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ISSN 1415-4765

TEXTO PARA DISCUSSO N 702

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO


Ricardo Abramovay*

Rio de Janeiro, janeiro de 2000

Da FEA e Procam/USP.

MINISTRIO DO PLANEJAMENTO, ORAMENTO E GESTO Martus Tavares - Ministro Guilherme Dias - Secretrio Executivo

Presidente Roberto Borges Martins Diretoria Eustquio J. Reis Gustavo Maia Gomes Hubimaier Canturia Santiago Lus Fernando Tironi Murilo Lbo Ricardo Paes de Barros

Fundao pblica vinculada ao Ministrio do Planejamento Oramento e Gesto, o IPEA fornece suporte tcnico e institucional s aes governamentais e disponibiliza, para a sociedade, elementos necessrios ao conhecimento e soluo dos problemas econmicos e sociais dos pas. Inmeras polticas pblicas e programas de desenvolvimento brasileiro so formulados a partir de estudos e pesquisas realizados pelas equipes de especialistas do IPEA.

TEXTO PARA DISCUSSO tem o objetivo de divulgar resultados de estudos desenvolvidos direta ou indiretamente pelo IPEA, bem como trabalhos considerados de relevncia para disseminao pelo Instituto, para informar profissionais especializados e colher sugestes. ISSN 1415-4765

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IPEA, 1998 permitida a reproduo deste texto, desde que obrigatoriamente citada a fonte. Reprodues para fins comerciais so rigorosamente proibidas.

SUMRIO
APRESENTAO RESUMO ABSTRACT 1 - INTRODUO ................................................................................................. 1 2 - AS INSATISFATRIAS FRONTEIRAS ENTRE RURAL E URBANO........ 4 3 - CARACTERSTICAS GERAIS ........................................................................ 6 3.1 - Relao com a Natureza ............................................................................ 7 3.2 - Relativa Disperso Populacional ............................................................. 10 3.3 - Relao com as Cidades .......................................................................... 13 4 - ESTADOS UNIDOS, FRANA E OCDE ...................................................... 14 4.1 - ERS/USDA: O Continuum Rural-Urbano............................................... 15 4.2 - Insee/Inra: O Campo e suas Cidades ....................................................... 19 4.3 - OCDE: Uma Nova Trama Territorial...................................................... 22 5 - CONCLUSES E PERSPECTIVAS............................................................... 26 BIBLIOGRAFIA ................................................................................................... 28

APRESENTAO
trabalho aqui apresentado, Funes e medidas da ruralidade no desenvolvimento contemporneo, mais um produto para o pblico do projeto de pesquisa: Distribuio espacial da populao brasileira: concentrao versus descontrao, em execuo pela Diretoria de Estudos Sociais do IPEA no mbito do projeto REDIPEA. Dado que uma das questes principais levantadas pela pesquisa avaliar em que medida as estimativas de saldos rurais urbanos, que revelam que aproximadamente 50 milhes de pessoas deixaram as reas entre 1950 e 1995 (xodo rural), esto refletindo uma transferncia de populao de reas/atividades rurais para reas/atividades urbanas. Um dos primeiros passos na direo de uma resposta a essa questo avaliar em que proporo a definio de meio rural usada tradicionalmente pelas fontes oficiais de informao est refletindo as suas reais especificidades. Se no, quais as alternativas possveis para, com base em informaes secundrias oficiais, uma melhor conceituao/mensurao de rea rural que leve em conta as especificidades nacionais e regionais? Esses so os pontos principais deste trabalho.

Ana Amlia Camarano Coordenadora do Projeto Distribuio espacial da populao brasileira: concentrao versus descontrao

RESUMO
Ruralidade um conceito de natureza territorial e no setorial. Em muitos pases entre eles o Brasil , o rural definido de tal forma que o associa imediatamente a precariedade e carncia. Ora, a experincia internacional mostra que as reas no densamente povoadas no esto fatalmente condenadas ao abandono e desertificao. Com base em bibliografia internacional recente, o trabalho procura apontar, em primeiro lugar, os limites das definies mais usuais de rural. Em seguida, define a importncia da ruralidade para as sociedades contemporneas, para estudar, enfim, novas medidas de ruralidade (em que as relaes com ncleos urbanos desempenham papel central) nos Estados Unidos, na Frana e em outros pases da OCDE. Parte de uma pesquisa mais ampla sobre padres migratrios no Brasil, o trabalho conclui postulando a necessidade de se testar novos mtodos de definio do rural.

ABSTRACT
Rurality is a territorial, not a sectorial concept. In many countries including Brazil rural areas are defined in such a way that they are automatically associated with deprivation and precariousness. This association is not supported by international experience: it is not necessary that territories which are not densely inhabited become abandoned. Based on recent international literature, the current work points out, first of all, the limitations of the prevalent definitions of rural areas the Brazilian definition included. Secondly, it defines the importance of rurality to contemporary societies, and finally it studies new statistical methods for defining rurality (where the relationships with cities and towns play a major role) in the United States, France and other OECD countries. This paper is related to a larger research about migratory patterns in Brazilian society. It concludes by stressing the necessity for testing new methods in the definition of rural areas.

