You are on page 1of 11

Absolutismul monarhic in Anglia

n secolul al XVI - lea s-a consolidat n Anglia monarhia absolut. Instituit odat cu urcarea pe tron a lui Henric al VII - lea (1485-1509), ntemeietorul dinastiei Tudorilor, noua form de guvernmnt rspundea unor cerine obiective, izvorte din dezvoltarea economic i social, care reclama o autoritate de stat puternic, n stare s pun capt conflictelor interne. Dinastia Tudorilor a avut un rol deosebit n crearea noii nobilimi din rndurile claselor mijlocii. Familii ca Bacon, Seymour, Cecil, Russel, Cavendish, sunt creaie a Tudorilor. Dinastia a promovat o politic de ntrire a unei puteri centraliste. Problema politic major n momentul nscunrii lui Henric al VII - lea din familia de Lancaster o constituia lichidarea Rzboiului celor Dou Roze. Victoria familiei Lancaster la Bosworth, n 1485, nu scosese definitiv din lupt partida de York. Aceasta a continuat s ntrein intrigile politice i s provoace revolte, unele din ele deosebit de puternice. n dou rnduri, n anii 1487 i 1491, Henric al VII lea a fost ameninat cu pierderea coroanei. Centrul comploturilor se afla n Burgundia, la curtea ducesei Margareta, sora fostului rege englez Eduard al IV- lea. Cele dou ncercri ale partidei de York de a veni cu o armat numeroas din Irlanda i de a impune pe tron nite impostori, mai nti pe Lambert Simnel (1487), apoi pe Parkin Narbeek (1491), au euat, nfrngerea rsculailor dovedind fora de care dispunea Henric al VII- lea. Strns legat de acestea era problema dinastic, nc incomplet soluionat. A trebuit s treac vreo cincizeci de ani pn s existe certitudinea c la Bosworth Field se terminase Rzboiul celor dou Roze. nsurndu-se cu motenitoarea casei de York, Henric i-a ntrit ntructva pretenia la tron, mai mult oferind naiunii o perspectiv de reconciliere i pace, prin mbinarea rozelor, dect prin sprijinul unui drept ereditar indiscutabil. Pentru c, de fapt, mai multe persoane aflate nc n via puteau invoca, pe linia descendenei, dovezi mai temeinice de a ocupa tronul. Preteniile Tudorilor la domnie se sprijineau pe voina popular i pe ocuparea tronului de facto, nu de dreptul divin ereditar, inventat mai trziu de ctre Stuari i partizanii lor. Lorzii i mica nobilime, care se bizuiau pe reinstaurarea casei de York, nu puteau fi potolii cu una cu dou, prin cstoria lui Henric. Ei rmseser drzi i ncreztori n sprijinul prii de nord a rii, la fel ca partidul iacobit de mai trziu. Printre msurile energice luate de rege pentru a pune capt tulburrilor interne se numr noua organizare dat armatei. Suitele i trupele senatoriale au fost desfiinate prin lege. S-a dezvoltat artileria, cu ajutorul creia otirile, narmate cu arcuri, platoe, sbii i spade, erau uor din lupt. Pentru ca regalitatea s dispun de o oaste numeroas, nzestrat cu un armament modern, costisitor, i pentru a avea la dispoziie slujbai credincioi, pe care s se bizuie n guvernare, era nevoie de mijloace financiare suficiente. De aceea, printre msurile adoptate de Henric al VII lea figureaz i sistemul de impunere numit Furcile lui Morton, de la

numele iniiatorului, arhiepiscopul Morton, cancelarul regelui. El s-a adugat practicii mai vechi a subsidiilor - ncasate acum cu regularitate i s-a dovedit a fi un mijloc eficace de extorsiune, lovind att pe cei bogai ct i pe cei sraci. Eficiena sistemului se vede din faptul c la moartea sa, Henric al VII - lea lsa un tezaur echivalent cu venitul Angliei din ultimii cincisprezece ani. n secolul al XVI- lea un rege srac ar fi fost un rege slab, supus nobilimii sale i parlamentului. Henric al VII - lea i copiii si nu vor depinde nici de nobilime, nici de parlament. Fr alt armat permanent dect cei o sut cincizeci de oameni din trupa de gard, ei vor fi suverani mai mult dect respectai, vor fi venerai. Nici Henric al VII lea i nici vreun alt Tudor dup el nu i-a fcut o armat permanent i n-a pltit o birocraie centralizat spre a guverna ara. Politica Tudorilor se deosebea de aceea a contemporanilor de pe continent. Henric i urmaii si au pstrat vechile instituii medievale Consiliul regal, Parlamentul, Common Law-ul, judectorii de pace i juraii dar