para la restauracin de la catedral de Len con toda su carga polmica. Sin embargo, aunque este mtodo de restauracin seria el que de hecho se aplic en los presupuestos y proyectos de restauraciones parciales emprendidos a partir de 1879, su valor conceptual y su verdadero mbito y alcance se defini y redefini en varias ocasiones. Esta preocupacin de los arquitectos Madrazo y Ros por llegar a establecer con claridad la naturaleza de sus proyectos de restauraciones parciales supona entrar de lleno en la amplia discusin doctrinal acerca de que era la restauracin arquitectnica y cual deba ser el espacio o contorno de su aplicacin al edificio. La gravedad de la reflexin sobre los criterios que guiaron la elaboracin de los proyectos de restauraciones parciales es de gran trascendencia debido a las consecuencias que se derivaron directamente para el futuro del edificio y la consiguiente transformacin de su imagen visual hasta conformarse en gran medida como una Catedral gtica recuperada o neogtica con la incorporacin de elementos nuevos y extrados directamente del repertorio figurativo del gticoclsico del siglo XIII. La discusin sobre el concepto de restauraciones parciales es, por tanto, una discusin terica amplsima, que recorre el siglo, nunca clausurada, y siempre polmica. Dada la complejidad del tema y la amplitud del debate, aqu me limitare a exponer algunos de los criterios rectores en que se fundamentaron los proyectos de restauraciones parciales elaborados para la catedral de Len. La aclaracin terica y practica de la discusin en tomo a los significados que se atribuyeron -explcita o

implcitamente- a las restauraciones parciales es importante como reflexin previa al anlisis del contenido concreto de los proyectos y las transformaciones del edificio realizadas despus de la aprobacin de los mismos. * Proyectos de reconstrucciones y proyectos de restauraciones parciales. Los proyectos de restauraciones parciales reunieron las estructuras arquitectnicas de nueva creacin, incorporadas al edificio a travs de los proyectos de reconstrucciones -fachada meridional y brazo sur del crucero, hastial occidental y bvedas de crucera- con la parte antigua de la Iglesia, que se somete a travs de los proyectos de restauraciones parciales a un total rejuvenecimiento de sus elementos constitutivos. La imagen actual de la catedral de Len, como arquitectura de estilo perfectamente coherente y unitario, es el resultado de la integracin de los dos tipos de proyectos reconstrucciones y restauraciones parciales- bajo una misma finalidad: conseguir la Catedral ideal, de estilo unitario y carcter cerrado, en donde las huellas de deterioro se eliminaran y el edificio ofreciera la apariencia externa de la obra recin creada, en permanente estado de gnesis y no afectada por la triple influencia destructora del hombre, la naturaleza y el tiempo; este objetivo de los proyectos de restauraciones parciales vena claramente sealado por Juan de Madrazo cuando afirmaba que el prop6sito de los mismos era dotar de la suficiente resistencia a las fabricas antiguas que con las de nueva edificacin han de formar en su da un todo completo y uniforme24.. Esta definicin de Madrazo acerca de la finalidad de las restauraciones parciales, contenida en el primero de los presupuestos elaborados de este tipo, nos sirve para entrar a considerar el alcance conceptual con que se dot6 al termino. El concepto de restauracin parcial distaba de ofrecer una claridad meridiana, pues, antes bien, durante los primeros aos se produjeron dudas y titubeos en cuanto a su tramitacin entre el arquitecto Demetrio de los Ros y la Junta Consultiva de Caminos, Canales y Puertos; las dificultades de tramitacin se deban en realidad a la falta de aclaracin de la naturaleza de estos proyectos o presupuestos. Como obras de complemento, Juan de Madrazo present dos presupuestos de restauraciones parciales durante su Ultimo Ao de direccin facultativa, uno para realizarse en el resto del Ao 1879 y otro para el siguiente ao econmico de 1879-1880. Esta formula fue la que emple tambin Demetrio de los Ros durante sus dos primeros aos al frente de las obras de la catedral de Len, es decir, presentacin anual de los trabajos de restauraciones parciales bajo la forma y caractersticas de un presupuesto acompaado de una breve memoria introductoria. Sin embargo, el ultimo de estos presupuestos de restauraciones parciales, correspondiente al Ao econmico de 1881-1882, tras un informe negativo de la Junta de Caminos, Canales y Puertos, le fue devuelto al arquitecto el 17 de septiembre de 1881 por Orden del Director General de Obras Pblicas. Como respuesta a las aclaraciones que solicitaba la Junta Consultiva, Demetrio de los Ros elabor su Proyecto de obras parciales de restauracin para el Presbiterio en la zona de la nave alta, cuya primera parte esta dedicada a especificar lo que se entenda por obras parciales de restauracin, su alcance, y, en consecuencia, como deban tramitarse. La primera distincin que establece Demetrio de los Ros diferencia las obras parciales de restauracin de los proyectos propiamente dichos. Esta distincin puede ser valida hasta este mismo Ao de 1881, puesto que, en efecto, las obras parciales de restauracin elevadas a la superioridad desde 1879 hasta 1881 no se presentaron ni bajo el concepto ni bajo la forma de proyectos, sino mas bien como presupuestos. La distincin era, por consiguiente, en primer lugar formal: los proyectos constaban, coma es sabido, de una amplia memoria artstico-cientfica, de pianos ejecutados a gran escala y de pliegos de condiciones facultativas y presupuesto; por el contrario, lospresupuestos de obras parciales de restauracin comprendan solamente el presupuesto con los cuadros de precios precedido de un breve prembulo explicativo. Sin embargo, desde el momento mismo en que Ros estableca esta primera distincin - en 1881- las obras parciales de restauracin se presentaran en lo sucesivo con las mismas formalidades que los proyectos; es decir,

estarn dotadas de memoria descriptiva, pianos, condiciones facultativas y presupuesto y, debido a esta mas amplia elaboracin, dejaron de ser anuales. Esta precisin, que pudiera parecer gratuita, tiene en realidad bastante importancia. En primer lugar, la redaccin de la memoria acompaada de pianos explicativos nos permite conocer en la actualidad con bastante detalle y precisin los elementos transformados de la Catedral y el alcance de estas restauraciones; y, en segundo lugar, la redaccin de estos mismos documentos, con su complejidad inherente, demuestra como se atribuyo a las obras parciales de restauracin una importancia superior a la que hasta entonces se le haba asignado, bajo la forma y el concepto de un mero presupuesto. En definitiva, esta primera distincin entre proyectos y presupuestos de restauracin se muestra confusa y claramente insuficiente para distinguir con precisin los distintos tipos de trabajos emprendidos en la catedral de Len. Adems, el mismo Ros cae en una intencionada contradiccin, puesto que en el momento concreto en que plantea esta distincin, la esta realizando en la redaccin de una memoria de lo que el mismo denomina ya como Proyecto de restauracin del Presbiterio. Por consiguiente, aunque Ros utilice estos trminos, en realidad esta distinguiendo entre dos tipos de proyectos: proyectos de reconstruccion y proyectos de restauracin. Si nos hemos detenido en estos preliminares, es porque la aclaracin del concepto de restauraciones parciales comienza con esta distincin previa entre proyectos de reconstruccin y proyectos de restauraciones parciales. Los proyectose de reconstruccin son definidos por Demetrio de los Ros del siguiente modo25.: A los proyectos corresponden las diferentes obras que, abarcando una importante porcin del Templo, son esencialmente opinables y discutibles por referirse a restauraciones de partes completamente derribadas que han de erigirse nuevamente, y en las que, merced a restauraciones antiguas o injerencias extraas, perdise la forma general y los conceptos estticos de su composicin, que mediante opinable y discutible estudio hay que inventar con ms o menos acierto, con ms o menos propiedad artstico-arqueolgica. A este tipo de proyectos pertenecan los que ya hemos visto de encimbrado, reconstruccin del triforio del crucero meridional, hastial de medioda, enjarges de bvedas y brazo sur, formados por Madrazo, y los que realizara Ros para la demolicin y posterior reconstruccion del hastial occidental. El carcter comprometido, de invencin y composicin artstica, de lo que Ros denominaproyectos y que nosotros hemos precisado como proyectos de reconstruccion, pareca, segn la definicin de Demetrio de los Ros, uno de los rasgos principales que distingua a estos proyectos. En efecto, tanto Ros, como Madrazo con anterioridad, se esforzaron en presentar los proyectos de restauraciones parciales como trabajos desprovistos de este carcter opinable y discutible que hay que inventar, citado mas arriba al hablar de las reconstrucciones. En este sentido se orientan las aclaraciones de Juan de Madrazo, formuladas en los prembulos explicativos de sus presupuestos de restauraciones parciales, acerca del alcance de estas obras: ... hay en toda la inmensa estructura de este edificio elementos aislados faltos de estabilidad o defectivos de resistencia cuya sustitucin por otros nuevas no implica ninguna reforma en la composicin de la misma estructura, y slo supone una reproduccin exacta de sus elementos actuales26.(...) se reducen (las obras) a sustituciones o relevos de partes viejas por otras nuevas ... no implican reformas, ni cambios, ni modificaciones en las estructuras que hoy existen y solo suponen reproducciones exactas de los elementos que componen estas estructuras 27.. Demetrio de los Ros reafirmaba, completndolas, estas definiciones de Juan de Madrazo, en supresupuesto de 1880 28.: ... no habindose de alterar en lo mas mnimo, ni las funciones mecnicas de las aludidas

partes, ni tampoco su carcter arqueolgico. Sin embargo, en el proyecto de restauracin del presbiterio del Ao 1881, pese a apoyarse de nuevo literalmente en las opiniones de Madrazo, introduce Ros una matizacin importantsima para nuestros propsitos, puesto que se amplia ya de modo explicito el campo de aplicacin de las obras derestauraciones parciales, que, desde la reposicin de secciones existentes, se extienden a la sustitucin de aquellos elementos ajenos al estilo del edificio que pueden ser suprimidos y sustituidos por otros neogticos -no existentes materialmente-, en una clara afirmacin del criterio de unidad de estilo como rector de las obras de restauracin: Aun en el caso de tener que renovar todo un miembro arquitectnico par medio de restauraciones parciales, este no se adultera en lo mas mnimo en punto a su oficio, dimensiones, forma y carcter distintivo, ni se le vara de como existe, a menos que no haya que depurarlo, quitndole agregados a todas luces posteriores, o piedras mal ingeridas por canteros indoctos, sin mas sujecin que la de su libre capricho . Es decir, del carcter aparentemente neutral de las intervenciones que se desprenda de las definiciones anteriores, se llegaba con esta importante matizacin a sumergir el concepto de restauraciones parciales en una compleja polmica desde el momento en que se admita la posibilidad de depurar el edificio de aquellos agregados que contrariaban la unidad del sistema constructivo y decorativo gtico. El fondo doctrinal de estas afirmaciones de Demetrio de los Ros-se fundamentaba en la radical afirmacin del criterio restaurador que sintetizo E. Viollet-le-Duc en las primeras lneas de su articulo Restauration del Dictionnaire raisonne, tantas veces citadas, y que resumen la doctrina restauradora en su punto de mayor radicalismo 30.: Restaurar un edificio no es solo conservarlo, repararlo o rehacerlo, sino que es restablecerlo a un estado completo que puede no haber existido nunca en un momento dado. La devolucin de la catedral de Len a aquel estado de pureza con que fue ideado por sus constructores del siglo XIII, el restablecimiento del edificio hasta conseguir formar un todo completo y uniforme, eran los criterios rectores de la restauracin expresados tambin -como dijimos mas arriba- por Juan de Madrazo, claramente coincidentes con la definicin violletiana del termino. Demetrio de los Ros se encargara de aplicar con todo el rigor los contenidos expresados verbalmente en estas definiciones hasta sus ltimas consecuencias en la transformacin concreta y material del edificio a travs de sus proyectos de restauraciones parciales. * Tipos de intervenciones contenidas en los proyectos de restauraciones parciales. En este repaso a travs de las explicaciones que Madrazo y Ros dieron en sus proyectos acerca del alcance y repercusin que deban tener las obras de restauraciones parciales, hemos visto como en realidad estaban englobando bajo un mismo termino distintas operaciones arquitectnicas que oscilaban desde la estricta conservacin hasta la aplicacin de la restauracin con toda su amplitud y radicalismo. Vemos, pues, como restauracin es un termino de difcil definicin, fluctuante en su significado y de lmites imprecisos; el vocablo restauracin expresa una nocin que a primera vista parece obvia, pero que, ahondando en sus posibles definiciones, aparece como un termino ambiguo, susceptible de abarcar en su campo semntico diferentes, e incluso opuestos, tipos de operaciones de intervencin arquitectnica. Este carcter contradictorio de los distintos significados de las restauraciones parciales se evidencia en las explicaciones anteriores de Madrazo y Ros, donde quedan patentes las dificultades de estos arquitectos para lograr una definicin terica absoluta, cerrada y totalmente coherente de lo que ellos entendieron por restauraciones parciales. Por eso, ante la imposibilidad de llegar a encontrar una definicin terica unitaria del concepto de restauraciones parciales, es ms productivo, como

aclaratorio del termino, detenerse en considerar el conjunto de los distintos tipos de operaciones arquitectnicas que se propusieron bajo la genrica denominacin de obras de restauraciones parciales. Sin entrar en detalle en la descripcin de los trabajos, cabe distinguir cuatro grandes tendencias, bastante dispares, e incluso opuestas, entre los tipos de intervenciones que se presentaron en estos proyectos: 1)- Conversacin. Bajo el apartado de la estricta conservacin tanto Madrazo como Ros realizaron numerosos trabajos de limpieza, mantenimiento y consolidacin de estructuras constructivas y elementos decorativos de la Catedral. Demetrio de los Ros citaba como procedimientos de conservacin los trabajos de picado y rejuntado, trasdoseado y atirantado; es decir se trataba de obras de refuerzo, consolidacin y limpieza que para nada alteraban el aspecto, la forma o los materiales de las partes del edificio que se sometan a este tratamiento. El carcter neutro de este tipo de intervenciones lgicamente no produjo ningn tipo de discusin en cuanto a los efectos, puramentepreventivos, de estos trabajos. No obstante, lo que s fue polmico era el grado de aplicacin o la importancia general que la conservacin, en cuanto sistema de intervencin, tena en el proceso total de restauracin de la Catedral. Es decir, la polmica surgi en el momento en que la conversacinentro en conflicto con la restauracin y se consideraron como procedimientos antagnicos y excluyentes. En esta polmica, como veremos, asumira Demetrio de los Ros la vigorosa defensa de la restauracin integral y sistemtica del edificio, cuando ya se empezaba a cuestionar en Espaa este mtodo como falseador del valor histrico y de antigedad del monumento. 2)- Restauraciones. En este apartado de restauraciones, al que propiamente se refieren los proyectos de restauraciones parciales, nos ha parecido conveniente introducir dos grados diferentes de restauracin segn la dureza de la intervencin: a) Restauraciones sin alteracin mecnica ni formal -pero s material- de los elementos restaurados: este tipo de intervencin fue, como hemos visto, el que Madrazo y Ros tendieron a identificar como la operacin bsica contenida en los presupuestos y proyectos de restauraciones parciales. La finalidad de la restauracin en este nivel era la de dotar de estabilidad y resistencia a estructuras o elementos aislados, sin alteracin de las funciones mecnicas y su carcter arqueolgico. Este tipo de intervencin por restauracin se realizo siguindose dos procedimientos que se diferenciaron segn el grado de intensidad o renovacin de los elementos restaurados: a.a.- restauraciones por sustitucin: operacin consistente bsicamente en la reposicin de sillares; es decir, en sustituciones parciales o relevos de partes viejas deterioradas por otras nuevas; se mantuvo en lo fundamental el sustrato de antigedad en el elemento restaurado, que solo se renov en puntos concretos de su estructura. a.b.- restauraciones por reconstruccion: la intensidad de la intervencin es mucho mayor; la restauracin se identifico con la reconstruccion de elementos arquitectnicos en su practica totalidad; es decir, pilares, arcos, bvedas, arbotantes, contrafuertes, etctera, que fueron construidos de nuevo. Estas operaciones hay que diferenciarlas de otros dos tipos de intervenciones que hemos considerado en grupos aparte, aunque todas ellas presenten un ncleo comn en cuanto al mtodo de intervencin presidido por la reconstruccion como operacin bsica: - las restauraciones por reconstruccion hay que distinguirlas en primer lugar de los proyectos de reconstruccin; la definicin que citbamos ms arriba de Demetrio de los Ros de lo que el denominaba como proyectos propiamente dichos, permite establecer las diferencias entre los proyectos de reconstruccin y las restauraciones por reconstruccion: los primeros abarcaban una importante porcin del Templo -deca Ros- cuya forma general y conceptos estticos se haban perdido, por lo que era necesario inventar de nuevo su composicin segn las formas y principios constructivos del gtico del siglo XIII. Es decir, se diferenciaban ambas intervenciones en primer lugar por su magnitud, -los proyectos de reconstruccion eran reedificaciones de conjuntos

estructurales complejos, compuestos de la combinacin y composicin arquitectnica de elementos o estructuras bsicas-, mientras que las restauraciones por reconstruccion se limitaban a la reedificacin de estas estructuras bsicas o elementos aislados-; en segundo lugar, se distinguen por su elaboracin, pues para los primeros era necesario inventar, ya que se haban perdido las trazas originales, mientras que para las segundas bastaba con reproducir exactamente los elementos estructurales segn los modelos que ofreca el propio edificio. - en segundo lugar hay que distinguir las restauraciones por reconstruccion de las aquellas restauraciones que se realizaron por eliminacin de elementos originales y reconstruccin en su lugar de otros nuevos; este segundo tipo de restauracin, que veremos a continuacin, es tambin porreconstruccion, si bien supuso la introduccin de un importante juicio critico previo que llevo a la eliminacin de un elemento existente y su posterior reconstruccion purista. En resumen, en este apartado de restauraciones que no suponan ninguna alteracin mecnica ni formal de los elementos restaurados, el principal punto polmico se centrara en la discusin acerca de la legitimidad del use de materiales nuevos para la sustitucin parcial o reconstruccion total del elemento arquitectnico deteriorado o ruinoso: aqu la restauracin entraba en conflicto con el valor de antigedad; sin embargo, la ausencia de modificaciones mecnicas o formales en las restauraciones realizadas bajo este criterio rebajaba su carga polmica, y por ello, tanto Madrazo como Ros, insistieron en presentar sus proyectos de restauraciones parciales esencialmente bajo este principio. De hecho, desde el punto de vista del proceso administrativo, la tramitacin de estos presupuestos y proyectos de restauraciones parciales se realizo bajo la supervisin de la Junta Consultiva de Caminos, Canales y Puertos, al considerarse que el contenido de los trabajos no afectaba a la alteracin histrico-artstica del monumento, y, por tanto, no tenan que pasar por el examen la Academia de San Fernando, sino que su supervisin deba atender fundamentalmente a cuestiones estticas y econmicas derivadas de su naturaleza de presupuestos. Sin embargo, como veremos a continuacin, el juicio critico, artstico y arqueolgico, discutible y polmico, no estaba ausente, ni mucho menos, en los trabajos contenidos en estos proyectos. Este componente conflictivo se mostraba con gran intensidad en el segundo tipo de intervenciones por restauracin. b) Restauraciones como restablecimiento de ciertas partes del edificio en el estilo del gtico del siglo XIII. En cuanto restablecimiento supone la existencia de ciertos elementos originales del edificio que fueron sustituidos durante la restauracin por otros nuevos al considerarseviciosa su funcin o su forma. El juicio crtico del arquitecto en este tipo de trabajos fue fundamental. Su carcter esencialmente discutible y la defensa polmica que de los mismos que realizo Demetrio de los Ros la veremos mas adelante; ahora nos limitamos a sealar el alcance general de estos trabajos. Bsicamente se realizaron apelando a dos principios bsicos: - principio funcional: puede definirse como el principio segn el cual toda construccin o disposicin arquitectnica viciosa, aunque fuera original, deba ser destruida y reemplazada por otra correcta y apropiada a la funcin desempeada; la renovacin y modificacin del sistema de desages del edificio, las propuestas de reforma de las cubiertas, la modificacin de arbotantes, etctera, fueron algunas de las numerosas modificaciones que se propusieron y realizaron bajo la invocacin de este principio. - principio de unidad de estilo: la eliminacin de elementos decorativos de edificio tambin se realizo en defensa de la unidad de estilo de la Catedral; este fue el tipo de intervencin mas polmico y discutido de entre los empleados en la catedral de Len. El componente esencialmente crtico que comportaba la eliminacin de un elemento original de la Catedral por estar en desacuerdo con la concepcin de la Catedral gtica como una unidad de sistema constructivo y decorativo fue uno de los primeros principios que se discutieron como mtodo para la restauracin arquitectnica. Demetrio de los Ros defender ardientemente este principio, que ser el mas polmico debido a reposar en un criterio del gusto ms que en una necesidad esttica, funcional o de conservacin, por

lo que fue frecuente justificar la necesidad Esttica presentndola en relacin con una necesidad funcional 31.. Sobre todo ello volveremos mas adelante. 3) Decoraciones en el interior. Los ltimos proyectos de restauraciones parciales propuestos por Demetrio de los Ros y sus sucesores en el cargo tendrn como finalidad la preparacin de la Catedral para abrirla de nuevo al culto; algunos de estos trabajos se realizaron mientras an se ejecutaban las obras de cantera que afectaban a la estructura fundamental del edificio, aunque lo normal fue que se plantearan como menesteres complementa Ros de ndole muy diversa, no incluidos nunca en presupuestos anteriores, segn se refera a ellos Demetrio de los Ros. Pese a este carcter complementario del que habla Ros, algunas de las obras de decoracin interior fueron muy discutidas y de gran magnitud, como ocurri por ejemplo con el caso del problema de las propuestas de traslado del coro de la Catedral, objeto de importantes discusiones; otros trabajos, como la reposicin de las vidrieras, realizado prcticamente en su totalidad por Juan Bautista Lzaro, alcanzaran una gran amplitud y repercusin. La eliminacin del enjabelgado interior de los muros con el picado general de todos los paramentos interiores, la reparacin del pavimento, verjas, sepulcros y dems, fueron algunos otros de los trabajos de decoracin interior planteados en los proyectos de restauraciones parciales. En definitiva, la decoracin interior del templo, presentada como trabajo complementario y posterior a la consolidacin estructural y esttica del edificio, ser de gran importancia para completar la imagen purista de la catedral de Len, con la eliminacin de aadidos posteriores que no dejaron tampoco de suscitar polmica; la discusin acerca de este tipo de trabajos, debido a que se trataba de una suma de procedimientos de conservacin y restauracin, se realizara con las mismas argumentaciones que las empleadas para justificar o rechazar estos conceptos. 4) Aislamiento de la Catedral. Contenidas en los proyectos de restauraciones parciales, Demetrio de los Ros realizar sus propuestas de aislamiento del edificio que tuvieron en la demolicin de una construccin adosada al templo por su costado meridional, denominada el Tesoro, el principal objetivo. El derribo de la Puerta del Obispo, ya durante el siglo XX, completara este tipo de proyectos. Su naturaleza esencialmente polmica, al tratarse de operaciones de derribos de elementos yuxtapuestos al ncleo del edificio, pero histricamente originales, provocara numerosas discusiones en cuanto a su valor histrico. La preocupacin por el entorno urbanstico del monumento ser una caracterstica introducida a partir de las restauraciones emprendidas desde el siglo XIX. Sin embargo, este fue uno de los criterios que experiment una ms radical transformacin con el desarrollo de las modernas teoras sobre la conservacin del patrimonio arquitectnico. Debido a su carcter especial a este tipo de operaciones le dedicaremos un captulo aparte 32.. La extensin y variedad de las intervenciones que quedaron englobadas y contenidas en los proyectos de restauraciones parciales queda sealada con esta distincin de las tendencias principales de los tipos de operaciones que se agruparon en estos proyectos. Ello prueba la amplitud y al mismo tiempo la complejidad con que se dot6 al termino restauracin. Algunos de los trabajos planteados los trataremos por separado debido a la importancia y significacin que alcanzaron en el contexto de la restauracin de la catedral de Len. Ahora bien, los criterios generales que guiaron su ejecucin, las polmicas tericas que surgieron acerca del que y del como restaurar y la justificacin del mtodo de restauracin seguido, son cuestiones generales que se plantearon de modo polmico en tomo a la restauracin de la catedral de Len y que trataremos a continuacin. Por supuesto no se trata de entrar en una exposicin detallada de los pormenores tericos de la discusin, sino que tan solo supone el intento de encuadrar el proceso de restauracin de la catedral de Len en un contexto de discusin como explicativo de las transformaciones del edificio y de la significacin y repercusin que alcanzaron las opiniones expresadas en torno al mtodo de restauracin. - La afirmacin polmica de la restauracin integral y sistemtica de la catedral de Len por Demetrio de los Ros. * Materia y forma: use y abuso de los materiales en el proceso de restauracin. Hemos visto cmo una parte muy importante de los trabajos contenidos en los presupuestos y

proyectos de restauraciones parciales consisti en la reposicin de sillares en estructuras arquitectnicas deterioradas, procedimiento que, en su mxima extensin, llego incluso a la reconstruccin parcial o total del elemento daado cuando este presentaba un pronunciado estado ruinoso. Este tipo de intervenciones, que calificamos anteriormente como restauraciones sin alteracin mecnica ni formal de los elementos restaurados, se limit a reproducir formas y funciones de elementos estructurales y decorativos ya existentes. Es decir, la alteracin del edificio realizada mediante esta operacin era una modificacin sustancialmente material sin implicar ningn tipo de transformacin en la forma o en la funcin del elemento restaurado. La mala condicin material de la piedra empleada en la construccin de la catedral Leonesa produjo esta amplsima operacin de sustitucin de sillares por toda la superficie del edificio. El llamado mal de la piedra fue, como ya mencionamos, una de las principales causas generales de la ruina de la catedral de Len 33.. Las sistemticas operaciones de sustitucin o relevos de bloques de piedra viejos y deteriorados por sillares de nueva labra, recin extrados de las canteras, se extendieron durante la restauracin por toda la inmensa estructura del edificio. El proceso de sustitucin y reposicin de sillares fue presentado por Madrazo y Ros como el mtodo de restauraciones parciales por excelencia, como vimos anteriormente. La aparente neutralidad de la intervencin, donde la labor inventiva del arquitecto restaurador quedaba anulada por completo, era subrayada por Demetrio de los Ros al referirse a la metodologa empleada en estos trabajos: a la piedra sacada en muy diferentes y hasta apartados puntos sustituye con entera exactitud matemtica otra piedra de igual tamao, forma y colocacin, variando slo y exclusivamente de naturaleza 34.. Pero esta diferencia de naturaleza entre la piedra nueva y la vieja tena una trascendencia mayor de la que quera hacer ver Demetrio de los Ros, pues en torno a esta cuestin se plante un complejo problema que remita a la discusin acerca de la legitimidad de injertar materiales modernos junto a los sillares antiguos, punto clave de toda Teora o practica de tratamiento de monumentos. La defensa del valor original e insustituible de la materia era el argumento que se opona a su sustitucin: la piedra, elemento constructivo por excelencia de la Catedral, era el sustrato material que expresaba, en su misma degradacin, la idea del paso del tiempo que se revelaba palpablemente en las huellas que este habla dejado en los sillares. La autenticidad de la materia original no poda ser suplida con la falsa sustitucin de sillares degradados o reducidos a materia informe -pero en todo caso originales- por sillares nuevos, arbitrariamente colocados por la mano humana, que de este modo interrumpa y violaba el genuino desarrollo de la actividad destructora de la naturaleza. El respeto religioso hacia el monumento debido a su insustituible vetustez llevaba consecuentemente a condenar cualquier tipo de sacrlega intervencin en el edificio. Este valor atribuido al monumento, producto de la moderna sensibilidad del hombre en sus relaciones con el pasado, fue certeramente analizado a principios de siglo por el historiador austriaco Alois Riegl que lo defini como alteswert o valor de antigedad35.. Como moderno valor de masas, Alois Riegl advierte cmo el hombre contemporneo sustituye la apreciacin erudita del monumento, su valoracin como documento histrico portador de informaciones positivas, por una lectura sensitiva mucho mas global y directa fundamentada en la impresin anmica que produce el edificio como testigo de pocas pasadas. Experiencia psicologa producida por la confrontacin del momento presente con la antigedad vaga e imprecisa representada en el monumento, no es necesario ningn tipo de conocimiento racional o positivo para valorar el edificio del pasado en su antigedad, sino que su aprecio reside solamente en la simple percepcin sensorial. Toda huella de deterioro que denotara exteriormente y de modo manifiesto que el edificio ha existido y ha vivido, deba ser mantenida. La degradacin de la materia adoptaba en el interior de esta corriente de opinin un amplio valor y un profundo significado como consumacin del ciclo biolgico al que estaba sometido el monumento: producto de la creacin humana, el monumento esta doblegado al ciclo natural de

nacimiento y muerte, creacin y destruccin, que deba ser percibido en toda su claridad en los avatares visibles sufridos por el monumento que provocan una fruicin sensorial subjetiva y reconfortante. Las races ideolgicas de esta moderna sensibilidad hacia el monumento se encuentran en toda la corriente sensitiva y emprica dominada por la potica de las rulos, origen de las reflexiones romnticas sobre la fugacidad del tiempo y la debilidad de la materia, en un descubrimiento y reinterpretacin de los valores evocativos contenidos en el monumento. Como actitud hacia el patrimonio, y enmarcada en una amplia y sumamente interesante formulacin terica, esta corriente tuvo un importantsimo representante en John Ruskin, gran defensor de la autenticidad histrica del monumento desde una perspectiva de carcter moral antes que material o formal 36.. Ruskin exclua y condenaba cualquier tipo de intervencin en los edificios antiguos con prof6ticas y escatol6gicas palabras, refirindose al inevitable fin de todo lo surgido de la mano del hombre: su ltima hora sonara -decia al referirse al monumento- pero que suene abierta y francamente, y que ninguna sustitucin deshonorable y falsa lo prive de los deberes fnebres del recuerdo. Ciertamente, el debate suscitado en torno a la legitimidad moral de la intervencin del arquitecto contemporneo en la arquitectura histrica es demasiado amplio como para reproducirlo aqu en toda su extensin polmica. No obstante, interesa sealar como cuando Demetrio de los Ros realiza su amplsima operacin de reposicin de sillares en la catedral de Len, existan otras corrientes de opinin que se oponan a este tipo de intervenciones. El tono polmico que adopta el propio Ros para defender sus criterios muestra la complejidad de la problemtica. John Ruskin, como ap6stol mas elocuente de la no-intervencin, fundamentaba sus opiniones en el religioso respeto a la patina incrustada en las vetustas piedras de los edificios del pasado. La materia, en su misma descomposicin, era portadora de un signo moral de verdad, de autenticidad, que exclua cualquier tipo de falseadora intervencin a la que siempre se opuso con contundencia: No hablemos, pues, de restauracin. La cosa en si no es, en suma, mas que un engao. Mirad frente a frente la necesidad y aceptadla. Destruid el edificio, arrojad sus piedras a los rincones ms apartados, y rehacedlo de mortero a vuestro gusto. Pero hacedlo honradamente, no lo reemplacis por una mentira. Las ideas de Ruskin y sus epgonos, expresadas con este tono apocalptico tuvieron una influyente .. presencia como oposicin a las intervenciones por restauracin: su condena de la restauracin considerada como operaciones de necrofilia palingenesia, destructoras de la autenticidad del monumento, cualquiera que fuera su grado de intensidad, fueron un importante contrarresto a la restauracin integral, que se vio obligada a justificar cada vez con mayor frecuencia sus criterios de intervencin. Demetrio de los Ros no estimaba que la materia, la piedra, por su intrnseco valor de antigedad adquiriera un rango venerable tal como para que el edificio no pudiera renovarse mediante la sustitucin de sillares. Para Ros lo realmente perdurable y respetable en la arquitectura era la forma; la materia serva a la forma, concretaba la forma y estaba supeditada a ella. As lo expresaba con elocuentes palabras en una apasionada defensa de su mtodo restaurador 37.: No es la piedra de que fue originariamente (el edificio) lo, esencial en 91, lo caracterstico, lo que aman las generaciones, coma encarnacin del espritu, del alma pensante y haciente de las pasadas; (...) en el edificio lo espiritualmente viviente, lo ingnito en su personalidad e individualidad determinante no es la piedra de que se forma y que puede ser y es mutable, sino la forma que imprimi en ella el Arte, y el alma pensante y haciente que en la forma grabo con caracteres indelebles el cincel del secundario artista y el talento supremo del Arquitecto.

Con estas palabras se daba paso a un proceso que legitimaba no solo la introduccin de materiales de nueva extraccin en la Catedral, sino que tambin se defenda la recuperacin y rescate del estado primigenio del edificio en relacin con su ideagerminal contenida en ese espritu que animaba a la forma con carcter de verdad permanente; esta operacin, debido a la inmutabilidad de la forma, espiritualmente viviente, era posible e incluso necesaria desde el punto de vista de laverdad contenida en la arquitectura. Vemos, pues, como ambas posturas enfrentadas reposaban en una visin moralista e idealista de la arquitectura: la verdad contenida en la insustituible vetustez de la materia como expresin de la idea de la antigedad y el tiempo transcurrido, y el idealismo de la forma como lo espiritualmente vivo en el edificio, cuya verdad esta codificada en el interior de la propia lgica de la arquitectura, en el estilo, como matriz fundamental. Posiciones ambas que, en su defensa de la "idea" y de la "verdad", son de un notorio sabor tardorromntico, aun cuando se entrelacen las opiniones de Ros con un anlisispositivista de la arquitectura. Las vehementes palabras de John Ruskin con la prediccin del fatal y necesario fin del monumento no pudieron formar parte de ninguna doctrina estatal para el tratamiento del patrimonio arquitectnico. El carcter tcnico de la doctrina restauradora francesa se impuso a lo largo del siglo en la mayora de los pases que iniciaron una poltica de proteccin del patrimonio. Sin embargo, la radical crtica de Ruskin y sus epgonos a todo tipo de intervencin constituy un importante acicate para el desarrollo de las modernas teoras del restauro cientfico. La figura del italiano Camilo Boito (1836-1914) tuvo un papel destacadsimo en la afirmacin de las doctrinal de la conversacin como polticas oficiales hacia el patrimonio. Demetrio de los Ros tuvo que combatir con dureza la progresiva afirmacin que en Espaa tuvieron las doctrinas conservadoras durante las dos ultimas dcadas del siglo XIX, cuya voz critica hacia el mtodo francs cada vez se haca or con mayor fuerza, segn las opiniones que recoga Ros:se ha hecho bastante, se ha hecho demasiado, porque en vez del sistema de restauracin de Viollet-le-Duc debi emplearse el de conservacin de cierto ingls o el de los italianos38.. El use de los materiales era un aspecto fundamental en las modernas teoras de conversacin que marcaba claramente las divergencias con el mtodo seguido por Ros en la catedral de Len. La posicin mantenida por Boito respecto a los monumentos se resuma en la aceptacin bsica de la critica a la intervencin realizada por Ruskin, pero sin entrar en las consideraciones fatalistas del pensador ingls sobre la necesaria consumacin de los edificios; stos, segn Boito, deban ser conservados como testimonios del pasado mediante su consolidacin, con lo que se admita la posibilidad de intervencin mediante ciertos instrumentos tcnicos. Ahora bien, el mtodo de intervencin difera radicalmente del sistema de filiacin francesa. Este mtodo fue enunciado por Camilo Boito en ocho puntos presentados el ao 1883 en el III Congreso de Arquitectos e Ingenieros Civiles de Roma; su doctrina se puede resumir en el octavo punto que postula la notoriedad visual de las acciones realizadas o, segn la formula que ha sintetizado Antn Capitel, se comprendan en el doble principio de la accin mnima y notoriedad moderna 39.. Es decir, el arquitecto deba limitarse a intervenir solo cuando el monumento estuviera en verdadero peligro de ruina y en este caso, al ser inevitable la intervencin, su accin deba ser claramente diferenciada de la obra antigua y reconocerse como un aadido moderno. As lo afirmaba directamente Boito cuando afirmaba que deba respetarse siempre la diferencia de materiales en sus fabricas. Estos dos puntos claves que venan enunciados desde 1883 sern los que discuta Demetrio de los Ros en su afirmacin polmica del mtodo francs. En primer lugar tratara de demostrar la insuficiencia del sistema preservativo para el caso concreto de la consolidacin de la catedral de Len y la necesidad de una restauracin sistemtica y en profundidad del edificio; y en segundo lugar, afirmara que este mtodo, en su distincin y contraste

entre materiales nuevos y viejos, era absurdo en cuanto a sus resultados estticos. La estricta conservacin, incluida como mtodo preventivo en los proyectos de restauraciones parciales formados por Ros, era comparada, tomando el smil medico, con la higiene puramente preventiva, totalmente ineficaz para la patologa de la catedral de Len, que se vela aquejada de considerables daos que afectaban directamente a rganos vitales de su estructura arquitectnica. La restauracin se impona, pues, tanto como medicina teutnica, con la masiva sustitucin de elementos deteriorados por otros nuevos, como en operaciones quirrgicas de alto riesgo, mediante las reconstrucciones de obra nueva que se vinieron realizando 40.: Un edificio, por flamante que le supongamos, debe conservarse desde el instante mismo de su terminacin, y a veces antes de concluido. La conservacin ha de velar por el incesantemente, a fin de alejar lo mas posible la restauracin o la reedificacin; pero cuando el cmulo de injurias temporales, los trastornos, resultado de su propia estructura, y el abandono e injurias de las generaciones ha trado a creciente, a consumada ruina este edificio, o cualquier vetusto monumento, toda conservacin aplicada como nico y exclusivo media salvador es impotente, absurda. La restauracin urge, la reedificacin se impone. Una vez afirmada por Ros la restauracin como inevitable y necesaria para el caso de la catedral de Len la discusin se centro en el use de los materiales. El empleo de los materiales de acuerdo con sus caractersticas propias era uno de los puntos principales del racionalismo medieval; la arquitectura gtica era un resultado constructivo indisolublemente unido a la piedra como materia que condicionaba su estructura y su aspecto formal; suprimir en la restauracin el use de la piedra por otros materiales supona ir en contra de la verdad arquitectnica del edificio. La utilizacin de materiales de diferente naturaleza que la piedra en lugar de la restitucin de sillares fue un tipo de procedimiento de conservacin que se empleo en algunas ocasiones con anterioridad y que produjo resultados poco satisfactorios. Los cementos y estucos como alternativa a la reposicin de sillares eran descartados por Demetrio de los Ros que rechazaba de lleno estos procedimientos calificndolos como la teora de los parches y emplastos, que Ros identificaba como mtodo bsico del sistema preservativo41.: El procedimiento ingles y el italiano, se reduce a cubrir la corrosin de las piedras, sus roturas, todos sus danos y los del edificio en general, con cementos, estucos, plastes y cortezas, mas o menos resistentes de mixturas al parecer eficaces, o que realmente lo sean en ciertos y determinados casos; en definitiva, costra, preventiva alguna, rara vez conservadora. La utilizacin de estos materiales extraos a la piedra para la consolidacin de edificios haba sido firmemente rechazada en Francia en relacin con el proceso de restauracin de la catedral de NotreDame de Paris en 1843. Los proyectos de Arveuf, Danjoy y la pareja Lassus-Viollet-le-Duc presentados al concurso convocado para la adjudicacin de las obras de restauracin partan todos ellos de la critica a los procedimientos empleados por el arquitecto Godde, encargado hasta entonces de la restauracin de Notre-Dame 42., Godde fue contundentemente descalificado por el empleo en la restauracin del edificio de materiales similares a los sealados mas arriba por Demetrio de los Ros. El mastic de Dhiel, utilizado por Godde para la reparacin de las piedras en superficie, y aplicado entre los aos 1821 y 1822 para el flanco norte y sur, era una mezcla pastosa y adhesiva endurecida al aire. En 1837 Godde propuso utilizar un nuevo descubrimiento en el dominio de la construccin: el cemento de Molesmes o de Vassy que se endureca como la piedra y se prestaba fcilmente a la decoracin de esculturas; tambin propuso este mtodo para restablecer ornamentos y cornisas sin hacer incrustaciones 43.. Siguiendo este nuevo procedimiento se ejecutaron los trabajos de los aos 1840 y 1841 44.. Sin embargo, los resultados no se revelaron satisfactorios: en la fachada meridional el mastic se redujo a polvo y provoco la cada de las piedras, como ya se sealaba desde 1838 45.. Los resultados producidos por estos materiales fueron severamente juzgados, al tiempo que se inici toda una campaa contra Godde.