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

1 - INTRODUO A cada publicao censitria, o resultado o mesmo: prossegue o esvaziamento do meio rural e, mantendo-se o ritmo observado at aqui, 80% da populao brasileira sero urbanos na virada do ano 2000. Esta constatao lamentada como perda ou celebrada como sinal de progresso raramente contestada. E contrasta, no entanto, com sinais de vitalidade dificilmente compatveis com o estado moribundo a que a opinio pblica leiga e especializada habituou-se a encarar o destino das populaes vivendo em reas no-densamente povoadas no Brasil. Desde 1996, constituram-se no interior do pas mais de mil comisses municipais de desenvolvimento rural. Ainda no existe uma avaliao rigorosa de seu desempenho, mas apesar de sua j previsvel precariedade, estas comisses vm dando lugar a um processo de formao de dirigentes voltados para o aproveitamento dos recursos locais e regionais cuja escala no pode ser subestimada. Em 1997, por exemplo, a Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura (Contag) levou adiante cursos de desenvolvimento local (e no apenas sobre tpicos de agricultura e poltica agrcola), pelos quais passaram mais de 10 mil pessoas. A Secretaria de Desenvolvimento Rural do Ministrio da Agricultura promoveu tambm um amplo processo educativo com os membros das Comisses Municipais de Desenvolvimento Rural, sobretudo bem verdade na regio Sul. Nos ltimos anos as associaes e pactos locais (mas no estritamente municipais), visando organizao de iniciativas de desenvolvimento no interior do pas, tm crescido de maneira acentuada. Por maiores que sejam os problemas das 300 mil famlias hoje assentadas no Brasil, so bastante expressivas e em todas as regies as experincias em que o acesso terra foi, de fato, a premissa para a melhoria de suas condies de vida [ver Castilhos et alii (1998) e Medeiros e Leite (1999)]. Essas iniciativas junto com a constatao de que boa parte dos municpios com maior ndice de desenvolvimento humano eminentemente rural deveriam lanar ao menos uma suspeita sobre o fatalismo demogrfico, econmico, poltico e cultural que cerca a relao da sociedade brasileira com seu meio rural. Se a seu estudo for acrescentado o conhecimento da experincia recente dos pases capitalistas centrais, ento no ser difcil constatar que no existe qualquer razo para que o meio rural seja associado conceitualmente idia de que nele permanecem apenas os que no conseguem aventurar-se em direo s cidades e que seu declnio somente uma questo de tempo. No resta dvida de que a ocupao agrcola, mesmo nas regies mais rurais da Organizao de Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE), encontra-se em queda relativa e, na maior parte dos casos, absoluta e, quanto a isso, no h novidade nos dados recentes. Mas bem pouco conhecida a constatao de que algumas regies rurais fazem parte das zonas mais dinmicas no interior dos pases membros da OCDE. Elas criaram mais possibilidades de novos empregos que a economia tomada em seu conjunto. O dinamismo de certas regies rurais demonstra que a ruralidade no em si um obstculo criao de empregos. A fraca densidade de populao e a distncia so freqentemente consideradas obstculos ao desenvolvimento rural. Nem sempre o caso (...) e, alm disso, a experincia
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mostra que os obstculos geogrficos podem ser ultrapassados. Para as regies rurais atrasadas, as regies rurais dinmicas representam um modelo de desenvolvimento mais realista que as regies urbanizadas [ver OCDE (1996, p. 10)]. H um vcio de raciocnio na maneira como se definem as reas rurais no Brasil, que contribui decisivamente para que sejam assimiladas automaticamente a atraso, carncia de servios e falta de cidadania. A definio do IBGE, para usar a expresso de Elena Saraceno (1996/99), de natureza residual: as reas rurais so aquelas que se encontram fora dos limites das cidades, cujo estabelecimento prerrogativa das prefeituras municipais. O acesso a infra-estruturas e servios bsicos e um mnimo de adensamento so suficientes para que a populao se torne urbana.1 Com isso, o meio rural corresponde aos remanescentes ainda no atingidos pelas cidades e sua emancipao social passa a ser vista de maneira distorcida como urbanizao do campo. Que esta viso tenha prevalecido quando o pensamento social voltava-se fundamentalmente ao processo de industrializao bastante compreensvel. As concentraes populacionais apareceram, no mundo todo, at muito recentemente, como uma espcie de corolrio do prprio desenvolvimento. Mas exatamente este pressuposto que a literatura e o trabalho de diversos institutos estatsticos contemporneos europeus e norte-americanos vm colocando cada vez mais em dvida. Trata-se, em ltima anlise, de combater o vcio conceitual na identificao do rural, que diferencia o espao de maneira no neutra, inserindo um forte pressuposto sobre suas dinmicas demogrficas, mesmo antes de mensur-las [ver Saraceno (1996/99)]. Enquanto o estudo do meio rural for a montona confirmao da profecia sempre realizada de seu esvaziamento, ser impossvel compreender as razes que explicam a existncia de reas rurais dinmicas, o que, como bem mostram os trabalhos da diviso de desenvolvimento territorial da OCDE (1994 e 1996) e Von Meyer (1998), compromete a prpria concepo de polticas para as reas mais atrasadas. No existe uma definio universalmente consagrada de meio rural e seria v a tentativa de localizar a melhor entre as atualmente existentes. Mas h um trao comum nos trabalhos europeus, norte-americanos e nas tentativas mais recentes da Diviso de Desenvolvimento Rural da Organizao das Naes Unidas para Alimentao e Agricultura [ver FAO/SDA (1998)] para a Amrica Latina: o rural no definido por oposio e sim na sua relao com as cidades. Por um lado, o meio rural inclui o que no Brasil chamamos de cidades em propores que variam segundo as diferentes definies, abrindo caminho para que se enxergue a existncia daquilo que, entre ns, considerado uma contradio nos termos: cidades rurais.
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Esse vcio de raciocnio muito generalizado nas cincias sociais contemporneas. Comentando sua trilogia em entrevista recente, Manuel Castells afirma: A maioria do que se conta como crescimento rural a difuso em espaos que, parecendo rurais, esto conectados a redes metropolitanas [ver Folha de S. Paulo (1999)]. A conexo a redes metropolitanas que uma das caractersticas centrais dos espaos rurais dinmicos vista neste caso como sinnimo de desruralizao.