le-au insuflat tuturor o nou vigoare i i-au obligat pe toi s devin nu controlori ai eficienei guvernamentale, ci instrumente ale puterii regale. n felul acesta englezii au fost antrenai n obiceiul de supunere fa de lege, obicei necesar civilizaiei moderne, dar fr s-i ncalce vechile liberti sau s ntrerup continuitatea vieii lor naionale. n actul de guvernare Henric al VII - lea s-a folosit de Parlament. Specificul monarhiei absolute engleze const n faptul c ea nu a abandonat, n totalitatea lor, formele de guvernmnt aprute cu secole nainte, ci a cutat s le adapteze noilor situaii. Astfel, n vremea Tudorilor, i dup aceea, Parlamentul englez nu i-a ncetat activitatea, iar ideea unui privilegiu regal care nu se pune n cumpn a fost mereu combtut. Pivotul acestei noi construcii care lucra prin vechile forme era Consiliul regelui. Sub casa de Lancaster, Consiliul devenise, mai mult chiar dect Parlamentul, un cmp de btlie pentru clicile aristocratice. Prezena unor mari nobili la masa Consiliului i asigura pe acetia c puterea statului nu va fi exercitat mpotriva lor. Dar Henric la VII - lea i al VIII - lea, continund calea deschis de regii dinastiei York, au exclus din Cosiliul privat pe toi nobilii, n afar de cei alei de rege i care ascultau numai de el. n parlamentul lui Henric al VII - lea erau convocai numai douzeci i trei de lorzi temporali i influena lor n ar prea slab. Excluderea aristocraiei a rmas un principiu de baz a guvernrii Tudorilor: lista celor aisprezece regeni numii prin testament de ctre Henric al VIII - lea spre a guverna n numele fiului su cuprindea un singur lord cu o vechime mai mare de doisprezece ani. n timpul minoritii lui Henric al VI - lea alctuirea Consiliului fusese foarte deosebit. Schimbarea s-a petrecut n parte din vina nobilimii, deoarece n primul Parlament al reginei Elisabeta s-a spus c sporirea nepotrivit a numrului de nobili, precum i ignorana lor l oblig pe Principe s promoveze oameni noi care l pot sluji, iar n timpul domniei lui Eduard al VI - lea Latimer declara c singura raiune pentru care nobilii nu sunt fcui prim-minitrii este c nu sunt oameni cu tiin de carte. Sub primul rege din dinastia Tudor, principalii consilieri privai erau recrutai din rndurile clerului mijlociu, de tipul slujbaului public, ca Morton i Fox, sau dintre juriti, ca Empson i Dudley. Aceti oameni i

datorau totul lui Henric al VII - lea i erau preuii de el pentru dibcia cu care i umpleau tezaurul prin mijloace orict de abuzive. Dup reform, juritii au rmas, dar clericii au devenit mai puin numeroi n Consiliu i n serviciile publice. Apare un nou tip de consilier particular, oameni ca Cecil, Walsingham i Bacon, aspirnd s fie considerai printre micii nobili de ar, dar avnd legturi cu comunitatea negustoreasc. Aceti oameni i-au fcut o situaie la curte, dup ce se pregtiser n universiti, prin cltorii n strintate i studii juridice, pentru toate problemele diplomatice i politice. Marile succese ale guvernrii sub regina Elisabeta s-au datorat n mare msur unor astfel de oameni, care erau mai luminai i cu spirite mai independente dect sfetnicii lui Henric al VII - lea, dar nu mai puin loiali slujitori ai coroanei. La aplicarea politicii dictate de monarhii din dinastia Tudor, Consiliul desfura o mare activitate legislativ, n parte prin ordonane i proclamaii, care aveau o autoritate i un scop nc necontestate cu energie de ctre Parlament, i n parte prin proiecte de legi (Bills) pe care consilierii le promovau chiar n parlament, pentru c acesta reprezenta o parte esenial din sistemul dinastiei Tudor, mai ales dup ce Henric al VIII - lea a rupt legturile cu Wolsey i a nceput politica sa de Reform. n afar de o activitate legislativ mult sporit n domeniul su prin Ordonane i, indirect, prin Statute parlamentare, sub dinastia Tudor Consiliul i-a organizat vechea sa autoritate juridic ntr-un fel nou, astfel nct s o poat aplica cu o mai mare pondere i frecven. Curile de judecat, aprute n secolele al XII - lea i al XIII - lea, s-au dezvoltat nencetat, mrind autoritatea regelui asupra supuilor. Henric al VII - lea a adugat o nou instan, Camera nstelat de la