El compendio mas completo acerca de cmo y que materiales deban usarse en la restauracin de edificios medievales esta contenido en el rapport del proyecto de restauracin de Notre-Dame de Paris que Jean-Baptiste Lassus y Eugene E. Viollet-le-Duc remitieron al Ministro del Interior con fecha 31 de enero de 1843. Esta memoria del proyecto alcanzo una gran difusin al ganar Lassus y Viollet-le-Duc el concurso convocado para la restauracin de Notre-Dame. Los principios contenidos en la memoria fueron de una enorme importancia, puesto que se daba una exposicin completa del significado y procedimientos de la restauracin arquitectnica 46. En lo que se refiere a la utilizacin de los materiales en la restauracin, Lassus y Viollet-le-Duc afirmaron con contundencia la obligada y rigurosa conservacin de los materiales empleados en las formas primitivas. La condena de la introduccin en el edificio de otros materiales extraos al mismo, como hizo Godde, fue clara y enrgica, y As lo declararon al referirse al mastic y al cemento: ... difcil de conservar, de una sequedad que no puede imitar el grano de la piedra, esta materia conservara siempre su apariencia de pasta modelada (...). Por todos los lugares donde han sido empleados, los cementos se desprenden de la piedra, se agrietan, se descomponen en contacto con el aire: que quedar cuando hayan cado?. Lassus y Viollet-le-Duc rehusaron tambin el empleo del hierro de fundicin que por entonces causaba furor como material para las restauraciones y que tuvo en la flecha de hierro diseada por Alavoine para la catedral de Rouen una de sus ms vistosas aplicaciones 47. Las razones argumentadas por los dos arquitectos parisinos sern las que mantenga Demetrio de dos Ros en defensa de su mtodo de reposicin de sillares: la materia y la forma estn indisolublemente unidas, hasta el punto que no se puede cambiar una sin trastrocar la otra. El purismo de la forma estaba ligado al purismo de los materiales, de manera que la recuperacin de la forma solo poda realizarse con la utilizacin de los sillares de piedra como material para la restauracin de un edificio gtico, en el intento de restablecer la integridad formal y constructiva del mismo. Demetrio de los Ros en constante busca de la unidad formal y estilstica de la catedral de Len, atento al resultado esttico y con una valoracin visual del edificio mas acentuada que Madrazo, condeno toda discordancia que pudiera producir la injerencia de materiales modernos, extraos y ajenos a la piedra y, adems, claramente diferenciados del resto de la fabrica original, segn demandaba Camilo Boito; esta costra preventiva a modo de remiendos y emplastos, consideraba que actuaba hiriendo nuestra sensibilidad Esttica con supercheras que degradan al monumento El empleo de piedra lo mas similar a la original era para Ros la verdadera y nica manera de restaurar,la mas lgica, la mas digna, legtima y positiva en arte y en construccin. La posicin de Demetrio de los Ros en cuanto al use de los materiales en la restauracin quedaba clara: en primer lugar se opona a opiniones como las de John Ruskin que consideraban ilegtima cualquier sustitucin de los materiales originales en defensa de su insustituible vetustez o valor de antigedad: la materia, perecedera por naturaleza, poda y deba ser renovada para asegurar la prolongacin de la vida del edificio. En segundo lugar, Ros consideraba, de acuerdo con las opiniones de Lassus y Viollet, que la materia estaba indisolublemente ligada a la forma y a la funcin de tal modo que no era aceptable, ni desde el punto de vista constructivo ni atendiendo al resultado esttico, utilizar en la restauracin materiales ajenos y diferentes a los empleados en el proceso constructivo original de la Catedral; cada elemento constructivo estaba indisolublemente unido a un tipo de material, debido a que cada funcin esttica ejercida responda a un fen6meno resistente o tensional que requera una respuesta adecuada de las condiciones Micas del material que deba emplearse; con esta afirmacin se opona frontalmente a los criterios expresados en 1883 por Camilo Boito que postulaban la clara diferenciacin entre materiales antiguos y modernos cuando fuera necesaria la intervencin. Con estos principios, tanto en los proyectos de reconstruccin como en los de restauraciones

parciales, la preocupacin por seleccionar el tipo de piedra ms adecuado fue un aspecto cuidadosamente atendido tanto por Madrazo como por Ros. Los criterios seguidos en la eleccin de los materiales dependieron de la adaptacin de las caractersticas fsicas de la piedra a la funcin del elemento constructivo que se reconstrua o restauraba, aunque tambin fueron de importancia los razonamientos econmicos derivados de los costes en la adquisicin y transporte del material. Demetrio de los Ros opinaba que seria absurdo, en un exceso de purismo arqueolgico, emplear idntico material ptreo al utilizado en la construccin de la Catedral. La evidente fragilidad y mala calidad de la piedra original deba ser mejorada con otro material de su misma clase y naturaleza, pero de condicin ms resistente. De este modo, la piedra caliza de las canteras de Bonar que utilizo Matas Lavia para los muros y ventanales, fue abolida ya durante el perodo de Juan de Madrazo al considerarla heladiza y cara en la labra. Madrazo introdujo para estos elementos resistentes piedra procedente de Ontoria, en la provincia de Burgos, mucho ms slida que la de Bonar o la de las Huergas. Al mismo tiempo, la reconstruccin y restauracin de los plementos de las bvedas, como elementos sostenidos, requera el empleo de piedra toba, es decir, piedra caliza muy porosa y poco pesada. La reconstruccin de las bvedas se plante por Juan de Madrazo a partir en 1879, de acuerdo con el desarrollo que haban alcanzado las obras por estas fechas 48. Para adquirir este tipo de piedra se explotaron por administracin; las canteras de la fuente de Baos a cuatro kilmetros de Villamann, en el termino municipal de Rodiezmo 49. Demetrio de los Ros, durante su etapa al frente de las obras, continuo con la bsqueda de los materiales mas aptos y econmicos para la restauracin de la Catedral 50. Ros introdujo en la Catedral la s6lida piedra arenisca de Busdongo, fundamentalmente por criterios de economa; esta piedra la empleo para los contrafuertes y muros slidos sin grandes molduras ni labores de ornamentacin. La piedra de Ontoria se continuo utilizando para los arbotantes, enjutas de gabletes, balaustradas y demos decoracin, para mantener la uniformidad de colores y naturaleza en el buen conjunto de las obras51. A1 mismo tiempo reaprovech Ros gran cantidad de piedra antigua que se haba almacenado como consecuencia de los derribos y desmontes ejecutados, volviendo a montar en fabrica toda aquella que por su buen origen, perfecta conservacin y buen estado lo ha merecido 52. La atencin dedicada a la resistencia y consistencia del material empleado en la restauracin, sus facultades de adaptacin a la funcin decorativa o estructural desempeada en el edificio, el resultado visual unitario al emplearse piedra sustancialmente igual a la antigua y las condiciones econmicas de la extraccin, transporte y labra de la piedra fueron, pues, los criterios que se fijaron para la utilizacin de los materiales en el proceso de restauracin de la catedral de Len. El argumento bsico empleado por Demetrio de los Ros para justificar la intensa operacin de renovacin de sillares por toda la estructura del templo se centraba en la necesidad de garantizar la solidez del edificio an en detrimento de su autenticidad material. En cierto modo, algunas de estas destrucciones de elementos originales fueron inevitables, puesto que ciertos problemas de estabilidad no podan ser resueltos mas que por el empleo las modernas tcnicas de consolidacin que an no existan, como por ejemplo el hormign armado. La sustitucin de materiales para conservar la forma del edificio era en realidad el primer paso para proponer la recuperacin formal de la Catedral y su restauracin purista en el estilo del gtico del siglo XIII. El argumento consistente en plantear la renovacin de sillares como una operacin necesaria para asegurar la consistencia y estabilidad al edificio fue tambin utilizado en ciertas ocasiones como coartada para proponer, bajo el amparo de la necesidad esttica, demoliciones y sustituciones de elementos que en realidad obedecan mas bien a necesidades de ndole esttica; con ello el problema de la restauracin entraba en un campo de confrontacin mucho mas comprometido, centrado en torno al criterio de la unidad de estilo como principio de aplicacin para la restauracin de la catedral de Len. Este criterio lleva a considerar uno de los puntos mas conflictivos y que mas duramente se ha criticado de la intervencin realizada por Demetrio de los Ros en la catedral de Len. Los excesos de la restauracin de Ros han silo justamente censurados por la crtica coetnea e inmediatamente posterior, paralelamente a la formacin y consolidacin de la sensibilidad

contempornea hacia el cuidado y conservacin de los monumentos. No repetir aqu las acusaciones dirigidas contra la unidad de estilo o la restauracin sistemtica en el proceso abierto a los arquitectos restauradores, As como tampoco -lo que ser absurdo- tratar de justificar estos criterios. Ms bien parece mas instructivo, dejando a un lado el peligro de los juicios de valor, tratar de reconstruir las argumentaciones de Demetrio de los Ros que, incluso en sus mismas debilidades, pueden sernos de utilidad para comprender la restauracin en su propio contexto histrico y en el interior del debate arquitectnico del siglo XIX. Al igual que en otras cuestiones, la discusin planteada en torno a la restauracin de la catedral de Len adquiri una considerable resonancia. * Restauracin razonada y en profundidad: unidad constructiva y unidad de estilo. Uno de los mas comprometidos problemas que deba resolver el arquitecto restaurador del siglo XIX se refera al dilema siguiente: deba adoptarse la unidad de estilo para el conjunto del edificio sometido a restauracin o, por el contrario, deba restaurarse cada parte del edificio en su estilo propio?. La radical adopcin del primer principio, como ocurri con frecuencia, provoco la consiguiente eliminacin de elementos que eras ajenos y contrariaban la unidad estilstica del monumento. Si en la actualidad nos parece evidente que un aadido barroco puede y debe ser conservado inmerso en el sistema constructivo y decorativo de una catedral gtica, no ocurra lo mismo en el siglo XIX, donde la valoracin de la arquitectura medieval adquira un cmulo de valores aadidos -simblicos, sociales y propiamente arquitectnicos- que estaban incrustados en el tutano de las ms diversas aspiraciones del siglo XIX. La arquitectura gtica se revisti de un elevado gradonormativo; en la unidad de estilo resida su perfeccin. El criterio de unidad de estilo, concepto cardinal en la teora de la restauracin arquitectnica del siglo XIX, vena afirmado desde varios puntos de vista. Algunas de las mas importantes argumentaciones que afirmaban este concepto ya han ido apareciendo a lo largo de estas paginas; por ello me limitare ahora a recoger algunos de estos pasajes donde afirmbamos este criterio, como prembulo a la exposicin de los proyectos de restauraciones parciales de Demetrio de los Ros. Pese a ser un concepto en ultimo termino asentido o negado desde el interior de la reflexin artstica y la doctrina arquitectnica, el peso del contexto social tuvo una fuerte importancia como amplio refuerzo y respaldo en la aplicacin primaria de la unidad de estilo. Sin entrar en complejas consideraciones tericas, el pujante movimiento social e ideolgico en favor de la restauracin de los edificios medievales estimulaba este tipo de restauraciones integrales y sistemticas. Los obispos, el clero, los fieles, la opinin pblica en general, participaron a menudo en los trabajos de restauracin con suscripciones o donativos, As como tambin solicitaron en muchas ocasiones la terminacin de edificios incompletos, la restitucin de flechas, torres, pinculos, todo ello en la bsqueda de la Catedral ideal, de su magnificencia y grandeza, en un siglo que descubra apasionadamente esta multiplicidad significativa del monumento medieval. El despertar de la conciencia social por el valor del patrimonio medieval o las diversas corrientes filosficas o sociales que se volvieron hacia el monumento en la bsqueda de ese horizonte mtico de pureza de los valores cristianos, eran corrientes que, en su diversidad, convergan en la afirmacin bsica de la necesidad de devolver a las grandes catedrales todo su primitivo esplendor y riqueza. Realmente resulta sugestivo vincular analgicamente la unidad formal, la integridad estilstica de las catedrales restauradas, con la unidad de fe proclamada por los exegetas del neocatolicismo social. La unidad, manifiesta en el resultado visual del edificio completo y acabado, fue un concepto que adquira matices legenda Ros en un siglo en que las catstrofes colectivas, las contradicciones del proceso capitalista o la guerras masivas, apuntaban hacia la fragmentacin y dispersin como notas caractersticas de una contemporaneidad que iniciaba ahora sus tortuosos pasos. Este peso del contexto fue de suma importancia para la afirmacin de la unidad de estilo. Eugene Viollet-le-Duc se defenda de los ataques de los arquelogos que condenaban los excesos del arquitecto, como si el monumento que le haba sido confiado fuera suyo, y como si no tuviera que cumplir los programas que le venan impuestos 53. Adems ya vimos como en Francia los edificios vinculados al Bureau des Edifices Diocesalos se restauraron acentuando mas su valor de

uso" que otros monumentos que estaban desafectos del culto. El valor instrumental del edificio religioso, derivado de su uso cultual, fue calificado por Alois Riegl como un valor de contemporaneidad: este valor viene dado a partir de la potencialidad del monumento para satisfacer necesidades espirituales o materiales en la inmediata contemporaneidad. La posibilidad de seguir utilizando de modo practico el monumento histrico lleva al conflicto entre esta apreciacin del edificio con aquella otra centrada en ese valor de antigedad sealado anteriormente y que fue elevado por John Ruskin a la categora de eje de su doctrina. El uso instrumental del edificio religioso lleva aparejada la intervencin para preservar y prolongar su vida y su funcin en el tiempo. Esta fue la posicin de partida del Cabildo de la catedral de Len cuando solicito la intervencin del Gobierno. En general se podra afirmar que al Cabildo le era mas o menos indiferente el tratamiento que se diera al monumento, preocupados fundamentalmente por su uso cultual. Sin embargo, cuando desde el uso litrgico de la Catedral se llegaba a la exaltacin de su carcter sagrado de templo se sumaba un nuevo componente; este fue el dilema que ya en 1843 planteaba certeramente Csar Daly cuando se pronunciaba sobre los proyectos de restauracin de la catedral de Notre-Dame de Paris 54; como vimos, ya distingui Daly claramente dos actitudes diferentes hacia el monumento segn se privilegiara su consideracin coma monumento histrico o su valoracin como lugar destinado al culto. El uso instrumental del edificio impona su restauracin, pero su carcter sagrado era un componente mas que exiga que la Catedral sea de un esplendor, una brillantez y una majestad digna en todos sus aspectos de su alto destino. La jerarquizacin de los estilos durante el siglo XIX aparejaba la consideracin de la arquitectura gtica como la mas adecuada para expresar ese alto destino. La vinculacin de los estilos medievales con estos contenidos llevaba a despreciar los aadidos clsicos, propios de una arquitectura pagana. En suma, el valor instrumental -cultual- conduca a la restauracin y la exaltacin de la arquitectura gtica como arquitectura sagradallevaba a la unidad de estilo para conseguir ese primitivo esplendor de las catedrales, tanto formal como ideolgico. La unidad de estilo no era indiferente de la asimilacin de contenidos simblicos e ideolgicos por la arquitectura gtica en el siglo XIX. Estos contenidos suprarquitectnicos hacan mas significativa a la arquitectura medieval, el eclecticismo tipolgicos vinculaba estrechamente los estilos medievales a las construcciones religiosas: por debajo quedaban los aadidos clsicospostergados y condenados a la eliminacin. La unidad de estilo quedaba popularmente afirmada de este modo. Segn Alois Riegl, el tratamiento de los monumentos durante el siglo XIX se realizo atendiendo sustancialmente a dos postulados: el que denomina como la originalidad de estilo -valor histrico- y el fundamentado en la unidad de estilo, -valor de novedad- 55. El valor histrico es entendido como el reconocimiento y exaltacin del estado primitivo del edificio, hasta el punto de suprimir las transformaciones posteriores para restituir las formas primitivas. Como punto de partida critico, laoriginalidad de estilo fue completada en el siglo XIX con la unidad de estilo como propuesta metodolgica: lo originario, que se pretenda reinstaurar, haba de mostrar como tal una apariencia cerrada, y todo aditamento no perteneciente al estilo originario se senta como una ruptura de ese carcter cerrado, como un sntoma de erosin56. A lo largo de estas paginas ya hemos visto a estos dos principios complementarse en su comunin de intereses. La critica histrica realizada por los arquitectos restauradores del proceso histrico-constructivo llevaba a reconocer y privilegiar la originalidad de estilo gtico de la catedral de Len. Al mismo tiempo, la falta de unidad en la ejecucin de la catedral de Len fue presentada por como una de las causas principales del deterioro del edificio 57. La progresiva alteracin del sistema constructivo gtico de la Catedral denotaba falta de unidad y consecuencia en el desarrollo de los trabajos. La critica a los anadidos realizados en contradiccin con el sistema gtico se realizaba tanto desde el punto de vista esttico, con el empleo de formas arqueolgicamente ajenas al gtico inicial, como esttico, es decir, como injerencias constructivas opuestas a la estabilidad del edificio. Este juicio venia a afirmar crticamente la racionalista consideracin de la Catedral gtica como un sistema en equilibrio activo, donde la unidad constructiva y la unidad de estilo eran mutuamente dependientes e inseparables, de tal modo que cualquier elemento decorativo era expresin de una

funcin constructiva que se poda explicar por un razonamiento. El carcter cerrado del que habla Alots Riegl coma consecuencia de la aplicacin rigurosa de la unidad de estilo vimos coma tenia en el modelo teortico de explicacin de la Catedral gtica un marco explicito de confrontacin con la realidadabierta del edificio. El carcter de objetos modelo de las formulaciones de Viollet-le-Duc propiciaba ejemplos unita Ros, cerrados y adems dotados de una red terica comprensiva del estilo gtico que asumi un carcter normativo. En el interior de la doctrina arquitectnica del siglo XIX la unidad, unidad de sistema y de principios -como dir Quatremere de Quincy- fue invocada desde diversos posicionamientos tericos. La unidad, desde su tradicional peso en la tratadstica clsica, prolong y ampli su aplicacin durante el siglo XIX con la renovacin del clasicismo: ante la aparente dispersin eclctica, la unidadera un concepto que posibilitaba el control del proyecto y aseguraba la perduracin doctrinal de la ortodoxia acadmica conjugada sin contradiccin con unas formas abiertamente eclcticas. Launidad est presente y se suma al resto de conceptos de la tradicin clsica -simetra, orden proporcional, gusto, etctera- como sistema de organizacin del proyecto. La repeticin de la afirmacin de la unidad tal como la defini Quatremere de Quincy fue una constante a lo largo del siglo XIX 58: De la concepcin de un monumento depende la unidad de intencin y de vistas que debe erigirse en el lazo comn de todas las partes. As como tambin es necesario que un monumento emane de una sola inteligencia, que combine el conjunto de tal manera que no sea posible, sin alterar el acuerdo, quitar nada, ni aadir nada, ni cambiar nada. Un rasgo destacado del pensamiento arquitectnico del siglo XIX es que extiende este criterio deunidad a los edificios medievales, inicialmente negado por Quatremere. Ya vimos como Violletle-Duc y Lassus defendieron, en actitud polmica con la Academia de Bellas Artes, que en la contraccin gtica todo esta sometido a un sistema invariable, un sistema original poseedor del sentido de las proporciones, de la escala humana y entendimiento de la decoracin, es la variedad en la unidad 59. La originalidad del racionalismo neogtico estaba en el nuevo sentido que se daba a estaunidad conceptual del edificio gtico: la unidad venia establecida por el razonamiento constructivo, por una puesta en orden jerrquica de unidades y por su subordinacin a los elementos a su funcin dentro del conjunto, por el modo en que la Decoracin expresa y desarrolla la estructura, por el mismo sistema de proporciones geomtricas... El carcter polmico con que se defendi en Francia launidad de sistema y de principios de la arquitectura gtica no se reprodujo en Espaa; la aceptacin de la arquitectura gtica como sistema fue rpidamente asumida por la Academia: se dejaron a un lado los componentes subversivos del racionalismo constructivo neogtico, la arquitectura gtica se acept y se congel en una repeticin mimtica de las formas gticas, de escasa trascendencia; junto a ello, arquitectos como Demetrio de los Ros asumieron el razonamiento constructivo, lafuncionalidad de la arquitectura gtica para explicar su mecanismo y proceder a las restauraciones. En una palabra, la unidad de estilo fue un concepto doctrinal defendido tanto desde posiciones vinculadas con el corpus terico clsico, que aceptaba y subsuma en su sistema la arquitectura medieval -se diversificaba-, como tambin desde el interior de las posiciones ms radicales que conceban el edificio gtico como la racional y funcional suma y combinacin de elementos constructivos. Sin perder su validez, la unidad de la arquitectura, el criterio de unidad de estilo como principio para las restauraciones solo seria abandonado ante una nueva estimacin delvalor histrico de todos los aadidos del edificio, considerados como aportaciones insustituibles de suhistoria sin privilegiar su matriz originaria. Demetrio de los Ros elaboro sus proyectos de restauraciones parciales para la catedral de Len en la dcada de 1880. En estos aos se comenz a consolidar en Espaa el criterio de conservacin como principio rector de las restauraciones. El propio Ros aceptaba en sus ltimos proyectos la conservacin de las alteraciones histricas de las pocas por las cuales ha pasado el edificio; sin embargo, no siempre fue as: la restauracin en estilo de la arquitectura gtica del siglo XIII se extendi de hecho por toda la catedral Leonesa hasta la recuperacin de todos los rasgos distintivos y propios de este privilegiado momento originario. Las restauraciones como restablecimiento de ciertas

partes del edificio en el estilo del gtico del siglo XIII fueron una parte importante de los proyectos de restauraciones parciales formados inicialmente por Juan de Madrazo y prolongados por Demetrio de los Ros 60: no es reedificar devolverle al monumento su hermosura externa, torpemente arrancada de sus muros, pilas, arcos, bvedas y de todo cuanto le constituyen, en fuerza de sucesivos embadurnamientos; es solo restablecer su aspecto propio por medio de una restauracin reparadora, segn la ideal general que todo el mundo tiene de las mismas. El partido por el criterio de restaurar con arreglo a lo primitivo que es de ordinario lo mas bello y genuino 61 fue de hecho seguido por Demetrio de los Ros. La catedral de Len recuperaba la idea original de sus primeros constructores, el primitivo esplendor de la construccin gtica renaca, tras los agregados perturbadores de su integridad y pureza. Esta defensa doctrinal de la restauracin integral y sistemtica veremos en las paginas siguientes como se concret el concepto en los proyectos de restauraciones parciales hasta llegarse a revisar la catedral de Len en su practica totalidad estructural y decorativa. 3) LA APLICACIN DEL CONCEPTO: RESTAURACIONES PARCIALES DE CANTERA EN LA ESTRUCTURA ESENCIAL DEL EDIFICIO. Con la terminacin a comienzos del Ao de 1879 de buena parte del encimbrado de la Catedral haba llegado el momento de comenzar la ejecucin de las primeras obras de restauraciones parciales. Por estas fechas ya se haba reconstruido la galera del triforio del brazo sur del crucero, se concluan los enjarges de las bvedas que deban reedificarse y el proyecto de terminacin del hastial meridional estaba cercano a ser firmado, al tiempo que Juan de Madrazo ya trazaba los primeros planos para la reconstruccin de toda la parte alta de este brazo sur de la Catedral 62. En medio de esta importante actividad, Juan de Madrazo present el 15 de abril de 1879 el primer presupuesto de restauraciones parciales 63. Este presupuesto, escasamente detallado y argumentado, tena la finalidad de exponer las primeras obras de este tipo que podran ser comenzadas en ese mismo Ao de 1879; en la breve memoria del presupuesto se anunciaba la prxima remisin del correspondiente al ao econmico de 1879-1880, como de hecho se finaliz y envi al Ministerio a mediados de agosto de ese mismo ao64. La precaria presentacin de estos presupuestos, donde apenas se refieren las obras en ellos contenidas, es explicable al estar Juan de Madrazo sumergido en la formacin de los complejos proyectos de reconstruccin que se apresuraba a terminar por estas fechas. La concesin por parte del Gobierno de partidas presupuestarias que no se podran emplear hasta la aprobacin de los proyectos de reconstruccin llev a Madrazo a presentar estos presupuestos de restauraciones parciales para dar salida a los fondos consignados. Adems, el mismo arquitecto sealaba la oportunidad de iniciar estos trabajos, puesto que era de la mayor importancia dotar de la suficiente resistencia a las fabricas antiguas que con las nuevas ban de formar en su da un todo completo y uniforme 65. Dotar de resistencia y estabilidad a las zonas sustentantes antiguas -estribos, arbotantes, pilares, etctera- fue la primera finalidad de estos presupuestos formados por Juan de Madrazo. Algunos de estos trabajos dieron comienzo durante los ltimos meses de 1879. La destitucin de Madrazo en octubre de ese mismo ao paraliz las obras hasta el nombramiento de Demetrio de los Ros en febrero de 1880. En la memoria que redact Ros apenas llegado a la direccin de las obras de restauracin, traz, como ya dijimos, una planificacin global de la practica totalidad de los trabajos de restauracin y reconstruccin que an eran necesarios para abrir de nuevo el templo al culto. En esta resea se mencionaban las restauraciones que estaban en curso al mismo tiempo que se avanzaban algunas de las obras de restauraciones parciales que habran de acometerse a lo largo de todo el decenio de 1880 66: se estn recorriendo todos los arco-botantes, botareles y contrafuertes, se repondr la cornisa alta, antepechos y pinculos y se repondrn los gabletes de las ventanas altas, ... tan luego como se aprueben los correspondientes pianos.

Demetrio de los Ros, como vimos en el apartado anterior, comenz englobando estas obras bajo la forma y contenidos de presupuestos. Con este carcter presento su primer presupuesto correspondiente al ao econmico de 1880-1881 67. El mismo criterio se emple para las obras de restauraciones parciales que deban ejecutarse para el siguiente ano: se ha adoptado el sistema de irlas estudiando parcialmente, limitndose a las que pueden realizarse dentro del ejercicio de cada ao. Ya sealamos como estos presupuestos estaban asentados en la consideracin que haba expresado Madrazo y repetido Ros de que las obras contenidas en los mismos no haban de alterar en lo mas mnimo ni las funciones mecnicas, ni el carcter arqueolgico de los elementos sometidos a restauracin; en consecuencia, Ros sostuvo en un primer momento que no era necesario someter los presupuestos al examen de la Academia de San Fernando, como era el caso de los proyectos de reconstruccin, ni tampoco deban acompaarse planos debido a abarcar tanto pormenor desparramado desordenadamente. Sin embargo, el presupuesto de restauraciones parciales formado por Ros en 1881 le fue devuelto por la Junta Consultiva de Caminos, Canales y Puertos debido precisamente a la confusin y falta de detalle de las obras contenidas en el presupuesto; este rgano consultivo ya se aperciba de que las transformacin propuestas en estos presupuestos no eran taninocuas como en principio pudiera parecer y exiga un mayor detalle en la elaboracin de las memorias 68. A partir de entonces, Demetrio de los Ros elaboro proyectos especiales de restauraciones parciales donde se pormenorizaban con exactitud el alcance de las transformacin propuestas. Los proyectos, que hasta el momento se haba considerado que se referan mas a cuestiones mecnicas o cientficas, pasarn tambin a ser examinados en algunos casos por la Academia de San Fernando, debido a la indudable repercusin artstico-arqueolgica que revestan para el futuro del edificio. De este modo, se formaron por Demetrio de los Ros tres proyectos de "cantera" que repasaron en su practica totalidad la "estructura esencial" del edificio, hasta el punto de que, como el mismo arquitecto admita. ... si no se ha erigido una Catedral nueva, no hay parte de la nuestra que no se haya retocado poco o mucho, y algunas partes de ella muy principales resultan completamente repuestas69. Estos proyectos fueron tres, dotados de abundantes y valiosos pianos. El proyecto de obras parciales de restauracin para el presbiterio en la zona de la nave alta fue el primero, elaborado y terminado a finales de 1881 como consecuencia de la devolucin del presupuesto anterior 70; dos aos ms tarde, en 1883, se terminaba el proyecto de restauraciones parciales en la nave central y laterales, en el interior y exterior de las capillas absidiales y en otras partes del templo 71. El ultimo de estos trabajos, el proyecto de restauraciones parciales necesarias para abrir el templo al culto 72, data del Ao 1885 y con el terminaban las obras de cantera que parecen suficientes para abrir la Iglesia al culto, si bien aun quedaban otros trabajos inexcusables por efectuar, pertenecientes a esta clase de proyectos: se refera Ros a reforma de las cubiertas, que no llego a presentar como proyecto, a los trabajos de restauracin interior, que veremos en el siguiente epgrafe, a la cuestin del traslado del coro, que presentaba una problemtica especial, y a la reposicin de las vidrieras, trabajos estos ltimos que debieron terminarse por su sucesor en la Catedral, Juan Bautista Lzaro de Diego. En las siguientes lneas nos ocuparemos de estos presupuestos y proyectos de restauraciones parciales dedicados a los trabajos de cantera efectuados en toda la extensin de la estructura esencial de la Catedral. Para su estudio no se sigue rigurosamente su orden cronolgico de elaboracin, sino que me ha parecido ms adecuado presentarlos en virtud de su aplicacin a las distintas zonas de la Catedral que fueron comprendidas en los mismos, de tal modo que la restauracin iniciada por Ros en una estructura o zona se pudo ver completada en el siguiente proyecto. De este modo considero que las transformacin o consolidacin de estos elementos aparece expuesta con mayor claridad, al tiempo que cada una de las zonas planteara una problemtica diferente, segn su naturaleza constructiva o decorativa o segn la magnitud de la transformacin 73. - Restauracin de elementos activos en el exterior: botareles, contrafuertes, torres de contencin

y arbotantes. Los primeros presupuestos elaborados por Juan de Madrazo y continuados por Demetrio de los Ros afectaban directamente a estructuras que estaban en relacin inmediata con la estabilidad general de la Catedral. El plan de restauraciones parciales en estos tres primeros aos de aplicacin puede decirse que sigui un orden de ejecucin que oscilaba desde el exterior hacia el interior del edificio; es decir, los presupuestos comprendieron en primer lugar los botareles del exterior, donde moran los empujes de las bvedas, y continuaron por los contrafuertes exteriores y los arbotantes, transmisores de empujes y contrarrestos, hasta enlazar con las bvedas interiores. El sentido que tenan las reparaciones en estos elementos era dotar de la suficiente firmeza y solidez a los apoyos que deban sostener las bvedas; la necesidad de reconstruir varios tramos de bvedas desmontados y de reparar la practica totalidad del abovedamiento que cubra las naves de la Catedral, exiga que los elementos que deban sostener todo el sistema de bvedas reunieran las indispensables condiciones de estabilidad y resistencia para soportar las presiones y los empujes. Los primeros trabajos de restauraciones parciales afectaban, como decia Demetrio de los Ros, apartes muy esenciales en la estabilidad y duracin del monumento. El estado de estos elementos de apoyo y contrarresto de la Catedral, o elementos esenciales de su estructura, era bastante irregular; haba estructuras constructivas que deban reconstruirse en su practica totalidad, mientras que otras, en mejor estado, solo requeran la sustitucin de algunos sillares deteriorados. Las causas de la ruina de estas estructuras sustentantes eran semejantes a la que afectaban a la totalidad de la catedral: la debilidad de la piedra empleada en la construccin, la accin natural de los siglos, y, como aada Demetrio de los Ros, tambin contribuyeron a su deterioro las descuidadas e inhbiles restauraciones. Pese a esta afirmacin de Ros, las alteraciones efectuadas desde el siglo XVI en estas estructuras no fueron de gran importancia, limitndose a la misma reposicin de sillares, operacin que, no obstante, se ejecuto a menudo sin la adecuada atencin o el esmero que requera el debilitado estado de la catedral Leonesa. En cualquier caso, las intervenciones contenidas en estos primeros presupuestos se contuvieron en su mayor parte dentro de los lmites de lo que denomine ms arriba restauraciones sin alteracin mecnica ni formal de los elementos restaurados, bien como reposicin de sillares deteriorados o bien llegando a la reedificacin total del elemento si este estaba arruinado. La magnitud de las restauraciones y su importancia era claramente sealada por Demetrio de los Ros 74: ... ponen a pique de ruina multitud de miembros arquitectnicos, cuyo oficio es por mas de un concepto necesario a la estabilidad del monumento que sin la restauracin de tales partes y pormenores recibira en vano las nuevas construcciones, destinadas a sustituir las que se han derribado. Esta multitud de miembros arruinados o deteriorados por todo el exterior e interior de la fabrica haca considerablemente difcil detallar con precisin cuales eran las estructuras concretas del edificio que requeran reconstruirse o restaurarse. En rasgos generales, los presupuestos formados durante estos primeros anos, comenzaron porsustituciones o relevos de partes viejas por otras nuevas, localizados en las estructuras que enumeraba Juan de Madrazo en su primer presupuesto, todas ellas en relacin con el sistema de apoyos y contrarrestos 75: estribos exteriores del Norte y Medioda de la nave principal, en las pilas de la fachada norte, en las pilas principales del Nordeste y Noroeste, en las pilas secundarias del costado Norte y en algunos enjarges de bvedas. Estas obras se referan a reparaciones en elementos aislados que requeran una gran precisin en la labra, asiento y ajuste de los sillares nuevos con la fbrica antigua donde se injertaban, todo ello sin cambios ni modificaciones en las estructuras existentes, pues solo suponen -deca Madrazo-