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Alm disso, todo o esforo atual est na procura das relaes entre as regies rurais (que no podem ser definidas como as que se encontram em campo aberto, fora dos limites das cidades) e as cidades de que dependem. Esta perspectiva apia-se fortemente na premissa do trabalho, hoje clssico, de Jacobs (1984, p. 32) segundo o qual (...) entre os vrios tipos de economias, as cidades so nicas em sua capacidade de moldar as economias de outros assentamentos humanos, inclusive dos que se encontram muito distante delas, geograficamente. Isso no significa que toda a atividade econmica e a vida social vo concentrar-se nas cidades, mesmo que haja boas razes para que a se localizem os mercados mais dinmicos (mais diversificados e concentrados) e o que h de mais significativo em termos de processos de inovao. Jane Jacobs, de fato, recusa-se a encarar a cidade como megalpoles, tiranpoles, necrpoles, uma monstruosidade, uma tirania, um morto-vivo [ver Chase (1996, p. 119)]. Mas mesmo esta, que foi talvez a maior entusiasta do poder criativo das grandes cidades no mundo contemporneo, no ignorou a realidade e a importncia das reas nodensamente povoadas que, em sua viso, devem ser compreendidas com base na fora que lhes impressa pelas aglomeraes urbanas. Como definir o meio rural de maneira a levar em conta tanto a sua especificidade (isto , sem encarar seu desenvolvimento como sinnimo de urbanizao), como os fatores que determinam sua dinmica (isto , sua relao com as cidades)? Os impactos polticos da resposta a esta pergunta terica e metodolgica so bvios: se o meio rural for apenas a expresso, sempre minguada, do que vai restando das concentraes urbanas, ele se credencia, no mximo, a receber polticas sociais que compensem sua inevitvel decadncia e pobreza. Se, ao contrrio, as regies rurais tiverem a capacidade de preencher funes necessrias a seus prprios habitantes e tambm s cidades mas que estas prprias no podem produzir ento a noo de desenvolvimento poder ser aplicada ao meio rural. Este texto parte do projeto de pesquisa levado adiante pela Rede IPEA sobre as Inter-relaes entre as transformaes demogrficas e a agenda social. Em trabalho anterior foram estudados os movimentos migratrios rural-urbanos no Brasil e em suas cinco regies, analisando especialmente as faixas etrias e o sexo dos migrantes entre 1940 e 1996, com base nas definies do IBGE sobre a situao domiciliar da populao [ver Camarano e Abramovay (1999)]. Agora trata-se de dar um passo alm e de tentar elaborar os indicadores que permitam compreender as dinmicas das regies rurais em suas relaes com os ncleos urbanos de que dependem direta ou indiretamente. Isso supe, entretanto, uma nova definio sobre meio rural que no o condene de antemo ao esvaziamento social, cultural, demogrfico e econmico. a essa tentativa que se dedica este trabalho. Ele vai examinar criticamente aspectos centrais da literatura internacional sobre o tema, procurando os instrumentos que inspirem a elaborao de novos indicadores da ruralidade no Brasil. No prximo relatrio da pesquisa, sero estudados o alcance e os limites destas classificaes, para que se possa chegar a indicadores estatsticos adequados sobre as relaes

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entre nossas transformaes demogrficas recentes e a agenda social dos prximos anos. O trabalho est dividido em quatro sees, alm desta introduo. A Seo 2 resume as mais importantes maneiras de classificao do espao rural e aponta, rapidamente, suas principais limitaes. Na Seo 3, so expostas as caractersticas gerais e a importncia da ruralidade para as sociedades contemporneas. A Seo 4 expe os resultados de pesquisas recentes levadas adiante nos Estados Unidos, na Frana e na OCDE. A Seo 5 conclui o trabalho.

2 - AS INSATISFATRIAS FRONTEIRAS ENTRE RURAL E URBANO H trs formas dominantes de delimitao do rural diante das quais a insatisfao dos pesquisadores crescente: a) A delimitao administrativa usada no Brasil2 e, na Amrica Latina, tambm no Equador, na Guatemala, em El Salvador e na Repblica Dominicana [ver Dirven (1997, p. 79)]. As principais restries que se pode fazer a esta abordagem foram expostas na introduo, mas podem ser assim resumidas: o rural definido, ao menos em parte, ao arbtrio dos poderes pblicos municipais, em que as conseqncias fiscais da definio acabam sendo mais importantes que seus aspectos geogrficos, sociais, econmicos ou culturais; desde que haja extenso de servios pblicos a um certo aglomerado populacional, ele tender a ser definido como urbano: assim que, no Brasil, as sedes de distrito com algumas centenas ou dezenas de casas so definidas como urbanas; e o rural tender a ser definido, em princpio, pela carncia3, o que no pode ser considerado um critrio adequado sob qualquer ponto de vista. b) H pases em que o peso econmico na ocupao de mo-de-obra da agricultura o principal critrio para a definio de ruralidade. Em Israel so urbanas as localidades onde 2/3 dos chefes de famlias exercem ocupaes noagrcolas. No Chile, alm do patamar populacional (1.500 habitantes) a localidade rural deve ter menos de 50% de seus habitantes ocupados em atividades secundrias [ver Dirven (1997, p. 79)].