Westminster (Star Chamber), care judeca pe marii nobili acuzai de nesupunere fa de rege. Prin ea regele i-a asigurat controlul asupra lorzilor; acetia puteau oricnd fi acuzai de trdare, citai s apar n faa tribunalului de la Westminster, ameninai cu confiscarea averii i pierderea vieii. Ulterior, n vremea Elisabetei Camerei nstelate i s-a adugat un alt tribunal, Curtea naltei Comisiuni (High Commission Court) n faa creia putea fi chemat clerul superior pentru a da socoteal de faptele sale. Domnia lui Henric al VII - lea a fost favorabil dezvoltarii studiilor i meditaiilor reformitilor deoarece a fost o domnie panic. n timpul acestor douzeci i patru de ani nu s-au petrecut dect puine evenimente importante. Dar marii suverani, ca i oamenii mari de stat, sunt adesea acei care, ntocmai ca primul rege din dinastia Tudorilor, tiu s-i nconjoare numele de o zon de tcere. Nu-i numai o ntmplare c sub guvernarea unor asemenea brbai nu survine nici un incident grav. nelepciunea ordon ca la nceputul unei dinastii sau al unui regim s domneasc linitea. Dac dinastia Tudorilor s-a putut nrdcina att de profund, dac instituiile locale au devenit destul de viguroase pentru a putea nlocui instituiile feudale, totul se datoreaz acelui sfert de veac de pace intern i extern pe care l-a dat rii, naintea domniilor dramatice ale fiilor i nepoilor si, prudentul i misteriosul lor strmo. n cadrul politicii echilibrului european din secolul al XVI - lea Anglia a jucat un rol important. Regii englezi din prima jumtate a acestui secol au nclinat ctre o alian cu Spania, ncercnd astfel s contracareze puterea

Franei, deoarece Anglia nu renunase la ideea stpnirii unor teritorii pe continent. Ct timp a deinut portul Calais, oricnd o debarcare era posibil. Calais constituia pentru englezi o poart spre Frana, iar pentru francezi un punct nevralgic care meninea relaiile ncordate ntre cele dou state. Bazele alianei cu Spania au fost puse de Henric la VII - lea i ntrite printr-o legtur matrimonial. Tratatul de la Medina del Campo (1489) prevedea cstoria Caterinei, fiica lui Ferdinand de Aragon i a Isabelei, cu Arthur, fiul mai mare al lui Henric al VII - lea i motenitorul tronului (cstoria s-a oficiat n anul 1501). n schimbul dotei n numerar pe care Caterina o aducea n Anglia i a unor avantaje comerciale, Henric al VII - lea se angaja s porneasc o campanie mpotriva Franei. Tezaurul sectuit al rii nu permitea redeschiderea unor rzboaie pe continent, dar Henric a acceptat tratatul, mpins fiind de nevoia ca dinastia Tudorilor s fie recunoscut de una din marile puteri europene. Conflictul cu Frana a fost amnat pn n anul 1492, cnd, n fruntea unei armate, regele Angliei a trecut Canalul, a naintat pn la Boulogne i a nceput asediul oraului. Era mai mult o demonstraie de for, practic nici Henric al VII - lea, nici Carol al VIII - lea nu doreau s continue lupta. n consecin, ambii regi au semnat un tratat la taples, prin care regele Franei, dornic s deschid rzboiul n Italia, cumpr retragerea trupelor engleze, clauz avantajoas pentru Henric al VII - lea, care s-a grbit s revin n ar, unde ncepuser tulburri interne. Pe terenul pregtit de tatl su, Henric al VIII - lea (1509-1546), s-a ridicat ca un adevrat monarh absolut. Cnd a urcat pe tron avea optsprezece ani. Era un atlet frumos, foarte mulumit de sine, foarte mndru cnd ambasadorul veneian i-a spus c are pulpa piciorului mai bine fcut dect a lui Francisc I, excelent arca, campion de tenis, mare clre, care obosea zece cai ntr-o zi de vntoare. Avea gust literar, fiind hrnit n acelai timp i cu teologie i cu literatur roman; compunea poeme, punea pe muzic propriile sale imnuri i cnta dumnezeiete" din lut. Erasm, care-l cunoscuse cnd era copil, a fost izbit de inteligena sa precoce. Noii umaniti gseau un prieten ntr-nsul. El l-a chemat pe Colet la Londra i l-a numit predicator la curte, a fcut din Thomas More un curtean, mpotriva voinei lui, apoi cancelar, i l-a rugat pe Erasm s accepte o catedr la Cambridge. Trebuie menionat c era foarte evlavios i c prietenii si din Oxford, orict de reformatori erau, i-au ntrit respectul pentru religia catolic. Dei