reproducciones exactas de elementos que componen estas estructuras 76. Esta fue la lnea seguida por Demetrio de los Ros en su primer presupuesto. Cuando Ros firma el presupuesto, el contenido del que haba formado Madrazo no se haba realizado en su totalidad debido a la paralizacin de las obras con motivo de su destitucin. Ros propuso continuar las restauraciones parciales durante el ao 1881 por los costados meridional y septentrional de la Catedral, en una total revisin no solo ya de elementos estrictamente constructivos, sino tambin decorativos: apremia la necesidad de terminar las grgolas, reparar uno por uno los arc-botantes de los costados Norte y Sur, reponer cuantos escamados en uno y otro lado se hallan destruidos, restablecer las cornisas bajas, las archivoltas de las ventanas y demos elementos que completan la entereza y fisonoma del costado Sur, incluyendo escultura, para dejar adelantados todos estos pormenores. Sin embargo, pese a la ambicin de las obras contenidas en el proyecto, que adems contemplaba la reconstruccin de las cuatro bvedas inmediatas a las derribadas, se repararon y reconstruyeron especialmente los elementos relativos a la estabilidad del edificio, aplazando los elementos concernientes a la fisonoma del costado sur para proyectos posteriores. La falta de claridad del presupuesto formado por Demetrio de los Ros para 1881-1882 motiv, como hemos venido diciendo, la negativa de la Junta Consultiva a su aprobacin. Fue entonces cuando se elabor el primer proyecto de restauraciones parciales, aplicado a la zona alta del presbiterio. La detallada memoria redactada por Demetrio de los Ros y la proyeccin en planta y alzado por el oeste y norte de esta zona del presbiterio permiten un conocimiento mas riguroso de los elementos restaurados despus de la aprobacin de este proyecto. En lo que se refiere a este apartado de elementos activos de contrarresto, -estribos, arbotantes y torres exteriores- Ros incluy la reparacin de varios sillares de los estribos o contrafuertes exteriores del presbiterio y bside de la Catedral, as como la reparacin de los paramentos de las dos torres que reciban los empujes de los arbotantes angulares; estas torres son dos, una situada en el lado nordeste y conocida como la Limona, y otra en el lado opuesto, el sudeste, denominada la Silla de la Reina. Ambas torresestribos cumplen como tales una importante funcin esttica de contrarresto y por ello su estabilidad era imprescindible para asegurar el equilibrio de las bvedas alias del crucero, presbiterio y ambos brazos del crucero, al confluir en ellas empujes provenientes de estas bvedas a travs de los arbotantes, como claramente se deja ver en la planta y alzado del presbiterio (figs.75 y 76). La torre nordeste, que es la que aparece en el alzado, requera la reconstruccin de varias, hiladas completamente rotas por efecto de la presin, con la sustitucin de las antiguas, flojas y mal trabadas piedras por otras mucho mas poderosas y resistentes; en la Silla de la Reina -sudeste- se repar uno de sus ngulos para evitar que contine el movimiento y hendiduras que se han advertido en el. Los mismos defectos de deterioro y desajuste en la trabaz6n de la piedra observaba Demetrio de los Ros en los botareles exteriores, producto de reparaciones efectuadas a su juicio, con irregularidad, , ligereza e imprevisin. En cuanto a los arbotantes, el proyecto de restauracin del presbiterio supuso la continuacin de la restauracin de estos elementos que se haba iniciado por ambos costados de la nave con los presupuestos de restauraciones parciales anteriores; en 1881 solamente quedaban por reparar los del bside: al igual que los de la nave y presbiterio ya recompuestos, los inferiores eran los que mejor se haba conservado y nicamente requeran renovar algunas de sus dovelas, pero muchos de los superiores estaban semiarruinados, de modo que era preciso repararlos radicalmente, desmontndolos y volvindolos a reedificar con piedra nueva, rectificada la curva de sus arcos, considerablemente deformada (fig.76). Estas restauraciones de elementos sustentantes, activos, de la Catedral a lo largo de todo el permetro exterior fue la preparacin necesaria para unir o atar todas estas estructuras con las bvedas superiores que deban reconstruirse en crucero y su brazo meridional por medio del proyecto que, iniciado por Madrazo, present Ros al Ministerio en 1882 77. No obstante an quedaba la restauracin integral de los pilares y muros, es decir, del sistema de apoyos interiores, as como de las propias bvedas, para completar la restauracin de toda la osatura o estructura activa que garantizara la solidez de la Catedral, segn el modelo de explicacin del funcionamiento

en equilibrio activo del organismo constructivo gtico. La reparacin posterior de los pilares interiores y el repaso de la totalidad de las bvedas altas en sucesivos proyectos, dar fin a esta "sistemtica" restauracin que, como apuntaba Demetrio de los Ros, se extendi "por toda la inmensa estructura de este edificio". - Restauracin de la galera del triforio. Asegurada la estabilidad general de las estructuras estrictamente activas del edificio, ya en el proyecto de 1881 se incluy la restauracin de otras zonas deterioradas que, sin embargo, no afectaban de modo tan directo al equilibrio de la Catedral. La galera del triforio fue una de las estructuras que recibi una total restauracin. Juan de Madrazo haba definido con gran claridad y precisin la naturaleza funcional del triforio de la Catedral, galera de servicio practicada en el muro78. La reconstruccin del triforio en el brazo meridional haba terminado en junio de 1878. Demetrio de los Ros emprendi la restauracin de esta galera que recorre la catedral de Len por todo su permetro a partir de ese alto de 1881, con el comienzo de la restauracin del triforio correspondiente al presbiterio y bside de la Catedral. El triforio era considerado por Ros como una de las partes mas importantes y que ms individualizan la fisonoma de este templo79. Efectivamente, una de las notas ms singulares de la catedral de Len es este triforio, horadado por sus dos paos y exornado con vidrieras, que aumenta espectacularmente la diafanidad interior y los sorprendentes efectos de luz coloreada, filtrada a travs de sus vidrios. Los problemas de estabilidad de la Catedral haban conducido a tapiar y macizar en algunos puntos esta galera, que, sumado al tejado a una vertiente que cubra las naves laterales y tapaba el pafio exterior del triforio, produca el triste resultado de permanecer perpetuamente a oscuras y sin sus bellas vidrieras 80. La restauracin del triforio comenz6 recorriendo esta galera a lo largo del presbiterio y parte oriental del brazo norte del crucero (fig.76). Los arcos de descarga situados bajo el lienzo interior del triforio fueron desmontados y vueltos a colocar, debido a las deformaciones de los mismos como consecuencia del movimiento de los pilares. En el triforio propiamente dicho, la renovacin de sus elementos fue prcticamente total: se repuso el zcalo del lienzo exterior (fig.77, B) y sillares de la arcatura, y, en la parte superior, se realizo la misma operacin con las tapas del triforio, que al mismo tiempo forman el escamado de las ventanas superiores (fig.76 y 77, D), partes 6stas que, por su exposicin a la intemperie y la mala calidad de la piedra, se encontraban muy deterioradas. La reparacin ms problemtica en relacin con el triforio tuvo lugar con la eliminacin del antepecho barroco que recorra la galera por la parte interior de su permetro. aqu no se trataba ya solo de reponer sillares, sino de eliminar un elemento original de la Catedral. En la censura de esteantepecho Ros desarrolla todo el rigor de su critica 81: ingerido inopinadamente un antepecho en toda esta parte de la Iglesia ... este inoportuno agregado de psima imitacin gtica, verificado en poca de mal gusto, e hijo de un miedo pueril e injustificado, no solo interrumpi las lneas de dicho triforio, arrancndole su belleza, sino que en su acometimiento con las basas las mutilo rudamente, raz6n por la cual se hace ahora indispensable la reposicin de todas ellas. La concepcin purista del espacio interior gtico impuso la eliminacin de este antepecho. Las basas de los maineles y columnas del triforio se repusieron en su totalidad (fig.77, A). Realizada la restauracin del triforio en el presbiterio y bside de la Catedral, a partir del ao 1883 se extendi a lo largo de la nave central (fig.78): se elimin el antepecho extrao que tanto afeaba este bello cuerpo del monumento y se restituyeron las basas rotas por otras nuevas (fig.78, A), se repuso la hilada de limas (fig.78, B) y la de su escamado en el z6calo del lienzo exterior del triforio (fig.78, D), se reemplazaron las piezas descompuestas de la arcatura exterior, tanto en sus dovelas, como en sus fustes y capiteles, y, en la parte superior, se colocaron de nuevo todas las tapas del

triforio (fig.78, D) y sobre ellas se asent la hilada de escamados para apoyo de las ventanas altas (fig.78, E): todas estas operaciones se verificaron a lo largo de los costados norte y sur de la nave central y por la parte occidental del brazo norte del crucero, para enlazar As con las zonas restauradas a partir del proyecto de 1881. La reconstruccion del triforio en el brazo sur del crucero y la restauracin interior dejaba igualada esta galera en todo el permetro del edificio con una disposicin uniforme y armnica para toda la Catedral. Sin embargo, an persista en 1885 un tramo arruinado del triforio: en el ngulo del crucero marcado por la pila total nordeste, el triforio, lo mismo que el pilar fundamental, estaban totalmente descompuestos (fig.92); estos desperfectos fueron producidos como consecuencia deldesplome, cercha y total desquiciamiento del pilar toral nordeste, a su vez ocasionados por los empujes laterales de la torre nordeste, la Limona, que, como vimos mas arriba, se haba comenzado a restaurar cuatro aos atrs. Todas estas concausas afectaron gravemente a la arcatura interior del triforio que, como decia Demetrio de los Ros, es preciso construir de nuevo, por no haber quedado una piedra sana en tal desquiciamiento, no producto de un instante, sino obra de todos los siglos 82. En este proyecto del Ao 1885 se terminaba definitivamente la restauracin del triforio con la labra de antepechos calados neogticos para las galeras situadas en la zona inferior de los grandes rosetones de los hastiales septentrional y meridional. Demetrio de los Ros englobaba en este proyecto estos antepechos debido a que Juan de Madrazo no haba incluido esta disposicin en el proyecto de reconstruccin del hastial del sur, pese a que, como decia Ros, el Sr. D. Juan de Madrazo nos legara modelo que seguir fielmente en el bello antepecho que comenzara a construir para la coronacin del brazo Sur del Crucero 83. Este fue el tipo seguido por Demetrio de los Ros para la construccin del antepecho en la parte interior de los dos hastiales, coronando el triforio, en sustitucin del barroco(fig.78 y fot.14). Con estos antepechos terminaba Demetrio de los Ros la restauracin integral del triforio de la Catedral donde quedo patente la ansiada bsqueda de la unidad de estilo para el interior del edificio. La reposicin de vidrieras por Juan Bautista Lzaro en esta zona del triforio complet y cerr la restauracin en este nivel. - Incorporacin de elementos neogticos en la parte inferior del edificio: restauracin de las naves laterales y capillas absidiales. El plan general de restauracin segua una lgica que estaba presidida por la primaca de la consolidacin de elementos importantes para la estabilidad del edificio desde el exterior hacia el interior, en la supeditacin del equilibrio de las fabricas al sistema constructivo gobernado por las bvedas de crucera. En un orden similar, la restauracin de los paramentos y ventanales exteriores de la Catedral se realizo desde las zonas inferiores hacia las superiores. En el presupuesto de restauraciones parciales del Ao 1880 se comenz la restauracin integral de la parte baja del edificio en ambos costados, trabajos que se extendieron en los siguientes aos a las zonas comprendidas por las naves laterales y las capillas absidiales que se abren en torno a la girola de la Catedral. Los problemas sealados de falta de concrecin en los presupuestos impiden conocer con detalle el alcance de las restauraciones que afectaron a ambos costados de la Catedral desde 1879 a 1881. Contenido en el presupuesto formado por Demetrio de los Ros en 1880, se aprob el modelo de cornisa baja para todo el permetro del edificio. En el proyecto de 1883 se reanudo la restauracin de esta zona del edificio. La obligatoriedad de trazar planos detallando los trabajos permite una aproximacin pormenorizada de las transformacin acometidas a partir de entonces. En las naves laterales se restauraron dos ventanas en el costado septentrional, las que forman ngulo en el brazo del crucero (fig.79, H), y tres correspondientes al costado meridional (fig.80, H). Para ofrecer un modelo completo de la forma que habran de adoptar por su lienzo exterior estos

tramos de ventanas de las naves de la catedral de Len despus de la restauracin, Demetrio de los Ros traz6 un alzado tipo de un pao de ventanas entre dos contrafuertes (fig.81). La continuidad de estos ventanales de las naves bajas a lo largo del permetro de la Catedral recorra disposiciones anlogas, adaptadas a su peculiar situacin, en la zona de las capillas absidiales abiertas en la parte oriental de la Catedral. Las cinco capillas hexagonales y las dos cuadrangulares se restauraron en su totalidad, tanto por sus lienzos interiores como exteriores. La restauracin interior fue considerable; las arqueras ciegas del interior se renovaron totalmente con toda su decoracin, pues, segn refiere Ros, toda esta parte fue destruida para colocar tres altares adosados en cada capilla en sus tres muros principales: han de reponerse el zcalo, los fustes, los capiteles, la arcatura, las enjutas, la imposta y cuanto fue mutilado por el expresado concepto (fig.81, R) 84. La tracera de las ventanas deba reconstruirse de nuevo por completo, a causa de hallarse en inminente ruina, reponindose algunas dovelas de sus arcos formeros, pues no pocas se desprenderan a no sacarlas preventivamente; la reedificacin de la tracera de las ventanas afect6 a todos sus elementos, es decir, maineles, arcos apuntados y rosetas superiores (figs.81 y 82, S). La restauracin del exterior de las capillas absidiales era una aplicacin y conciliacin de los motivos de las ventanas de las naves laterales a esta zona del bside. La renovacin del lienzo exterior tambin fue total. El alzado del exterior del modelo de capilla absidial presenta contrapuestos el aspecto anterior a la restauracin -parte izquierda- y la propuesta de restauracin de Demetrio de los Ros -parte derecha- (fig.81). Algunos elementos se restauraron con la reposicin de sus sillares deteriorados, como era el caso de los escamados (e), maineles y tracera (S), formeros (T), contrafuertes principales y secunda Ros (U y V), apilastrados de los ngulos (X), enjutas y archivoltas, por hallarse todo esto en muy mal estado o absolutamente ruinoso. Pero mas discutible fue la eliminacin de algunos elementos para ser sustituidos por otrosneogticos en armona con el carcter del edificio, coma se haba realizado en las naves laterales. En la comparacin entre las dos mitades del alzado de la capilla absidial pueden observarse las diferencias localizadas en los siguientes elementos: gabletes de los contrafuertes secundarios, gabletes de las ventanas, friso de la comisa, antepechos y pinculos 85: obra en su origen de las postrimeras del arte ogival, estn tan desfigurados por la restauracin de antiartsticos canteros que aunque se pretendiera reponer los elementos nuevos por la traza de los antiguos, lo que en manera alguna conviene a causa de su decadencia y mal gusto, no es posible por impedirlo las reparaciones indicadas. Para proponer la sustitucin de todos estos importantes elementos para la fisonoma exterior de la Catedral, Demetrio de los Ros se escud en la aprobacin de los mismos, aplicados a otras zonas del edificio, en presupuestos y proyectos anteriores. De hecho, este proyecto del Ao 1883 fue aprobado en su totalidad de tal manera que tanto, las naves laterales como las capillas absidiales se vieron enriquecidas con estos elementos tan caractersticos de la arquitectura gtica que incorpor Demetrio de los Ros a la catedral de Len: se sustituy la cornisa, se dotaron de gabletes a los arcos, se derribo y se volvi a levantar el antepecho (H) y se coron6 todo este diseo con pinculos, de planta cuadrada o de seccin pentagonal (W), segn su colocacin (fots. 15, 16 y 17). El entendimiento de la catedral de Len como un edificio esencialmente gtico no poda prescindir de estos elementos tan definitorios y caractersticos de la arquitectura del siglo XIII. Estosrasgos clave tuvieron su continuidad en la zona de las ventanas altas del edificio para de este modo conseguir la total uniformidad constructiva y decorativa de la catedral de Len (fot. 18). - La continuacin del modelo arqueolgico en la zona de las ventanas altas: el repertorio neogtico, gabletes, cornisa, antepechos y pinculos. Del mismo modo a como se procedi para la restauracin de las ventanas bajas de la Catedral,

todas las ventanas superiores fueron sometidas a una total renovacin exterior, con la incorporacin de esos estilemas definitorios de la arquitectura gtica. Pero previamente a pasar a los muros exteriores, fue ntegramente restaurada, renovada o restituida la sutil tracera de todos estos amplios ventanales que cobijan la inmensa superficie de vidrieras de la catedral de Len por su interior. Esta considerable labor fue realizada paralelamente a la presentacin de los proyectos que se aplicaron a las distintas zonas del edificio hasta abarcar la totalidad de su estructura ptrea. Con la presentacin del proyecto de restauracin del presbiterio en 1881, aplicado a la zona de lanave alta, las ventanas superiores constituyeron una parte importante de los trabajos. Las ventanas altar deban restaurarse radical y sistemticamente en toda su extensin (figs.76 y 77, G): los maineles y la tracera de los arcos haban sido ejecutados en piedra franca, sumamente desigual y harto deleznable, que, unido a las malas restauraciones con piedra de Boar, precisaban en su delicada labra la total recuperacin con piedra de Ontoria, mediante la unin de las piezas con plomo, previa adherencia de sus juntas con tochos o pitones arponados de bronces de can 86. Al igual que en la galena del triforio, la restauracin de las ventanas altas se extendi por la superficie de la nave central despus de la aprobacin del proyecto de restauracin del ao 1883: cuatro ventanas en el costado norte y tres en el meridional de esta nave mayor eran las que se encontraban en peor estado. La renovacin de sus maineles y tracera se realizo en las mismas condiciones que se establecieron en el proyecto anterior. En el proyecto de 1883 no se incluyeron las cuatro ventanas altas correspondientes a los dos primeros tramos de la nave. Estas ventanas no se renovaron, al igual que se haba hecho ya con las veintisiete restantes, puesto que dependan de la reedificacin del hastial occidental, por lo que debieron esperar hasta la terminacin de esta fachada principal, consumada bajo la direccin de Juan Bautista Lzaro. Una vez restaurada la tracera desde el interior, se exorno exteriormente todo el permetro superior del edificio. Demetrio de los Ros, preocupado por dotar de uniformidad y armona a todo el cerramiento mural y de ventanajes, proyecto en 1885 la total renovacin del contorno de la catedral de Len en el cuerpo superior de las grandes ventanas (fot.18 y 19). Cuando Ros present en 1882 los pianos trazados por Madrazo para el proyecto de reconstruccin del brazo sur del crucero ya hablaba de como "en todo este permetro reina y se sostiene con perfecta unidad la misma composicin El alzado de las dos ventanas superiores de la parte oriental de este brazo sur del crucero diseado por Juan de Madrazo se convirti, como ya vimos, en el modelo para la total rectificacin de la exterior fisonoma esttico-arqueolgica del Templo 87. Demetrio de los Ros vinculo muy perspicazmente la aprobacin del proyecto de reconstruccin del brazo sur con la restauracin total de la Catedral en su zona superior e incluso pareca dispuesto a realizar esta radical transformacin sin necesidad de molestar de nuevo la atencin de la Superioridad con nuevos proyectos 88. Sin embargo, la creciente imposicin del criterio de conservacin en la Academia de San Fernando y entre los rganos de arquitectos, llevo a Ros a detallar detenidamente el alcance de la restauracin en esta zona del edificio, como realizo de hecho en su proyecto de 1885. Los mismos elementos que integraban el trazado de Madrazo fueron extendidos par Ros a la nave central y bside de la catedral: gabletes, rosetas en las enjutas, cornisa, antepechos y pinculos forman parte destacada del repertorioneogtico incorporado a la catedral de Len por Demetrio de los Ros. En todo este cuerpo superior del edificio Ros entr en irreconciliable conflicto con la "restauracin" ejecutada por Baltasar Gutirrez a comienzos del siglo XVII. Estos trabajos -a juicio de Ros muy mal entendidos- transformaron la parte superior de la Catedral para adaptarla a la modabarroca 89. Demetrio de los Ros se encargo de devolver la Catedral a su primigenia y caracterstica fisonoma con la demolicin critica de los elementos barrocos, hasta la supresin total de sus vestigios, para reconstruirlos en estilo gtico. Cada uno de los elementos neogticosincorporados por Demetrio de los Ros fue definido y justificado por oposicin a las formas barrocas en una pugna dialctica de carcter histrico-constructivo.

Uno de los elementos que con mas empeo se esforz Demetrio de los Ros en extender sobre todos los arcos de la Catedral fueron los gabletes. Esta aspiracin fue parcialmente cumplida con la exornacin de todas las ventanas de las naves altas y bajas de la Catedral con gabletes de nueva factura. Sin embargo, existe constancia de la intencin de Demetrio de los Ros de levantar gabletes de gran envergadura sobre los arcos de las portadas de la Catedral. La construccin de estos vistosos elementos en zonas tan destacadas del edificio hubiera alterado notablemente la fisonoma de la catedral de Len. En la planificacin global de los trabajos de restauracin que realizo Demetrio de los Ros pocas semanas despus de acceder a la direccin de los trabajos, criticaba duramente la restauracin ejecutada por Matas Lavia en el brazo sur del crucero. Uno de los puntos que mas censuraba a Lavia era no haber repuesto los gabletes al reconstruir las portadas de la fachada meridional. Demetrio de los Ros afirmaba la existencia primitiva de estos gabletes sobre los se haba construido la terraza, inoportunamente echada. Segn Demetrio de los Ros, Matas Lavia desaprovech6 la inmejorable ocasin que le brindaba la necesidad de reconstruir totalmente esta fachada para restituir estos gabletes sobre los arcos de las portadas 90: ... a grandes voces le decan que en vez de la terraza originariamente haban existido verdaderas cubiertas o gabletes que agrupaban muy bellamente y decoraban con no menos expresin esttica favoreciendo muchsimo las cargas de las bvedas, evitando enjutas ociosas y pesadas al haz exterior, proporcionando mas desahogada vista al triforio y contribuyendo, en fin, al carcter general y predominante de este gnero de Arquitectura. Demetrio de los Ros propona incluso la realizacin de un proyecto especial con el levantamiento de pianos en donde se comparasen las disposiciones antiguas con las reconstruidas por Lavia y se propusiera en consecuencia la restitucin de estos gabletes sobre las portadas. Segn Ros, estos trabajos no fueron emprendidos por Juan de Madrazo debido a la perentoria necesidad de destruir el desquiciado e impotente triforio del Sr. Lavia, por lo que se atuvo a lo meramente tectnico. En esta misma resea de las obras que deban ejecutarse, Demetrio de los Ros, al ocuparse de la fachada principal de la Catedral, adverta de nuevo la intencin de reponer los gabletes sobre las portadas occidentales tras haber detectado indicios vehementes de estos gabletes en dos reconocimientos 91: Al llegar a ella (a la portada), se reestableceran sus gabletes no solo vistos por el que suscribe al exterior, sino descubiertos totalmente por medio de dos reconocimientos. El primero demostr la decoracin del muro, donde finalizaran dichas cubiertas, y el segundo puso a la vista estos ltimos, una y otra cosa tapadas por la inoportuna terraza que tanto gravita materialmente sobre la area estructura de esta especie de prtico, como pesadsima es, estticamente considerada, produciendo enjutas ociosas y enormsimas y arrebatando al conjunto todo su pronunciada y bella ligereza, toda su armnica y rica ornamentacin, y, en fin, todo su carcter esencial y constitutivo. Estos gabletes de las portadas no se realizaron finalmente, como ocurrira tambin con otras propuestas de completamiento neogtico imaginadas por Demetrio de los Ros. No obstante, desde el primer momento qued afirmado por Ros el convencimiento de que la cuestin de los gabletes es capital en orden al carcter exterior del Templo. La firmeza con que defendi Demetrio de los Ros la reposicin de los gabletes no fue una actitud aislada en el contexto de las restauraciones del siglo XIX. Gran parte de las catedrales gticas sometidas a restauracin en Europa vieron resurgir estos elementos que subrayan el perfil apuntado de los arcos, casi a modo de emblemas del resurgir de la arquitectura gtica. La catedral de Notre-Dame de Paris, cuya restauracin conoca bien Demetrio de los Ros, fue dotada de gabletes por todas sus portadas y fachadas, como puede verse en el piano de reposicin de los mismos trazado conjuntamente por Jean-Baptiste Lassus y Eugene Viollet-le-Duc (figs.83 y 84). El deseo de Demetrio

de los Ros se vio parcialmente cumplido en las ventanas de las naves bajas y, como veremos a continuacin, an ms vistosamente en las ventanas superiores correspondientes a la nave central, presbiterio y bside (figs.82 y 87). La reintegracin de la catedral de Len a su primitivo esplendor tuvo en los gabletes un elemento sumamente caracterstico. La efusin con que Demetrio de los Ros defenda su presencia en la ventanas altas del brazo sur que deban reconstruirse a partir de 1882, anticipaba su extensin a todo este tipo de ventanales que circundan la catedral. Los argumentos esgrimidos por Ros explicaban la raz6n de ser de este elemento en el sistema constructivo-decorativo gtico. Pese a ser un elemento fundamentalmente ornamental, Demetrio de los Ros no dejo tambin de presentar a los gabletes como el resultado de una necesidad funcional, al menos en su origen: objeto de una necesidad real, eran la manifestacin de la existencia de una cubierta, expresin de oficio anlogo en la estructura de la construccin; tambin tenan un cierto cometido tectnico, pues, al decir de Ros, descargan algn tanto los arcos formeros del peso superior, cuya presin dirigen hacia las pilas de sostenimiento 92. Sin embargo, su raz6n de ser era fundamentalmente decorativa, si bien dejando claro que no era un miembro ocioso, puesto que haba sido la tradicin artstica la que haba convertido en mera apariencia lo que tuvo su origen efectivo. Era la expresin de la idea predominante latente en la Catedral de Len, como un elemento que caracteriza el estilo individual de la escuela francesa a que pertenece, en una palabra, el estar presente en el pensamiento de los primeros constructores, lo que impona a juicio de Demetrio de los Ros su restitucin en todas las ventanas de la Catedral 93: Nace el gablete con los arcos apuntados y ogivos, se desenvuelve con los frontones sumamente peraltados, los pinculos y los gallardos chapiteles y contribuye con sus lneas a la idea predominante que preside cuantas curvas y rectas concurren en un punto vertical. A este razonamiento deducido del estilo, Demetrio de los Ros sumaba las consideraciones estrictamente arqueolgicas derivadas del examen concreto de la catedral de Len. Segn refera Ros, Juan de Madrazo descubri indicios claros de esta disposicin original y propia de la Catedral en una ventana del extremo oriental del brazo sur del crucero. Ros atribua a la mencionadarestauracin de Baltasar Gutirrez la desaparicin de estos gabletes por los arcos lisos de descarga que pueden verse en los grabados anteriores a la transformacin por Demetrio de los Ros de todo este cuerpo superior de ventanas altas (figs.85 y 86) 94: sobre los formeros de stas y de todas las ventanas mayores, no incluyendo las del bside, existi en lo primitivo de la Catedral, hasta la hora de una de sus mas perniciosas restauraciones, una serie de bellsimos gabletes que ornaban estas y hasta los huecos de las puertas. Por ltimo, la aprobacin de la reconstruccion del cuerpo superior del brazo sur del crucero conforme al diseo de Juan de Madrazo, impona continuar con el mismo trazado el resto de ventanas altas de la nave, para evitacin de repugnantes saltos e inexplicables contradicciones artsticoarqueolgicas. En definitiva, estos gabletes, esencialmente decorativos, contribuan al cometido artstico delenriquecimiento de la total composicin de las ventanas. Los mismos criterios fueron adoptados para reponer el resto de elementos neogticos en este cuerpo superior de ventanales. Las mismas speras crticas y duros juicios recibi la cornisa que extendi el mismo Baltasar Gutirrez recorriendo la parte superior de la Catedral, cornisa con formas algn tanto barrocas, totalmente ajenas a aquel lugar 95. La alteracin de esta cornisa a comienzos del siglo XVII trastoc toda la parte superior de la Catedral y afect muy considerablemente, en opinin de Ros, a una de las partes mas problemticas del edificio, la armadura de cubierta 96: la cornisa se injiri all en mala hora para trocar enteramente la forma y el oficio de la

cubierta ... porque en este trueque se le dio el vuelo consecuente con tal extraviado propsito y el peralte propio de un edificio grecorromano. Esta alteracin de la cornisa, y con ella de todo el sistema de cubiertas de la Catedral, era la causa de la perdida del perfil de triangulo equiltero que deba corresponder a la armadura de cubierta, en correspondencia tanto con los gabletes de los hastiales como con el sistema de proporciones geomtricas de la arquitectura gtica, tal como argumentaba Juan de Madrazo al proyectar la reconstruccin del gablete meridional 97. La renovacin total de la cornisa era imprescindible para la posterior reforma de la cubierta segn las premisas mencionadas. La cornisa se deba rebajar una hilada, como de hecho se realiz, con la finalidad de que los tirantes de la armadura asentaran por encima de las sobre-claves de las bvedas altas. La cornisa, con todo el cuerpo superior del edificio, se reconstruy totalmente, pero la reforma de la cubierta -corolario de los proyectos de restauraciones parciales- no lleg a materializarse, pese a que, como veremos mas adelante, Demetrio de los Ros nos leg algunos planos de la catedral de Len en que desarrollaba esta idea. La cornisa reproduca el mismo perfil y Decoracin empleados para reconstruir la correspondiente al brazo sur, es decir, una media cana rematada inferiormente en junquillo volado con decoraciones de hojas (figs.82 y 87). Desenvolviendo y aplicando el trazado de Juan de Madrazo, Demetrio de los Ros reprodujo el resto de los elementos que completaban este diseo: la decoracin de la enjutas con rosas ciegas para aligerar visualmente el muro, en aplicacin del principio universal de que coda parte pasiva de un muro se perfora o adelgaza siempre y tambin se incluyeron en el proyecto de 1885 el antepecho y los pinculos, para la contemplacin esttica", a pesar de que no aparecan en el presupuesto, debido a que Demetrio de los Ros estimaba que no proceda colocar estos delicados elementos sobre la cornisa hasta que no se terminaran las cubiertas por peligro de mutilarlos en el momento de mover y colocar las maderas de la armadura de cubierta, aunque, ante el aplazamiento de la cubierta, lo cierto es que estos pinculos fueron rpidamente montados (figs.82 y 87). La restauracin-reedificacin de todo el cuerpo superior de la catedral de Len eliminaba las huellas de la vilipendiada restauracin barroca de Baltasar Gutirrez para afirmar el carcteresencialmente gtico del edificio, como afirmaba el propio Demetrio de los Ros 98: Restaurada toda la parte superior del Templo que tanto lo necesita, porque toda ella se redujo cuando la colocacin de la cornisa grecorromana a un mal revestimiento de muy escaso tizn, barriendo todas las esculturas, y trocando en arcos ordinarios de descarga los que antes tenan el relieve de los gabletes; devuelto el Templo a su caracterstica hermosura con restauracin ms arqueolgica y de mayor solidez fundamental. Estas palabras resumen el fondo del pensamiento restaurador de Demetrio de los Ros: la posibilidad de devolver la Catedral a su caracterstica hermosura era la afirmacin de la bsqueda de la unidad de estilo gtico para el conjunto del edificio. Elementos tan peculiares y propios de la arquitectura gtica como los pinculos o gabletes formaban parte esencial del repertorio figurativo gtico. Pese a los intentos de explicar con argumentaciones de carcter mas o menos funcional la presencia de estos estilemas, lo cierto es que su reposicin se deba fundamentalmente a que estos elementos eran parte primordial de la idea que del templo gtico tena la cultura artstica del siglo XIX. Las rosetas, la exornacin de los arcos con gabletes, la coronacin de toda la Catedral con apuntados pinculos, la austera pero caracterstica, Decoracin gtica, eran indispensables para recrear la imagen y la sensacin del templo gtico. La recuperacin de esta imagenpreviamente ideada no deja de conectarse con los intentos romnticos de resucitar la "Catedral" en todo su esplendor. La restauracin de estos rasgos clave de la arquitectura gtica por Demetrio de los Ros eran las pautas que permitan apoyar la lectura cerrada del edificio, con la rpida identificacin del estilo a partir de sus elementos mas caractersticos.

- El subsuelo de la Catedral: los cimientos. La inquietud de arquelogo de Demetrio de los Ros y la necesidad de asegurar la estabilidad de los pilares de la Catedral fueron circunstancias convergentes para que se llevaran a cabo importantes obras de cimentacin en la catedral de Len a partir de 1885. Contenidos en el proyecto de restauracin de 1883, fueron aprobados los trabajos de reconstruccion de la pila situada en el sudeste del brazo sur del crucero, inseparables de la restitucin de la pila toral del mismo ngulo sudeste del crucero. Esta arriesgada operacin requera una slida fundacin de los cimientos en esta parte del edificio para poder asentar con la suficiente garanta de solidez los pesados durmientes, puntales y apoyos de madera, indispensables para proceder a la reedificacin de las pilas mencionadas. La calicata verificada por Demetrio de los Ros ofreci resultados bastante preocupantes. La falta de fundamentos firmes alrededor del pilar toral sudeste le llevo a Ros a extender las exploraciones de los cimientos por todo el crucero y ambos brazos del mismo. Las conclusiones de estos exmenes de la cimentacin fueron expuestas en el proyecto de 1885 junto con los medios necesarios para remediar esta peligrosa debilidad de los cimientos en una zona tan importante para la estabilidad del edificio. La irregularidad de la cimentacin vimos cmo fue presentada por Demetrio de los Ros como una de las causas importantes de la ruina de la catedral de Len 99. La debilidad de la fundacin en al unos puntos estaba contrapuesta a la firmeza de los cimientos en otras zonas. La diferencia de resistencia en unas y otras partes a la presin ejercida por las fabricas superiores fue una causa que, a juicio de Demetrio de los Ros, produjo graves desequilibrios en la catedral de Len. Por ejemplo, los muros laterales del templo estaban solidamente asentados sobre una consistente fabrica escalonada que ofreca un apoyo seguro a estos lienzos. Vimos tambin cmo Matas Lavia a las pocas semanas de llegar a Len realiz una exploracin de los cimientos por la zona del atrio meridional para comprobar la fundacin del Caracol de la Muerte, machn profundamente debilitado e inclinado 100. La firmeza de los cimientos por esta zona la extendi apresuradamente Lavia a la totalidad de la fabrica. Demetrio de los Ros demostr que, por el contrario, las pilas orientales del crucero y brazo sur estaban precariamente asentadas sobre cepas de muy dbil construccin para tan esbeltos pilares. Efectivamente, en el proyecto de restauracin de 1885, Demetrio de los Ros incluy en la primera hoja de planos una planta de la catedral de Len al nivel del pavimento donde recoga las zanjas que haba excavado para verificar el estado de los cimientos en las zonas donde histricamente ms se haban dejado sentir las debilidades y desequilibrios de las fabricas (fig.88). En primer lugar traz una zanja entre los pilares torales sudeste y sudoeste por la que pudo comprobar alarmado que no corran ni existan tales cimientos, lo mismo que entre esa pila sudeste del crucero y la pila toral nordeste, As como entre la primera y la oriental contigua hacia el brazo sur. La falta de cimientos en estas tres direcciones coincida con la superposicin de estas pilas con las antiguas fundaciones que arrancaban de las termas romanas y tenan en la antigua Catedral romnica su ltima construccin, antes de levantarse sus a sus restos la actual Catedral gtica (fig.89) 101. Las dos pilas orientales del crucero se asentaron sobre dbiles :, cepas de ladrillo que coincidan en el punto de confluencia del antiguo bside central de la iglesia romnica con los dos laterales, sin mas profundidad ni preparacin que las que tenan para la primera iglesia. En cuanto a la cimentacin de las dos pilas del orientales del brazo sur del crucero, estaban asentadas sobre ligera fabrica de morrillo y el mas meridional de estos dos pilares encontraba su fundamento sobre un mosaico romano perteneciente a las primitivas termas, localizado a tres metros de profundidad y fuertemente construido sobre una gruesa capa de hormign, aunque esta solidez dot de un exceso de confianza a los primitivos constructores del siglo XIII, pues omitieron para esta pila la necesaria zapata escalonada, confindose el asiento de este pilar a un cimiento aislado. Los otros pilares torales, es decir los dos occidentales del crucero, tenan cepas de muy buena sillera, en forma de tambor y muy salientes 102. Lo mismo ocurra con los pilares secunda Ros al oeste de ambos brazos del crucero.