Segundo a localizao do domiclio, a situao pode ser urbana ou rural, definida por lei municipal em vigor em 1 de agosto de 1996 . Na situao urbana consideram-se as pessoas e os domiclios recenseados nas reas urbanizadas ou no, correspondentes s cidades (sedes municipais), s vilas (sedes distritais) ou s reas urbanas isoladas. A situao rural abrange a populao e os domiclios recenseados em toda a rea situada fora dos limites urbanos, inclusive os aglomerados rurais de extenso urbana, os povoados e os ncleos [ver IBGE (1996)]. 3 Na Costa Rica, no Haiti, no Uruguai e em Cuba so rurais as localidades com caractersticas no-urbanas [ver Dirven (1997)]. 4

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A aplicao deste critrio aboliria o espao rural dos pases desenvolvidos e faria com que seu peso fosse fortemente declinante nas naes em desenvolvimento. Com efeito, embora, segundo as estatsticas francesas, 27% da populao do pas vivam no meio rural, apenas 13 em cada 100 rurais dependem fundamentalmente da agricultura [ver Abramovay (1994)]. Estas cifras no so muito distantes das que caracterizam a maior parte dos pases industrializados. Em todos os pases em desenvolvimento o trabalho no-agrcola cresce mais que o agrcola no meio rural [ver Islam (1997)]. c) Muitos pases consideram rurais as localidades abaixo de um certo patamar populacional. Na Espanha, em Portugal, na Itlia e na Grcia, so rurais os habitantes que vivem em assentamentos humanos que renem em habitaes contguas ao menos 10 mil habitantes e que guardam uma certa distncia dos centros metropolitanos, bem entendido [ver Bartolom (1996, p. 55) e Arnalte (1998)]. Na Frana, so rurais as comunas com populao inferior a 2 mil habitantes, critrio estipulado ainda no sculo XIX.4 Vrios pases latinoamericanos (Argentina, Bolvia, Mxico, Venezuela, Honduras, Nicargua, Panam) adotam igualmente um limite populacional que varia entre mil e 2.500 habitantes na definio de populao rural [ver Dirven (1997, p. 79). Este critrio certamente menos inadequado que os dois anteriores, j que evita que se assimile forosamente o rural ao isolado: a maior parte das sedes de distritos brasileiros, por este critrio, seria classificada como rural. Da mesma forma, caso se adotasse a classificao italiana ou espanhola (menos de 10 mil habitantes), mais de 2.200 municpios brasileiros passariam a ser rurais. A adoo do limite de 20 mil habitantes parmetro freqente em organizaes internacionais e proposta pelo socilogo francs Henri Mendras (1995) ampliaria de 22% para 33% a populao rural brasileira. H, entretanto, trs inconvenientes bsicos com relao a esta forma de se definir o meio rural: a) Os limites estabelecidos internacionalmente so arbitrrios: correspondem muito mais a tradies histrico-institucionais que a situaes geogrficas refletidas. b) Exatamente em funo disso, a comparabilidade internacional das informaes sobre o meio rural fica seriamente comprometida, j que este envolve aglomeraes de, no mximo, 500 habitantes na Esccia e de at 10 mil na Grcia. c) O mais importante, entretanto, que o critrio de patamar populacional no permite uma abordagem regional da ruralidade. Ele nos diz que tal localidade ou tal municpio ou no rural segundo os critrios estipulados , mas no capaz de indicar se existem regies ou territrios mais ou menos rurais. Uma
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Conforme ser visto mais adiante, o importante trabalho recente do Insee/Inra (1998) prope profunda modificao deste critrio. As comunas so na Frana as mais antigas e elementares unidades territoriais. Formadas durante a Revoluo, seu nmero pouco variou desde ento e superava, em 1990, a marca das 36 mil unidades. 5