ar putea s par uimitor, el a ncercat n tot timpul vieii sale s mpace scrupulele i temerile unei contiine foarte medievale". Despre curtea lui Henric al VIII - lea se spunea c avea un numr mai mare de nvai dect orice universitate. Aceti vechi prieteni ai lui i-au sdit n minte o antipatie fa de clugri, de cultul icoanelor, de cultul relicvelor i un respect pentru studiul Bibliei - toate perfect compatibile cu ortodoxia doctrinar a euharistiei, dup cum aveau s afle supuii si mai trziu, cnd chipeul atlet i iubitor al tuturor lucrurilor nobile s-a transformat n treizeci de ani de putere i adoraie ntr-un egoist monstruos, clcnd fr remucare peste trupurile unor vechi prieteni i ale unor noi dumani, ctre o politic religioas de mijloc clar conceput, substituind puterea regal celei papale. Originea tuturor aspectelor felurite

ale acestei politici de mai trziu se regsete n prerile asimilate n tinereea sa i n influena epocii asupra unei naiuni pe care, chiar i n zilele de tiranie ngmfat i feroce, Henric o nelegea cu un instinct pe care nici chiar Elisabeta nu l-a depit vreodat. Primul act al guvernrii sale a fost de a nltura abuzul fiscal instituit n timpul domniei precedente i care strnise vii nemulumiri, fr a renuna, ns, la perceperea unor impozite regulate. Dar domnia sa, nceput promitor, a alunecat repede spre despotism. n anul 1523 au fost cerute iari contribuii forate, ceea ce a provocat micri de protest n Kent, Suffolk, Norfolk. Regele a fcut din justiie o arm n sprijinul propriei autoriti. Prin reforma din anul 1517, Camera nstelat s-a transformat ntr-un formidabil instrument al monarhiei absolute. Reprimarea rscoalei lucrtorilor din Londra (1517), denumit zilele rele din mai, la care s-a adugat legislaia sngeroas mpotriva vagabondajului, au fcut din Henric al VIII lea un rege nepopular. La puin timp dup urcarea sa pe tron, regele a luat n cstorie pe Caterina de Aragon, vduva fratelui su Arthur i fiica regelui Spaniei Ferdinand al V - lea. Nu i-a ales-o el i n-o iubea; a fost o cstorie politic. Pentru Anglia din vremea aceea, putere de rangul al doilea, o alian cu Spania era o onoare i o garanie. Aa nct, atunci cnd, din cauza morii premature a lui Arthur, aceast alian s-a rupt, Consiliul, doritor s-o pstreze pe Caterina ca regin, l-a rugat pe Henric s-o accepte ca soie. Dar un text din Levitic interzicea cstoria dintre un cumnat i o cumnat; a trebuit s se obin o bul papal (1503) i s se fac dovada c prima cstorie a Caterinei n-a fost consumat. S-au gsit martori care s jure i, n ziua cstoriei sale cu Henric, Caterina a purtat cosiele despletite, ca fecioarele. Aceste lucruri au avut mai trziu importana lor, atunci cnd regele o va repudia. n cadrul domniei lui Henric al VIII - lea se disting trei perioade. Guvernarea lui Wolsey (1515-1529), este caracterizat prin efortul de a tempera aciunile regelui i prin struina de a ine Anglia departe de rzboaiele de pe continent. Diplomaia sa abil a adus rii prestigiu pe plan internaional, regele aprnd, de mai multe ori, n postura de arbitru al Europei apusene. n timpul lui Cromwell (1530-1540), principala preocupare a regalitii a fost de a reforma biserica i de a-i asigura supremaia politic n stat. Este vremea cnd nevoi de ordin administrativ i financiar au fcut ca Parlamentul s aib un rol mai activ, dei el se reducea, de obicei, la sancionarea actelor regelui. A fost o perioad de adevrat teroare, cnd oamenii politici i de cultur i-au pierdut viaa. nsui Cromwell a sfrit pe eafod, n anul 1540, deoarece devenise incomod prin puterea pe care i-o cptase n stat. Ultimii apte ani de domnie ai lui Henric al VIII - lea au fost marcai de o criz economic, cu urmri grele pentru masele populare. La nceputul domniei lui Henric toat autoritatea a revenit ministrului pe care i l-a ales: Wolsey, fiul unui mcelar bogat din Ipswich, pe care papa, la cererea lui Henric, l-a fcut cardinal. Trsturile dominante ale acestui vljgan din Ipswich erau ambiia i vanitatea. Cnd Leon al X lea l-a fcut nu numai cardinal, ci i legat papal n Anglia, Wolsey a ntrunit n minile sale ntreaga autoritate civil i ntreaga autoritate ecleziastic.