Pero si algunos cimientos tenan la suficiente consistencia para resistir las enormes presiones a que estaban sometidas las pilas, no ocurra lo mismo con respecto al terreno que formaba el subsuelo de la Catedral alrededor de estos cimientos. Los resultados que refera Demetrio de los Ros como consecuencia de las excavaciones efectuadas desde 1883 a 1885 no dejan de sobrecoger en cuanto al secular use del templo como producto de la antihiginica costumbre de enterrar a los difuntos en el interior de las iglesia, funcin an ms desarrollada en una zona privilegiada en su significado cultual como es el crucero de un templo catedralicio 103: el terreno era lo mas flojo y falso que se pudiera imaginar, como compuesto de tierras de acarreo y cuerpos humanos en descomposicin e interrumpido con construcciones romanas y multitud de sepulturas que unas sobre otras determinaban tres pocas distintas de antiqusimos enterramientos. Esta abigarrada superposicin y acumulacin de restos humanos e incluso de ofrendas funerarias que se encontraron en el subsuelo de la Catedral fue posteriormente ampliada como resultado de nuevas excavaciones ejecutadas desde 1885 a 1889 en que Demetrio de los Ros present el proyecto de pavimentacin de la Catedral. En ese Ao volvi a describir el espeluznante amasijo de cadveres entrelazados y descompuestos bajo pavimento del templo 104: El subsuelo de la Iglesia no poda estar peor y mas perjudicialmente preparado, pues consista en su origen, coma consiste ahora en una profunda capa de tierra, verdadero humus, procedente de la descomposicin de infinitos cadveres, ms propio para abonar prados y huertos que para construir el asiento de una solera. Esta inconsistencia del terreno y la desigualdad de los cimientos entre las distintas pilas motivaron a Demetrio de los Ros a realizar importantes trabajos de consolidacin en toda esta parte del edificio. Los trabajos comprendieron varias operaciones. En primer lugar se orientaron de modo inmediato a consolidar y dotar de la cimentacin necesaria al pilar toral sudeste que fue el que motiv el examen; acto seguido se procedi a correr estos nuevos cimientos hasta enlazar con los de las pilas mas inmediatas a partir de la sudeste en las tres direcciones mencionadas mas arriba y fundar la zapata escalonada con amplia base para la pila que careca de la misma. Con estas labores se consolidaban los pilares que carecan de conveniente cimentacin; pero Demetrio de los Ros, deseoso de asegurar la estabilidad de todas las pilas, ampli la cimentacin al resto de los pilares torales, cuyos cimientos fueron corridos y enlazados entre si coma puede verse en el plano, y tambin se restauraron las zapatas de todas estas pilas, adems de solidificarse el terreno suelto existente entre las mismas. Esta compleja actividad de cimentacin se centr sobre todo en las pilas torales por la mayor presin que necesariamente han de resistir y por la mucha restauracin que han tenido y an han de tener105. Con esta poderosa consolidacin de los pilares torales en sus fundamentos pareca querer asegurar la resistencia de los mismos para sostener con sobrada de solidez no slo ya la amplia bveda de crucera que se volteo sobre estas pilas del crucero, sino tambin lo que fue una de las aspiraciones imaginadas por Ros para esta zona central de la Catedral: la construccin de una torre o flecha que se elevara hacia el cielo. Estas labores de excavaciones y cimentacin fueron aprovechadas por Demetrio de los Ros para satisfacer su inquieta curiosidad de arque6logo y conocer los sustratos inferiores del templo catedralicio. El rico espectro de construcciones superpuestas y restos acumulados fue recogido por el arquitecto mientras verificaba el estado de los cimientos (fig.89). varios de estos planos que muestran la actual Catedral sobrepuesta a la antigua iglesia romnica y termas romanas son una de las fuentes mas importantes para el conocimiento arqueolgico de la historia del solar sobre el que se levanta el templo actual. En los trabajos de cimentacin, nuevamente se ofreci a Demetrio de los Ros la oportunidad de conciliar sus cualidades de constructor con su pasin de historiador, facetas ambas inseparables de su fecunda y erudita personalidad. - El sistema de apoyos interiores de la Catedral: restauracin de pilares y muros.

La practica totalidad de los apoyos verticales del interior de la Catedral se haba resentido considerablemente como consecuencia de las presiones ejercidas por las cargas superiores, lo que unido a la debilidad y descomposicin de buena parte de sus sillares, provoc su fuerte incurvacin, especialmente notoria en los pilares principales torales y en los secundarios de la nave mayor, presbiterio y ambos brazos del crucero. La prdida de la verticalidad en estos soportes debi de ser tan llamativa que no dej de provocar la admiracin de aquellos que consideraban esta pronunciada curvatura como un alarde constructivo de los primeros maestros gticos. Matas Lavia se ocup en sus primeros reconocimientos del edificio en explicar las causas de tan alarmante deformacin: las presiones recibidas en sentidos contra Ros, por las bvedas altas hacia fuera, y por la estribacin de los arcos de las naves laterales hacia el interior, se encontraban en el origen de esta curvatura, unidos estos inconvenientes a la propia endeblez de los sillares y ncleo de mampostera como fundamento de su debilidad 106. Demetrio de los Ros se dedic ampliamente a restaurar todas las pilas del edificio como parte destacada de su ntegro repaso de todas las estructuras de cantera de la Catedral. Las intervenciones realizadas en los pilares variaron en intensidad, alcanzando en ocasiones la total reedificacin de algunas pilas desmontadas, aunque la operacin ms frecuente fue la sustitucin de aquellos sillares que se encontraban prcticamente reducidos a polvo por otros de nueva labra o bien la consolidacin del ncleo de mampostera del pilar. Demetrio de los Ros comenz6 a restaurar de modo aislado los pilares de la Catedral desde el primer momento en que se ocup de las obras de la restauracin, si bien la cuanta de los deterioros en algunas pilas le llev a individualizar los trabajos en ciertos pilares para detallarlos en los proyectos de restauraciones parciales. De este modo, la restauracin sistemtica de los pilares del brazo sur del crucero en su zona inferior se verific a partir del proyecto del ao 1883. En el brazo sur del crucero y en las pilas torales se realizaron las reconstrucciones de mas amplia magnitud debido a los derribos y desmontes ejecutados en esta parte del edificio y que, lgicamente, afectaron considerablemente a estos pilares. En estas demoliciones quedaron en pie solamente la parte inferior de los pilares del brazo meridional del crucero, mientras que las hiladas superiores, lo mismo que ocurri con los muros y bvedas fueron reconstruidas de nuevo en su totalidad. Sin embargo, esta parte inferior de los pilares del brazo sur del crucero no estuvo exenta de restauracin: las dos pilas de esta zona estaban seriamente daadas, la del lado oeste tiene toda la sillera de su zcalo del todo deshecha, pues mas que de piedra parecen de tierra sus elementos constitutivos que cualquiera destruira con el mas ligero contacto, y su compaera hacia el lado este se encontraba en una situacin an peor, puesto que estaba desplomada hacia el sur y cercada hacia el oeste; estos desequilibrios provenan del desquiciamiento de la bveda sostenida por esta pila en conjuncin con la toral y la primera del presbiterio, arruinamiento que haba tenido lugar como consecuencia del catastr6fico derrumbe del Ao 1743. A partir de esta ruina se reconstruy la destrozada pila del presbiterio, mientras que la del brazo sur que ahora nos ocupa fue precariamente sujetada a la del presbiterio por medio de un barrote de hierro. Esta solucin de compromiso no satisfizo a Demetrio de los Ros que procedi a la radical restauracin del descompuesto y ruinoso pilar. La reposicin de los sillares y su consolidacin era una empresa no exenta de dificultades, como sealaba Ros 107: las dificultades y el compromiso se acrecientan por su extremada delgadez y desmesurada altura y por el aparejo especial de sus piedras, que no se ofrece fcilmente a la sustitucin parcial de las mismas sin apeos bien combinados y costosos y las mas esmeradas precauciones. Esta dificultades eran comunes, aunque no tan marcadas, en las pilas secundarias de la nave central, presbiterio y bside que se encontraban mas o menos cerchadas a causa de los empujes mencionados ejercidos por las bvedas. En el proyecto de restauracin del ao 1885 se extenda la restauracin a buen nmero de pilares, con especial atencin a los torales, detallando en una hoja de pianos las caractersticas de cada tipo de pilares, tanto en seccin como en alzado (figs.90, 91 y 92). Los cuatro pilares torales del crucero haban sufrido los desequilibrios mayores debidos a la

enorme y desigual presin ejercida por la cpula de Juan de Naveda y el sobrepeso de los pilastrones de Churriguera que adems cargaban gran parte de su peso en falso. La lenta restauracin de estas enormes pilas comenz con el presupuesto de restauraciones del ao 1880. En 1885 an quedaba una considerable y arriesgada labor por realizar en estos pilares fundamentales. Para estas restauraciones tazo Demetrio de los Ros un piano especial aplicado a las pilas torales (fig.92). De las cuatro pilas del crucero, la mas deteriorada era la nordeste que en 1885 aun permanecasin ver lograda la total restauracin, que hace falta precisamente en lo peor de la pila; esta delicada zona corresponda a la altura de los capiteles, que era donde se haban dejado sentir con mas mpetu los movimientos y fracturas ocasionados por los empujes laterales de la torre de contencin del nordeste, la llamada Limona; como consecuencia de estas presiones, este pilar toral se encontraba prcticamente desquiciado y con su ruina arrastr6, como ya vimos mas arriba, a la correspondiente arcatura interior del triforio (fig.92, VIII). La pila toral del sudoeste necesitaba la renovacin de todo su basamento que, al igual que la pila del brazo sur mencionada anteriormente, sus piedras estn completamente descompuestas y con el aspecto y condiciones del cuerpo terroso mas deleznable, lo mismo que buena parte de los sillares de las columnas y tambor de esta misma pila toral sudoeste, donde hay que intestar no pocas piedras nuevas en sustitucin de las muy detrimentadas a causa de su mala naturaleza (fig.92). Esta reposicin de sillares deteriorados se aplico tambin a la pila toral noroeste, especialmente en la zona donde se produca la unin con la galena del triforio. La restauracin de la pila toral sudeste fue tremendamente compleja y polmica debido a la necesidad de restaurarla en conjuncin con las desquiciadas pilas contiguas a la toral que sufrieron el violento arruinamiento del ao 1743. Se hizo preciso construir un meditado sistema de apeos y carpinteras para poder emprender los trabajos que se iniciaron ya en 1883. Fue entonces, cuando al analizar la resistencia de los asientos, comprob Demetrio de los Ros la falta de solidez de los cimientos de los pilares en toda esta zona de la Catedral. Despus de estos preparativos indispensables, se comenz6 alrededor de 1886 a restaurar ntegramente el pilar toral sudeste. Cuando Demetrio de los Ros procedi a reparar esta pila toral, se desat, como el mismo refiere, una tempestad de contratiempos, desgracias y atronadores escndalos 108. Los temores de ruina de este pilar fundamental y con el de toda la fabrica se extendieron por Len al grito de !La Catedral se hunde! y sus ecos llegaron rpidamente a odos del Ministro de Fomento. Demetrio de los Ros aplico poderosos cinchos a la pila para impedir cualquier movimiento y al mismo tiempo repuso las piedras de su tambor para colocar en sus hondas cajas otras de mayor tiz6n y resistencia 109. La alarma adquiri tai resonancia que el 19 de septiembre de 1887 fue nombrada una comisin Inspectora para dictaminar sobre el desarrollo de los trabajos de restauracin en esta zona del crucero: la singularsima importancia de este edificio -deca el texto de la Real Orden- obligan por patriotismo a una previsin excepcional, lo que determina el nombramiento de una inspeccin extraordinaria que sea formada por personas de la mas acreditada competencia y rectitud110. Componan esta comisin los arquitectos Ricardo Velzquez Bosco, catedrtico de la Escuela de Arquitectura y que ya conoca la Catedral desde sus aos de juventud como delineante de Matas Lavia 111, Juan Bautista Lzaro, Presidente de la Sociedad Central de Arquitectos y futuro director de las obras de restauracin, Eduardo Saavedra, inspector de ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, Antonio Ruiz de Salces, de la Academia de San Fernando, y, por ultimo, Miguel Aguado, catedrtico de la Escuela de Arquitectura y tambin miembro de la Academia de San Fernando. La comisin Inspectora emiti un primer extenso informe el da 20 de diciembre de 1887 112. Cuando visit6 las obras, stas abarcaban casi toda la extensin del templo. Esta circunstancia haca que su dictamen se viera entorpecido por la persistencia de la mayor parte de las cimbras, apoyos y entibaciones que an se encontraban montadas en la Catedral, sujetando bvedas y pilares: subsisten todava - deca el informe- poderosos medios auxiliares que prestan gran estabilidad a elementos importantes, cuyas condiciones de equilibrio podrn variar cuando se abandonen a su propia accin las partes que ahora se hallan sostenidas provisionalmente. Por tanto, era imposible para la comisin

poder emitir un juicio exacto del estado de solidez o ruina de la catedral de Len hasta que no se produjera el descimbre de la armadura de madera que contena al edificio. Por eso aplazaron su veredicto definitivo hasta que se comenzaron las tareas de aflojamiento de las cimbras y entibaciones ejecutadas por Demetrio de los Ros en el ao 1888. Estas decisivas labores de descimbre de la Catedral estaban en directa relacin con las bvedas de crucera, adems de afectar a los pilares. Por ser el resultado final de la restauracin del equilibrio formado por bvedas, pilares y contrafuertes, retomaremos estos trabajos mas adelante, al ocuparnos de la restauracin de las bvedas altas de la Catedral. Los apoyos no fueron aplicados exclusivamente a la pila toral sudeste y adyacentes, sino que en el proyecto de 1885 se incluyo tambin la restauracin de otros importantes pilares. Entre las pilassecundarias, adems de las ya mencionadas del brazo sur del crucero, las mas debilitadas estaban localizadas en puntos concretos del resto del edificio, es decir, en el brazo norte del crucero, presbiterio, bside y nave central. La pila nordeste del brazo norte del crucero (fig.90, I) haba sufrido los mismos movimientos que su eurtmica del brazo sur: mostraba un considerable desplome interior, consecuencia de los grandes empujes laterales y con el resultado de la ruina de sus bvedas. Los mismos empujes provocaron el desplome y cercha de otras pilas, como la ya mencionada primera pila del presbiterio en su lado sur, arruinada en 1743, (fig.90, III) y la ltima del presbiterio por su costado septentrional o primera del bside (fig. 1.90, II); ambas pilas requirieron restauraciones parciales de consideracin. Varios de los pilares de la nave central y laterales fueron tambin repasados en su totalidad ptrea. La pila que flanqueaba por el lado norte el hastial occidental (fig. 90, P) se encontraba prcticamente descompuesta: no parece sino fabricada con barro sin cocer, pues sus rojos sillares higromtricos en extremo y que se deshacen con facilidad, carecen de la necesaria resistencia; los sillares de uno de los pilares de la nave lateral meridional (fig. 90, IV) requera la restauracin desde el pavimento de la Iglesia hasta por encima del paso abierto en esta clase de piedras; en cuanto a las pilas que flanquean el coro de la Catedral (fig. 91, V y VI), su restauracin era puesta en relacin por Demetrio de los Ros con sus prop6sitos de devolver el coro al presbiterio de la Catedral, como veremos mas adelante. Las pilas de la girola haban sido mutiladas en sus basas al colocar las verjas que cierran las capillas absidiales de la Catedral. Demetrio de los Ros reconstruy hasta quince de estas basas segn el diseo tipo que elabor para las mismas (fig. 92, VII). Los profundos deterioros de los pilares del bside fueron detenidamente reproducidos por Demetrio de los Ros al detallar el estado de cada una de estas seis pilas del bside (fig.91, 1 a 6). El triste espectculo que ofreca la tremenda mutilacin de estos pilares fue descubierto por Demetrio de los Ros al apartar el retablo mayor que haba sido clavado en estas pilas en el siglo XVIII por Tome Gaviln, retablista y arquitecto que recibi toda la repulsa y dureza del verbo critico de Ros, como el prototipo del estigmatizado maestro barroco, receptculo de todo el rigor de la censura crtica del siglo XIX 113: el celebre Tome Gaviln, consecuente con su apellido, clav las unas en las cuatro pilas del bside, destrozando monstruosamente sus columnas y tambores, con la misma cruel sana con que el ave aludida las hubiese hincado en la me s inocente presa. Cuando reparamos su armatoste, aquello era espantoso teatro de carnicera, mas atroz que la de un campo de batalla; y como si tanta sarracina no bastase, subise el gaviln por las pilas, clavndoles barrotes con que asegurar su aborto, hasta llegar a los delgadsimos tabiques que separan las bvedas, para suspender desde ellos panzudos angelotes en un cielo tan tristemente improvisado. La restauracin de las pilas del bside completaba la restauracin de los elementos de apoyo

verticales del interior del edificio (fots.20 y 21). Similares operaciones de restitucin de sillares tambin se realizaron en la totalidad de los muros interiores de la Catedral: ya vimos mas arriba como se restauraron en su totalidad los paramentos de las capillas absidiales, despejando sus muros y recuperando sus disposiciones primitivas; en el proyecto de 1885 se incluy esta misma operacin a lo largo de toda la organizacin ornamental de las naves laterales, repasndolos en su totalidad por ambos flancos interiores al norte y al sur: se restauraron los banquillos, se repusieron las basas, fustes, capiteles y arcos de toda la lnea de arqueras ciegas que flanquean los costados de la Catedral por su parte inferior del interior. Mas deteriorado an se encontraba el muro de la capilla de San Juan de la Regla a los pies de la Catedral y que continuaba en la pila norte del hastial occidental, tambin considerablemente debilitado como mencionamos mas arriba. Con la restauracin de los pilares interiores se consumaba la reparacin y consolidacin de todos los elementos resistentes-activos del edificio. La amplsima restitucin de millares de sillares descompuestos o deteriorados por otros nuevos, recin extrados de las canteras, fue extendida por Demetrio de los Ros a toda la inmensa estructura esencial de la Catedral. La magnitud del proceso ilustra claramente el ardor con el que defendi el arquitecto la legitimidad de injertar nuevos materiales en el desbaratado organismo constructivo de la Catedral. Lo cierto es que tras enderezar y consolidar los pilares y cimentar slidamente sus fundamentos, la Catedral estaba en disposicin de soportar la totalidad del peso del sistema de bvedas de crucera que recorren las naves altas y bajas del edificio. - El sistema de desages, una necesidad funcional en el edificio gtico. La salida de las aguas, necesidad muy bien estudiada por los constructores de la Catedral, no se cuid6 en todos los tiempos sistemticamente, abandonndose por algunos momentos o reparndose las limas o caos sin toda la escrupulosidad indispensable 114. Con estas palabras daba paso Demetrio de los Ros a la restauracin de todo el sistema de desages de la catedral de Len a partir del ao 1881. La conveniente circulacin y expulsin correcta de las aguas pluviales es una necesidad importante para la conversacin de los edificios gticos debido a la practica total canalizacin de los elementos constructivos en sus diversos niveles o alturas. Esta necesidad se acenta en el caso concreto de la catedral de Len, puesto que la acumulacin de aguas por su falta de salida o el escurrimiento de las mismas a lo largo de los muros contribuye poderosamente al deterioro y descomposicin de la ya de por s blanda y deleznable piedra de la catedral Leonesa. En la planta del proyecto de restauracin del presbiterio del Ao 1881(fig.75)115 Demetrio de los Ros incluyo la reposicin casi en su totalidad de las limas o canales de aguas alrededor del presbiterio, bside y brazo septentrional del crucero a la altura del triforio. Consecuente con este pensamiento, Demetrio de los Ros extenda estas limas de aguas a los contrafuertes exteriores y torres de contencin, como puede verse en la parte izquierda del mismo plan referido. Para unas y otras se empleo piedra marmrea de la Pola de Gordn, piedra poco porosa y bastante dura, muy adecuada para estas funciones. En la altura del cuerpo superior se realiz la misma operacin de canalizacin y, para transmitir las aguas hacia el exterior, Demetrio de los Ros relabr en todos los arbotantes el canal de conduccin del agua por su lnea superior. En las capillas absidiales fue reformado el sistema primitivo de desages una vez demostrada por Ros su viciosa disposicin. Para verter las aguas tenan las cubiertas de estas capillas canecillos de muy escaso avance en su coronamiento, situadas en el eje mismo de las ventanas (fig.81). El resultado del constante derrame de las aguas por este punto provoc la rpida destruccin de los maineles y tracera de las ventanas y el deterioro de las vidrieras de estos ventanales; para evitar estos inconvenientes Ros coloco los canecillos en el ngulo entre las ventanas y los contrafuertes mayores (fig.81, g). Por ultimo, para facilitar el desage en estas capillas se instalaron asimismo las limas o canales a esta altura de sus cubiertas, incluidos estos trabajos en el proyecto de 1885. La revisin total del sistema de desages de la Catedral fueron una serie de trabajos enmarcados

en la lnea de la restauracin conservativa del edificio, rehabilitando una funcin primaria e indispensable para la conversacin de la Catedral. Este carcter preventivo y preservativoasociado a este tipo de trabajos fue de hecho continuado por Juan Bautista Lzaro, uno de los arquitectos que mas pugn6 por asentar el criterio de conversacin como prioritario de las intervenciones. Lzaro, como veremos en el captulo siguiente, complet la rectificacin del sistema de desages con un proyecto especial de canalizacin de las aguas pluviales. - Las bvedas de crucera, culminacin de la restauracin integral y descimbre de la Catedral. El amplio proceso de reconstruccion-restauracin de la catedral de Len comenz y culmino por las bvedas de crucera, estructura dominante en la jerarqua constructiva de la arquitectura gtica. El derrumbe y arruinamiento progresivo de varias bvedas fue la causa inmediata que provoco la intervencin radical en la catedral Leonesa. El sistema de bvedas de crucera se erigi a partir de la direccin ejercida por Juan de Madrazo en la clave interpretativa para adentrarse en la profunda comprensin del sistema constructivo gtico, lgica constructiva deducida racionalmente a partir de sus bvedas. El sistema de encimbrado ideado por Madrazo a modo de apoyos y entibaciones para contener los empujes estaba pensado y adaptado para abrazar la osatura activa de la Catedral y restituir su perdido equilibrio. Al mismo tiempo, estas cimbras y apeos sirvieron de preparacin indispensable para reparar y reponer la mayor parte del bovedaje del templo Leons que presentaba destrozos y quebrantos en la practica totalidad de sus tramos. La restauracin de las bvedas de la Catedral enlazaba con la reconstruccin de aquellas otras derribadas y desmontadas, todo ello al servicio de una misma idea centrada en la recomposicin total del abovedamiento del templo. La coherencia del sistema constructivo gtico, sistema deducido desde arriba, fue el criterio unificador de la planificacin de la restauracin integral de la estructura esencial de la catedral de Len. El comienzo de la restauracin total de los apoyos y contrarrestos exteriores sirvi para dotar de la consistencia y resistencia necesarias para sostener las bvedas superiores, lo mismo que la consolidacin de los apoyos verticales interiores, pilares y muros, hasta culminar el sistema en las bvedas, todo ello, como expresivamente afirmaba Demetrio de los Ros, para rehabilitar el esqueleto del Templo por tantos modos desarticulado. La preocupacin por el fuerte grado de deterioro de las bvedas de la catedral de Len estuvo siempre presente en el animo de los arquitectos. Juan de Madrazo sealaba en 1877 con explcita inquietud como en toda la extensin de las naves altas de esta Iglesia no existe un solo tramo que no exija en su da reparaciones de mayor o menor importancia116, El 22 de marzo de 1879, muy prximo a terminarse el encimbrado de las bvedas altas, se remiti a la administracin central un informe de la Junta Inspectora en el que se describa el preocupante estado de las bvedas de la catedral de Len y se anticipaba la totalidad de los trabajos que se efectuaron durante la dcada siguiente 117. La lectura de este informe evidencia la gravedad de los danos en toda esta parte superior del edificio, an mas considerables si sumamos los varios tramos de bvedas que, como sabemos, haban sido desmontados en torno al crucero de la Catedral. Pocos meses despus de elevar este informe mencionado a la superioridad, Juan de Madrazo preparaba los medios materiales precisos para afrontar la restauracin de todas estas bvedas, As como la reconstruccin de las derribadas. A comienzos de agosto de 1879 planteaba la necesidad de emprender el acopio de considerables cantidades de piedra toba para reponer, o bien construir de nuevo, los lunetos o plementos de las bvedas. Para ello se comenzaron a explotar los yacimientos de esta piedra caliza porosa y ligera, localizados en las canteras de Rodiezmo, cercanas a Villamann118. Comenzaba poco despus de modo simultaneo la reconstruccin de las bvedas derribadas y la restauracin de las que aun permanecan en pie. Entre las bvedas que haban sido desmontadas por Matas Lavia se encontraban, como ya indicamos, la central del crucero y las dos correspondientes al brazo meridional, a las que se sumaron

en los aos siguientes las adyacentes al crucero, es decir, los primeros tramos sobre el coro, presbiterio y prcticamente tambin la primera del brazo norte, totalmente descompuesta. Vimos ya como Juan de Madrazo dejo trazados los planos para reconstruir toda la parte superior del brazo sur del crucero, planos que fueron completados y presentados como proyecto por Demetrio de los Ros en 1882 119. Mientras este amplio proyecto de reconstruccion se completaba, fueron reconstruidas las bvedas desmontadas adyacentes a la central del crucero. En el presupuesto del Ao 1880 se incluyeron las dos bvedas del brazo norte del transepto: la primera, contigua al crucero central estaba, como dijimos mas arriba, prcticamente arruinada en su totalidad, puesto que se debieron reconstruir completamente tres de sus plementos y la mitad de sus nervios, mientras que en el segundo tramo de este brazo septentrional se recompuso totalmente el entrepao de bveda apoyado en el hastial. Sumamente desbaratadas y descompuestas se encontraban tambin las bvedas del presbiterio y bside. Era tal su gravedad que una de las primeras operaciones que realiz Demetrio de los Ros al llegar a Len fue encimbrar de modo inmediato estos tramos 120. A comienzos de 1881 se principio a reedificar la bveda del presbiterio contigua a la central del crucero, mientras que en el proyecto de restauracin del presbiterio de ese mismo Ao se incluyeron las dos bvedas restantes, es decir, la segunda del presbiterio y la contigua del bside; de las dos bvedas del presbiterio, la primera estaba derribada completamente y la segunda casi tambin por entero, deshechos dos de sus plementos o entrepaos, y sostenidos a fuerza de cerchas y tornapuntas apoyados en las pr6ximas carpinteras, con un estado de ruina que adems se comunicaba a la inmediata bveda del bside, abriendo considerablemente las juntas de las dovelas en los arcos de ogiva que constituyen su crucera individual por las juntas de ruptura de dichos arcos, y quebrantando los entrepaos o plementos 121. Al terminarse los trabajos de reedificacin de las bvedas del presbiterio y bside, quedaban reconstruidos y recompuestos los tramos de bvedas que mas haban sufrido los trastornos y rupturas expandidas en torno al crucero. Una vez restauradas y reconstruidas las bvedas del presbiterio, bside, brazos del crucero y primera sobre el coro, este proceso de restauracin total de las bvedas altas se extendi inmediatamente al resto de los tramos de la nave central que se encontraban, dentro de la gravedad, en mejor estado. En el proyecto de restauracin de 1883 se incluyeron tres tramos de bvedas de la nave central,pues se encuentran en el mas lastimoso estado de ruina, como apuntaba Demetrio de los Ros. Los dos tramos mas pr6ximos al hastial occidental se dejaron sin restaurar, aplazndose la intervencin hasta la demolicin y reconstruccion del hastial. El tercer tramo tena deteriorados todos sus plementos, del mismo modo que el siguiente, aunque en esta cuarta bveda solo ligeramente quebrantados, mientras que en el quinto tramo sobre el coro se encontraba fraccionada y descompuesta la totalidad de su plementera. Dos aos mas tarde, en el proyecto de restauracin de 1885, se anunciaba el inicio de la reedificacin de la nica bveda que aun permaneca desmontada en esta zona superior del edificio: la gran bveda central del crucero. En el proyecto de reconstruccin del brazo sur del crucero del Ao 1882 se haban presentado los planos y clculos para la estabilidad de sus nervios y arcos torales, As como de sus plementos 122. Demetrio de los Ros recordaba en 1885 la necesidad de disminuir ahora sus empujes laterales, ligando entre s los cuatro arcos torales que la sostienen, por medio del macizo de sus enjutas que cierren s6lidamente el espacio cuadrado en que dichos torales se elevan 123. La intencin de Demetrio de los Ros con esta robusta consolidacin de las enjutas de los arcos torales no se reduca solamente a dotar de la suficiente resistencia a los arcos para soportar el peso de la amplia plementera que deba cerrar la bveda, sino que su reforzamiento tambin estaba pensado para sostener ulteriores construcciones que mas adelante pueden juzgarse convenientes. Con estas palabras Demetrio de los Ros refera vagamente su intencin de levantar algn cuerpo en el crucero que lo sealase al exterior. Mas explcito se mostraba en los clculos de la memoria del proyecto cuando trataba de demostrar las amplias condiciones de solidez de los arcos torales del crucero y

aada la siguiente apostilla: stos han de contar con la suficiente resistencia para soportar el peso de la torre o copula y que en caso de adoptarse 6sta habra que rectificarlos de nuevo 124. Esta aspiracin de Ros, como veremos en el ttulo siguiente, no sigui adelante, sin siquiera concretarse en un proyecto formal, debido a la radical oposicin de la Academia de San Fernando a levantar cualquier cuerpo sobre el crucero. Para la reconstruccin y restauracin de estas bvedas, el encimbrado fue una preparacin indispensable que contuvo las fabricas mientras se desmontaban las bvedas o bien posibilito la reedificacin cuando 6stas estaban completamente desmontadas. El procedimiento de restauracin de las bvedas era sumamente audaz y contena un grado importante de riesgo: consista en deshacer los plementos cuarteados y desmontar los arcos de los nervios o crucera, que despus se volvan a colocar sobre sus cimbras correspondientes para rectificarlos y reparar las deformaciones que les aquejaban, de tal manera que se trataba de reaprovechar en la medida de lo posible sus antiguas dovelas; sobre estos arcos, soporte de la bveda, se volteaba de nuevo la plementera 125. Es decir, se puede afirmar que la bveda sometida a restauracin se desmontaba completamente y despus se volva a armar rectificando los desperfectos y reponiendo dovelas y plementos durante esta operacin. Si la reconstruccion de los plementos y nervios de las bvedas era una actividad sumamente delicada y expuesta, el proceso de descimbre de la Catedral fue la prueba de fuego de la restauracin del templo Leons. Ya vimos anteriormente cmo las arriesgadas operaciones de reconstruccion de la pila toral sudeste y sus adyacentes, trabajos audazmente emprendidos por Demetrio de los Ros, haban desatado la alarma hasta el punto de nombrarse una comisin Inspectora extraordinaria para dictaminar sobre las posibilidades de una eventual ruina de la Catedral, temores que haban sido pronosticados y difundidos por algunos sectores opuestos a Demetrio de los Ros. La comisin haba aplazado su dictamen definitivo hasta la ocasin decisiva en que se comenzara a descimbrar y privar de apoyos a la Catedral. Este culminante momento fue descrito en el segundo informe de la comisin y por el propio Demetrio de los Ros 126. Demetrio de los Ros procedi a comienzos del mes de julio de 1888 a aojar las cimbras y codales que haban sujetado y contenido todas las estructuras activas de la Catedral durante el extenso proceso de reconstruccion y restauracin. Esta concluyente operacin de descimbre debi de hacer contener el aliento del arquitecto y opera Ros, pues al privar de los apoyos y entibaciones se comprobaba si la restauracin y consolidacin de tan decisivos miembros activos de la Catedral haba proporcionado la suficiente resistencia y solidez a estas estructuras. El momento fue crucial en la historia de la catedral de Len; el edificio, desprovisto de sus muletas, deba comenzar a sostenerse por si mismo y demostrar que las grietas, roturas y fracturas se haban soldado definitivamente. Despus de un detenido examen acerca del procedimiento y forma de emprender el descimbre, se dio comienzo a estas operaciones por la parte superior, es decir, retirando las cerchas altar para inmediatamente aojar todos los dems elementos integrantes de las cimbras, pero con la precaucin de dejarlas dispuestas para apretarlas si las incidencias del procedimiento as lo requirieran. Al eliminarse las cimbras por completo, las bvedas dejaron sentir la totalidad de su peso sobre los pilares, si bien stos an estaban sujetados por la armadura de madera. Comprobada la estabilidad de las bvedas, se procedi a retirar las entibaciones y acodalados que actuaban sobre los pilares, pero antes se establecieron minuciosos puntos de referencia que pudieran detectar algn movimiento de las pilas al recibir sin apoyos de ninguna especie toda la gravitacin ejercida por las bvedas; esta operacin tambin se aplic a las bvedas que, tanto en su intrads como en su extrads, recibieron igualmente seales para registrar la mas leve alteracin en sus fabricas. Esta operacin requiri prcticamente un mes de continuados trabajos. La Comisin se volvi a personar en Len el 27 de julio de 1888 para comprobar los aplomos y referencias, con la constatacin de un resultado plenamente satisfactorio, no hallndose indicio alguno de desordenes ni movimientos apreciables127. Con este feliz desenlace se acord6 despejar de maderas todas las partes reparadas, dejando solamente los andamios precisos para la reposicin de las vidrieras, actividad que se extendera a lo largo de toda

la dcada de 1890. Ante el carcter expuesto de la operacin de descimbre y el xito en la estabilidad de los resultados obtenidos, la Comisin informaba al Ministro de Fomento de la capacidad y destreza con que haban sido dirigidas las obras por Demetrio de los Ros 128: "Demostrada ya por la observacin prctica el xito satisfactorio de las obras de reparacin y restauracin acometidas con tanto acierto como firmeza por el digno Arquitecto Director que una vez mas ha demostrado su reconocido mrito ". El propio Demetrio de los Ros describe la emocin de los trascendentales momentos que siguieron a la comprobacin de la solidez y estabilidad de la Catedral tras el descimbre 129: No parece sino que a la conjuncin de tantas tribulaciones y estruendos como alrededor nuestro estallaron respondi la Providencia, no con un milagro, sino con una explosin de ellos; pues en un Templo tan excesivamente sensible a la menor conmocin, en un edificio tan extraordinariamente dcil al mas leve sentimiento, ni la menor raja se abri entre aquellas infinitas y atroces que lo plagaban, ni el mas insignificante desplome se insinu en parte alguna, cosas todas naturales e inevitables de continuo en las fabricas de arcos y bvedas mas slidos y del mas rudo servicio cuando se las descimbra y obra en ellas algn asiento par imperceptible que parezca. La restauracin de las bvedas altas fue, pees, integral y sistemtica. No obstante, paralelamente a su refeccin tambin se reconstruyeron y repararon en su totalidad las bvedas bajas para completarse de este modo el repaso general del abovedamiento del templo. A esta altura del edificio las primeras bvedas que fueron reedificadas por Demetrio de los Ros se localizaron, como era de suponer, en el brazo sur del crucero. Las dos bvedas bajas del lado meridional de esta parte haban sido reconstruidas por Matas Lavia, una a modo de bveda tabicada de ladrillo y la otra como bveda de arista, motivo de las crticas de Demetrio de los Ros, que vea en estas reconstrucciones de Lavia el prurito de grecorromanizar la Iglesia Legionense 130. Estas bvedas fueron repuestas en piedra por Demetrio de los Ros a partir del proyecto de restauracin del Ao 1885. En este mismo proyecto se incluyeron el resto de bvedas bajas. Las bvedas de la girola y capillas presbiteriales fueron objeto tambin de radicales reedificaciones: segn refera Ros, estas bvedas se reconstruyeron en el siglo XVIII de ladrillo, con muy mal consejo, motivada esta refeccin por el desplome de una de ellas y ruina de las restantes como consecuencia de las presiones de la torre sudeste, Silla de la Reina; el tabicarlas con ladrillo tuvo como propuesto aligerar las bvedas, aunque esta solucin segn el parecer de Demetrio de los Ros haba sido bastante desacertada desde el punto de vista mecnico, puesto que en igualdad de espesores el ladrillo pesa mas que la toba. Ros, tambin atento a uniformar visual y constructivamente todo el sistema de bvedas de la Catedral, propuso la total reconstruccion en piedra toba de estas bvedas, tanto para solucionar el problema mecnico como por razones de su cabal hermosura 131: la restauracin general de todas las bvedas bajas del Templo con la misma unidad y con el mismo aspecto esttico, que ha de resplandecer necesariamente en la armona del conjunto. La restauracin de las bvedas bajas completaba la totalidad del sistema de bvedas de la Catedral. Las operaciones de descimbre y desentibacin de las bvedas, pilares y apoyos verificaron la recuperacin de la estabilidad de un templo que haba arrastrado graves problemas en su estructura a lo largo de los varios siglos de su existencia, hasta el punto de haber comprometido su precario equilibrio en varias ocasiones, como hemos visto a lo largo de estas paginas. Con un mismo carcter sistemtico, Demetrio de los Ros pens completar y acabalar la restauracin con la reposicin de las cubiertas del templo e, incluso, con la coronacin del crucero con una torre. La ltima parte de su pensamiento quedara incompleta, aunque claramente apuntado en sus escritos y memorias, como veremos a continuacin. - La restauracin inconclusa: la Catedral imaginada.