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aglomerao populacional de 25 mil habitantes cercada por pequenos povoados e distritos de 2 ou 3 mil habitantes ser caracterizada a justo ttulo como urbana, mas sem que se tenham instrumentos estatsticos que permitam perceber que ela est no meio de uma regio que, globalmente, rural. 3 - CARACTERSTICAS GERAIS Ruralidade um conceito de natureza territorial e no-setorial e o mesmo se aplica noo de urbano [ver Saraceno (1996/99) e OCDE (1994)]. As cidades no so definidas pela indstria nem o campo pela agricultura. Vale a pena examinar a definio recente da FAO/SDA (1998): Ainda que em muitos casos a agricultura oferea o essencial das oportunidades de emprego e gerao de renda em reas rurais, prefervel no defini-las por seu carter agrcola. H crescente evidncia de que os domiclios rurais (agrcolas e no-agrcolas) engajam-se em atividades econmicas mltiplas, mesmo nas regies menos desenvolvidas.5 Alm disso, conforme as economias rurais se desenvolvem, tendem a ser cada vez menos dominadas pela agricultura. Finalmente, existem empreendimentos agropecurios, em alguma medida, nas reas urbanas. A implicao que em vez de uma definio setorial de reas rurais, necessrio uma definio espacial. Portanto, a unidade de anlise no so os sistemas agrrios nem os sistemas alimentares, mas as economias regionais e, mais especificamente, aquelas onde as pessoas vivem em reas de povoamento menos denso que o restante do pas. Em outras palavras, desenvolvimento rural um conceito espacial e multissetorial e a agricultura parte dele. A abordagem espacial e o pressuposto da multissetorialidade do meio rural permitem que no se suponha, mesmo nas naes mais desenvolvidas, que o campo tenha se urbanizado. Mas quais so ento as caractersticas mais gerais do meio rural, capazes de superar os limites das definies apresentadas at aqui? Existe uma notvel convergncia na literatura internacional em torno de trs aspectos bsicos sobre o meio rural, que sero examinados: a relao com a natureza, a importncia das reas no densamente povoadas e a dependncia do sistema urbano.6 Esta convergncia no fundamentalmente estatstica. A maneira como se quantifica o meio rural responde a tradies nacionais que, muitas vezes, remontam a sculos. Antes de se estudar os procedimentos estatsticos e sua traduo emprica em cada situao nacional, o importante saber exatamente o que se entende por espao rural: no s a maneira como ele se exprime
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o que vm mostrando os inmeros trabalhos do Projeto Rurbano, hoje, uma das mais importantes contribuies para a renovao dos estudos rurais brasileiros. Por questes de natureza operacional, esse projeto apia-se, entretanto, na definio de reas rurais do IBGE: se, por um lado, ele tem mostrado a evoluo da pluriatividade e o declnio da agricultura na ocupao e na gerao de renda, sua base de dados (as PNADs) o confina ao rural como campo aberto e impede que tenha uma abordagem regional do desenvolvimento rural. De qualquer maneira, os trabalhos do Projeto Rurbano sero uma referncia permanente para as atividades da REDIPEA e seus resultados sero estudados e comparados aos nossos nos prximos relatrios. 6 Uma excelente sistematizao, apoiada em parte na bibliografia aqui consultada, sobre a pluriatividade e as novas definies de meio rural pode ser encontrada no trabalho de Kageyama (1998). 6

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estatisticamente, mas sobretudo o significado da ruralidade nas sociedades contemporneas. Como se ver a seguir, a preocupao est menos nas definies que no sentido do meio rural. Na Seo 4 sero examinados alguns dos mais importantes trabalhos internacionais que procuram exprimir quantitativamente o peso do meio rural na economia e nas sociedades contemporneas. 3.1 - Relao com a Natureza A ruralidade supe, em ltima anlise, o contato muito mais imediato dos habitantes locais com o meio natural do que nos centros urbanos. Este o primeiro aspecto destacado na definio do importante livro de Galston e Baehler (1995). No h dvida de que esta relao com a natureza ambgua e, na maior parte dos casos como o reconhecem os prprios Galston e Baehler (1995, p. 3-4) , idealizada. Na verdade, a nfase na relao com a natureza inteiramente adequada s situaes em que o peso da agricultura na ocupao e na formao da renda rural j muito baixo. Mas tem certamente um carter de ensinamento geral a afirmao de Galston7 e Baehler (1995, p. 11) de que so poucas as chances de sucesso das estratgias rurais baseadas na expectativa de elevao sustentvel dos preos de commodities agrcolas. Em outras palavras, a relao com a natureza emerge no s como um valor tico ou afetivo, mas tambm como a mais promissora fonte de gerao de renda rural nos Estados Unidos. O desenvolvimento rural norte-americano passou, nesse sentido, por trs momentos bsicos: na formao histrica do pas, o meio rural beneficiou-se fundamentalmente dos recursos que gozavam de uma vantagem natural de localizao: terra, florestas e minerao. Durante os anos 60 e 70, a vantagem comparativa do meio rural mudou dos recursos primrios para fatores como terra barata, trabalho de baixo custo, regulamentaes flexveis e sindicatos fracos ou no existentes. Combinadas com uma nova exploso de investimentos pblicos em transportes (o sistema de auto-estradas interestaduais), estas vantagens estimularam uma expanso significativa da manufatura no meio rural norteamericano. Entre 1960 e 1980 a participao do meio rural no emprego industrial sobe de 21% para 27% [ver Galston e Baehler (1993, p. 14-15). A partir dos anos 80, comea uma nova fase: os tipos de caractersticas naturais encarados como valores de amenidades por aposentados, pessoas em frias e por certos tipos de negcios emergiram na dianteira de uma nova fonte de vantagem comparativa rural (...). As localidades rurais com substanciais ativos de localizao ficaram com a parte do leo na partilha da populao rural e da criao de novos empregos [ver Galston e Baehler (1995, p. 14-15)]. Na mesma direo, Castle (1993), apud Lindsey (1995/99), animador de um ambicioso programa de pesquisa e interveno sobre desenvolvimento rural nos Estados Unidos, mostra bem que as reas distantes das regies metropolitanas que
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William Galston, professor no College Park da Univesidade de Maryland, foi um importante assessor do Presidente Bill Clinton para assuntos rurais (Deputy Assistant to the President for Domestic Policy). 7