Clugrii i fraii nii, dei nu erau supui clerului secular, trebuiau s asculte de acest emisar al Romei. El a obinuit astfel pe englezi cu ideea, nou i surprinztoare, a contopirii n minile aceluiai om a puterii spirituale i a puterii vremelnice. Politica extern a fost jocul favorit al lui Wolsey. n minile sale, balana puterii n Europa a fost prima dat clar definit ca scop al politicii externe duse de Anglia. Ea era dictat de ivirea marilor monarhii din Frana i Spania, deoarece, dac oricare dintre ele o biruia pe cealalt, ar fi devenit stpn absolut a Europei i mica Anglie ar fi ajuns ntr-o situaie umilitoare i incert. Timp de civa ani Wolsey a pstrat balana cu o dibcie desvrit i cu o cheltuial minim de snge i de aur englezesc. n 1513 dubla victorie asupra scoienilor invadatori, la Flodden, i asupra francezilor n btlia pintenilor lng Guinegatte, la grania olandez, ridica Anglia pe o poziie puternic de susintor al balanei. Dar, dup 1521, dibcia i spiritul de precauie l-au prsit pe Wolsey. Dup ncoronarea ca mprat a lui Carol Quintul, politica pro spaniol s-a transformat ntr-o politic pro habsburgic i, cu toate insistenele lui Wolsey pentru o politic de pace, n urma ntrevederii dintre Henric al VIII lea i Carol Quintul de la Southhampton (1522), regele Angliei s-a mai lsat antrenat n dou campanii pe continent, dar amndou s-au soldat cu un eec. n btlia de la Pavia, capturarea lui Francisc I i distrugerea armatei sale punea Italia la picioarele Spaniei pe urmtorii 180 de ani, Frana i Anglia erau reduse temporar la neputin n Europa i ncepea acea supremaie a Habsburgilor, care, n epoca lui Filip al II - lea i a Elisabetei, a dus aproape la distrugerea Angliei i care, ar fi distrus-o fr propirea forelor populare, maritime i religioase din insul, pe care Wolsey le neglijase sau le combtuse Puterea Spaniei nu se limita la Lumea Veche. ncepuse epoca descoperirilor i a comerului oceanic, nlocuind vechile drumuri comerciale de-a curmeziul Asiei i Egiptului, al cror capt european fusese pe vremuri n minile Genovei i Veneiei. De la cetile italiene i Mediterana, puterea i bogia treceau acum pe pmntul Europei apusene, care putea s trimit acum n largul oceanului un nou tip de marinar i un nou tip de corabie, spre a ajunge n pieele Asiei pe calea apei i, n drum, s descopere Africa i America. Dezvoltarea comerului generase astfel, nc din secolul al XV lea, sentimentul propriu burgheziei engleze de mai trziu: marea, libertatea de micare pe ntinsul ei i stpnirea asupra ei, privite ca o problem de interes naional. Conturarea unei politici economice tot mai precise din partea statului englez mergea mpreun cu dezvoltarea produciei manufacturiere, a elementelor capitalismului n industrie i agricultur, a comerului exterior. La nceput Anglia nu prea c va fi principala ctigtoare n lupta pentru supremaie. n secolul al XV - lea, marinarii portughezi, condui de prinul Henric Navigatorul, au mers de-a lungul coastei africane i au ocolit drumul ce trecea pe la Capul Bunei Sperane, spre India, ntemeind pe litoralul Africii un imperiu portughez, menit s supravieuiasc pn n zilele noastre. Spania a fost mult vreme dezbinat i n lupt cu maurii,

dar cnd s-a unit ntr-un singur stat prin cstoria lui Ferdinand de Aragon cu Isabella de Castilia, i-a lichidat repede pe maurii de pe coasta spaniol a Gribraltarului, l-a folosit pe Columb i i-a trimis peste mri pe conquistadori, care i-au adus n dar minele din Mexic i Peru i bogia Continentului Spaniol. Papa se artase la nlimea situaiei. El trase pe glob o linie, de la un pol la altul, la o sut de leghe spre vest de Insulele Azore, dnd Spaniei toate pmnturile ce puteau fi descoperite la apus de aceast linie i cele de la rsrit Portugaliei. ntrecerea nceput astfel i incit pe marii cltori din solda celor doi monarhi iberici, l va mpinge pe Magellan s nconjoare Capul Horn i s traverseze Pacificul, i l va face pe Amerigo Vespucci s mearg de-a lungul coastei de sud a continentului care i poart numele. Pn n acest moment nimeni nu contestase validitatea mpririi fcute de pap. Portugalia i Spania nu aveau rivali pe ocean i pe uscatul de dincolo de el. Statele maritime italiene furnizau maetrii navigatori - Columb, Vespucci i Cabot - dar nici Veneia i nici Genova nu s-au avntat pe cont propriu n noul trafic oceanic. Puterile lor n declin se mulumeau s se sprijine pe rmiele vechiului lor comer cu Levantul i s lupte cu flotele de rzboi turceti. n plus, nici Frana i nici Anglia nu erau gata s ridice pretenii asupra monopolului comercial i colonial al Spaniei i Portugaliei n Africa, Asia, sau America. Aceasta era situaia creia avea s-i fac fa Henric al VIII lea. Politica sa a fost i neleapt i energic. Fr a ncuraja aventuri peste ocean n faa precumpnitoarei puteri spaniole, el fcea posibil eliberarea