* Una cubierta en correspondencia con los gabletes de los hastiales. Una de las preocupaciones permanentes de Demetrio de los Ros desde que accedi a la direccin de las obras de restauracin de la catedral de Len estuvo centrada en torno a las cubiertas. En varios de los proyectos repiti tenazmente la necesidad de poner monumental colofn a la restauracin del templo mayor Leons con la renovacin completa de sus cubiertas. La idea, no obstante, ya haba sido claramente perfilada por Juan de Madrazo. Juan de Madrazo haba apuntado de modo explcito la intencin de rehacer la cubierta superior de la Catedral cuando presento su proyecto de reconstruccion del hastial meridional. Las razones argumentadas por Madrazo ya fueron explicadas al comentar este proyecto 132. Vimos como Madrazo pona en inmediata relacin constructiva la armadura de cubierta con los gabletes que coronan los hastiales. Los principios invocados para proponer la reconstruccion tanto de los remates de las fachadas como de la propia armadura de cubierta eran bsicamente dos: en primer lugar, el principio de la transparencia por el cual las disposiciones interiores del edificio deban corresponderse con las exteriores en perfecta lgica funcional; el tmpano de frontn o de gablete recibe los extremos de todos los elementos longitudinales que ligan a los sucesivos tringulos de armadura, deca Juan de Madrazo. Con este criterio estaba desarrollando la idea bsica expresada por la Academia de San Fernando cuando rechazo el proyecto de hastial meridional de Matas Lavia, exigiendo un frontn que exprese la armadura, es decir, ambas estructuras constructivas deban guardar un perfecto acoplamiento, reforzndose mutuamente. El segundo de los principios invocados por Juan de Madrazo para sostener tericamente su reconstruccion del gablete del hastial meridional se derivaba del sistema de proporciones geomtricas de la catedral de Len; la arquitectura gtica estableca las relaciones armnicas entre sus elementos a partir del triangulo y sus combinaciones: el triangulo equiltero era el que deba adoptarse para la armadura de cubierta y, en perfecta ilacin, lgicamente tambin era la figura generatriz del gablete. Vemos, pues, como gablete y armadura de cubierta permanecan en una perfecta y necesaria trabazn; una estructura era al mismo tiempo accin y efecto de la otra, enlace inferido de unas mismas premisas, conexidad ordenada de las partes del exacto y articulado discurso constructivo, de la totalidad y racionalidad del sistema gtico. De este modo, el titulo propuesto para este apartado una cubierta para los gabletes- en realidad fue primeramente concebido por Madrazo y Ros en sentido contrario, es decir, unos gabletes en correspondencia con la armadura de cubierta. Precisamente aqu, en los gabletes, se detuvo la restauracin y con ello quedo interrumpido el razonamiento constructivo en uno de sus trminos, sin concluirse en su congnere cubierta, coadyuvante de un mismo pensamiento constructivo. Con el proyecto de reconstruccin del hastial meridional formado y argumentado por Juan de Madrazo y con el anlogo que trazara Demetrio de los Ros para la fachada y remate principal de la Catedral, y que veremos mas adelante, quedaban aprobados ambos gabletes de triangulo equiltero. La construccin de estos remates del hastial hacia innecesario argumentar la conveniencia de adaptarles la consiguiente cubierta. La cubierta de la catedral era el corolario del razonamiento, es decir, una proposicin obligada y que no necesitaba una prueba particular para su lgica insercin en el edificio, por inferirse fcilmente de lo demostrado antes. Ahora bien, este era el razonamiento estrictamente constructivo, pero como tal, cada vez estuvo mas necesitado de otros refuerzos argumentales, puesto que, como hemos dicho, con el replanteamiento de la Teora restauradora en el decenio que ocup Ros la direccin de los trabajos en Len, el monumento estaba cobrando una mas rigurosa significacin como documento histrico que deba preservarse y legarse a las generaciones futuras sin alteraciones, es decir, en toda su autenticidad. Esta pugna, que vimos en algunos de sus aspectos en el apartado anterior, obligaba a detallar y argumentar largamente la necesidad de cualquier modificacin proyectada en ese documento histrico. En una palabra, el razonamiento constructivo, la deduccin lgica a partir de las leyes del edificio, ya no era un juicio intrnsecamente valido para proponer restauraciones de la trascendencia que revesta la renovacin total de la cubierta de la Catedral. Demetrio de los Ros, que defendi con gran empeo esta refeccin, hizo use de varios argumentos con todo el poder persuasorio de su hbil y gil pensamiento.

Las observaciones de Demetrio de los Ros sobre la construccin de la cubierta de la catedral de Len no se concretaron en un proyecto efectivo, como adelantbamos ms arriba. Este proyecto solo poda formarse una vez que se hubiera reconstruido hasta su remate el hastial occidental que desmonto y comenz a reedificar el propio Ros. Consciente de que esta considerable empresa de reconstruccin se debera prolongar durante unos cuantos aos y debilitadas progresivamente sus fuerzas, Demetrio de los Ros no renuncio a presentar en 1885 una memoria acompaada de varios planos en donde consignaba los trabajos necesarios para terminar en su totalidad las restauraciones en la catedral de Len 133. Entre los cuatro pianos adjuntos a la memoria destacan dos, uno representando el corte longitudinal del interior de la Catedral por el norte, y que supona el compendio todas de las restauraciones parciales de cantera para el interior del edificio que hemos visto a lo largo de este epgrafe (fig.94), y, sobre todo, para el tema que ahora nos ocupa, de gran inters es el piano que representa una vista general del costado sur de la catedral de Len con las cubiertas ideadas por Ros para la nave central y laterales (fig.95) 134. Con este piano del costado meridional, Demetrio de los Ros dejaba constancia grfica de su pensamiento y concepcin completa de la restauracin de la catedral de Len. En este trazado de la Catedral, al igual que en el corte longitudinal del interior, aparece compilado el resultado de la totalidad de los proyectos de restauraciones parciales de cantera que fue elaborando Ros hasta 1885. Las visiones de conjunto de estas vistas generales del interior y el exterior de la Catedral son la recapitulacin y mas clara expresin de como imaginaba y deseaba ver culminada Demetrio de los Ros la restauracin de la catedral de Len. Gran parte de su pensamiento fue materializado con la aprobacin y ejecucin de los contenidos de los proyectos de restauraciones parciales que hemos repasado en las paginas anteriores y que supusieron una total renovacin de la estructura ptrea del templo. Sin embargo, el fallecimiento del arquitecto en 1892 dej inconclusas sus aspiraciones por lograr la restauracin integral de la catedral Leonesa tal y como aparece en estos dos planes. Por lo que respecta al corte longitudinal del interior (fig.94), un dato destacado del piano de Demetrio de los Ros es la eliminacin de la sillera de coro, que no solo es apartada de la nave, sino que incluso es suprimida del trazado. Veremos como el tema del traslado del coro, en su intento por despejar la nave central, fue otro de los empeos frustrados de Demetrio de los Ros. En el alzado del costado sur de la Catedral, el edificio se nos ofrece igualmente en toda su perfeccin formal y unidad de estilo. En este piano son tres radicales y transcendentales objetivos los que aparecen rotundamente expresados por Demetrio de los Ros: las cubiertas de la Catedral, el arranque de una torre sobre el crucero y, otro rasgo llamativo, el aislamiento completo del edificio que se muestra totalmente exento. Fueron tres cruciales aspiraciones de Demetrio de los Ros por ver devuelta la catedral de Len a su supuesto primitivo esplendor, opciones tajantes que defendi el arquitecto con ardor. Nos ocuparemos en las lneas siguientes de los dos primeros aspectos, aplazando para mas adelante el tema del aislamiento de la Catedral. Las cubiertas de la Catedral segn aparecen en este piano eran uno de los rasgos ms llamativos y espectaculares del edificio. El resultado visual, la perfeccin formal, era, en definitiva, el principal empeo del arquitecto 135: Vista la Catedral a larga distancia cualquiera conoce que le falta algo, mucho, su cabeza en suma, y cuanto se agigantara este gallardo edificio si se elevase su alta cubierta central hasta la cspide de sus frontones Norte y Sur. Este espectacular resultado que se conseguirla con la cubierta fue apoyado por Demetrio de los Ros con diversos razonamientos. Su argumento privilegiado, la critica histrico-constructiva, era el punto de partida. Ya vimos como al proponer la restauracin de todo el cuerpo de ventanas altas por el exterior, Demetrio de los Ros entr en liza con la restauracin barroca de Baltasar Gutirrez. Al reponer la cornisa superior, demostr los negativos efectos que para la armadura de cubierta tuvieron las alteraciones de comienzos del siglo XVII. La cubierta existente la atribua Demetrio de

los Ros a esta mal entendida restauracin. Al juicio crtico de los negativos efectos constructivos ejercidos por esta cubierta, sumaba el mal estado de conversacin de la misma para proponer su renovacin completa 136: Las cubiertas existentes formadas con armaduras de maderas rollizas, cuya carpintera solo se reduce a los pares, la hilera y el tirante, hllanse en deplorable estado, destruido su mal ensamblaje, y cargados con teja vana de la peor especie. Ejecutadas, adems, sin conexin con la estructura fundamental de la Iglesia, sin atender a los empujes que innecesariamente ejercen sobre los muros y sin respeto de ninguna especie a la contemplacin interna o externa de partes muy bellas y caractersticas, habrn de reponerse por otras que llenen todas estas despreciadas condiciones. Otra de las razones que repiti Demetrio de los Ros para sostener la necesidad de reconstruir la cubierta se refera a la necesidad de contener la presin ejercida por los tringulos de los gabletes por efecto del viento, sin encontrar el contrarresto adecuado en la armadura y cubierta; es decir, al rebajarse la cubierta en el siglo XVII, los gabletes de los hastiales quedaban sueltos, trocados en perjudicialsimas palancas conmovedoras y destructoras del Templo 137: Tal atentado jams aconteciera si la armadura no se hubiese divorciado de los frontones creados para ella, pues silos vendavales los impelan hacia dentro, la armadura era un codal invencible contra todas las furias elicas del mundo, y si se agitaban estos en sentido contrario, que ahora es el peor, resbalaban los aires por sus faldones sin la menor consecuencia. La cubierta, en comunin con los gabletes, contribua a la estabilidad de los hastiales con su accin de contencin en sentido horizontal. Pero la armadura de cubierta tambin ejerca funciones de contencin en sentido vertical. Tal como haba llegado la cubierta al siglo XIX no solo estabadivorciada de los gabletes sino que, a juicio de Demetrio de los Ros, tambin expona el equilibrio de las bvedas. En la restauracin del siglo XVII se elev el nivel de la cornisa al rehacerla de acuerdo con las formas barrocas; esta elevacin de la cornisa aparej6 que los tirantes de la armadura de cubierta quedarn demasiado elevados con respecto al trasds de las bvedas. Segn sealaba Demetrio de los Ros, esta separacin de los tirantes con respecto a las bvedas contribuy a la ruina del abovedamiento: segn la tradicin constructiva gtica, los tirantes de las armaduras cargaban siempre por encima de las sobreclaves de las bvedas, ejerciendo todo su peso sobre ellas, para impedir que las bvedas de crucera apuntadas rompieran sus claves, pues, como vimos, las bvedas, compuestas de arcos apuntados, tenan tendencia a subir de corona. Este efecto de contencin que ejercan estos tirantes era an mas necesario en el caso concreto de la catedral de Len, puesto que los macizos de las enjutas de las bvedas se haban cargado imprudentemente de cascotes, lo que aumentaba considerablemente el riesgo de que las claves se alzaran. Esta doble funcin -contencin de los hastiales y sujecin de las bvedas- se juntaba con laesttica para que Demetrio de los Ros propusiera la construccin de una nueva cubierta superior de acuerdo con la idea presente en su plan del costado sur de la Catedral. Sin embargo, debido al fallecimiento del arquitecto cuando an no se haba terminado la reconstruccin del hastial occidental, la propuesta de Ros no fue retomada por sus sucesores. aos despus Juan Crisstomo Torbado restaur la cubierta de teja con el perfil y disposicin que mantiene en la actualidad (fig.97). Ms fortuna tuvieron las opiniones expresadas por Demetrio de los Ros relativas a las cubiertas de las naves laterales. Las cubiertas bajas de la Catedral tambin se modificaron con la intervencin del siglo XVII, con los efectos que sealaba Ros 138: eran (las cubiertas bajas) de dos aguas y se trocaron en un solo faldn que, tapando el triforio, empujaban los muros forales de inusitado modo, venciendo sus pilas contrafuertes, particularmente en el costado Sur, que no ha tenido amparo que lo evite. Juan Bautista Lzaro se encarg de reformar las cubiertas de estas naves laterales en un proyecto que aun esta reforma con el repaso de la canalizacin de las aguas pluviales en esta zona del edificio.

* Pensamiento de remate monumental sobre la gran bveda central del crucero. As denominaba Demetrio de los Ros a su propuesta de elevar una torre o flecha sobre el crucero de la catedral de Len. Al contrario de lo que ocurri con el problema de las cubiertas, Demetrio de los Ros nunca propuso de modo explicito su intencin de levantar un remate sobre el crucero y su sugerencia qued limitada a lo que el mismo refera como un pensamiento. La propuesta de Demetrio de los Ros se redujo a esbozar el arranque de la torre que podemos ver iniciada en su primer cuerpo en el plan del costado sur de la Catedral (fig.95). Con esta indecisa sugerencia, concretada en este inconcluso trazado de 1885, Demetrio de los Ros planteaba la posibilidad de dotar a la catedral de Len de uno de los elementos constructivos mas caractersticos de la arquitectura gtica y que recibi numerosas interpretaciones simblicas en el siglo XIX, hasta el punto de compendiarse en las flechas el espritu de la arquitectura gtica. Pero al igual que la problemtica de fondo de la restauracin de edificios medievales estaba expresando de modo evidente las aspiraciones de la propia poca, las flechas neogticas, con toda su carga simb6lica, condensaban y resuman el ideal ambivalente vinculado con esta emblemtica forma apuntada.Porque el tema . de la flecha -dice Jean-Michel Leniaud- ha traducido ante todo las ambiciones del siglo XIX, ambiciones espirituales, ya fueran religiosas o laicas, econ6micas o tcnicas, del conquistador siglo XIX. Traduce una obsesin religiosa y poltica, la de reunir la sociedad francesa dividida por la herencia revolucionaria y oscilante entre la antigua Francia y la nueva, la religin y la secularizacin, el arte y la industria 139. La precocidad y madurez del movimiento revolucionario en Francia, desarrollado, negado y replanteado a lo largo de todo el siglo, estimulo esta riqueza de contenidos vinculados a la arquitectura gtica, an en su flagrante contradiccin interpretativa. Todas estas versiones otorgaron a las numerossimas flechas que se erigieron en Francia durante el siglo XIX un destacado protagonismo simblico. Las interpretaciones apologticas vinculadas con el neocatolicismo no dudaron en atribuir a estos apuntados cuerpos una significacin teolgica, smbolo de la Trinidad, de la piedad y la oracin colectiva; en 1843 el abad Bourass vea en ellas el dedo de Dios 140, conviccin que repeta el abad Dieulin cuando afirmaba que parece que, elevndose hacia el cielo, reclaman nuestros inmortales destinos 141. No faltaron interpretaciones mas complejas, como la del arquelogo Jean-Philippe Schmit, que cifraba en las flechas la simbologa de la Trinidad, que domina toda la composicin, no solo por su forma sino tambin por su significado 142, exgesis estas que pervivieron ampliamente repetidas hasta finales de siglo, como las volvemos a encontrar en R.P. Etourneau, que en 1896 desenvolva en torno a estas formas apuntadas una alegrica imagen plena de sentidos teol6gicos de la iglesia gtica como navo mstico en que la flecha es a la nave del templo sobre el que se levanta lo que el mstil es a la barca del apstol SanPedro 143. En definitiva, en 1898, cerrando el siglo XIX, el escritor simbolista Huysmans converta de nuevo a una catedral gtica en el protagonista de una novela, en este caso a la catedral de Chartres. El hondo simbolismo de los edificios gticos alcanzaba su punto lgido en sus flechas apuntadas hacia el cielo, como recreaba Huysmans al hablar de estos cuerpos misticos de la arquitectura 144: Es preciso llegar a los campanarios, a las flechas de piedra para encontrar el verdadero smbolo de las oraciones jaculatorias atravesando las pubes, alcanzando, como un dardo, el corazn mismo del Padre. Y en la familia de estos sagitarios, que diversidad!, no existe una flecha semejante a otra!. De la imagen teolgica rpidamente se paso a la interpretacin teocrtica, simbolizando la flecha gtico-neogtica el lazo de convergencia de los esfuerzos de toda la sociedad unificada en un mismo designio. As lo expresaba claramente el mismo Etourneau a propsito de la inauguracin de la flecha de la catedral de Dijon, imagen teocrtica pero, como puntualiza Leniaud, tambin democratica 145:

la finalidad ideal ha sido sealada por el Obispo; la cooperacin ha sido ofrecida por todos: por los poderes pblicos y por las grandes fuerzas sociales, por el clero y por el pueblo. En fin, es en una iglesia catlica donde se alza y, levantada por encima del tabernculo, llama a Dios que all reside. Pero no fue esta la nica versin de este papel simblico-social de las flechas gticas, como por ejemplo podemos comprobar en la interpretacin ofrecida por Viollet-le-Duc, que se orientaba a sealar en la flecha la manifiesta afirmacin y representacin comunal del municipio como nueva fuerza social emergente en el siglo XIII 146: ... una catedral ... al exterior seala desde lo lejos la importancia de la ciudad de Clusy, el gusto de sus habitantes, su piedad y los esfuerzos que han hecho por mantener sus franquicias municipales bajo la garanta del seor-obispo. Ciertamente las flechas elevadas sobre las torres y cruceros son unos signos ordenadores importantes de una concepcin urbanstica que sobrepasa el plan para articularse en una dimensin tridimensional de la ciudad. Tambin en estas flechas se manifest tempranamente la audacia t6cnica del siglo XIX, Esto ocurri de forma pionera en la flecha que levanto Alavoine en la catedral de Rouen segn un proyecto de 1822 147, Pero la visionaria utilizacin del metal por Alavoine no tuvo continuidad, erradicada por la radical oposicin de los neogticos franceses al empleo de t6cnicas y materiales novedosos en los procesos de restauracin. De hecho, las flechas ms famosas erigidas en pleno coraz6n de Francia por Lassus y Viollet-le-Duc utilizaron la madera y el plomo, en una recuperacin plenamente arqueolgica tanto de su forma como de su proceso constructivo: estas flechas se alzaron muy significativamente sobre la Sainte-Chapelle y en el crucero de la catedral de Notre-Dame de Paris, reconstruida sta ltima por Viollet-le-Duc a partir de 1857 (figs.98 y 99). Incluso tanto Lassus y Viollet-le-Duc, como Arveuf, en el concurso de 1843 disearon planos para rematar con flechas las torres occidentales de la catedral parisina, aunque fuera, como ellos mismos admitan, un ejercicio de estudio, puesto que hubiera supuesto una excesiva transformacin del edificio acostumbrados como estaban los franceses a las formas pesadas de estas torres. Todas estas razones, variadas y contradictorias como el propio siglo, condujeron a una aut6ntica explosin de flechas coronando las torres y los cruceros de las iglesias y catedrales. Si la Revolucin de 1789 las haba derribado como smbolo de la tirana, resurgan en el siglo XIX como la mas vistosa y polismica afirmacin de la arquitectura gtica. El carcter plenamente caracterstico de las flechas como expresin esencial del edificio gtico componentes presentes en la idea de esta arquitectura- llev a Demetrio de los Ros a plantear su tmida propuesta de construccin de una torre apuntada en flecha para se elevada sobre el crucero de la catedral de Len. Esta torre, esbozada en su arranque, se levantaba asentada sobre las cuatro pilas torales del crucero, provista de otros tantos pinculos finales a plomo de las mismas, que con otros ocho menores, sumaban doce (numero simblico y alusivo a los Apstoles), entre cuyos pinculos colosalmente descollaba como recuerdo de Jess, el gran chapitel calado que remontaba la cruz en el espacio148. Demetrio de los Ros presentaba esta opcin junto con otro anteproyecto de ligera flecha compuesta de diversos y numerosos cuerpos, ornados de estatuas, hasta recibir la delgada aguja final, tambin calada, de atrevida altura149, es decir, prcticamente una copia de las flechas de Notre-Dame o la SainteChapelle que conoca bien Ros de sus visitas a Paris. El arquitecto andaluz presentaba estos pensamientos sabedor de las mltiples dificultades para llevarlos a cabo. En primer lugar, es interesante sealar como esta Memoria donde se contienen los pianos esta firmada el mismo da que su proyecto de restauracin del ao 1885. En este proyecto, como sealbamos ms arriba, Ros presentaba los trabajos de macizado de las enjutas de los arcos torales del crucero para afirmar la resistencia de esta parte del edificio y, adems, en los clculos del proyecto, demostraba su suficiente resistencia para soportar el peso de la torre o copula. Con estas

apreciaciones acerca de la resistencia del crucero para sobrellevar un cuerpo superior y con la remisin a la superioridad de estos pensamientos contenidos en la memoria de las obras necesarias para terminar totalmente la restauracin -con el nico carcter de sugerencia-, seguramente quedaba Demetrio de los Ros pendiente del informe de la Academia de San Fernando sobre esta torre o flecha para en caso de recibir aprobacin pasar a concretar estos esbozos en proyectos formales. Pero la Academia, en su informe sobre el proyecto de restauracin de 1885, se reafirm en su opinin contraria a elevar cualquier cuerpo sobre el crucero, juicio que ya haba mantenido desde que Matas Lavia proyectara una nueva cpula para este crucero. Las palabras de la Academia no dejaban duda alguna sobre su terminante decisin 150: La Seccin de Arquitectura aprovecha esta ocasin para consignar explcitamente que sobre dichas pilas torales no debe erigirse torre, cpula ni flecha alguna, porque ni consta que la haya tenido el templo, ni la ereccin de cualquiera de ellas conducira a otra cosa que a comprometer la estabilidad del mismo. Esta resolucin de la Academia de San Fernando era tan firme que Demetrio de los Ros no volvi a insistir en el tema de la flecha-torre. Es mas, incluso en ocasiones posteriores, cuando habl6 de esta idea, puso de relieve los inconvenientes con los que tropezara tal proyecto: los problemas presupuestarios, agudizados por las considerables cantidades an necesarias para terminar la restauracin, y la falta de una cimentacin suficiente en la que poder confiar para que los pilares torales soportaran esta sobrecarga, fueron escollos mencionados por Demetrio de los Ros. Pero es evidente que el arquitecto estuvo convencido siempre del grandioso efecto que producira este cuerpo destacando del perfil de la Catedral, elevado hacia el cielo, pues, a la vez que sealaba los impedimentos, apostillaba que, de vencerse estos inconvenientes, hubirase alcanzado la suficiente confianza para semejantes alardes de magnificencia y majestad arquitectnica, a los que sin duda era acreedora nuestra Iglesia y para los cuales pareca preparada su estructura esttica 151. Demetrio de los Ros, tras la tajante decisin de la Academia de San Fernando, hubo de limitarse a reducir la aplicacin de las formas apuntadas, tan consustanciales a la arquitectura gtica, a los gabletes con los que exorn6 todas las ventanas de la Catedral. Incluso su idea inicial, expresada en 1880, de rematar las portadas de la catedral de Len con amplios gabletes apuntados debi de descartarla pronto, puesto que, en este plano del costado meridional, no aparecen tales gabletes sobre las tres portadas meridionales de la Catedral. Estos pensamientos presentados en la Memoria sobre las obras que a juicio de Demetrio de los Ros deban terminar la restauracin de la catedral eran la expresin completa de su idea unitaria y cerrada de la catedral de Len. La conclusin de la restauracin integral y sistemtica con estas monumentales cubiertas y flecha sobre el crucero clausuraban la radicalidad de sus criterios de intervencin arquitectnica. La posibilidad de mejorar el edificio no solamente era llevada a su consolidacin propiamente estructural hasta dejar completamente hermtico el sistema propiamente constructivo: la incorporacin por Demetrio de los Ros de elementos decorativos extrados de la compilacin del repertorio gtico tenan por objeto no solo devolver el primitivo esplendor que tuvo la catedral de Len en su etapa histrico-constructiva propiamente gtica, sino que iba mas all de la propia materialidad del edificio hasta retomar y reinterpretar la posibilidades creativas del estilogtico. El edificio, la concreta catedral de Len, fue confrontada con el modelo teortico, abstraccin perfecta del estilo, que haba puesto de manifiesto la erudicin decimon6nica. En esta confrontacin con esos modelos ideales de catedrales gticas formulados de modo grfico por Viollet-le-Duc, la catedral de Len trato de equipararse al modelo y asumir todos los rasgos clave-los elementos definitorios- de la arquitectura gtica. Los gabletes, antepechos, pinculos, fueron fruto de esa aspiracin de la poca por recuperar la pureza" del estilo, al igual que la propuesta de rematar monumentalmente la Catedral con una torre o flecha en el crucero. La mas radical unidad de estilo fue defendida ardientemente por Demetrio de los Ros. Unas palabras suyas al respecto, con la afirmacin polmica de este criterio, cierran este apartado en el que nos hemos detenido a considerar el alcance proyectual que para la catedral de Len tuvo el concepto de restauraciones parciales, tal como el siglo XIX lo entendi y justific en una de sus mas difundidas versiones, si bien afirmada en medio de las discusiones que dejan patente los vehementes trminos

empleados por Demetrio de los Ros para defender su intervencin en el templo mayor Leons 152. El que reniega de la unidad del Arte arquitectnico por exceso de amor a la variedad de la Catedrales museos, cajones de sastre y mesas revueltas de todos los siglos, hasta el punto de postergar a la Iglesia de Len, si resplandeciese pura y absolutamente conservada, segn su origen estilo y escuela, a cualquier otro conjunto heterogneo donde apenas se adivine lo que es constitutivo ni fundamental, no conoce la ndole y esencia de lo bello arquitectnico, que equivoca con lo bello pintoresco, y, por tanto, es recusable en materia de Catedrales y de Arquitectura. 4) RESTAURACIONES PARCIALES DE COMPLEMENTO EN EL INTERIOR DE LA CATEDRAL. La amplia restauracin extendida por Demetrio de los Ros por toda la inmensa estructura ptrea de la catedral de Len se conclua a finales de la dcada de 1880. Culminando el decenio, Demetrio de los Ros present su ltimo proyecto de restauraciones parciales que contena otro tipo de trabajos diferentes a los de cantera que se haban venido realizando hasta el momento. El proyecto de reparacin del pavimento, coro, verjas, sepulcros y dems necesario al inmediato uso del Templo, fue presentado por Demetrio de los Ros a comienzos del ao 1889 con el deseo de agilizar los trabajos necesarios para devolver el culto a la Catedral 153. Por estas fechas, sin embargo, an quedaban por reparar dos tramos de bvedas y algunas de las ventanas altas de los pies, dependientes del derribo y reconstruccin del hastial occidental 154. El andamio para acometer estos trabajos en la fachada principal ya estaba prcticamente terminado, aunque an no haba decidido la administracin central la resolucin final sobre la radical opcin de reconstruccin planteada por Demetrio de los Ros. Terminadas las obras de restauraciones de cantera en la Catedral, consumado el descimbre completo del edificio y sin estar todava aprobada la reconstruccin del hastial principal, Demetrio de los Ros present este proyecto de restauraciones en el interior para no mantener inactivos a los operarios y evitar as una posible paralizacin de las obras. Este tipo de trabajos de complemento contenidos por Demetrio de los Ros en este proyecto ya venan anticipados por Juan de Madrazo, que, en la planificacin general de la restauracin de la Catedral, denominaba a estas tareas obras de complemento, necesarias en caso de que se trate de devolver a este magnfico templo aquella pureza con que fue ideado por sus constructores del siglo XIII155. Sin embargo, Demetrio de los Ros firmaba su proyecto de reparacin diecisiete aos despus de estas palabras pronunciadas por Madrazo. En todo este tiempo la doctrina francesa de restauracin fue sometida a revisin y la Academia afirm progresivamente el criterio de conservarantes que el de restaurar como principio rector de las intervenciones en edificios. Los vientos no corren por rectificar falsedades, reconoca con irona amarga Demetrio de los Ros al presentar este proyecto, y con ello aceptaba, si bien a regaadientes, recibir y aceptar lo existente, sin otras rectificaciones que las de reparar daos de la obra o del tiempo 156. Este principio es expuesto y asumido por Ros en un momento en que hubo de soportar por algunos sectores una fuerte oposicin a su propuesta de derribo del remate de hastial renacentista de la fachada principal de la Catedral. La comisin que inspeccion por dos ocasiones los trabajos de restauracin, pese a reconocer ante todo la vala y acierto de la direccin ejercida por Demetrio de los Ros, afirmaba tambin que la Catedral de Len se ha renovado bastante y que importa en cuanto sea posible conservar lo que de ella resta. Con esta finalidad, proponan muy discretamente desviar un tanto los trabajos del plan que hasta ahora ha dominado en ellos 157. De esta recomendacin se hizo eco Demetrio de los Ros al presentar el proyecto dereparacin interior en el que incluso omite hasta el empleo de la palabra restauracin por las connotaciones que pudieran derivarse. En las primeras lneas del proyecto insista en esta posicin de principio con la afirmacin de que no contena ninguna inventiva artstica: de nada nuevo ni extraordinario se trata, sino de reponer desperfectos accidentales en el pavimento, coro, sepulcros, verjas y dems partes secundarias del Templo. Sin embargo, en el desarrollo del contenido del proyecto, Ros sugiri a modo de incisos algunos de sus puntos de vista respecto a la concepcin de estos trabajos y, si bien en lneas generales se contuvo dentro de los lmites estrictos de

lareparacin, no dej de apuntar cmo en ocasiones hubo de dominar sus escrpulos artsticos,pues no es del todo lgico el haber emprendido y acabado restauracin tan colosal para prescindir de estos perfiles y pormenores que tanto lucen o deslucen trabajos tan extraordinarios. Estos trabajos de reparacin no fueron, no obstante, obras de escaso relieve. Antes bien, tuvieron una gran importancia como reposicin, reparacin, conservacin y restauracin integral de elementos, denominados por Demetrio de los Ros complementarios por no afectar a la estructura esttica del edificio, pero fundamentales para la rehabilitacin completa del templo catedralicio. - Restauracin del pavimento, gradas y zcalos. El pavimento de la Catedral, incluidos sus zcalos y gradas, se encontraba fuertemente deteriorado por los desrdenes seculares en el subsuelo del edificio, por la mala calidad de su piedra junto con el poco cuidado en la labra y asiento de las losas, por la accin natural del tiempo y, por ltimo, debido a los inevitables desperfectos ocasionados ante la necesidad de armar sobre estas losas la inmensa mquina del encimbrado, andamiajes, apoyos y entibaciones que sostuvieron el edificio durante treinta aos. Todos estos despropsitos combinados condujeron a la reparacin completa del pavimento del edificio. Demetrio de los Ros descartaba el posible uso del mrmol para la renovacin del pavimento, firme en su idea de no innovar ni inventar nada en orden al pavimento que seguir siendo por punto general el mismo que siempre tuvo. En el plano de la pavimentacin de la catedral detallaba Demetrio de los Ros la totalidad de los tipos de losas integrantes del suelo del edificio (fig.100). Segn las zonas del edificio, el pavimento presentaba un diseo y una colocacin distinta de las losas, as como un diferente grado de deterioro. En la capilla mayor, presbiterio y paso por el centro del crucero, afecta dibujos ms bien barrocos que de otro estilo (fig.100, I,II,III). En el resto del edificio el pavimento no presenta un carcter definido y se reduce a losas cuadradas en disposicin diagonal en las naves bajas y crucero (fig.100, V) y a un enlosado comn de piedras de mayor dimensin, a la manera de los comunes adoquinados en la nave central, girola y capillas absidiales (fig.100, VI, VII, VIII). Entre todas estas soleras la mejor conservada era la correspondiente al bside, ejecutada en mrmol, en mejor estado que las del presbiterio y paso hacia el coro. El pavimento oblicuo de las naves laterales era bastante reciente, segn Ros, y no estaba deteriorado excesivamente, lo que no ocurra con las losas de la nave central, girola y capillas donde no puede ser ms elemental el enlosado, que interrumpido por frecuentes lpidas (...) producen a causa de su acomodo entre las losas infinidad de cintas de piedra de muy difcil acomodo y tan fciles de romper que no hay ni una sana. La aparicin de lpidas a lo largo de este enlosado estaba indicando el secular uso del subsuelo del templo para enterramientos que se encontraba entre las causas principales de la lobreguez, frialdad y humedad del interior del edificio. Al comentar las obras de cimentacin que emprendi Demetrio de los Ros en el crucero de la Catedral, ya fueron mencionadas las ttricas descripciones del subsuelo del edificio con restos entrelazados y con una capa de humus muy poco apropiada para asentar la solera. Adems de practicarse enterramientos masivos, Demetrio de los Ros tuvo que levantar numerosas lpidas para proceder al recalce de los pilares. Estas lpidas fueron exactamente localizadas en su planta del pavimento de la Catedral (fig.100); el resultado de todas estas prcticas se tradujo en un considerable deterioro del pavimento: Es verdad que muchos de ellos (de los enterramientos) tenan sus lpidas; pero lo que ha descubierto el que suscribe muy a las claras es que debajo de cada una de ellas se revolvan los esqueletos de muchas personas, demostrando que se alzaban dichas lpidas o losas del pavimento para este piadoso ejercicio que las leyes de sanidad consideran incompatible con la salud pblica. Este hbito perdur, como es sabido, hasta el segundo decenio del siglo XIX en que se

habilitaron los cementerios y se prohibieron los enterramientos en el interior de las iglesias, en cumplimiento de la normativa ilustrada de finales del siglo XVIII 158. En lo que se refiere a los efectos sobre la pavimentacin, esta prctica contribuy poderosamente al deterioro de las losas que estuvieron sometidas a un constante movimiento. A ello se sumaba, como apuntamos ms arriba, la elemental y tosca labra de la piedra, piedra ordinaria de Boar, asentada con poco esmero, provocando juntas gruesas, por entre cuyas uniones -deca Demetrio de los Ros- no se debi permitir se exhalase la humedad y con ella las emanaciones nada higinicas de tantas osamentas y cuerpos desorganizados que la continuidad de tales enterramientos renovaban sin cesar. La reparacin del pavimento fue, pues, una considerable empresa que requiri no slo la renovacin de numerossimas losas rotas y descompuestas, sino tambin la preparacin previa del asiento del pavimento en toda la extensin del suelo de la Catedral. El procedimiento de restauracin fue muy laborioso: fue necesario levantar todas las losas y extraer acto seguido la gruesa capa de tierra producto de los enterramientos y sustituirla con otra de buen hormign de piedra picada, para finalmente asentar de nuevo las losas. Entre los pilares, aprovechando este vaciado del subsuelo, en lugar de la piedra se extendi un encanchado, es decir, un asiento ms firme de piedras gruesas, que form una cuadrcula interior entre los pilares, mejorndose de este modo la cimentacin de las pilas. Como parte del suelo de la Catedral, tambin se renovaron las gradas y los zcalos del edificio. Las gradas que sealan el acceso de la nave a la parte ms elevada del presbiterio, girola y capillas (fig.100, IX), las del bside (fig.100, X) y altares (XI) recibieron un repaso total, sustituyndose las deterioradas. Con los zcalos se sigui un mismo procedimiento, restablecindolos con la necesaria sustitucin de piedras, alrededor del bside, en la girola, (fig.100, XII) y en la entrada a las capillas (fig.100, XIII), zcalos stos que servan de apoyo a las verjas que fueron igualmente repuestos, a pesar de que afectan las formas y el gusto, bien malo por lo general, de la poca en que se hicieron. Esta renovacin del pavimento era la primera obra que deba realizarse en el interior. Acto seguido se poda proceder a la reparacin de otros desperfectos localizados en elementos ms o menos aislados, pero cuya reparacin se poda emprender con el mismo carcter sistemtico. - Reparaciones en el coro. En este proyecto del ao 1889, Demetrio de los Ros se volvi a reafirmar en su intencin de trasladar el coro al presbiterio. Como veremos, fue sta otra de las aspiraciones inconclusas de Demetrio de los Ros que quera ver despejada totalmente la nave mayor de la Catedral. El tema del traslado del coro presenta una problemtica especial por lo que ser tratado monogrficamente ms adelante 159. Con independencia de la decisin final que sobre el tema del traslado fuera adoptada por la Academia y el Gobierno, Demetrio de los Ros presentaba en su proyecto de restauraciones de complemento la reparacin total de coro con todos sus elementos constitutivos, entarimado, sillera, costados, escaleras, tribunas, trascoro y rgano. Finalmente, desechadas la propuestas de traslado, estas obras de reparacin fueron las nicas que se ejecutaron en el coro. En la planta que representaba la pavimentacin total de la catedral, inclua Demetrio de los Ros la pavimentacin del coro (fig.100, IV). Sobre estas losas de piedra se asent el entarimado bajo del coro, representado en dos mitades, una con la armazn de sus durmientes y la otra con la tablazn superior correspondiente (fig.101, I). La madera que se emple para este entarimado fue de pino barnizado, en imitacin al nogal (fig.102). El entarimado superior se proyect en nogal, con el diseo en la colocacin de las maderas que es precisamente el que siempre ha tenido (fig.101, II). La sillera haba permanecido en el centro de la nave mayor durante todo el proceso de restauracin. Por encima de ella se haba derrumbado una bveda y la otra se repar radicalmente. Las cimbras se colocaron sobre los triforios para evitar desmontar la sillera. De todas estas arriesgadas operaciones sali bastante bien parada la sillera, habida cuenta del peligro a que estuvo expuesta, con