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conseguiram melhor desempenho caracterizam-se pela presena de trs erres: recreation, retirement e residences. Na Europa, a associao entre ruralidade e espaos naturais talvez ainda mais ntida que nos Estados Unidos. A noo de rural inclui a de natureza, ainda que este termo esteja carregado de significaes diferentes segundo os pases (...). Esta dimenso particularmente evidente quando h confuso entre espao agrcola e espao rural, mas ela tambm subjacente busca de um certo tipo de habitat (a casa, o povoado nos campos), conclui Jollivet (1997, p. 352) em sua coletnea que examina as relaes entre rural e meio ambiente em oito pases da Unio Europia. As questes de natureza ambiental so hoje cruciais na reforma da poltica agrcola comum [ver Abramovay (1994)] e interessante lembrar que nas negociaes que a precederam (...) o espao rural tornou-se um argumento, tendo os agricultores franceses descoberto que podiam se prevalecer da condio de seus gestores, usando esta prerrogativa para justificar que o Estado e a Unio Europia preservassem seus interesses nas negociaes com os Estados Unidos [ver Jollivet (1997, p. 355)]. Esta sensibilidade poltica dos agricultores inteiramente confirmada por uma pesquisa recente sobre a opinio dos franceses a respeito de seu meio rural levada adiante por Bertrand Hervieu hoje um dos mais importantes assessores na formulao da poltica agrcola do governo socialista e Jean Viard. Se era de se esperar que 72% dos franceses urbanos considerassem que o campo mais uma paisagem que um local de produo, no deixa de causar espanto que esta seja tambm a opinio de nada menos que 61% dos que vivem no meio rural. A preservao do tecido natural em que se apia a agricultura uma das mais importantes preocupaes das polticas pblicas europias nesta rea. Um relatrio de 1993 encomendado pelo Ministrio da Agricultura da Holanda critica a poltica agrcola comum exatamente por sua timidez em promover a integrao entre prticas agrcolas e o desenvolvimento de sistemas produtivos de alto valor natural (high natural value farming systems). O estudo mostra que necessrio no apenas minimizar os impactos ambientais das prticas agrcolas dominantes, mas tambm (...) tentar apoiar e promover os benefcios ambientais que podem resultar da agricultura como forma de uso do solo. Talvez o mais significativo destes benefcios sejam a criao histrica e a atual manuteno de habitats seminaturais e paisagens de alto valor de amenidade e ambiental em vastas reas da Comunidade [ver Baldock e Beaufoy (1993, p. 19)]. O meio rural visto, na Europa, cada vez menos como espao fundamentalmente produtivo: mas mesmo ali onde ele cumpre funes de oferta agropecuria sensvel a presso para que estas atividades convivam com valores naturais aos quais atribuda importncia social crescente.8 claro que no est suprimida, nos pases desenvolvidos, uma tenso entre o que o trabalho recente do Instituto Nacional de Estatsticas e Estudos Econmicos
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importante no subestimar, entretanto, o peso das tradies e dos interesses que tornam extremamente lenta a incorporao, por parte da prpria poltica agrcola europia, dos temas de natureza ambiental [ver Abramovay (1999)].