n viitor a energiilor rii sale printr-un singur mijloc - nfiinarea unei Marine Regale. Politica maritim a lui Henric avea o dubl importan. Nu numai c a creat nave special echipate i avnd misiunea s lupte, dar arhitecii si au desenat multe din aceste regale dup un model mbuntit. n 1545, la sfritul domniei lui Henric, o flot francez a ncercat s invadeze Anglia, dar a fost nfrnt de Marina Regal. Anglia a fost salvat de invazie i, n acelai an, ntr-o ferm de lng Tavistock, s-a nscut un copil numit Francis Drake. Marina Regal a fost creaia lui Henric i l-a salvat att pe el, ct i pe fiica lui, dup el, cnd au adoptat o politic insular i au sfidat puterile catolice ale Europei. n timpul domniei lui Henric al VIII lea, n Anglia s-a nfptuit reforma ruperea legturilor cu catolicismul i subordonarea bisericii engleze regelui. Se face o nedreptate lui Henric al VIII - lea explicnd divorul su i ruptura cu Roma prin dragostea lui pentru Anna Boleyn. Regele ar fi putut uor ctiga graiile Annei Boleyn fr a-i promite s se cstoreasc cu ea, dar problema de rezolvat era mult mai complex. Pentru a evita rii un nou rzboi ca al celor dou roze, se considera necesar ca perechea regal s aib un fiu. Or, Caterina, dup mai multe avorturi, abia nscuse o fat, Maria (1516), i starea sntii sale nu mai ngduia sperana c va mai putea avea ali copii. Aadar, regele cuta mijlocul de a se descotorosi de prima lui soie. Divorul civil nu exista i, de altfel, ar fi fost inutil pentru un rege evlavios; trebuia s cear Romei anularea cstoriei sale. Prea uor de obinut, deoarece papa artase pn atunci, n astfel de cazuri, cnd era vorba de suverani, o ngduin fr

margini. De altfel exista un motiv plauzibil de anulare, chiar acela care a fost nlturat pentru a se putea celebra cstoria: Caterina fusese soia fratelui soului ei. E adevrat c o bul pontifical declarase a doua cstorie valabil; dar o bul nu putea reda libertatea acelora pe care o alt bul i unise. Papa Clement al VII lea se temea s nu-1 supere pe Carol Quintul (nepot al Caterinei de Aragon) i trgneaz n aa fel lucrurile nct relaiile dintre Anglia i papalitate se degradeaz. Dup ce face n aa fel nct este recunoscut ef suprem al Bisericii din Anglia, regele obine anularea cstoriei (1533). Papa condamn acest divor i excomunic pe regele Angliei: ruptura este definitiv. n 1534, Parlamentul voteaz Actul de supremaie, care atribuie regelui conducerea Bisericii din Anglia, dreptul de a lupta mpotriva ereziilor i de a excomunica. Toi supuii, laici i credincioi, trebuie s depun jurmnt de credin fa de rege i de respingere a autoritii romane. Cei care se opun sunt supui unei represiuni nendurtoare. Thomas Morus, care refuz s depun jurmntul, este executat (1535), iar baronii catolici din Nord, care s-au rsculat, sunt nfrni. Ordinele religioase sunt desfiinate. Suprimarea ordinelor frailor i clugrilor, i secularizarea proprietilor lor au ajutat mult la asigurarea unei baze de interes real fa de Reforma regal a Parlamentului. O bun parte din pmnturile mnstireti confiscate au fost vndute de Henric al VIII - lea marilor seniori, curtenilor, slujbailor publici i negustorilor, care au revndut ndat multe din ele unor oameni mai mruni. Sindicatele de intermediari din ptura negustorilor au cumprat pmnturile ca s le speculeze. n bun parte datorit acestor tranzacii, atunci cnd a nceput reaciunea papal sub regina Maria, ea a fost privit cu suspiciune de acest nou element din clasa proprietarilor rurali. , Spolierea bisericii s-a fcut n form legal i Henric al VIII lea a respectat formele parlamentare. Parlamentul Reformei, care a inut apte ani (1529-1536), a votat toate msurile extraordinare propuse de coroan. Mai nti clerul a fost informat c a violat statutul de Praemunire acceptnd, ca i Wolsey, s recunoasc autoritatea cardinalului ca legat papal. Drept peniten pentru aceast crim, clerul a trebuit s plteasc o amend de dou milioane de livre, s acorde regelui titlul de protector i de ef suprem al bisericii i s desfiineze anatele, sau primul venit, al beneficiilor ecleziastice, care pn atunci fuseser pltite papei. Apoi parlamentul vot succesiv Statutul apelurilor, care interzicea s se fac apel la Roma, Actul de Supremaie, care-l consacra pe rege unicul i supremul ef al bisericii Angliei" i-i atribuia att jurisdicia spiritual ct i jurisdicia civil, i ddea dreptul s reformeze i s reprime erorile i ereziile, i, n sfrit, Actul de Succesiune, care anula prima cstorie, pe copiii nscui din aceast cstorie i priva de drepturile lor la coroan n favoarea descendenilor Annei Boleyn i obliga pe toi supuii regelui s-i afirme prin jurmnt credina lor n validitatea religioas a divorului. Ne putem ntreba cum a votat un parlament catolic aceste texte care desvreau schisma i n care papa nu era numit altfel dect episcopul de Roma.