el derrumbe de plementos y cadas de cascotes desde las bvedas que hubieran podido provocar daos irreparables. Sin embargo, fue preciso desmontar su coronacin y una cuarta parte de la sillera para la reparacin de los pilares en que se hallaba encajado el coro, partes que ahora se volvan a armar, mientras que, como indicaba Demetrio de los Ros, "todo lo dems de ambas silleras alta y baja, que por fortuna se conserva bastante bien, slo se recurrir a tapar algn pequeo agujero o resanar algn astillazo insignificante, sin pretensiones de tocar para nada las esculturas y las tallas". El resto de los elementos del coro recibi un tratamiento semejante. Los costados, que Demetrio de los Ros pensaba derribar, en este proyecto de reparacin recibieron una limpieza total de las pinturas que los cubran, no porque tales cerramientos sean modelos de buen gusto, que bien malo le ostentan, apostillaba Demetrio de los Ros. Las escaleras del coro se repusieron en su totalidad debido a su considerable deterioro: sus peldaos describen hondas tan pronunciadas y profundas que no se explica cmo tales escaleras venan sirviendo sin torcerse todos los das los pies de msicos y cantores y sin romprselos cada semana (fig.102). Las operaciones de limpieza se extendieron a las tribunas, volviendo a colocar sus barandillas, y el trascoro fue reparado de pequeas roturas en ngulos y aristas, mientras que aconsejaba otra caja para el rgano menos disparatada y de mejor gusto. En todas estas operaciones Demetrio de los Ros se impona a s mismo mucha discrecin y sobriedad, ante el peligro de alteraciones efectistas de artesanos que no conciben sino renovaciones de flamantes efectos. Los mismos criterios fueron mantenidos para la reparacin y restauracin de otros elementos del interior de la Catedral. - Otros "complementos" necesarios para abrir la Catedral al culto: verjas, puertas y cancelas, portadas y sepulcros. Gran parte de estos elementos mencionados haban sido desmontados al iniciarse la restauracin de la Catedral o bien se encontraban ms o menos deteriorados de tal manera que requeran reparaciones. Las verjas del edificio fueron recorridas y reparadas en su totalidad. La alteracin ms significativas en estas verjas de separacin de capillas consisti en la sustitucin de unos remates de madera pintada y dorada realizados en poca del ms psimo gusto que fueron eliminados por Demetrio de los Ros (fig.101, IX). Algunas de las puertas principales, al igual que las verjas, fueron tambin desmontadas al iniciarse la restauracin. Ahora se propona su restablecimiento en sus primitivos huecos, con la sola sustitucin de algunas piezas en sus carpinteras interiores y algunos otros reparos referentes a su mayor solidez y buen servicio (fig.101, X). Pero las puertas menores que establecen el paso con las terrazas en las escaleras de caracol no existan debido a que estos accesos fueron tapiados ante los problemas de estabilidad del templo. Vueltos a abrir durante la restauracin, Demetrio de los Ros propona dotar de puertas de madera a estos huecos. Estas puertas nuevas deban ser sumamente gruesas y resistentes, estar bien ensambladas, hasta el punto de forrarlas con recias planchas de hierro con clavos semejantes a los que tuvieron las puertas antiguas (fig.101, XI). Los canceles fueron devueltos a su sitio y reparados, si bien algunos no haban sido trasladados, por lo que haban sufrido todo el trfago de las obras y estaban muy deteriorados (fig.101, XII). Los sepulcros-altares de San Pelayo y San Albito (fig.101, XIII y XIV) fueron limpiados, como el resto de los sepulcros del templo (fig. 101 XVI), y otras zonas igualmente delicadas y expuestas, como las portadas del Cardo y la de la capilla de Santiago, rellenas cien veces de cascote y polvo. *** Estas operaciones diversas, agrupadas por Demetrio de los Ros en un proyecto dereparaciones agruparon, como hemos podido comprobar, intervenciones de diversa ndole y

magnitud que oscilaron desde la importante restauracin total del pavimento a la simple limpieza de sepulcros o portadas. Parecan as descargarse de la carga polmica en que se vieron envueltos los proyectos de "restauracin" de Demetrio de los Ros y al mismo tiempo afirmaban el criterio deconservacin de todos los elementos existentes en el interior del templo. Demetrio de los Ros se apart de todo compromiso en este proyecto, pues incluso eludi admitir en el mismo los distintos altares y retablos que deberan ejecutarse en aos sucesivos, aunque ya anunciaba su intencin de armar de nuevo nicamente el retablo del Cristo y el de la Virgen del Dado. Esta refeccin del interior de la Catedral enlazaba tambin con otros trabajos de complementoya comenzados en los aos anteriores por haber sido incluidos en el proyecto de 1885; se trataba de la eliminacin de las enjablegaduras que cubran los paramentos del templo. Desde ese ao de 1885 se comenzaron a picar todos los paramentos interiores, rejuntando al mismo tiempo la fbrica y limpiando toda esa embadurnacin. Una propuesta curiosa es que en este proyecto de 1885, Demetrio de los Ros planteaba la posibilidad de volver a pintar el templo a la manera de los siglos a que pertenece. Sin duda el sorprendente efecto de la restauracin pictrica de la SainteChapelle de Pars debi de impresionar a Demetrio de los Ros. Con el comienzo de los trabajos de restauracin, reparacin, conservacin y limpieza interior, se iniciaba el camino para que la Catedral pudiera volver a abrir su puertas al culto. Sin embargo, an que-daba otro decenio de trabajos en el interior de la Catedral presidido por la restauracin de las vidrieras llevada a cabo por Juan Bautista Lzaro. *** 5) LA CONSUMACIN DE LA UNIDAD DE ESTILO: RECONSTRUCCIN DEL HASTIAL OCCIDENTAL. Las aportaciones ms vistosas y significativas incorporadas a la catedral de Len a lo largo del proceso de restauracin fueron, sin duda, los dos hastiales correspondientes a las fachadas meridional y occidental del edificio. Es difcil en la actualidad disociar la imagen la catedral de Len de estos dos hastiales, derribados en su totalidad y reconstruidos de nuevo hasta su coronacin durante esta segunda mitad del siglo XIX. La actual unidad estilstica e integridad formal de la catedral de Len tiene en estos dos hastiales las estructuras en donde la huella del siglo XIX se dej sentir de modo ms rotundo, en la bsqueda del ansiado paradigma gtico, en la recuperacin material de la Catedral ideal. Las restauraciones parciales ejecutadas en los paramentos y ventanas exteriores de la Catedral, unidos a estos hastiales de nueva creacin, materializaron el pensamiento y la aspiracin del siglo por devolver el edificio a su estado cerrado originario, a su forma o idea primigenia, con la anulacin de las barreras temporales y la consiguiente supresin de los avatares y transformaciones que la historia haba incorporado al edificio. Esta pugna entre el modelo ideal y el respeto por los distintos sustratos de la historia fue el tema de discusin fundamental en el proyecto de reconstruccin del hastial occidental formado por Demetrio de los Ros en sus ltimos aos al frente de las obras de restauracin de la catedral de Len. Despus de toda una dcada de debates en los que se confrontaron la restauracin en estilo y laconservacin integral como criterios rectores en la intervencin sobre el patrimonio arquitectnico, Demetrio de los Ros logr eliminar el remate bramantesco que coronaba el hastial para reemplazarlo por una composicin neogtica muy similar al hastial meridional proyectado aos antes por Juan de Madrazo. El hastial occidental proyectado y construido por Demetrio de los Ros es prcticamente una aplicacin y adaptacin del diseo proporcionado por Juan de Madrazo en el ao 1879 para cerrar la fachada meridional de la Catedral. Sin embargo, la argumentacin de Demetrio de los Ros para defender su proyecto de reconstruccin neogtica sigui unos caminos argumentales ms tortuosos

y que tropezaron con mayores inconvenientes en comparacin con los que hubo de superar Juan de Madrazo apenas diez aos antes. En efecto, vimos cmo tras la demolicin de la fachada meridional por Matas Lavia en 1862, nadie cuestion la necesidad de reconstruir este lienzo de la Catedral en el ms puro estilo gtico; la posible opcin de volver a montar el derribado hastial con el remate barroco de Manuel Conde Martnez no fue considerada ni por el arquitecto ni por las instituciones consultivas del Gobierno: el problema al que se enfrentaba Juan de Madrazo era, por consiguiente, un problema dereconstruccin de un cerramiento de fachada en las ms apropiadas condiciones constructivas y formales de la arquitectura gtica. Este punto de partida nos llev a situar la lectura del proyecto de Juan de Madrazo desde esa ptica interna a los principios constructivos de la arquitectura gtica que el arquitecto estaba extractando de su lectura del estilo gtico con las claves interpretativas que alumbraba el racionalismo neogtico del siglo XIX. La discusin suscitada en torno a la demolicin y reconstruccin del hastial occidental por Demetrio de los Ros se plante en trminos distintos: tras la reconstruccin del homlogo hastial meridional por Juan de Madrazo, haba quedado establecido y reconocido por la Academia que el proyecto de Madrazo era la solucin ms apropiada y racional para el cerramiento de una nave mayor gtica, tanto desde el punto de vista constructivo como histrico. Esta idoneidad histricoconstructiva no sera discutida en el caso de la reconstruccin del hastial occidental, pues los datos aportados por Madrazo en 1879 fueron asumidos plenamente. El debate se centr entonces en el ncleo polmico de la doctrina de la restauracin arquitectnica, debate planteado con los mismos. trminos en que pginas ms atrs vimos discutirse la cuestin: es decir, si la imposicin del criterio deunidad de estilo deba llevar a derribar el hastial plateresco para ser sustituido por otroneogtico, en unidad y armona con el resto del edificio tal como emerga de la restauracin, o si, por el contrario, deba conservarse el remate atribuido por Ros a los Badajoz, previa consolidacin del mismo, como testimonio irremplazable de una poca de la historia de la Catedral 160. Cuando Demetrio de los Ros plantea esta alternativa en su primer proyecto del ao 1887, la Academia de San Fernando y la Sociedad Central de Arquitectos ya se haban pronunciado claramente sobre la necesidad de conservar todos los vestigios del edificio, cualquiera que fuera su poca de construccin, como partes integrantes fundamentales de la historia -historia evolutiva- del monumento. Sin embargo, en el campo doctrinal de la restauracin arquitectnica es difcil, incluso contraproducente, establecer principios apriorsticos. Demetrio de los Ros, partidario e impulsor del hastial neogtico, condujo la argumentacin con gran habilidad hasta conseguir la aceptacin definitiva de su reconstruccin purista de este lienzo principal de la catedral de Len. Esto probaba adems que la discusin metodolgica sobre la intervencin arquitectnica no estaba, ni mucho menos, clausurada, (si es que en algn momento puede considerarse cerrado el debate). La destreza argumental de Demetrio de los Ros recorri y super varias etapas, como veremos en las pginas siguientes: primero expres la imperiosa necesidad de desmontar el hastial tras demostrar su total inestabilidad, a continuacin expuso con toda desenvoltura persuasoria las defectuosas condiciones de conservacin y los negativos efectos estticos y de estabilidad del rematebramantesco, para deducir finalmente las ventajas que se derivaban de la adopcin de su composicin neogtica, tanto estticas y estticas, como arqueolgicas. Con ello, en suma, volva a afirmar el criterio de la restauracin integral, razonadora y en profundidad como fundamento de sus aos de actividad al frente de la restauracin de la catedral de Len. - Siete razones para derribar el hastial: los siete vicios de construccin. La inestabilidad del hastial occidental ya fue anunciada en varias ocasiones por Juan de Madrazo, especialmente en el Juicio pericial que emiti el 3 de diciembre del ao 1875, donde inclua la demolicin del hastial como parte imprescindible de las obras necesarias para asegurar la estabilidad del edificio-catedral. A este informe de Juan de Madrazo se remita Demetrio de los Ros para fundamentar la primera parte de su proyecto de la imafronte o hastial oeste fechado el 10 de marzo de

1887161. El proyecto de Demetrio de los Ros comienza con la enunciacin de las causas que concurran para que el hastial manifestara una descomposicin tan agudizada que desembocaba irremisiblemente en su desmonte total y posterior reconstruccin en mejores condiciones de estabilidad y resistencia. La exposicin del descompuesto estado del hastial restaurado en el siglo XVI abre la argumentacin del proyecto. El hastial occidental, segn las noticias que ofrece Demetrio de los Ros, manifest en el siglo XVI sntomas evidentes de una ruina que, no obstante, no fue remediada por las restauracionesejecutadas por los Badajoz, padre e hijo 162. Esta intervencin del siglo XVI agudiz incluso los males al sobre-cargar el paramento y rosetn del hastial con ese remate ajeno a la estructura del edificio: el hastial haba llegado al ltimo tercio del siglo XIX en un estado que Demetrio de los Ros calific dedecrpito, con ostensibles signos de una descomposicin que a todo trance es preciso remediar(fot.23). Del minucioso examen de este hastial principal de la catedral de Len tal como se encontraba antes de proceder a su desmonte, Demetrio de los Ros detect varios defectos constructivos que sintetiz en siete aspectos enunciados como las causas fundamentales y originarias del lamentable estado del hastial. Entre estas causas de la ruina del hastial se encontraban defectos constructivos que se remontaban a la fundacin primera del hastial junto con otras deficiencias que provenan de la desacertada restauracin del siglo XVI. Estos siete vicios de construccin que manifestaba de modo alarmante el hastial eran los siguientes: 1) La fundacin de la pilas laterales de caracol fuera de correspondencia con el macizo en la parte ms expuesta. Este era uno de los defectos de origen que ms se dej sentir en la ruina del hastial. Las pilas de caracol que flanquean el rosetn y paramento del hastial eran, como ya haba demostrado ampliamente Juan de Madrazo, estructuras sumamente importantes para el equilibrio del hastial. Estas pilas se haban levantado en su origen de modo muy defectuoso con una disposicin que nos refiere Demetrio de los Ros y que califica como el vicio fundamental de estar fabricadas entrambas pilas de caracol sobre los dinteles perpiaos del prtico, esto es, con ms de 0,68 m. de su base fuera del macizo sustentante. Esta audacia ya dej sentir sus efectos en el siglo XV, pues entonces fue preciso reforzar los dinteles del prtico con apoyos. Badajoz el Mozo en su reparacin del hastial no bajo hasta el suelo de la terraza, como apuntaba Ros. El defecto persista, por tanto, sin haberse corregido. 2) Faltas de equilibrio en la trabazn del muro del hastial con las torrecillas. Consecuencia mecnica del defecto anterior, el desequilibrio de una de las estructuras se dejaba sentir forzosamente en la otra, de tal modo que el desajuste de las pilas con el muro del hastial era un elemento ms que contribua a la debilitada resistencia de ambos cuerpos. 3) Psima eleccin de la clase de piedra. El material se hace polvo en muros, arcos y dems cuerpos de fbrica, afirmaba Demetrio de los Ros. Esta debilidad de la piedra, comn al resto del edificio, se dejaba sentir con especial fuerza en las partes ms expuestas del hastial que padecan los defectos de estabilidad sealados, contribuyendo a su desmembramiento. 4) Carga de lo restaurado en el siglo XVI sobre el haz exterior del nuevo sostinente. Aqu comenzaba ya la crtica esttica contra los cuerpos aadidos en el siglo XVI: los defectos originarios que presentaba el hastial fueron agravados en los cuerpos superiores erigidos por Badajoz 163: no estuvo lgico consigo (Juan de Badajoz) ..., al tender el muro del hastial de una a otra pila; pues ya levantado el cuerpo majestuosamente decorado con el gran relieve de la Anunciacin y cuando iba a establecerse el paso entre aquellas (las pilas), en vez de cargar la fbrica hacia el paramento interior de la baja, retallando hacia afuera lo bastante para el paso, gravit sobre el haz exterior, fiando dicho trnsito a un balcn voladsimo sobre el avance de la cornisa, demasiado saliente (...) y como si esto no fuera bastante para desplomar el muro hacia donde ms dao causase,

ambos Badajoz prosiguieron sacando cuerpos fuera de base sin cesar, mientras ms y ms suban. Es decir, la terminacin del hastial en el siglo XVI desde la cornisa hacia su remate se construy sobre los haces exteriores del hastial, con el consiguiente agravamiento de los empujes provenientes de las bvedas que convertan al hastial en una palanca a la accin de los empujes. 5) Cuerpos volados fuera del paramento exterior del hastial. Esta causa ya apareca expuesta en las palabras anteriores de Demetrio de los Ros y se dejaba sentir en esa excesiva gravitacin hacia el exterior de todos los balcones y cuerpos aadidos en el siglo XVI. 6) Falta de trabazn entre el muro del hastial y los normales y laterales del templo. Esta deficiente unin del hastial con los muros de la nave central de la Catedral era atribuida por Demetrio de los Ros a la restauracin ejecutada en los muros de la Catedral por Baltasar Gutirrez a comienzos del. siglo XVII. Esta indispensable trabazn se vea imposibilitada por la interposicin de la torrecillas que, adems, presentaban condiciones defectuosas e irregulares en sus espesores. 7) Excesiva elevacin del hastial sin amparo de ninguna especie. Este punto se sumaba a la censura constructiva de la intervencin de Badajoz, cuando en realidad estaba ocultando ms bien un criterio esttico que retomar posteriormente Demetrio de los Ros al hablar ms detenidamente de este coronamiento plateresco. Desde el punto de vista constructivo contribua esta sobrecarga a la ruina del hastial con su excesiva elevacin y el enorme peso de estos cuerpos cooperaba a incrementar el desequilibrio general de la fbrica. Los efectos de todas estas concausas obrando a la par se dejaban sentir en los sntomas evidentes de una ruina que se agudizaba por momentos. Los desplomes de la pilas de caracol, junto con el muro del hastial, los desvos y desuniones de la fbrica y su desquiciamiento, las grietas y fracturas verticales y oblicuas, manifestaban una descomposicin progresiva y un desequilibrio alarmante que fue expresiva-mente descrito por Demetrio de los Ros 164: toda esta mquina (el remate de los Badajoz), azotada por los ciclones, obligada a fatal cabeceo y echada sobre antigua construccin que se muele por momentos, abrindose en rajas oblicuas y verticales, stas ltimas de hasta veinte hiladas, y calando todas las delgadas paredes de las pilas, rompindose el formero por uno de sus hombros y cayendo incesantemente en menudos detritus la deshecha piedra del triforio, rosa, enjutas y torrecillas, hasta entapizar cien y cien veces la terraza, donde tal arena cruje de continuo bajo nuestros pies, y dando, en fin, otras muchas seales de ruina, sorprende no se haya venido la susodicha mquina al suelo desde que la denunci Don Juan de Madrazo y la volvimos a denunciar nosotros hasta tres veces, detenindonos mucho en estudiar sus siete vicios originarios de construccin y los siete nulos efectos resultantes de ella. Con estas vehementes y efusivas palabras defenda Demetrio de los Ros la demolicin del hastial, al tiempo que pretenda silenciar las tempestuosas crticas que se alzaron contra el desmonte completo del lienzo de hastial, como denunciaba el propio Demetrio de los Ros cuando violentamente arremeta contra aquellos tan torpemente obcecados que an pretenden que tal muro se poda sostener por ms tiempo. Sometido el proyecto a la obligada supervisin de la Academia de San Fernando, el informe de la Seccin de Arquitectura, en el que actu como ponente Simen Avalos, dio va libre al derribo del hastial 165: En vista, pues de los efectos producidos por las causas originarias o vicios anteriormente bien trazados, la Seccin informante no puede menos de considerar el hastial Oeste de que se trata en un estado de ruina casi inminente, con una existencia precaria y de indudable riesgo. Sin embargo, el informe de la Academia se demor considerablemente, retraso an ms notorio si tenemos en cuenta el lamentable estado que presentaba el hastial, con esos acuciantes sntomas de ruina pronosticados por Demetrio de los Ros. La Academia, en efecto, no se pronunci sino quince

meses despus de ser firmado el proyecto. La trascendencia de las decisiones que deban tomarse seguramente sus-cit las discusiones en el seno de la institucin acadmica. La necesidad imperiosa del derribo por la imposibilidad material de aplicar el sistema de restauraciones parciales, fue la primera de las cruciales determinaciones adoptadas en el dictamen acadmico. La segunda fue la adopcin del proyecto neogtico trazado por Demetrio de los Ros para reconstruir el hastial. Ahora bien, esta grave resolucin cont con la hbil y elocuente argumentacin desplegada por Demetrio de los Ros en que puso de relieve los inconvenientes de volver a montar sobre el hastial el remate renacentista. - La crtica esttica y esttica del hastial renacentista. Demetrio de los Ros dej a la Academia el peso de la decisin sobre cmo deba reconstruirse el hastial una vez desmontado. En su proyecto de 1887 contemplaba las dos alternativas posibles, es decir, la reposicin del remate plateresco una vez afirmada la solidez del hastial o bien la construccin de un gablete gtico segn las pautas que haba marcado Juan de Madrazo en el homlogo hastial meridional. Juan de Madrazo en su proyecto de reconstruccin del hastial sur no slo haba proporcionado un modelo que poda trasladarse fielmente a la fachada principal de la Catedral, sino que, incluso, en la memoria del proyecto, haba sentado las bases de la crtica del hastial occidental, considerado como una estructura constructiva en completo desacuerdo con los principios racionales de la arquitectura gtica 166: construido segn las ideas predominantes de la poca, como objeto exclusivo de ornamentacin o como mera exterioridad destinada en primer trmino a satisfacer la vista del pblico, es una estructura que no tiene ninguna relacin con la disposicin de los tejados que hoy existen ni con la de los que pudieron existir en otro tiempo. Demetrio de los Ros se encarg de desarrollar y ampliar estas crticas, pues si bien en el proyecto de 1887 se recoga la posibilidad de volver a armar este remate, esta opcin no fue presentada en igualdad de condiciones con respecto a la reconstruccin del gablete neogtico, pues Ros puso el acento en las contrariedades que resultaran en caso de reinstalarse el remate de Badajoz. Pero antes de seguir el hilo de esta argumentacin, es apropiado retomar las palabras de Demetrio de los Ros en que describe las trazas de este remate bramantesco. A partir de esta descripcin, sumada a los grabados y fotografas anteriores al desmonte (figs.103,104 y fot.23), as como al plano elaborado por el propio Ros (fig.105) y a algunos de los restos que se conservan del desmonte (fots.26 y 27), podemos recomponer muy fidedignamente el aspecto de la parte superior de la fachada de la catedral de Len antes del iniciarse el desmonte en 1889. El remate del siglo XVI presentaba dos cuerpos superpuestos, el primero de ellos dominado por el gran relieve de la Anunciacin 167: Por encima de todo este cuerpo (el hastial) se eleva la restauracin de los Badajoz, padre e hijo, realizada en la primera mitad del siglo XVI. Un gran relieve de figuras colosales, muestra al ngel San Gabriel con el vaso de azucenas; la Virgen arrodillada ante su reclinatorio, y el Espritu Santo, en forma de paloma, entre nubes; cuadro escultural de la Anunciacin, ejecutado con la maestra de aquellos tiempos y afamados artistas; y sobre l se extiende el cornisamiento asaz volado, en virtud de sus tallados canes, corriendo por el frente y alrededor de las torrecillas, con un antepecho de ligeros balaustres. Sobre este monumental relieve se alzaba el cuerpo de remate, flanqueado por los dos chapiteles y todo l ampliamente exornado de esculturas (fig.105) 168: Un tico, que se acuerda con la mayor lnea del lienzo de muro por medio de amplias escocias, y se compone de intercolumnio jnico adosado, friso de cabezas de querubines y grutescos, rosa calada y frontn agudo, termina el hastial, cuyas torrecillas rematan en ligeros templetes de base exgona, sostenidos por pilares esbeltos y coronados de agujas cnicas, alrededor de las cuales suben en hlices, ornadas de baquetones y medias caas con equinos, multitud de fantsticas bichas

de diversas especies y cataduras, a manera de crochets o crdinas de estilo gtico. Varias estatuas colocadas en los ngulos y la cspide de esta especie de pinculos platerescos completan su singular arreo, sin que ninguno pueda resistir de cerca la contemplacin de los inteligentes, pues no resplandecen por su ejecucin, propia slo para efectos de larga distancia. Hasta aqu discurra la descripcin objetiva de Demetrio de los Ros. El resto de las palabras dedicadas por el arquitecto en sus escritos y proyectos a este remate estn dominadas por el inters pragmtico de argumentar las razones para justificar su demolicin. Es en estos juicios de Demetrio de los Ros donde se produce ese trasvase desde la historia hacia la crtica histrica, tan frecuente en el siglo XIX 169. La historia de la Catedral elaborada por Demetrio de los Ros era profundamente crtica y en el caso del hastial occidental las apreciaciones fueron an ms marcadamente vehementes, con una efusiva adjetivacin, hasta poner en evidencia cmo el remate de Badajoz haba transterminado con toda impunidad los lmites del sistema constructivo gtico con las discordancias constructivas y estticas que de ello se derivaban. La crtica esttica de este remate de Badajoz haba comenzado ya cuando Demetrio de los Ros enunci las causas del desequilibrio y deterioro del hastial. Entre los siete vicios constructivosenumerados por Ros, tres hacan especial referencia a estos cuerpos aadidos en el siglo XVI. En primer lugar su defectuosa integracin con la estructura inferior al cargar el remate sobre el haz exterior del hastial, y despus por las propias cualidades constructivas del coronamiento, a modo decuerpos volados fuera del paramento exterior del hastial y, por ltimo, por su excesiva elevacin que haca peligrar la estabilidad de todo el lienzo de fachada. Pero todos estos efectos negativos que este coronamiento haba ocasionado en la estabilidad del hastial se derivaban en ltima instancia de un principio ms general: con la insercin de un cuerpo ajeno al organismo constructivo gtico se haba violado la unidad del sistema en equilibrio de la catedral de Len, desbaratando la lgica relacin que mantenan todos sus miembros constitutivos. El pensamiento arquitectnico del siglo XIX haba recorrido un amplio y ramificado camino para recuperar la arquitectura gtica. La aportacin del racionalismo neogtico residi en demostrar lanecesidad de cada uno de los elementos constructivos del edificio gtico, a modo de rganos que desempean una funcin y forman un conjunto ordenado, enlazado y deducible por principios y reglas conexos. En definitiva, la arquitectura gtica, tena estilo en sentido pleno, es decir, en cuantomanifestacin de un ideal derivado de un principio, segn expres Viollet-le-Duc. Por eso para Juan de Madrazo era posible obtener deducciones exactas y soluciones congruentes en torno a la arquitectura gtica: el edificio poda ser controlado conceptualmente porque era un sistema. El remate del siglo XVI, al transgredir la lgica del sistema, era una falsedad e inverosimilitud, tal como lo calific Demetrio de los Ros. En todo ello, como he apuntado en diferentes ocasiones, se evidenciaba la afirmacin de unatica constructiva inherente al sistema. La ascsis de la estructura era el criterio clave para Juan de Madrazo, que siempre se cuid de mantenerse en el interior de los lmites materiales y positivosde la arquitectura como hecho constructivo. Demetrio de los Ros aadi un concepto de carcter mucho ms difuso para defender la unidad e integridad del edificio: la ciencia de lo bello. He aqu la barrera que, a mi juicio, separaba a Juan de Madrazo de Demetrio de los Ros. El primero condujo siempre su anlisis del edificio a la esfera de lo real y lo positivo de tal manera que el difuso concepto espiritualista de belleza careca de sentido al igual que cualquier otra disquisicin metafsica. Desde esta plataforma centrada en la concepcin de la arquitectura comoconstruccin, como racional aplicacin de los nuevos materiales y las nuevas tcnicas, Juan Madrazo estaba sentando las bases para la renovacin de la arquitectura contempornea. La importancia histrica de su obra de restauracin en la catedral de Len reside, pues, en cmo estemtodo de razonamiento estrictamente constructivo lo estaba descubriendo y formulando a travs de su lectura de la arquitectura gtica del siglo XIII: las derivaciones funcionalistas,estructuralistas o constructivistas ahondaran en la brecha abierta por esta corriente de pensamiento compuesta por aquellos que como Madrazo, vieron en la

arquitectura gtica un estmulo y precedente razonador de los nuevos problemas que planteaba la arquitectura de la era industrial. Demetrio de los Ros, por el contrario, permanecer prisionero de una concepcin de la arquitectura tradicional en que la belleza era un objetivo bsico. La arquitectura era parte de las bellas artes y en su teora de la arquitectura, faceta importante de la actividad de Demetrio de los Ros, lata ese poso idealista vinculado con el clasicismo renovado, tan caracterstico de la segunda generacin romntica de la que Ros fue parte destacada. Este, por otra parte, fue el pensamiento terico dominante del panorama arquitectnico de la Espaa del siglo XIX. Adems, este punto de partida no era obstculo para entender y apreciar la arquitectura gtica desde el punto de vista de susprincipios constructivos. Antes bien, a esta altura del siglo la arquitectura gtica haba sido plenamente subsumida en el corpus acadmico desde haca varios decenios e incluso se la dot de esa belleza intangible que, sin embargo, poda ser explicada a partir de leyes positivas. En suma, ambos pensamientos confluan en la afirmacin de un criterio de verdad verdad estrictamente material o tambin verdad esttica- intrnseca al edificio gtico. La vulneracin de los fueros de la verdad esttica era el principal cargo imputado por Demetrio de los Ros al remate del siglo XVII 170: sin tener en cuenta para nada que reproducan un frontn, cerramiento genuino de una armadura equiltera, se remontaron excesivamente con un tico ocioso, sin ms significacin que la de hacer bulto a la vista, con fealdad notoria del total aspecto de la fachada principal, pues en reducido espacio apiaron tres torres, que si el tico no lo era en realidad, como torre y no de las menos altivas, con las de las campanas y del reloj se las apostaba en soberbio descollamiento y gentileza, rebajndolas relativamente en la comparacin esttica y robndolas diafanidad libre para descollar sin rivalidades enojosas. Esta crtica del coronamiento del siglo XVI, considerado como innovacin extempornea del conjunto, contraria a la estructura del monumento, tuvo que contender con los agradables efectos y sensaciones pintorescas que cuarenta aos atrs haba suscitado la obra de los Badajoz a tan prestigioso historiador como Jos Caveda y Nava, que hablaba del remate de la fachada principal de la catedral de Len con los-siguientes trminos 171: Un trozo bellsimo de arquitectura plateresca, elegante y rico, constituye el tercer cuerpo (del hastial), en que no hay mezcla alguna de gtico, y tan areo y gentil, cual conviene a la gallarda del conjunto. Ya sealamos en otro momento la diferente concepcin histrica que denotaban ambas valoraciones crtico-artsticas como resultado de los interesantes cambios que se estaban introduciendo en la segunda mitad del siglo XIX con la ampliacin del estudio sistemtico de la historia de la arquitectura 172. Demetrio de los Ros no rechazaba el remate de Badajoz el Mozo por el estilo al que perteneca, pues ya mencionamos cmo se encontraba muy prximo al ideal renacentista que haba formulado el historicismo decimonnico. Incluso, en su proyecto de reconstruccin del hastial, Demetrio de los Ros se declaraba a s mismo arquitecto apasionado del Renacimiento bramantesco y reconoca el genio artstico de los Badajoz. Ahora bien, el punto de partida de sus crticas de este cuerpo resida en queera ajeno de todo punto su carcter bramantesco al estilo y estructura del Templo.Superafectacin, pretensiones manifiestas de admirar, fealdad notoria del total aspecto de la fachada principal, falsedad violenta y perjudicial, tico capricho de sus autores vestido con galas del Renacimiento, eran los calificativos empleados por Demetrio de los Ros para censurar la vulneracin de la verdad esttica y constructiva de la Catedral gtica por parte de Juan de Badajoz. A todo ello, por ltimo, deba aadirse la constancia arqueolgica del remate en forma de gablete de la fachada de la Catedral en el siglo XV, corroborada por la existencia de una pintura de esta poca conservada en una de las capillas de la girola que fue ampliamente difundida a partir de una copia

realizada aos despus por el arquitecto Torbado (fig.106). En definitiva, las razones apuntadas por Demetrio de los Ros para proponer retirar definitivamente el remate del siglo XVI de la fachada principal de la catedral de Len, se desarrollaron en torno a los tres criterios que l mismo centraba en la Esttica, la Arqueologa y la Estabilidad. Estas razones fueron atendidas por la Academia de San Fernando. En la segunda de las transcendentales decisiones adoptadas por la institucin acadmica en su informe se decantaba por la reconstruccin neogtica segn las trazas aportadas por Demetrio de los Ros: debe ser demolido y reconstruido con arreglo a la traza o planos de proyecto formados por Don Demetrio de los Ros que constituyen la primera solucin que propone 173. - Demolicin y reconstruccin "neogtica" del hastial. * La parte comn: derribo del hastial, consolidacin del prtico y reconstruccin del rosetn. El informe de la Academia de San Fernando era preciso y rotundo en su decisin de no volver a armar el remate del siglo XVI. Sin embargo, el Gobierno se mostr mucho ms reticente a adoptar tan radical decisin. Las dudas y vacilaciones se dejan sentir en las lentas resoluciones de la Administracin central, que fue adoptando nicamente decisiones parciales, sin aprobar el proyecto de reconstruccin de Demetrio de los Ros en su totalidad, como lo haba hecho la Academia de San Fernando. La primeras Reales Ordenes de 7 y 11 de agosto de 1888 que el Gobierno comunic al arquitecto autorizaban a acometer de inmediato el andamiaje y derribo del hastial occidental. Los problemas de estabilidad y sntomas de ruina, minuciosamente estudiados por Demetrio de los Ros, hacan inevitable el desmonte del hastial para recomponerlo en mejores condiciones de resistencia y solidez. La construccin del colosal andamio y desmonte del hastial se realiz con gran rapidez por Demetrio de los Ros, que consum todas estas operaciones en apenas seis meses, de agosto de 1888 a enero de 1889. Las gigantes carpinteras levantadas por Demetrio de los Ros para desmontar el hastial cubrieron de maderas a la fachada principal de la Catedral en su totalidad, que ofreca por estas fechas un impresionante aspecto, como queda reflejado en las fotografas obtenidas poco despus de concluirse el andamiaje (fots.24 y 25). Este sistema de carpinteras era, como sealaba Demetrio de los Ros, el ms elevado de cuantos se han erigido en este templo y uno de los mayores de cuantos en nuestros das se han acometido o acometen 174. La experiencia adquirida en el terreno de la carpintera de armas despus de haberse encimbrado en su totalidad el edificio, facilit la rpida construccin del andamiaje preciso para derribar el hastial occidental. La funcin del andamiaje no slo era la de posibilitar el desmonte del hastial desde su coronamiento hasta la galera del triforio, sino tambin deba sostener el hastial, toda vez que la ruina, segn refera Ros, se extenda progresivamente. Para esta funcin se adoptaron dos triples y enormes puntales con una longitud de casi treinta metros que contuvieron las torres laterales de caracol mientras se verificaba el desmonte, pues, como relataba Demetrio de los Ros, estos puntales sirvieron para evitar que una vez descargadas las pilas y el muro intermedio del peso superior, y dada su absoluta descomposicin e incoherencia, se desplomaran con la conmocin de los repetidos golpes del derribo, cosa muy de esperar despus de visto y palpado tan de cerca el estado del hastial. Asegurada la estabilidad del hastial por medio de estos poderosos puntales y de las cimbras que sujetaron los arcos del prtico, se levant el andamiaje desde el nivel del pavimento del edificio hasta el coronamiento del hastial, alcanzando una altura de casi cincuenta y cuatro metros, es decir, hasta el