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(Insee) e do Instituto Nacional da Pesquisa Agronmica (Inra) Insee/Inra (1998, p. 7) , na Frana, chama de duas lgicas socioeconmicas, que opem o espao produtor e o espao consumido. incerto, diz o estudo, o equilbrio entre as funes produtivas clssicas dos campos (agrcolas, silvcolas, industriais) que entretm o mundo rural em sua lgica de oferta e a das novas funes dos espaos rurais (residenciais, recreativas, ambientais etc.) que contribuem para transformlos em espaos que se vem consumir. Mas cada vez menor a legitimidade dos usos dos espaos rurais que se justifiquem exclusivamente por suas funes de oferta agrcola ou mesmo industrial. Uma reao possvel diante desta constatao seria enfatizar sua distncia com relao ao que ocorre nos pases do Hemisfrio Sul, que no poderiam dar-se o suposto luxo de levar em conta os temas de natureza ambiental em suas estratgias de desenvolvimento rural. Um rpido exame do documento brasileiro sobre agricultura sustentvel na Agenda 21 pe francamente em dvida este pressuposto. So cada vez mais freqentes em todo o pas as iniciativas voltadas para a preservao dos recursos necessrios continuidade da produo agropecuria. Vo surgindo tambm, de maneira muito significativa, aes locais que visam preservao ambiental, independentemente de sua influncia imediata sobre a produo agropecuria. So hoje bastante significativas as organizaes de consrcios municipais visando montagem de comits de bacias hidrogrficas e preservao da qualidade da gua [ver Dorigon (1997), Fleischfresser 1999)]. O Estado do Paran j possui uma lei do ICMS Ecolgico (ou Lei dos Royalties Ecolgicos, Lei Complementar n 59, de 1/10/1991, aprovada pela Assemblia Legislativa) que repassa 5% do ICMS a municpios que abrigam em seu territrio mananciais de abastecimento pblico de interesse de municpios vizinhos ou unidades de conservao ambiental. Dos 371 municpios paranaenses, 152 deles so atualmente contemplados por esta lei, abrangendo 38 mananciais de abastecimento pblico e 144 reas protegidas [ver Instituto Ambiental do Paran (1998)]. J no Municpio de Jata (Gois) a prefeitura deu prazo para que proprietrios reflorestassem suas reas. Em outras situaes, tambm em Gois, est sendo aplicada a obrigao de registro em cartrio das reas de reserva legal que assim no podero ser subdivididas em caso de venda ou partilha da rea. medida que a noo de ruralidade incorpora o meio natural como um valor a ser preservado e no como um obstculo que o progresso agrcola deve fatalmente remover , vo ganhando fora as polticas e as prticas produtivas voltadas para a explorao sustentvel da biodiversidade. O Centro de Pesquisa para a Agricultura de Cerrado (CPAC/Embrapa) possui hoje um ambicioso programa voltado para a valorizao dos recursos locais e com base nos conhecimentos das prprias populaes dos cerrados [ver Assad e Lopes Assad (1999)]. O impacto ambiental produzido pelo desmatamento de grandes reas para a introduo de monoculturas de gros, por exemplo, tem uma relao de custo-benefcio negativa, quando se pensa em desenvolvimento sustentvel que leve em conta a manuteno da biodiversidade, afirma Castro (1997, p. 50), destacando a existncia de um banco de germoplasma nos Cerrados at aqui bem pouco conhecido. Que o CPAC possua um frtil programa de pesquisa sobre a valorizao sustentvel da biodiversidade (e no apenas sobre as modalidades de
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extenso pura e simples da fronteira agrcola com base em commodities convencionais) muito expressivo da importncia do mundo natural na prpria definio de ruralidade nos dias de hoje. Tem razo, portanto, Ortega (1996, p. 244), da Cepal, ao dizer que, de fato, o que se est perfilando nas transformaes sociais que comeam uma redefinio do rural, no sentido de compreender este espao da sociedade como a vinculao com os recursos naturais, o manejo dos mesmos e, concretamente, a vinculao da sociedade com a prpria natureza. A elaborao de indicadores sobre desenvolvimento rural deve incluir a maneira como esta relao entre sociedade e natureza manifesta-se nas diferentes regies. Seria interessante testar a seguinte hiptese de trabalho: regies que conseguem encarar o meio ambiente como um trunfo para o desenvolvimento e no como um limite a ser transposto para o sucesso de empreendimentos econmicos alcanam formas mais sustentveis de gerao de renda. 3.2 - Relativa Disperso Populacional A relativa disperso populacional o primeiro ponto destacado na definio recente de Castle (1998, p. 621) em seu importante trabalho sobre a estrutura conceitual para o estudo das localidades rurais. A FAO/SDA (1998, p. 3) tambm encara as reas rurais como as pessoas, a terra e outros recursos localizados em campo aberto e pequenas cidades (small towns) , fora da influncia direta das grandes cidades (large cities). Na definio europia, o mundo rural (...) abarca aquelas regies ou zonas com atividades diversas e, dentro destas regies, os espaos naturais e cultivados, os povoados aldeias, pequenas cidades e centros regionais assim como as zonas rurais industrializadas.9 Estas definies, como bem lembram Hofferth e Iceland (1998, p. 577), apiam-se, etimologicamente, na palavra latina rus, que significa espao aberto. No trabalho de Galston e Baehler (1995, p. 3), o segundo aspecto na definio de ruralidade, alm da relao com a natureza, a relao com outros seres humanos em que os indivduos e as famlias conhecem-se intimamente, assistem-se em tempos de necessidade e confiam uns nos outros para cooperar na busca de objetivos que no podem ser atingidos por meio de um esforo solitrio. A anttese a imagem da vida urbana como annima, violentamente competitiva e desprovida do impulso sentido da ajuda mtua. No h dvida de que existe aqui tambm da mesma forma que na importncia da valorizao da natureza um aspecto fortemente ideolgico na associao entre mundo rural e sociedade de interconhecimento, como bem o reconhecem os prprios Galston e Baehler. No menos verdade, entretanto, que como mostra Castells (1997, p. 60), falando das identidades territoriais no segundo volume de sua trilogia as pessoas socializam-se e interagem em seu ambiente local, seja no povoado, na cidade ou no subrbio, e constrem redes entre seus vizinhos (...). As pessoas resistem ao
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Documento 7957/88 da ento Comunidade Econmica Europia (hoje Unio Europia), publicado pelo Ministrio da Agricultura na Espanha com o ttulo O futuro do mundo rural [apud Bartolom (1996, p. 38)].