Reforma din timpul lui Henric al VIII - lea a fost un proces de o complexitate uluitoare. Aceasta s-a datorat i faptului c multe dintre schimbri au fost urzite n arena politic i nu n cea ecleziastic. Iniiativa a aparinut guvernului i Parlamentului, i nu Bisericii. Henric al VIII - lea nu avea o intenie real de a reforma Biserica, dorind mai degrab s asigure succesiunea la tron printr-un divor de care putea fi sigur doar dac deinea controlul asupra Bisericii i asupra funcionrii acestei instituii. Reforma propriu-zis ce s-a nfptuit mai trziu, trecerea de la catolicism la protestantism, poate chiar prea un rezultat secundar ntmpltor i neprevzut, ca urmare a ceea ce fusese n esen o soluie politic la o problem de ordin dinastic. Soluia politic este ntr-un fel mai uor de definit dect schimbarea de ordin religios. Dac decretele pot fi schimbate imediat, credinele se schimb ntr-un ritm mult mai lent. A fost necesar o schism pentru a desface prima cstorie a lui Henric al VIII - lea; toporul a fost de ajuns pentru a pune capt celei de-a doua. Srmana Anna Boleyn a comis dou greeli: n locul motenitorului ateptat, a nscut o fat, Elisabeta, apoi un biat, nscut mort, i pe deasupra l-a nelat pe rege, poate pentru c, prnd incapabil s aib un copil sntos, nu voia s-l dezamgeasc. Pentru aceste crime, frumosul ei gt fu tiat de securea clului. Dup cteva zile, Henric, mbrcat n straie albe, lua n cstorie pe Jane Seymour. Servilul Cranmer a anulat a doua cstorie pe baza unor mrturisiri ale defunctei, astfel nct Elisabeta, ca odinioar Maria, deveni bastard. Jane Seymour a nscut un biat, care avea s domneasc sub numele de Eduard al VI - lea, dar ea a murit la natere. Cromwell, doritor ca ntotdeauna s-l apropie pe rege de luterani, suger o nou cstorie cu o prines german: Anna de Cleve. Omul de afaceri voise s joace rolul de sfetnic matrimonial; femeia nefiind gsit pe plac, el plti cu viaa aceast ncercare. A cincea soie a regelui, Caterina Howard, acuzat de adulter, a avut aceeai soart ca i Anna Boleyn. A asea, Caterina Parr, i va supravieui lui Henric al VIII - lea, nu fr a fi trecut prin mari spaime cnd regele, gsind c-i puin eretic, i administrase cele ase articole. Domnia se termin sngeros. Henric al VIII-lea porunci judectorilor si s asasineze protestani, catolici, pe btrna contes Salisbury; chiar i Cranmer se crezuse n pericol. Dar Henric al VIII - lea pare s fi ncercat o afeciune real pentru omul acesta care avea o ncredere aproape naiv n groaznicul su rege. Cranmer a fost acela care a ngenuncheat la patul de moarte al lui Henric i care, n ultimul moment, i-a spus s aib ncredere n Dumnezeu i n Iisus Hristos. La moartea sa, pe 28 ianuarie 1547, Henric al VIII - lea a lsat n urm o Biseric a Angliei n tranziie. n ciuda eforturilor susinute de a se afirma ca parte integrant a Bisericii universale, Biserica Angliei refuzase s recunoasc autoritatea Romei i era n consecin considerat de papalitate ca schismatic. Biserica Angliei nu-l mai considera pa pap drept conductor suprem - de vreme ce acest rol fusese asumat de rege. Dar nerecunoaterea autoritii Romei era singurul punct pe care Biserica Angliei l avea n comun cu Bisericile Protestante de pe continent. Din punct de vedere doctrinar, schimbrile nu au fost dect n mic msur semnificative. Biserica Angliei era unic n condiiile n care refuzase autoritatea papal i i ajustase n consecin structura administraiei

ecleziastice, pstrnd ns nealterat o structur de credin esenialmente tradiional. Aceast situaie se datora n ntregime nevoilor specifice i domniei impetuoase a lui Henric al VIII - lea. Regele nu era protestant i nu dorea o Biseric protestant n Anglia, dar ruptura cu Roma a convenit obiectivelor sale politice i dinastice. La moartea lui Henric al VIII - lea, fiul su Eduard a devenit rege. Mama lui era Jane Seymour, iar el fusese crescut n religia protestant. Eduard al VI - lea avea nou ani la urcarea sa pe tron. Era un copil bolnvicios, cu o inteligen precoce, cinstit i sever, cu mai mult contiin dect tatl su, dar nu mai blnd la inim dect el. Ct vreme a trit, doi oameni au condus pe rnd statul n numele su. Mai nti unchiul