punto medio de las agujas de las torres laterales. Todo este maderamen se apoyaba en los costados de las torres y en el encimbrado interior antiguo, reforzndose por el exterior con un castillejo central que gravitaba sobre el pavimento y sobre el muro de terraza, por lo que eran imprescindibles las quince cimbras que se montaron para los arcos del prtico, arcos del interior del templo y el gran arco del hastial. El desmonte del hastial fue una impresionante operacin que ape desde esa sobrecogedora altura de ms de cincuenta metros pesados y voluminosos cuerpos como son los chapiteles que podemos ver desmontados en el claustro de la Catedral (fot.26). Para ello se arm una plataforma en la parte superior donde se instal una mquina que elevaba de sus asientos las estatuas, chapiteles y remates del tico. El descenso y ascenso de materiales se efectuaba a partir de un cuerpo aadido delante del prtico y el transporte se haca en los pisos por medio de vagonetas: el derribo avanza a su terminacin, merced a estas precauciones, con xito excelente, escriba Demetrio de los Ros en 1889. Una vez consumado el andamiaje y desmonte del hastial occidental se planteaba la necesidad de comenzar los trabajos de reconstruccin, como indicaba claramente el Obispo Francisco de Len al Director General de Obras Pblicas 175: urge imperiosamente la aprobacin del proyecto que ha de realizarse sin prdida de momento en evitacin de riesgos que en manera alguna se deben provocar. El Gobierno nuevamente fue adoptando decisiones parciales. Por Real Orden de 12 de enero de 1889 dispuso que el proyecto que haba formado Demetrio de los Ros en marzo de 1887 se desglosara en las dos partes en que poda dividirse el proyecto, es decir, la parte comn y los dos remates. La intencin del Gobierno era obtener un plazo ms amplio para poder adoptar la resolucin definitiva sobre el aspecto ms problemtico del proyecto, es decir, la decisin sobre qu remate deba coronar el hastial. Cualquiera de las dos posibles soluciones que haba planteado Demetrio de los Ros reposicin del remate del siglo XVI o construccin del gablete gtico- tenan una parte comn correspondiente a la zona del triforio y rosetn del hastial que fue la primera zona que desglos el arquitecto en febrero de 1889 176. La decisin del Gobierno de aprobar parcialmente la reconstruccin del hastial ocasion la necesaria elaboracin de esta nueva documentacin que haca prever una irremediable paralizacin de las obras mientras se tramitaban los desgloses. Fue entonces cuando Demetrio de los Ros present el proyecto de restauraciones en el interior de la catedral de Len para evitar esta detencin de los trabajos. La parte comn a la alternativa presentada por Demetrio de los Ros en su proyecto de 1887 comprenda la zona inferior del hastial. En la memoria del desglose, Ros insista en la necesidad de su rpida tramitacin, debido al estado en que haba quedado el edificio tras tan considerable desmonte177. en el momento de terminar el encimbrado, apuntalamiento y andamio del Hastial Oeste, derribado ste, quedan sin tan poderoso contrarresto las bvedas, abierta a los pies del Templo inmensa brecha que le expondra a la accin de las aguas y dems injurias del tiempo, y la torre de las campanas, ruinosa ha generaciones, por el ngulo contra el cual se apoyan los arbotantes del hastial en cuestin, desamparada y expuesta con su derribo. La aprobacin de este primer desglose se realiz por Real Orden de 23 de febrero de 1889. La parte comn de la reconstruccin del hastial principal comprenda la fbrica correspondiente a la galera del triforio y todo el rosetn hasta el comienzo del remate superior. Sin embargo, previamente a levanta de nuevo esta parte del hastial fue necesario proceder a la consolidacin del prtico para soportar el peso de las fbricas superiores, puesto que la construccin del andamiaje y el desmonte haban puesto de manifiesto la inestabilidad del prtico principal de la Catedral. Al afirmar las cimbras de los arcos del prtico, que a la vez sostenan la terraza superior, as como los enormes puntales que sujetaban las pilas de caracol, Demetrio de los Ros excav buena

parte del atrio para dotar a todos estos poderosos elementos auxiliares de suficiente resistencia en sus apoyos. La ejecucin de estos cimientos proporcion a Ros la oportunidad de examinar los fundamentos de toda esta parte occidental de la Catedral. Al abrir las zanjas por todo el atrio, Demetrio de los Ros pudo comprobar la muy deficiente cimentacin de los pies de la Catedral. Los cimientos adolecan de las mismas carencias que haba detectado aos antes en el interior del edificio, como se deduce del resultado de sus prospecciones178: convertidos los tramos del prtico en enterramientos comunes de tiempo inmemorial, debajo del enlosado no se hall ms que humus o tierra producto de cadveres con las osamentas de stos, que depositamos en el hipocausto, an existente, de las antiguas termas, con otras infinitas del tiempo de la primitiva baslica. La humedad constante de estas tierras flojas, se ha transmitido a la mala piedra elegida desgraciadamente para las primeras hiladas y se ha descompuesto ms de lo que en principio pareciera .179 Esta descomposicin de sillares a que se refera Ros se localizaba en las primeras hiladas del zcalo de las pilas grandes del hastial y pequeas del prtico que se encontraban prcticamente descompuestas. Demetrio de los Ros decidi comenzar la reedificacin del hastial con la previa restauracin de esta parte inferior del prtico tan deteriorada. El prtico fue objeto, pues, de una restauracin total, tanto de sus cimientos, como de esas hiladas inferiores que tenan que soportar todas las presiones superiores, del mismo modo que tambin se repararon ampliamente las pilas exteriores del prtico, aprovechando las cimbras que se haban montado. Afirmada la solidez de la parte inferior del prtico, se comenz a rehacer el hastial en la zonacomn desglosada por Demetrio de los Ros. En dos hojas de planos, una de alzados y otra de plantas (figs.107 y 108), mostraba Demetrio de los Ros un trazado de esta parte comn muy semejante al del hastial meridional. El triforio es idntico al del resto de la Catedral mientras que en el rosetn introduca novedades respecto a su estado antes del derribo. En el siglo XVI, con motivo de la "restauracin" sea-lada, se redujo el dimetro de la gran rosa ochenta centmetros, disminucin que correga Demetrio de los Ros en sus planos. La parte decorativa de este rosetn de fachada principal fue tambin retocada por Demetrio de los Ros: el arco formero que con sus dos ramas cobija el rosetn fue adoptado por Juan de Madrazo para su trazado del rosetn meridional; este arco formero era recuperado por Demetrio de los Ros, pero si en este plano de 1889 el arco aparece liso, posteriormente, durante el proceso de construccin, Demetrio de los Ros lo decor con crochets gticos, subrayando su perfil por el intrads. Demetrio de los Ros se decidi a aplicar este motivo decorativo, que no exista antes del derribo y que incluso renunci a incluirlo en su alzado de 1889, en la memoria redactada al ao siguiente a propsito del remate del hastial. Ros deduca la presencia primitiva de estos crochets en el arco del rosetn por analoga con el resto de la decoracin del templo, de la que haba encontrado vestigios y que haba recuperado a lo largo de los varios proyectos de restauraciones parciales de cantera: Si pues la Iglesia estaba decorada en su nave, crucero, presbiterio y bside con semejantes requisitos y estos aparecieron al verificar los derribos de los hastiales Sur y Oeste, haba de quedar su arco principal, el de la imafronte, sin semejante caracterstico requisito?. Con esta misma intencin de incorporar elementos decorativos caractersticos de la arquitectura gtica del siglo XIII, Demetrio de los Ros retomaba dos motivos presentes en el proyecto de hastial meridional de Juan de Madrazo. Uno de ellos el tringulo curvilneo en cuyo interior encerraba el anillo de la gran rosa y que variaba en su lado inferior con respecto del trazado por Madrazo; el otro motivo era el de las rosas ciegas en las enjutas que, con un dibujo en forma de estrella de David cobijada en hexgono, tambin era ligeramente diferente de las rosas de Madrazo. Estos elementos definitorios de los edificios del siglo XIII que ya haba aplicado en los lienzos murales y de ventanas no podan faltar, a juicio de Ros, cuando se trataba de reconstruir la fachada ms importante del templo catedralicio. Completaban esta parte del hastial las torrecillas laterales de caracol y los arbotantes laterales que tambin fueron reconstruidos de nuevo.

La construccin de todo este amplio lienzo de fachada llev todo el resto del ao 1889 y la mayor parte del siguiente. En 1890, Demetrio de los Ros remiti al Gobierno el desglose de la parte superior del hastial que deba coronar la fachada principal de la catedral de Len. Quedaba an por adoptarse la definitiva resolucin respecto a esta compleja alternativa. * El gablete "neogtico" de Demetrio de los Ros. Demetrio de los Ros transcribi y repiti literalmente las mismas argumentaciones que ya haba expresado con anterioridad en favor del cerramiento superior gtico del hastial al presentar en julio de 1890 la Memoria sobre los remates que deben coronar el Hastial Oeste 180. De la crtica al coronamiento del siglo XVI que vimos ms arriba, se deducen claramente las razones que llevaban a Demetrio de los Ros a defender con tanta efusin su trazado neogtico. La ms radical afirmacin de la unidad de estilo sostena tericamente el diseo con que acompaaba Ros la memoria (figs.109 y 110) 181: El primer modo de resolver este no muy fcil problema consiste en la reedificacin del hastial conforme a su primitiva estructura forma y estilo, observando unidad perfecta con todo el templo, preciosa manifestacin del siglo XIII. (...) El espritu verdaderamente reparador del que restaura impone racionalmente la exigencia de retrotraer las cosas a su origen, de restablecer en el ms bello de los monumentos espaoles todo su ser, en la plenitud de su ms radical y originaria pureza, apartando injerencias enclavadas en l con individual intolerancia que destruyen la unidad e integridad estticas, afeando tal vez demasiado el conjunto donde tales divergencias aparecen. Estas palabras pronunciadas por Demetrio de los Ros a tan slo una dcada de culminarse el siglo XIX eran el testamento ms clarividente de una manera de concebir la restauracin de monumentos arquitectnicos que haba dominado en Espaa durante toda esta segunda mitad de la centuria y que manifestaba ahora los primeros claros sntomas de entrar en crisis, pese a que an tendra muy larga vigencia entre algunos arquitectos. La justificacin de este criterio tan tajantemente expresado con vistas a su aplicacin concreta para el caso de la reconstruccin del hastial occidental nuevamente fue hbilmente hilvanada por Demetrio de los Ros: si el hastial hubiera podido ser reparado, en ningn caso hubiera propuesto la sustitucin del siglo XVI aceptando las alteraciones histricas de las pocas por las cuales ha pasado el edificio; pero, demostrada la necesidad de derribar el hastial por su ruinosa condicin -como haba reconocido el Gobierno con su autorizacin-es necesario un esfuerzo de voluntad -expona Rospara erigir lo mismo. A todas estas razones sumaba en 1890 otra nueva, resultado del desmonte de toda esta obra del siglo XVI; el nuevo argumento se centraba en la psima conservacin de el cuerpo de remate del siglo XVI que llevara a continuas reparaciones en caso de rehacerse de nuevo sobre el hastial. Toda la escultura de este remate fue cuidadosamente desmontada y vuelta a armar en el claustro de la Catedral y fue entonces cuando se comprob su mal estado de conservacin 182: Todo esto perfectamente dispuesto y ordenado, presenta sus respectivas piedras, si bien con su ptina en la parte exterior, llenas de rajas, efecto de las heladas, en la interior, cosa que impide a nuestro modo de ver, volver a colocarlas en su respectivo sitio. Con ello volva a insistir en no rehacer el remate del siglo XVI e, incluso, en la ltima parte de la memoria, inclua un apartado titulado conservacin de toda la parte plateresca del hastial, donde propona montar este remate en la fachada del Palacio episcopal, abriendo en sus paredes huecos bien proporcionados, decorndolos al estilo, colocando en el eje central la puerta y llevando a los extremos derecha e izquierda los pinculos de los templetes183. Lo cierto es que, con el respaldo del informe de la Academia de San Fernando -donde Ros tena una consolidada posicin- el Gobierno aprob finalmente el gablete neogtico trazado para cerrar el

hastial por su parte superior por Real Orden de 13 de marzo de 1891. El gablete de Ros posea todos los mismos elementos con que Madrazo haba trazado el cierre meridional de la Catedral, a los que aadi algunas ligeras variantes en los detalles. La cornisa sigue el mismo diseo que la del resto del cornisamiento que recorre la parte superior del templo. El antepecho calado imita el diseo de Madrazo aunque es menos rico y de ms escasas dimensiones, para ganar en diafanidad. En la armadura del hastial repite la rosa calada que traz Madrazo para el hastial meridional en 1879 y que en la actualidad, como dije en su momento, no se conserva. A esta rosa la dot Ros de un punto ms de carcter gtico, sobre el ms romnico de su antecesor. En los pinculos que rematan las escaleras de caracol la variante introducida por Demetrio de los Ros, en lugar de repetir las dobles archivoltas sostenidas por delgadas columnas en los ngulos, adopt grupos de baquetones, de lo que resultaba alguna variedad, como deca el arquitecto. El repertorio decorativo de estas torrecillas o pinculos era el mismo, es decir, dentro del ms puro repertorio gtico de gabletes, bichas, pirmides y crochets. El gablete aparece decorado con una hornacina donde se representa el Misterio de la Anunciacin en que las estatuas de la Virgen y el ngel imitaban el estilo de la escultura del siglo XIII. Corona el vrtice superior del gablete la figura del Salvador, como estatua tambin existente. *** Estas trazas de Demetrio de los Ros fueron aceptadas por el Gobierno para rematar el hastial occidental de la fachada principal de la catedral de Len despus de ms de siete meses de haber presentado Demetrio de los Ros la memoria ante el Ministerio. La construccin del hastial se prolong durante dos aos ms, dndose cima al hastial el mes del mayo del ao 1893, ya bajo la direccin de Juan Bautista Lzaro. La cantidad presupuestada inicialmente fue ampliamente superada debido a las obras que debieron realizarse y que no estaba previstas inicialmente, como la restauracin del prtico, o la reparacin de la terraza que cubre a ste, que fue preciso descargarla de amplias capas de "hormign" con las que se encontraba cubierta esta terraza, junto con otros gastos como la falta de aprovechamiento de la piedra vieja por estar en su mayora descompuesta o gastos extraordinarios causados por los trabajos escultricos 184. Con la aceptacin de su proyecto neogtico, Demetrio de los Ros cumpla su aspiracin de veruniformadas a las fachadas de la catedral de Len, todas ellas provistas de los caractersticos gabletes gticos. Su pensamiento, como vimos, se hubiera completado con la ereccin de la cubierta en correspondencia con los gabletes de los hastiales. Pero este proyecto, que sin duda hubiera elevado al Ministerio una vez rematado el hastial, no pasara del pensamiento contenido en ese plano del ao 1885 que vimos anteriormente. Otra de las aspiraciones de Demetrio de los Ros que trunc la muerte fue la de despejar la nave mayor de la catedral de Len. En el momento de su fallecimiento tena ya formados los planos precisos para proponer como proyecto formal esta idea. Estas propuestas de traslado cierran la actividad de Demetrio de los Ros al frente de la catedral de Len. 6) PROYECTOS Y PROPUESTAS DE TRASLADO DEL CORO. Con el avance hacia 1885 de los trabajos de restauracin concernientes a los fundamentos estructurales del edificio, se pudieron comenzar a plantear a partir de entonces proyectos deembellecimiento, conclusin o complemento de la Catedral, destinados a abrirla de nuevo al culto con renovado esplendor. Dentro de esta categora de trabajos uno de los proyectos ms discutidos fue el de traslado del coro desde su emplazamiento actual en la nave mayor hasta lo que debi de ser su localizacin primitiva en el presbiterio, propuesta de traslado que, como es sabido, no lleg a realizarse 185. Como el resto de las intervenciones proyectadas dentro del plan de restauraciones de la catedral de Len, el traslado del coro adquiri tambin una amplia resonancia pblica. La problemtica sobre

si era necesario, deseable, o incluso factible, el traslado del coro suscit una interesante polmica debido a que el debate se plante desde diversas perspectivas que permitan ser utilizadas en sentidos contrapuestos: los argumentos histricos, litrgicos, econmicos y los estrictamente arquitectnicos fueron empleados tanto para justificar el traslado como para negar esta alternativa. - Primeras propuestas de traslado. Una primera propuesta explcita de traslado del coro parti de la direccin facultativa de Juan de Madrazo que en su primer proyecto elevado a la superioridad, el proyecto de encimbrado de las bvedas altas, se lamentaba del impedimento visual que supone el emplazamiento de la sillera de coro en medio de la nave central de la Catedral para captar la estructura y el sistema de proporciones del edificio 186. .. Coro y Capilla Mayor, al Oriente del crucero debern ser una misma cosa y la nave principal destinada al pblico debera extenderse hasta la fachada de Occidente sin que nada interrumpiera su vista y menguara sus proporciones. Sin embargo, la necesidad de emprender trabajos de urgencia para contener el estado de semirruina que amenazaba al edificio, hicieron que estas propuestas no tomaran cuerpo hasta fechas ms avanzadas. Demetrio de los Ros fue quien realiz las primeras sugerencias importantes de traslado del coro ante el Ministerio de Fomento, a medida que avanzaban los trabajos en la Catedral. Las primeras cuestiones relativas al traslado surgieron en relacin con la restauracin de los pilares de la nave central entre los que se encuentra empotrada la sillera de coro. En el proyecto de restauraciones parciales de mayo de 1885 al tratar de la restauracin de los pilares al norte y sur de la nave central, Demetrio de los Ros aprovecha para plantear su propsito de trasladar el coro al presbiterio; la necesidad de adaptar la sillera al espacio de la nave central enmarcado por estas pilas, llev a modificar estos pilares de la forma que indica el arquitecto en su proyecto 187. Al Norte y al Sur de la nave central, y con el desdichado objeto de afirmar los costados del Coro, que tan inopinadamente se trajo a este lugar, se mutilaron sin la ms leve consideracin las dos pilas (...). Y como si esto no fuera suficiente y estorbasen para subir al tal Coro, una columna en cada una de ellas la suprimieron, mutilndolas monstruosamente, cosa que en manera alguna podr aparecer cuando se restituya el coro a su lugar originario, propio y definitivo. La decisin de Demetrio de los Ros de realizar el traslado de la sillera de coro se ve claramente afirmada en la primera hoja de planos que acompaa a este proyecto. En este interesante plano, al que volveremos ms adelante, propone ya la situacin que habra de adoptar el coro en el presbiterio en comparacin con su situacin en la nave central (fig.114). Del mismo modo, en el presupuesto, documento tercero del proyecto, incluye en el apartado de limpieza general del templo una partida para el traslado de la sillera y de los costados del coro de la nave al presbiterio. Sin embargo, a pesar de estos datos que muestran claramente el propsito de Demetrio de los Ros de proceder al traslado, la falta de una propuesta explcita de traslado donde se detallaran los pormenores de ejecucin, crear una situacin ambigua. En efecto, una vez aprobado el Proyecto de restauraciones parciales, las reparaciones de los pilares torales y de la nave mayor las entendi Demetrio de los Ros en relacin con las obras de traslado de la sillera de coro al presbiterio, pues para proceder a la restauracin de las pilas tuvo que desmontar parte de la sillera y costados del coro. Estos trabajos los emprendi al mismo tiempo y los tuvo que detener por orden del Inspector General de la Academia de San Fernando, Simen Avalos188: ...Al proponer estas pilas para su nueva labra, nos fue indispensable apartar de all las tablas esculpidas de Coro, y como en este mismo presupuesto se propuso la limpieza general del Templo,

repicando y rejuntando todos sus paramentos interiores, se agreg cantidad para trasladar las piedras de los costados del coro actual a los costados del Presbiterio, despus de bien repicadas y limpias las diversas pinturas que recibieron durante los malos siglos intermedios. Llegada la hora de construir, fue visitada la obra por el Inspector General de la Academia de San Fernando que al presente exista, y enterndose de que tena apartadas en el lugar de la antigua sacrista baja las tablas del coro y que haba levantado muchas piedras de los costados para efectuar convenientemente la reposicin de las pilas, me orden que dejase todo en su lugar, pues era criterio de la Academia no alterar nada en los Coros y dems partes del Templo. Esta disposicin de la Academia detuvo de inmediato el primer intento efectivo de traslado de la sillera de coro. Posteriormente, por Real Orden de 20 de enero de 1888 se confirm de modo oficial la paralizacin del desmonte al suprimirse la partida presupuestaria destinada a estos trabajos en espera de la elaboracin de un proyecto especial para el traslado de la sillera de coro. Demetrio de los Ros se volvi a pronunciar en favor del traslado en su Proyecto de reparacin del pavimento, coro, verjas, sepulcros y dems necesario al inmediato uso del Templo, fechado en 10 de enero de 1889, pero sin redactar un proyecto especfico para tal fin 189: En proyectos anteriores el que suscribe ha manifestado ms de una vez su opinin clara y explcita sobre lo que respecto de esta importantsima parte del templo deba hacerse, abogando ahincadamente por que se volviese dicho coro al presbiterio, lugar donde estuvo desde que en el siglo XV se esculpi la sillera y donde permaneci en el siglo XVI, poca en que se practicaron en l muchas y muy importantes obras de Arte, que todas, sin excepcin alguna, deberan ocupar su primitiva colocacin (...). Esta es hoy y siempre la opinin franca del que suscribe, mas si se pierde esta ocasin, que ser la ltima, de hablar oficialmente del asunto, confa el que ahora lo hace que as como una corriente de negativos efectos sac todos los coros espaoles de su centro, otro influjo mucho ms universal los volver a poner en el presbiterio, sino en el bside, donde las silleras en manera alguna pueden entrar, no construidas para ellos. - Peticiones de traslado: documentos, informes oficiales y necesidad de un proyecto especial (1891). Demetrio de los Ros, ante la falta de una decisin oficial, no realiz ninguna obra en el coro y su sillera a pesar de sus deseos de emprender el traslado que, como hemos visto, propuso en varias ocasiones. En los dos aos siguientes, de 1889 a 1891, se realizaron los trabajos correspondientes a las obras de pavimentacin de la Catedral, contenidas en el proyecto anteriormente mencionado y que haban sido aprobadas por Real Orden de 9 de septiembre de 1889. El problema del emplazamiento del coro volvi a plantearse de nuevo cuando se lleg al momento de pavimentar los suelos del presbiterio y de la nave central en sus dos tramos ocupados por la sillera. Estas zonas se haban dejado sin pavimentar en espera de una solucin definitiva. La necesidad de resolver esta cuestin llev a Demetrio de los Ros a solicitar el pronunciamiento de la superioridad sobre el traslado del coro, para as poder terminar las obras de pavimentacin. Para ello, en sesin de la Junta de Obras de 16 de abril de 1891, emiti un informe que fue elevado por su presidente al Director General de Instruccin Pblica el da 5 de mayo de 1891190. En este informe se planteaban las dos posibilidades, con la explcita preferencia del arquitecto por el cambio de emplazamiento del coro, que para comenzarse precisara de una Real Orden en donde se autorizase el traslado de modo oficial y se consignaran las cantidades necesarias para las obras. A este informe de Demetrio de los Ros se sumaron en las mismas fechas otras peticiones de las instituciones leonesas en apoyo del traslado: un informe de la Comisin Provincial de Monumentos Histricos y Artsticos y una peticin del Ayuntamiento de Len solicitaban el traslado y lo justificaban adjuntando las trascripciones de documentos que avalaban histricamente estas opiniones 191.

Toda esta documentacin, junto con un informe en sentido negativo al traslado redactado por Cabildo de la catedral de Len 192, se remiti al Ministerio de Fomento que a su vez dio traslado del expediente a la Junta de Construcciones Civiles que, como rgano consultivo, emiti su informe el 27 de junio de 1891 193. El informe de la Junta de Construcciones Civiles se limit a considerar el problema exclusivamente desde las razones tcnicas que intervenan en el caso concreto del traslado del coro de la catedral de Len, sin enjuiciar la cuestin general de si era conveniente desde el punto de vista histrico y litrgico proceder a este tipo de traslados. Una vez acotado el problema a esta dimensin tcnica, la conclusin de la Junta consultiva era clara: la Junta de Construcciones Civiles encuentra que no figuran en el expediente los documentos especiales en que dichas razones deben detallarse y que a su juicio son indispensables para emitir informe razonado194. Derivada de esta conclusin, la Junta de Construcciones Civiles requiri la elaboracin por parte de Demetrio de los Ros de un proyecto detallado donde se hicieran constar con detenimiento las consecuencias que tendra este traslado tanto para el coro y su sillera como para el edificio en general. La Junta de Construcciones Civiles, consciente de la complejidad de la problemtica, plantea una serie de cuestiones constructivas que tendra que resolver el proyecto; sin embargo, en su informe no slo se limita a exponer la problemtica, sino que tambin propone unos criterios de intervencin que presentan un indudable inters, pues en ellos se apoyar Demetrio de los Ros para trazar su proyecto. En primer lugar, el proyecto debera estudiar los efectos que el traslado pudiera producir sobre las pilas torales y los pilares de la nave central, es decir, sobre los pilares que hoy estn como acodalados y contenidos por aquellos cerramientos. Otro aspecto importante era detallar convenientemente la nueva disposicin que habra de adoptar el coro en el presbiterio, con el consiguiente levantamiento de planos que especificasen la posicin de la sillera con respecto a los pilares del presbiterio. Adems de trazar la planta de la disposicin del coro en el presbiterio, el proyecto tendra que resolver en alzado otra espinosa cuestin, el problema de los cerramientos del coro; aqu se planteaba, en conexin con el tema del testero del nuevo coro, la falta de adecuacin del actual cerramiento del coro para su nuevo emplazamiento en el presbiterio que impedira la visin del altar y presbiterio a los fieles. La Junta de Construcciones Civiles no duda en admitir que en el caso de conservarse el actual cerramiento, ste tendra que modificarse considerablemente para adaptarlo a las nuevas condiciones espaciales. Ante esta dificultad, y anteponiendo el criterio de la unidad de estilo, propona que se proyectara un nuevo cerramiento del coro tanto para los laterales como para el frente y que se adaptara a las condiciones espaciales del presbiterio y al estilo general del edificio: en definitiva, un cerramiento neogtico para los costados y frente del coro, toda vez que los muros actuales se juzgaban de mala poca de acuerdo con el sectarismo estilstico imperante. A estos problemas ms importantes tendran que sumarse otras cuestiones complementarias, como la necesidad de disponer de algn sistema de calefaccin que permitiera al Cabildo asistir a los oficios religiosos en el extremado clima leons, otros aspectos en relacin con la distribucin del mobiliario litrgico y el rgano, adems de la solucin de la cuestin del desnivel existente entre los suelos de las dos zonas de la Iglesia. A cumplir estos requerimientos se dedicar Demetrio de los Ros durante los meses siguientes. Aunque el informe de la Junta de Construcciones Civiles en apariencia se limitara a exponer los problemas tcnicos que presentaba el proyecto de traslado, al mismo tiempo, como hemos visto, inclua un planteamiento de los criterios que deberan guiar la intervencin que dejaba abierto el camino a las aspiraciones de Demetrio de los Ros. En primer lugar, se emita un juicio crtico sobre el mermado valor artstico que presentaba tanto el trascoro como los cerramientos laterales del coro, considerados de mala poca, lo que equivala a justificar su sustitucin, como de hecho se propugnaba en el informe.

Adems se afirmaba el criterio de la unidad de estilo como gua para el proyecto de nuevo cerramiento del coro: los muros tendran que armonizar con el interior gtico del templo. stos son los criterios que presidirn la ejecucin del proyecto de Demetrio de los Ros para el traslado del coro de la catedral de Len. El da 15 de julio de 1891 el Director General de Instruccin Pblica solicit al Arquitecto Director de las obras de restauracin de la catedral de Len que elevara a esa Direccin los planos con el resultado de los estudios y reformas realizados para el traslado del coro donde se diese la conveniente solucin a los problemas planteados por la Junta de Construcciones Civiles en su informe. Seguramente desde estas fechas Demetrio de los Ros se dedic a la realizacin de este proyecto que, sin embargo, no llegara a ser presentado como tal ante la Superioridad debido al fallecimiento del arquitecto el 27 enero de 1892. De este proyecto de Demetrio de los Ros slo se conservan los planos que fueron enviados por su sucesor en la direccin de las obras de restauracin, Juan Bautista Lzaro, al Director General de Instruccin Pblica junto con un anteproyecto y una memoria explicativa del mismo Juan Bautista Lzaro que veremos ms adelante. - La polmica en torno al traslado: argumentos histricos, litrgicos y artsticos. Uno de los principales argumentos para solicitar el traslado del coro de la nave a su emplazamiento primitivo en el presbiterio fue el razonamiento histrico. Varios documentos de los archivos fueron empleados como precedentes histricos de la intervencin que ahora se pretenda realizar 195. Demostrar por medio del prestigio de la investigacin histrica y documental que el coro tuvo su primitivo emplazamiento en el presbiterio de la Catedral era un requisito fundamental para proponer su devolucin al lugar que histricamente le corresponda. El traslado del coro del presbiterio a la nave central a mediados del siglo XVIII se consider como un absurdo histrico, como una contradiccin injustificada de la lgica de la historia. La investigacin documental se orient a demostrar que el espacio genuino y original que corresponda a la sillera de coro en la Catedral gtica era el comprendido en el presbiterio 196. Con ello la polmica histrica rebas los lmites concretos del problema del emplazamiento del coro de la catedral de Len para convertirse en una discusin general sobre lugar que corresponda a las silleras de coro en las catedrales gticas. De este planteamiento deriva el carcter general, podemos decir que casi nacional que adquiri la discusin sobre la conveniencia del traslado de la sillera de coro de la catedral de Len. Como ocurri con la mayora de los proyectos de restauracin ejecutados en la catedral de Len, las decisiones que se tomaran para el caso concreto de la sillera de la catedral leonesa podran adoptar un valor ejemplar y sentar un importante precedente para otras intervenciones. La comprometida decisin que adoptara la Administracin adquira un carcter paradigmtico al estimarse que daba su aprobacin no slo a la cuestin concreta del traslado del coro de la catedral de Len sino tambin al razonamiento general de la conveniencia de devolver los coros de las catedrales espaolas a su primitivo emplazamiento en el presbiterio 197. Por lo tanto, los razonamientos histricos para justificar el traslado de la sillera de coro de la catedral de Len adoptan una doble dimensin: si bien por una parte se refieren a los acontecimientos histricos particulares que documentan la primitiva posicin de la sillera de la catedral leonesa en el presbiterio como la genuina y original, por otra parte tambin la argumentacin alcanza un juicio crtico general sobre el traslado de los coros de las catedrales espaolas hacia la nave. En este ltimo sentido, la ubicacin del coro en el presbiterio se considera como la ms lgicasituacin dentro de la estructura general del templo gtico, pues el mismo proceso histrico-constructivo as lo confirmaba: de la primitiva situacin de los coros en el bside de las iglesias, en el perodo gtico pasaron a colocarse en el presbiterio como la adecuada subordinacin de las silleras a las nuevas condiciones espaciales introducidas por el sistema constructivo gtico. Los traslados ejecutados desde el siglo XVII en las catedrales espaolas se interpretaron por la historiografa artstica decimonnica como un profundo desconocimiento de las condiciones espaciales, constructivas e histricas del sistema gtico 198.

Estos argumentos que fundamentaban la conveniencia de devolver el coro a su emplazamiento primitivo en el presbiterio fueron mayoritariamente apoyados por las instituciones y opinin pblica leonesa. Sin embargo, el Cabildo de la Catedral de Len fue desde el primer momento el principal enemigo del proyecto de traslado. En su informe de 6 de mayo de 1891 expres las razones de su oposicin al tras-lado: las condiciones climatolgicas, la opinin facultativa de la Academia de San Fernando y las necesidades litrgicas fueron los fundamentos de su razonamiento. En la bsqueda de argumentos que justificaran la presencia del coro en la nave, el Cabildo, citando las actas capitulares, sostena que se haca imposible la presencia del Cabildo en el presbiterio en das de riguroso fro y de extremado calor, lo que motiv que el coro se trasladara a la nave en el siglo XVIII. Adems de esta razn, el Cabildo se apoy en la autoridad de la Academia de San Fernando cuando en 1888 mand detener el desmonte comenzado por Demetrio de los Ros y se pronunci en favor de no tocar el coro. Sin embargo, donde realmente se encontraba el fondo del problema era en el conflicto que se planteaba entre los argumentos estticos y las necesidades del culto divino. El Cabildo sostena que la colocacin del coro en el interior de la Catedral antes que un problema esttico o arquitectnico era sobre todo una cuestin de carcter casi exclusivamente litrgico y ritual y, como tal, era a los Prelados y Cabildos a quienes deba reconocerse verdadera competencia para juzgar la posicin ms conveniente del coro. El esplendor y la grandeza del culto requeran que el coro estuviera colocado en la nave de la Catedral, tanto para la mejor celebracin de los oficiantes y capitulares como para la conveniencia de los fieles, puesto que el Cabildo entenda que la colocacin del coro en el presbiterio impedira la vista de los oficios divinos a los fieles. En este conflicto entre la arquitectura y la liturgia el Cabildo expres su juicio rotundo de que deba ceder el arte ante las necesidades del culto divino:somos los amantes del arte -conclua el Cabildo su informe- pero no sus idlatras, y entendemos que tratndose de la casa de Dios deben anteponerse a la contemplacin esttica y a las exigencias del arte la necesidad y conveniencias del culto. Estas razones litrgicas que argumentaba el Cabildo fueron tambin contestadas con el juicio histrico: el proceso constructivo de las catedrales gticas demostraba que el espacio originalmente destinado a los fieles era comprendido en la nave y por ello los traslados del coro del presbiterio a la nave suponan invadir el espacio de los fieles en beneficio exclusivo de los capitulares 199. Lo cierto es que, pese a la oposicin pblica, el Cabildo consigui hacer valer su criterio. Para ello envi una comisin de cannigos a Madrid del da 1 al 4 de junio de 1891 que hizo las gestiones necesarias para que la Academia se pronunciara en contra del traslado 200. El Cabildo en su polmica argumentacin plante el problema del emplazamiento del coro de la Catedral como un conflicto entre los intereses litrgicos y artsticos. En efecto, en definitiva, los argumentos histricos se esgrimieron en defensa de una u otra perspectiva. Los defensores de trasladar el coro al presbiterio fundamentaban su opinin en los beneficios visuales que se obtendran con la eliminacin del coro de la nave. La pureza de estilo y la armona de proporciones de la Catedral se consideraban menguadas con la colocacin del coro en el lugar donde la vista buscaba la grandeza de formas del edificio 201. Desde el punto de vista de los principios tericos de la restauracin arquitectnica adoptados por Demetrio de los Ros, el conocimiento y estudio de un estadio histrico anterior, y adems original y coetneo con el proceso de construccin del edificio, era de suma importancia para proponer la devolucin del coro al presbiterio. - El proyecto de Demetrio de los Ros para el traslado de la sillera de coro al presbiterio. Con todos estos razonamientos en que se fundamenta la propuesta de restitucin del coro a su ubicacin primitiva en el presbiterio del edificio, Demetrio de los Ros elabor un proyecto de traslado en que trataba de resolver los problemas que planteaba esta operacin. Este proyecto, como dijimos, no lleg a ser remitido como tal al Ministerio debido al fallecimiento del arquitecto. Por ello, pese a que se conservan los planos, carecen de una memoria explicativa redactada por el propio Ros

que permita conocer los pormenores del proyecto, puesto que la comunicacin que adjunt su sucesor en la direccin de los trabajos de restauracin para remitir el proyecto a la superioridad est redactada con un sentido muy diferente. Por consiguiente, para valorar las propuestas concretas de traslado del coro formuladas por Demetrio de los Ros contamos con las opiniones que expres en diversas ocasiones sobre el tema y con la parte grfica del proyecto, documentacin sta que permite una reconstruccin muy aproximada de su pensamiento 202. Los planos elaborados por Demetrio de los Ros comprenden cinco hojas a escala 5/200 203; las tres primeras hojas son las plantas que muestran la disposicin del coro abajo (en la nave), los dos coros y el coro alto (en el presbiterio), (figs. 115, 116, 117). La hoja cuarta es el alzado de uno de los muros de los costados del coro en su estado actual (fig.118) y la quinta el alzada neogticoproyectado para sustituir al actual cerramiento (fig.119); estos alzados estn realizados a escala 5/100. Todos los planos estn sin datar ni firmar y sin la conformidad y rbrica del Presidente de la Junta de Obras, como era preceptivo, al no haber sido elevados a la Superioridad como proyecto formal 204. A estos planos hay que sumar otra hoja a la que ya nos hemos referido y que fue elaborada con anterioridad a este proyecto especial, en el ao 1885, donde muestra una planta de la catedral y dependencias anejas, en que dispone la doble colocacin comparativa del coro, en la nave y en el presbiterio (fig.114) 205. En una primera observacin de estos planos se comprueba que, aunque quedaba histricamente demostrada la disposicin anterior del coro en el presbiterio, esta argumentacin histrica la tom Demetrio de los Ros solamente en su sentido general para sostener la necesidad de proceder al traslado. En efecto, si por una parte las investigaciones que realiza sobre el primitivo emplazamiento del coro le llevan a formular una hiptesis sobre su disposicin original, por otra parte esta hiptesis no es tomada como gua para formular su propuesta de traslado del coro de la nave al presbiterio. El propio arquitecto reconoci que sus ideas acerca de traslado del coro no seguan fielmente las conclusiones a las que le haban conducido sus investigaciones histricas sobre su disposicin original, con lo que no pretenda realizar una restauracin arqueolgica en sentido estricto. Las modificaciones que introduce Demetrio de los Ros en su proyecto con respecto a su hiptesis sobre la disposicin original del coro son considerables y afectan sobre todo a cuatro elementos fundamentales, a saber, el nmero y colocacin de las sillas, las escaleras de acceso al piso alto, los muros de cerramiento del coro por los costados y el trascoro actual o antecoro original. oEn toda la documentacin que hemos podido consultar, Demetrio de los Ros est convencido de que el nmero de sillas era en su origen el mismo que en la actualidad, es decir una totalidad de 76 estalos, dispuestos 38 a cada lado 206. El problema que se planteaba era adaptar las sillas al presbiterio en una disposicin en que primara la especialidad interior del edificio. Demetrio de los Ros fundamentaba su hiptesis sobre la disposicin original del coro en el presbiterio en un plano trazado por Matas Lavia copia de una planta de un rancio papel. Esta planta mostraba, segn la descripcin que de la misma hace Ros, el mismo nmero de sillas que en la actualidad y en una disposicin muy semejante: 22 sillas arriba, 18 en cada costado y 4 vueltas en escuadra en la parte interior de los muros del antecoro; la diferencia ms acusada se encontraba en las escalerillas para subir que en lugar de ser dos como en la actualidad eran tres, dos en los extremos y una en la mitad de la sillera baja. El propio arquitecto declaraba al describir esta traza originaria que no se gui por ella para las restauraciones, por no considerarla infalible en las disposiciones que mostraba. Sin embargo, ms bien parece que estas divergencias entre el proyecto de traslado trazado por Demetrio de los Ros y la reconstruccin histrica de su disposicin original obedecen a la necesidad de someter la sillera al realce de las condiciones espaciales del edificio.