su, Seymour, lordul protector Somerset, i, dup el, John Dudley, conte de Warwick i duce de Northhumberland. Dar Eduard nu a domnit dect ase ani. I-a urmat la tron fiica cea mai mare a lui Henric al VIII - lea, Maria. Ea fusese crescut n religia catolic i cea mai mare dorin a ei era s fac Anglia din nou catolic. Dar opinia public englez nu-i urmeaz suverana. Epurarea brutal a clerului, nesigurana achizitorilor de bunuri pentru mnstiri i frica de a vedea Anglia devenind vasala Spaniei (regina se cstorete cu Infantul Filip, fiul lui Carol Quintul), provoac o serie de revolte. Maria reacioneaz printr-o represiune nemiloas care i aduce porecla de Maria Sngeroasa. Dar aceast reacie catolic nu este dect un foc de paie. Dup moartea Mariei (17 noiembrie 1558), anglicanismul se instaleaz definitiv. Urcarea pe tron a Elisabetei a fost primit de poporul englez cu o bucurie aproape unanim. Dup ce se temuse att de mult de tirania spaniol, era o uurare s aclame o regin liber de orice legtur strin. De la cucerirea normand, nici un suveran nu fusese de snge englez att de pur. Prin tatl ei, Elisabeta descindea din regii tradiionali, prin mama sa din gentilomii rii. n tot timpul domniei sale, ea a cutat s ctige simpatia poporului. Domnia reginei Elisabeta este denumit era elisabetan sau epoca de aur, fiind marcat de sporirea puterii Angliei pe plan mondial. Marii dramaturgi William Shakespeare, Christopher Marlowe i Ben Jonson au avut o carier nfloritoare n timpul domniei reginei Elisabeta. n plus, n aceeai perioad, Francis Drake a devenit primul englez care a nconjurat globul; Francis Bacon i-a expus viziunile filosofice i politice i s-a produs colonizarea Americii de Nord, sub Sir Walter Raleigh i Sir Humphrey Gilbert. Elisabeta a fost o domnitoare temperamental i uneori indecis. Indecizia sa, considerat a fi un defect de ctre consilierii si, a salvat-o deseori de aliane matrimoniale i politice nefericite. Asemenea tatlui ei, regele Henric al VIII-lea, Elisabeta a scris poezie i proz. Domnia sa a fost marcat de prudena n ceea ce privete acordarea de onoruri i demniti. n timpul domniei reginei Elisabeta, au fost ridicate la rang nobiliar doar opt persoane: un earl i apte baroni. Elisabeta a redus de asemenea numrul consilierilor si privai, de la treizeci i nou la nousprezece i ulteriori la paisprezece. n timpul domniei Elisabetei I, Biserica anglican redevine Biserica oficial. Regina a stabilit o Biseric ce reprezenta un compromis ntre credina protestant i cea catolic.

n anul 1587, Maria Stuart, regina scoienilor a fost executat de Elisabeta I, pentru c a complotat mpotriva ei. Elisabeta l accept ns ca motenitor pe fiul Mariei, Iacob VI Protestantul, al Scoiei. Condamnarea la moarte a reginei Scoiei a declanat rzboiul cu Filip al II-lea, regele Spaniei. Virginia, o colonie englez din America de Nord i ulterior membr a Statelor Unite, a fost denumit dup porecla Elisabetei "Regina Virgin". Elisabeta I a Angliei mparte cu mpratul Augustus, Carol cel Mare, Ludovic cel Sfnt i Ludovic al XIV - lea privilegiul rar de a fi dat numele secolului n care a trit. Ea este singura femeie, n afar de Ecaterina cea Mare a Rusiei, care i are un loc n cercul restrns al marilor figuri emblematice ale istoriei. i totui, puine personaliti au lsat posteritii o imagine mai contradictorie, mai complex sau, mai exact spus, mai enigmatic. Numele Elisabetei este legat nu numai de victoria relativ panic a protestantismului dar i de apogeul Renaterii n Anglia, ceea ce explic faptul c piedestalul popularitii ei n istoria naional i universal se nal i astzi mai sus dect cel al altor monarhi i prini suverani autohtoni sau strini. n bun msur, viaa i domnia Elisabetei, nelipsite, mai ales la nceput, de vicisitudini, au fost rezultatul hazardului, n cele din urm favorabil. Declarat bastard n urma execuiei mamei sale, Anne Boleyn, supravegheat strict n timpul domniei fratelui ei Eduard, ntemniat n Turn i ulterior exilat la ar, n timpul Mariei Tudor, scpnd cu via prin declaraii de fidelitate absolut fa de tron i de religia catolic, Elisabeta a avut norocul s ajung la regin la 25 de ani i s aib o domnie lung de 45 de ani.