Con este criterio suprime el antecoro (o trascoro actual) de su proyecto de traslado. Esta supresin obedeca a la causa ya sealada por la Junta de Construcciones Civiles en su informe donde apuntaba que la conservacin de este cerramiento ocultara la visin del altar y presbiterio a los fieles, y por lo tanto, de las ceremonias del culto. En el plano del Proyecto de restauraciones parciales de 1885 (fig.114) ya se muestra claramente la supresin del trascoro en la situacin propuesta para el coro en el presbiterio. Esta eliminacin la repiti verbalmente en su comunicacin de 16 de abril de 1891 y de modo grfico en los planos de su proyecto completo de traslado 207. Al suprimir del proyecto el antecoro, se planteaba el problema de colocar las 4 sillas altas y 3 bajas que se encuentran por la parte interior del muro, vueltas en escuadra con respecto a las laterales, por el lado interior del trascoro. En la planta de 1885 (fig.114) conserva el nmero total de sillas y resuelve este problema mediante la prolongacin de los muros laterales del coro que se extienden y superan las pilas del presbiterio, segundas hacia el este contando desde las torales; en este plano puede verse adems cmo retorna la idea, respecto a su hiptesis de disposicin original del coro, de las tres escaleras para subir al piso superior de sillas; de este modo resultara una distribucin de los 76 estalos de la sillera del modo siguiente: 21 sillas superiores en cada lado dispuestas en lnea y 17 sillas bajas entre las tres escaleras; esta alineacin de la sillera dara lugar a la supresin de los tableros de esquina. Otros detalles interesantes de este primer plano son la disposicin de los plpitos, accesibles desde el piso superior de la sillera, y la ausencia de muros laterales de cerramiento, con la consiguiente falta, por tanto, de escaleras interiores. El proyecto final de 1891 de Demetrio de los Ros es mucho ms elaborado y trata de resolver en todos los detalles los problemas arquitectnicos que plante la Junta de Construcciones Civiles en su informe de 27 de junio de 1891. Presenta este proyecto tambin esenciales diferencias tanto con respecto al estado actual del coro como de la reconstruccin histrica descrita por Demetrio de los Ros; asimismo introduce considerables diferencias a su idea anterior que hemos visto desarrollada en la planta de 1885. La primera caracterstica que llama la atencin es la supresin de estalos: al eliminarse el trascoro se suprimen tres sillas altas en cada lado, la cuarta se conserva vuelta en ngulo recto en el pasillo de este piso superior de la sillera, con lo que se mantienen los tableros de esquina en los dos costados. Tambin se suprime una de la dos escaleras de acceso al piso superior en cada lado y, en consecuencia, dos sillas en la parte baja de la sillera. Es decir, se eliminan en este proyecto diez sillas en total, cinco en cada costado. El antecoro se elimina del proyecto, y en su lugar, por lo que puede observarse en las plantas (figs. 116 y 117), dispone una verja en el nivel superior del peldao que se encuentra en la entrada del presbiterio. Adems de la radical supresin de sillas, otra de las transformaciones ms llamativas es la que se refiere a los muros de cerramiento del coro por sus costados. Demetrio de los Ros se apoy seguramente en la opinin expresada por la Junta de Construcciones Civiles en su informe para proyectar un nuevo cerramiento del coro por sus costados. La propuesta sealada por la Junta consultiva era la de proyectar nuevos muros laterales del caro para armonizar con el estilo del templo. Esta supresin del actual cerramiento se apoyaba en la baja estima que merecan los muros actuales desde el punto de vista de la crtica artstica, considerados por la Junta como de mala pocay por Demetrio de los Ros de escaso valor al haberse adulterado considerablemente por elchurriguerismo. Adems, la colocacin de los muros en la nave, llev a la mutilacin de los dos pilares intermedios donde estos muros iban encajados, en la forma que explic en su Proyecto de restauraciones parciales de 1885. El proyecto de reconstruccin de los muros de los costados del coro consta de dos hojas en las que realiza un estudio comparativo entre los muros del coro en su estado actual (fig.118) y los muros proyectados para sustituirlos en el presbiterio (fig.119). La dos hojas se componen de planta, alzado

exterior y corte transversal. La primera diferencia se observa en planta con la disminucin del grosor de los muros en el cerramiento proyectado, disminucin que tambin se acusa claramente en el corte transversal. Esta reduccin de los muros hace que no se mutilen las columnas exteriores adosadas a los pilares, que adems se incorporan en el alzado como elementos ordenadores de la arquera neogtica. El alzado del proyecto de cerramiento del coro por los costados de Demetrio de los Ros es totalmente diferente al aspecto actual. Se suprime el lenguaje clsico del cerramiento actual y se dispone en su lugar una arquera gtica ciega, formada por ocho arcos apuntados separados en dos tramos por la columna del pilar central. Esta arquera es bsicamente igual a la arquera ciega que recorre el interior del templo por sus muros laterales interiores. Se eleva tambin sobre un basamento de dos hileras de piedras y est tambin rematada por una lnea de cornisa; se diferencia en el trazado ms complicado de los arcos del coro, apuntados en su extrads y lobulados en su intrads, y en la decoracin de las enjutas con figuras de ngeles que presenta el proyecto de Demetrio de los Ros. La disposicin de la arquera sigue un ritmo simtrico en dos tramos acotados por las columnas de los pilares y se articula tambin por los tres huecos abiertos, dos para acceder a las escaleras y uno ciego, que introducen un interesante juego de claroscuros en el muro. La parte superior se decora con una ventana circular enmarcada por un octgono y con cuatro crculos interiores. El muro remata en un antepecho calado que muestra un diseo muy similar al que se proyect para rematar los paramentos en la parte exterior del edificio. Radical transformacin, por lo tanto, la que planteaba Demetrio de los Ros en su proyecto de tras-lado del coro de la nave al presbiterio. La supresin total del trascoro, la de un nmero considerable de sillas y la total reconstruccin de los cerramientos laterales del coro, eran las caractersticas fundamentales de este inconcluso proyecto. Demetrio de los Ros, como antes dijimos, no lleg a elevar el proyecto al Ministerio debido a que le sorprendi la muerte antes de darle la total conclusin. Su sucesor en la direccin de las obras de restauracin de la catedral de Len, Juan Bautista Lzaro, con unos criterios diferentes en la manera de concebir la restauracin, propondr de modo decisivo la permanencia del coro en la nave. - El anteproyecto de Juan Bautista Lzaro y la negativa al traslado. Juan Bautista Lzaro al ser nombrado para la direccin de la restauracin de la catedral de Len se ocupar de proseguir las obras y proyectos que haba dejado sin terminar Demetrio de los Ros. La pavimentacin de la nave y el presbiterio continuaba an sin realizarse debido al aplazamiento de la resolucin sobre la colocacin definitiva del coro. Entre la documentacin que Lzaro encontr en las oficinas de las obras se hallaba el proyecto de traslado del coro al presbiterio, incompleto y sin firmar, que el nuevo arquitecto se encargar de tramitar. Juan Bautista Lzaro remiti el proyecto de su antecesor a la Direccin General de Construcciones Civiles y lo acompa de un estudio suyo y de una comunicacin donde afirmaba claramente su propuesta de no alterar la actual disposicin del coro en la nave 208: el arquitecto que suscribe se cree en el deber de manifestar que por su parte retira la proposicin hecha por el Seor Ros y tiene el honor de proponer a V. E. se contine la ejecucin del proyecto de pavimento aprobado por Real Orden de 9 de septiembre de 1889, sin alteracin alguna en la situacin del coro. Estas palabras las fundamenta Juan B. Lzaro en un anlisis de los inconvenientes que presentaba el proyecto de Demetrio de los Ros desde el punto de vista estrictamente arquitectnico, si bien la causa final para rechazar el proyecto de traslado del coro al presbiterio se debe a los diferentes criterios que Lzaro mantena respecto al tratamiento de los monumentos, con posturas mucho ms prximas a la estricta conservacin y consolidacin del edificio, conforme a los nuevos planteamientos que se estaban introduciendo en Espaa, frente a los criterios restauradores, de

alteracin de las fbricas, que haba mantenido y practicado Demetrio de los Ros. La principal crtica que Juan Bautista Lzaro hace al proyecto de Demetrio de los Ros se fundamenta en las radicales transformaciones que habran de introducirse de ser aprobado este proyecto que conduce forzosamente -dice Lzaro- a inventar o componer nuevos y no pocos elementos que sern siempre extraos y postizos en un edificio como ste. La incompatible conservacin del trascoro, convertido en antecoro en el presbiterio, con la necesaria visibilidad del altar mayor, llevaban el problema a un extremo en que no era posible una solucin de compromiso. Demetrio de los Ros propuso, como hemos visto, la radical supresin del trascoro que llevaba aparejada la consiguiente eliminacin de sillas en el nmero y forma ya descritos, solucin sta inadmisible para Lzaro. En cuanto a la sustitucin de los costados del coro por el cerramiento neogtico propuesto por Demetrio de los Ros, Juan Bautista Lzaro afirma en principio su concordancia en formas y decoracin con el estilo general del edificio que realzara estticamente el aspecto interior de la Catedral. La objecin que observa Lzaro es que, a pesar del cambio formal del nuevo cerramiento, la persistencia de su estructura y disposicin como muro grueso y elevado perjudicara a la especialidad interior del edificio, con lo cual se perdera el bello efecto del templo precisamente en su parte ms interesante que es en aquella en que por tener cinco naves ofrece bellsimas y variadas perspectivas. A estos inconvenientes ms importantes suma Lzaro otros que derivaran de la aplicacin del proyecto de Ros, como la conservacin de los desniveles en el emplazamiento que ocultara la visin del altar mayor por el facistol central, la falta de comodidad para el servicio litrgico al situarse los plpitos a espaldas del coro y con el acceso por las naves colaterales, adems de las reparaciones que habran de efectuarse en los pilares de la nave central cuando se eliminaran los muros actuales, ya una vez desaparecidos los medios auxiliares de encimbrados para efectuar estas reparaciones. Sin embargo, a pesar de esta crtica que Lzaro realiza del proyecto que preparaba su antecesor, l mismo reconoce que la actual situacin del coro es harto inconveniente. Por ello el problema de la colocacin del coro en el interior de la Catedral se presentaba como un problema sin solucin al admitir las dificultades que las dos opciones de ubicacin -nave y presbiterio- presentaban desde el punto de vista arquitectnico. Como solucin para resolver el problema, Juan Bautista Lzaro present un anteproyecto con la colocacin del coro en la capilla mayor en un intento de resolver los inconvenientes que seal en las dos ubicaciones anteriores 209. Sin embargo, hay que adelantar que esta propuesta la present Lzaro ms bien como solucin ideal o ejercicio arquitectnico al problema de la situacin del coro, pues l mismo rea-liza una fuerte autocrtica de su trabajo, para llegar a la solucin con la que comenzaba su informe: no mover el coro de su situacin en la nave central de la Catedral. El estudio de Lzaro se compone de un plano con la planta del coro en el bside (fig.120), seccin longitudinal, ambos a escala 5/200, y un detalle de los ngulos a escala 1/100 (fig.121). Este plano est realizado con el objetivo de lograr una colocacin de la sillera que perjudique lo menos posible la percepcin interior de la estructura y sistema de proporciones del edificio. Para ello la colocacin del coro en el bside evitara los problemas de visibilidad que presentaban las otras soluciones. Juan Bautista Lzaro fundament su anteproyecto en que los cinco intercolumnios de la parte poligonal del bside ya se encontraban cerrados, con lo que podran ser utilizados como trascoro sin la necesidad de tocarlos, mientras que para cerrar los dos tramos rectos del presbiterio se podran utilizarlos retablos platerescos del trascoro actual. Sin embargo, el mismo arquitecto sealaba los numerosos inconvenientes de su trabajo: sera preciso alejar el altar mayor al segundo de los dos intercolumnios de la capilla mayor, tendra que buscarse un nuevo emplazamiento para el rgano y msicos (sugiere sobre la puerta principal del oeste), adems de las deficiencias en el servicio litrgico. Pero el ms grave inconveniente se presentaba precisamente en lo que fundamentaba su crtica al proyecto de Demetrio de los Ros: el

traslado del coro de la nave al bside obligara a adaptar la sillera a un espacio para el que no fue concebida, como puede verse en la planta y detalle de los ngulos, adems de que tendran que suprimirse un nmero considerable de sillas. Los informes de la Junta de Construcciones Civiles y de la Academia de San Fernando apoyaron la propuesta fundamental de Juan Bautista Lzaro, es decir, dejar el coro en su situacin actual. La Junta de Construcciones Civiles admita nuevamente que la situacin del coro en la nave no era la ms adecuada para el edificio y adems desde el punto de vista esttico sus cerramientos eran discordantes con el estilo general de la Catedral 210. Sin embargo, reafirma las conclusiones de Juan Bautista Lzaro acerca del complejo problema que plantea la adecuada colocacin del coro que para llevarse a cabo requerira sustanciales modificaciones con respecto a su estado actual. Por ello, para proponer la permanencia del coro en su emplazamiento actual, enfoca la cuestin desde el punto de vista econmico: la cantidad presupuestada por Demetrio de los Ros es considerada claramente insuficiente para realizar el proyecto habida cuenta de las modificaciones del estado actual e incorporaciones de elementos nuevos que tendran que producirse. Por ello, y sobre todo en la consideracin de que esta obra no revesta carcter de urgencia puesto que no afectaba a la estabilidad del edificio, aconsejaba que no se realizase el traslado. El informe de la Academia de San Fernando presenta un indudable inters puesto que sus conclusiones superan el caso concreto de las propuestas de traslado del coro de la catedral leonesa y pretenden clausurar la polmica general de la situacin de los coros en las catedrales espaolas. Para llegar a estas conclusiones generales se parte de principios tambin generales. En primer lugar la Academia afirma el criterio de conservacin, de respeto a la historia del edificio, como primer principio que debe respetarse en cualquier trabajo de intervencin arquitectnica 211: El principio fundamental en todo trabajo de restauracin o mejor dicho de conservacin de un monumento o edificio antiguo es el respeto a lo existente. Introducir en l alteraciones a pretexto de que debi estar algn da como al restaurador le parece, es procedimiento condenado por la sana crtica, y que slo conduce las ms de las veces a alterar, a desfigurar el edificio, a quitarle el carcter con que ha llegado hasta nosotros, respetado por una y otra generacin. Sin embargo, si bien la rigurosa aplicacin de este principio era suficiente para desechar cualquier intento de modificar la disposicin del coro, la Academia, deseosa de clausurar el debate, realiza un razonamiento histrico de carcter general en el que trata de demostrar las razones histricas que intervienen para conservar los coros de las catedrales espaolas en la nave. La Academia presenta la disposicin de las silleras de coro en la nave central de las catedrales espaolas como una peculiaridad histrica paralela y simultnea al proceso constructivo de los edificios y no como un producto de la casualidad o el capricho de pocas desconocedoras del sistema constructivo de los edificios. La comparacin con los trazados de las catedrales francesas lleva a la Academia a afirmar que existe una diferencia considerable en la disposicin de la cabecera que sera el producto de un uso distinto de este espacio: en las iglesias francesas el altar se encuentra muy adelantado y detrs se prolonga el gran espacio interior del bside para colocar en l el coro, mientras que en las iglesias espaolas el altar se coloca al fondo y se reduce considerablemente el interior del bside, con la consecuente disposicin del coro en la nave 212. Como se puede observar, la Academia, en su deseo de responder a los razonamientos histricos que demostraban la disposicin del coro en el presbiterio como la genuina y la original, fuerza y distorsiona los hechos histricos para tratar de encontrar asimismo un argumento convincente qu permitiera sostener la necesidad de mantener los coros de las catedrales espaolas en la nave como producto de la peculiar evolucin histrica de la arquitectura hispana y no como forzado capricho injustificado, tal como argan los defensores de la devolucin de los coros al presbiterio de las catedrales 213.

A pesar del carcter decisorio de estos informes del arquitecto director y rganos consultivos la cuestin del coro de la catedral de Len no se zanj an, aunque las conclusiones adoptadas en estos informes fueran posteriormente las definitivas. Las aspiraciones de los partidarios del traslado del coro llegaron nuevamente al Ministerio de Fomento: en la sesin parlamentaria del 24 de julio de 1896 a propsito de la discusin del presupuesto, el Ministro de Fomento Linares Rivas inst a Lzaro a que buscara una solucin para el emplazamiento del coro en la Catedral. Juan Bautista Lzaro contest al Ministro con la reiteracin de la conclusin a la que lleg en su comunicacin de 1893, en cualquier parte adonde se llevara el coro estorbara 214. Con la inauguracin de la Catedral en el ao 1901, tras la finalizacin oficial de la restauracin, el coro continu en la nave. No obstante, al ao siguiente se inici en la capital leonesa otra violenta campaa periodstica para solicitar de nuevo el traslado del coro al presbiterio como poco antes se realiz en la catedral de Oviedo 215. Pese a todos estos esforzados intentos, la complejidad que revesta el traslado y la negativa del arquitecto Lzaro se volvieron a imponer y el coro permaneci definitivamente en la nave como uno de los pocos proyectos del plan integral de restauraciones de la catedral de Len que no lleg a consumarse.

__________________
1

Carta de Francisco de Cubas al Ministro de Fomento. Madrid, 24 de noviembre de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842. Comunicacin de Jos Fernndez Solar, ayudante de las obras de restauracin de la catedral de Len, dirigida al Ministro de Fomento. Len, 31 de octubre de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

Real Orden de 17 de diciembre de 1887. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

Vase V,1.

Peticin de Demetrio de los Ros al Ministro de Fomento. Madrid, 8 de noviembre de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

La Catedral de Len redactada por Demetrio de los Ros fue publicada pstumamente en Madrid en el Ao 1895, gracias en buena medida a la iniciativa e inters de su yerno Vicente Lamprez y Romea que saco a la luz esta monografa en la coleccin del Resumen de Arquitectura.

Para este uso de a historia desde el presente vase 1,1 y 2.

Demetrio de los ROS, Arquitectura. Teora del Arte. Invencin. Distribucin y Decoracin. Memoria sobre las fuentes de conocimiento y mtodo de enseanza y programa razonado de la indicada Asignatura. Madrid, 1870

Vase para este concurso, Julio ARRECHEA, Arquitectura y romanticismo... p.165. Uno de los miembros del tribunal fue Juan de Madrazo.

10

Para un recuento de su actividad como arquitecto e historiador vase J.M. SUAREZ GARMENDIA; Arquitectura y Urbanismo en la Sevilla del siglo XIX. Sevilla, 1986 que trata algunos aspectos de la produccin de Demetrio de los Ros en la capital andaluza. Su relacin de obras las consign el propio arquitecto en su monografa sobre La Catedral de Len. t.II; pp. 187180.

11

El plano se conserva en el A.C.L.

12

Restauracin emprendida por Demetrio de los Ros a partir de 1887 y continuada por Juan Bautista Lazaro. A.G.A. (E. y C.), C.8.059, Lg.8.845.

13

Vase VI,5.

14

El Porvenir de Len. Len, 17 de marzo de 1880. n1.511.

15

El Bernesga. Len, 25 de abril de 1880; n77.

16

Oficio de Demetrio de los Ros al Director General de Obras Pblicas. Len, 20 de febrero de 1881. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

17

Peticiones con fecha 4 de octubre de 1882. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

18

A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

19

A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

20

A.G.A. (E. y C.), C.8.055, Lg.8.842, Exp.n2.

21

Demetrio de los ROS, Breve resea del estado actual de sus obras. Ao de 1880. Len, 20 de abril de 1880. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

22

Vase V,3.

23

Juan de MADRAZO, Presupuesto fechado en Len a 9 de noviembre de 1872. Traslado de la comunicacin y presupuesto de la Direccin facultativa de las obras de restauracin de la catedral de Len por el Gobierno eclesistico del Obispado de Len al Ministro de Gracia y Justicia. Len, 13 de noviembre de 1872. A.G.A. (E. y C.), C.8.053, Lg.8.841, Exp.nl. Vase V,2.

24

Juan de MADRAZO, Presupuesto de obras parciales que han de ejecutarse durante el Ao econmico 1878.1879. Len, 15 de abril de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842. (La cursiva es ma).

25

Demetrio de los ROS, Proyecto de obras parciales de restauracin para el Presbiterio en la zona de la nave alta. Len, 29 de octubre de 1881. A.G.A. (E. y C.), C.8.062, Lg.8.846, Exp.n5.

26

Juan de MADRAZO, Presupuesto de obras parciales de restauracin que se deben ejecutar en el Ao econmico de 1878 a 1879. Len, 15 de abril de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

27

Juan de MADRAZO, Presupuesto de las obras parciales de restauracin que se deben ejecutar en el presente Ao econmico,1879 a 1880. Len, 19 de agosto de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.062, Lg.8.846, Exp.n4-2.

28

Demetrio de los ROS, Presupuesto para las obras de restauracin que deben ejecutarse en el presente ao econmico de 1880 a 1881. Len, 2 de mayo de 1880. A.G.A. (E. y C.), C.8.062, Lg.8.846, Exp.n4-4.

30

Eugene VIOLLET-LE-DUC, Restauration, Dict. rais., t.VIII, 1866.

31

Esto era una deduccin obligada en la interpretacin racionalista de la arquitectura gtica, donde cada forma era interpretada como el resultado de una necesidad funcional, como ya ha sido visto.

32

Vase cap.VIII.

33

Vase I,1.

34

Demetrio de los Ros, Proyecto obras parciales de restauracin. Presbiterio.

35

Alois RIEGL, Der modern Denkmalkultus. Sein Wesen and seine Entstehung. Wien-Leipzig, 1903. El culto moderno a los monumentos. Caracteres y origen. Madrid, 1987. Interesantes reflexiones sobre esta moderna valoracin del monumento en el contexto de la sensibilidad contempornea han sido realizadas por Ignasi de SolaMorales que toma como punto de partida las reflexiones de Alois Riegl; Ignasi de SOLA-MORALES I RUBIO, Del contrast a l'analogia. Transformaciones en la concepcin de la intervencin arquitectnica. Historia i Arquitectura. La recerca histrica en el proces d'interveni en els monuments; Barcelona, 1986; pp.48-51.

36

Vanse la paginas que le hemos dedicado en el Est.Intr.

37

Demetrio de los Ros, La Catedral de Len, t.II, p.156.

38

Demetrio de los Ros, La Catedral de Len, t.II, p.153.

39

Antn CAPITEL, Metamorfosis de monumentos y teoras de la restauracin. Madrid, 1988; pp.3137.

40

Demetrio de los Ros, La Catedral de Len, 01, p. 154.

41

Demetrio de los Ros, La Catedral de Len, t.II, p.155 y 157.

42

Vase Est.Intr.

43

A.N.F. F19-7803.

44

A.N.F. F19-7803.

45

Proces-verbaux du Conseil des Bdtiments Civils, seance du 21 aoflt 1838. A.N.F. F21-2534 yRapport fait n au Conseil des Bdtiments Civils par Rohault, Duban et Mrime, le 1 juin 1843. A.N.F. F19-7803.

46

Algunos aspectos de este proceso ya han sido comentados. Vase Est.Intr.

47

Vase Jean-Philippe DESPORTES, Alavoine et la fleche de la Cathedrale de Rouen. Revue de l'Art. Paris, 1973; n13; pp.48-62.

48

Vase V.4.

49

Comunicacin de la Direccin facultativa de las obras de restauracin de la catedral de Len al Director General de Obras Pblicas. Len, 8 de agosto de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

50

Existe un documento en borrador en el A.C.L., fechado en octubre de 1890, que no lleg Ros a remitir a la superioridad, donde daba cuenta de los criterios que haba mantenido en la eleccin de la piedra y de las ventajas econ6micas y de solidez derivadas de esta preocupacin por la seleccin y use de los materiales. Informe en borrador. Len, octubre de 1890. A.C.L. C. Memorias y correspondencia particular.

51

Demetrio de los Ros. doc. cit., octubre 1890.

52

Demetrio de los BIOS, doc. cit., octubre 1890. Las ventas de piedra de deshecho no fueron muy productivas: de un precio de 20 pesetas el metro cbico fijado en 1883 se hubo de reducir a 17 en los aos siguientes ante la falta de compradores. Informe de la Junta Inspectora de obras de la

catedral de Len. Len, 6 de junio de 1883. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

53

Eugene VIOLLET-LE-DUC, Restauration; Dict.rais. t.VIII; p.31.

54

VBase Est.Intr.

55

Alts RIEGL, El culto... pp.85-86.

56

Alois RIEGL, ibdem. p.85.

57

Vase cap.l.

58

QUATRAMERE DE QUINCY, Dictionnaire Historique de l'Architecture. t.II; p.636. Jean-Baptiste LASSUS, De fart et de l'archeologie. Annales Archeologiques. Paris, 1845. t.II; p.75.

59

60

Demetrio de los Ros, Proyecto de restauraciones... 1885.

61

Demetrio de los Ros, La Catedral de Len. t.II; p.9.

62

Vase V,4.

63

Juan de MADRAZO, Presupuesto de restauraciones parciales que se deben ejecutar en el presente ao econmico. Len, 15 de abril de 1879. A.G.A. (E. y C:), C.8.054, Lg.8.842.

64

Juan de MADRAZO, Presupuesto de las obras parciales de restauracin que se deben ejecutar en el presente ao econmico, 1879-1880. Len, 19 de, agosto de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.062, Lg.8.856.

65

Juan de MADRAZO, Presupuesto restauraciones parciales. Len, 15 de abril de 1879.

66

Demetrio de los Ros, Breve resea... (1880), apart.13.

67

Demetrio de los Ros, Presupuesto para las obras parciales de restauracin que deben ejecutarse en el presente ao econmico de 1880 a 1881. Len, 11 de mayo de 1880. A.G.A. (E. y C.), C.8.062, Lg.8.846, Exp.n4-4.

68

Este presupuesto formado por Demetrio de los Ros para el ao econmico 1881-1882 no lo conocemos al haberle sido devuelto. Sin embargo, puede fcilmente deducirse su contenido a partir del informe de la Junta Consultiva. Informe de la Junta Consultiva de Caminos, Canales y Puertos sobre el presupuesto de restauraciones parciales para el ao econmico 1881-1882. Madrid, 14 de septiembre de 1881. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842. Los informes sobre los presupuestos anteriores se encuentran localizados en la misma signatura.

69

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II; p.145.

70

Demetrio de los ROS, Proyecto de obras parciales de restauracin para el Presbiterio en la zona de la nave alta. Len, 29 de octubre de 1881. A.G.A. (E. y C.), C.8.062, Lg.8.846, Exp.n5. Informe de la Junta Consultiva. Madrid, 24 de noviembre de 1881.

71

Demetrio de los ROS, Proyecto de restauraciones parciales en la nave central y laterales, en el interior y exterior de las capillas absidiales y en otras partes del Templo. Len, 10 de mayo de 1883. A.G.A. (E. y C.), C.8.063, Lg.8.847, Exp.n4. Informe Junta Consultiva. Madrid, 30 de agosto de 1883.

72

Demetrio de los ROS, Proyecto de restauraciones parciales necesarias para abrir el Templo al culto. Len, 2 de mayo de 1885. A.G.A. (E. y C.), C.8.063, Lg.8.847, Exp.n5. Informe de la Academia de San Fernando. Madrid, 22 de junio de 1886. Los informes en A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

73

En lugar de citar los presupuestos y proyectos en su toda la extensin de su nomenclatura, a partir de ahora me referir a ellos nicamente consignando entre parntesis el ao de su cumplimiento.

74

Demetrio de los ROS, (1880).

75

Juan de MADRAZO, (1879).

76

Juan de MADRAZO, (1879).

77

Vase V,4.

78

Vase V,4.

79

Demetrio de los Ros, Breve resea... (1880), apart. 10.

80

Demetrio de los ROS, ibdem.

81

Demetrio de los ROS, (1881).

82

Demetrio de los ROS, (1885).

83

En el corte longitudinal de la nave central de 1883 an aparece el hastial del norte sin este antepecho interior.

84

Demetrio de los ROS, (1883).

85

Demetrio de los ROS, ibdem.

86

Demetrio de los ROS, (1881).

87

Vase V,4.

88

Demetrio de los ROS, Proyecto de reconstruccion del brazo sur del crucero. Len, 4 de febrero de 1882.

89

Vase esta restauracin de Baltasar Gutirrez dentro del proceso histrico-crtico de la catedral de Len

90

Demetrio de los Ros, Breve resea... (1880), aparts.5, 6 y 7.

91

Demetrio de los Ros, Breve resea... (1880), apart.8.

92

Los ecos del artculo Gable del Dictionnaire de Eugene Viollet-le-Duc sobre el origenarqueolgico del gablete son evidentes al respecto.

93

Demetrio de los ROS, Proyecto de reconstruccin del brazo sur del crucero. (1882).

94

Demetrio de los ROS, (1885).

95

Demetrio de los ROS, (1885).

96

Demetriode los ROS, ibdem.

97

Vase V,4.

98

Demetrio de los ROS, (1885).

99

Vase I,1.

100

Vase III,2.

101

Vase Demetrio de los Ros, La Catedral de Len. t.II, pp.56-58 y I,1. Los planos levantadas por Demetrio de los Ros donde se recogen los resultados arqueolgicos de las excavaciones, con la superposicin de la Catedral gtica sobre los fundamentos anteriores, romnicos y romanos, se custodian en el A.C.L, con notables dificultades de acceso. La relacin de los ttulos de los planes del A.C.L. es la siguiente: I.- Esta planta de la Iglesia romnica se descubri al levantar el pavimento de la actual, para reconocer los cimientos de las pilas, en el ao 1884. Se construyeron las dos plantas por el Ayudante de las obras Don Jos Solar y el Delineante Don Ram6n Medina. A.C.L. rollo n10; II.- Planta de la Antigua Iglesia Romnica relacionada con la actual -firmado y rubricado por Demetrio de los Ros- (fig.89) (al dorso, Donado a esta Santa Iglesia Catedral por Don Toms L. Dez Castrilln, sobrino del sabio profesor del Seminario de Len, Don Juan Lpez Castrilln. Mayo, 23 de 1912). A.C.L. rollo suelto; III.- Catedral de Len. Vestigios de las termas romanas relacionadas con la iglesia: 1) "Proyeccin horizontal del hipocausto con sus respectivas tapas", 2) Pavimento y superposicin de las termas, -firmados y rubricados por Demetrio de los Ros- (2 planos). A.C.L. rollo suelto.

102

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II, p.57.

103

Demetrio de los ROS, (1885).

104

Demetrio de los ROS, (1889).

105

Demetrio de los ROS, (1885).

106

Vase III,2.

107

Demetrio de los ROS, (1883).

108

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II, p.127.

109

Demetrio de los ROS, ibdem. p.128.

110

Real Orden para el nombramiento de una comisin Inspectora extraordinaria de los trabajos de restauracin de la Catedral de Len. Madrid, 19 de septiembre de 1887. A.G.A. (E. y C.), C.8.055, Lg.8.842. (copia certificada con el sello del Ministerio de Fomento).

111

Vanse caps.III y IV.

112

Informe de la comisin Inspectora extraordinaria de las obras de restauracin de la catedral de Len. Madrid, 20 de diciembre de 1887. A.G.A. (E. y C.), C.8.055, Lg.8.842.

113

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II, pp.64-65.

114

Demetrio de los ROS, (1881).

115

Demetrio de los Ros seala en esta planta con una pequeas flechas el trayecto que seguan las aguas para su evacuacin.

116

Juan de MADRAZO, Presupuesto de encimbrado del brazo norte del crucero y arbotantes exteriores en la parte este de la Iglesia. Len 15 de octubre de 1877. A.G.A. (E. y C.), C.8.053, Lg.8.841, Exp.nl.

117

> Informe de la Junta Inspectora de las obras de la Catedral de Len dirigido al Sr. Director General de Obras Publicas. Len, 22 de marzo de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

118

Informe de Juan de Madrazo dirigido al Director General de Obras Publicas. Len, 8 de agosto de 1879. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

119

Vase V,4.

120

Vase V,3.

121

Demetrio de los ROS, Proyecto de encimbrado del presbiterio y bside. Len, 6 de abril de 1880.

122

Vase V,4.

123

Demetrio de los ROS, (1885).

124

Demetrio de los ROS, ibdem.

125

Demetrio de los ROS, (1880), (1881), (1883).

126

El encargo de Inspeccionar la obras de la catedral de Len a la Comisin nombrada el 19 de septiembre de1887 fue renovado por Real Orden de 30 de enero de 1888. La comisin emiti su segundo informe dos aos despus, cuando el descimbre ya haba sido completamente consumado. Informe de la comisin Inspectora extraordinaria de la obras de restauracin de la Catedral de Len. Madrid, 26 de febrero de 1890. A.G.A.,(E. y C.), C.8.055, Lg.8.842.

127

Informe de la comisin Inspectora.

128

ibdem.

129

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II, p.128.

130

Demetrio de los ROS, Breve resea. (1880).

131

Demetrio de los ROS, (1885).

132

Vase V,4

133

Demetrio de los Ros, Memoria sobre las obras aprobadas, ejecutadas o en ejecucin, y las que faltan para la total terminacin de todas las restauraciones de la Catedral de Len. Len, 2 de mayo de 1885. A.A.S.F. sig.69-2\5.

134

Los otros dos planos eran una hoja de plantas en varios niveles que era una reproduccin de las

plantas presentadas en el proyecto de restauracin de 1885 y un plan con el imafronte del templo (en el A.A.S.F. no se conserva este plano).

135

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II, p.139.

136

Demetrio de los ROS, Breve resea. (1880)..

137

Demetrio de los ROS, Breve resea, (1880) y La Catedral de Len, t.II, p.139.

138

Demetrio de los ROS, Breve resea, (1880).

139

Jean-Michel LENIAUD, Les fleches au XIX sicle. Le Mont-Saint-Michel. L'archange, la flche. Paris, 1987.

140

Abb BOURASSE, Les cathdrales de France. Tours, 1843; p.11.

141

Abb J. DIEULIN, Le guide des cures, du clerge et des ordres religieux. Lyon, 1849, p.237.

142

Jean-Philippe SCHMIT, Les eglises gothiques. Paris, 1837.

143

R.P. ETOURNEAU, La nouvelle fleche de Saint-Benign, discours prononc dans la cathedrale de Dijon le 28 mars 1896. Dijon, 1896. (cit. por Leniaud. Les flches. pp.18-20).

144

Joris Karl HUYSMANS, La Cathedrale. Paris, 1898. reed.1964; p.149.

145

Abbe DIEULIN, Le guide. p.3. (cit. Leniaud, Les fleshes. p.20).

146

Eugene VIOLLET-LE-DUC, Histoire d'un htel de ville et d'une cathdrale. Paris, 1878; p.188.

147

Vase Jean-Philippe DESPORTES, Alavoine et la fleche de Rouen. Revue de 1'Art. Paris, 1971; n13; pp.48-62.

148

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len, t.II; p.109.

149

Demetrio de los ROS, ibdem. p.110.

150

Informe de la Academia de San Fernando sobre el proyecto de restauraciones para abril el Templo al culto. Madrid, 22 de junio de 1886. A.G.A. (E. y C.), C.8.054, Lg.8.842.

151

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len, t.II; p.110.

152

Demetrio de los ROS, La Catedral de Len. t.II, p.149.