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processo de individualizao e atomizao sociais e tendem a se agrupar (cluster) em organizaes de comunidade que, com o passar do tempo, geram um sentimento de belonging e, em ltima anlise, em muitos casos, uma identidade comunal (communal), cultural. No h qualquer razo de princpio para que estas identidades sejam mais fortes em uma situao espacial que em outra.10 Na sociedade norte-americana, por exemplo, os sentimentos de coeso social dificilmente passam por uma identidade local: a cultura americana no atribui prioridade ao lugar, isto , s comunidades humanas ntimas e permanentes. Com base nesta constatao, Galston e Baehler (1995 p. 4-5) mostram que os membros da comunidade podem enfrentar um dilema (trade-off) entre os nveis de auto-interesse dos indivduos e a extenso em que suas comunidades preservam seus padres caractersticos de relaes sociais. As comunidades devem dar as boas-vindas rede Wal-Marts, que oferece uma ampla gama de bens a baixos preos, mesmo que sua chegada represente o dobrar dos sinos do pequeno comrcio da rua principal? Ao ressaltar a dificuldade de responder a esta pergunta, Galston e Baehler no esto condenando a imensa mobilidade espacial que caracteriza a sociedade norte-americana, mas afirmam, ainda assim, que uma mobilidade capaz de solapar os lugares acaba por comprometer suas prprias aspiraes. A situao francesa bem diferente, neste sentido.11 A pesquisa de Hervieu e Viard (1996, p. 14-19) mostra que, enquanto, para os franceses, as palavras progresso, trabalho, medo e solido evocam mais as cidades que o campo, os termos beleza, igualdade, sade, aposentadoria e tranqilidade associam-se ao meio rural. O mais notvel que a liberdade, atributo urbano desde a Idade Mdia (o ar das cidades torna as pessoas livres, segundo um ditado alemo medieval), liga-se, para quase 70% dos franceses, ao campo e apenas para 20% deles s cidades; mesmo em Paris, 56% das pessoas associam a liberdade ao campo [ver Hervieu e Viard (1996, p. 14-19)]. Os franceses consideram tambm mais humanas as relaes entre as pessoas no campo [ver Hervieu e Viard (1996, p. 40)]. claro que a base para esta viso positiva do meio rural est na imensa mobilidade espacial que autoriza Hervieu e Viard (1996, p. 43) a afirmarem que no h urbanos ou rurais, h franceses que moram na cidade ou que moram no espao rural. Viver no campo no mais pertencer a um povoado comunitrio (communaut villageoise) com tudo o que isso comportava em termos de regras partilhadas, de restries coletivas, de memria comum e tambm de fechamento
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Hofferth e Iceland (1998, p. 575) contestam a imagem tradicional da sociologia norte-americana, segundo a qual as relaes nas reas urbanas eram tomadas como impessoais e transitrias (...). A urbanizao no resulta necessariamente em perda de conexo e muitos migrantes estabelecem fortes laos em reas urbanas. Os residentes urbanos tm tantos laos quanto os das pequenas localidades, ainda que a natureza desses laos seja diferente. 11 J ao final dos anos 40, Lefebvre (1949/78, p. 20-25) associava esta imensa mobilidade norteamericana ao fato de os socilogos rurais daquele pas ocuparem-se de uma realidade sem passado e, por assim dizer, sem espessura histrica. A valorizao da localidade extremamente importante na Europa, onde o passado se inscreve inclusive nas feridas da pedra. 11

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na lei do grupo. Agora existe uma mobilidade cotidiana, um rpido trnsito entre residncia, trabalho, lazer, compras que permite o acesso a infra-estruturas e a servios bsicos da vida contempornea fora do espao fsico dos centros metropolitanos. o que explica tambm a fortssima recusa dos habitantes do interior da Frana a aceitar um emprego em Paris [ver Hervieu e Viard (1996, p. 54)]. Os deslocamentos dirios entre domiclio rural e local de trabalho urbano atingem 2 milhes de trabalhadores nas comunas periurbanas e 750 mil nos espaos predominantemente rurais12 na Frana [ver Insee/Inra (1998, p. 7)]. A mobilidade nos Estados Unidos tal que em 3/4 dos condados nometropolitanos 35% dos habitantes saem diariamente do local onde moram para trabalhar em outros lugares. Este trnsito dirio entre local de residncia e de trabalho (commuting) no se restringe s reas metropolitanas: o trabalho de Aldrich, Beale e Kassel (1996, p. 30) mostra que o commuting varia de maneira inversamente proporcional ao tamanho dos lugares. No Nordeste dos Estados Unidos, 76,4% da populao trabalhavam fora de seu local de residncia nos aglomerados no-metropolitanos com menos de mil habitantes. J naqueles com mais de 10 mil habitantes, a proporo de out-commuting cai para 35%. Em virtude desta mobilidade, aumentar os postos de trabalho numa certa comunidade pode resultar no aumento da procura e obteno de emprego tanto por parte dos residentes como dos no-residentes nesta comunidade [ver Aldrich, Beale e Kassel (1996, p. 26)]. H uma ambigidade bsica na situao das reas no densamente povoadas nas sociedades contemporneas. Por um lado, a disperso populacional representa um srio limite ao aproveitamento das oportunidades de desenvolvimento e no causa surpresa que, tanto nos Estados Unidos, como tambm entre ns, a se concentrem os piores indicadores sociais e uma situao demogrfica muitas vezes preocupante.13 Mas, tanto quanto a relao com a natureza, a disperso populacional pode representar um valor importante nas sociedades contemporneas em dois sentidos. Por um lado, pela oposio aos transtornos e insegurana da vida urbana e metropolitana, um dos fatores que produzem mundialmente um movimento migratrio, inclusive de camadas de mdia e alta rendas e com boa formao educacional, para reas no densamente povoadas. Por outro lado, nas reas no densamente povoadas , com freqncia, menor o sentimento de solido trazido pelo anonimato da vida metropolitana: sobretudo quando essas reas podem representar a recuperao e o reforo de relaes de proximidade familiar,
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Veremos mais adiante a definio de espao predominantemente rural segundo o trabalho recente do Insee/Inra (1998). 13 Em trabalho anterior, constatou-se um ntido processo de envelhecimento e masculinizao do meio rural brasileiro [ver Camarano e Abramovay (1999)]. Da mesma maneira, o meio rural norte-americano tem mais crianas e pessoas idosas e menos jovens e adultos de meia-idade que as reas metropolitanas [ver Hofferth e Iceland (1998, p. 575)]. O envelhecimento da populao rural ntido tambm na Frana: Nos ltimos vinte anos, o nmero de aposentados que moram nas comunas rurais aumentou 60% (...). Um tero dos domiclios rurais formado por inativos ou aposentados [Hervieu (1993, p. 40)]. O predomnio dos rapazes sobre as moas exprime-se no fenmeno do celibato masculino agrcola que atinge 18% dos indivduos, contra apenas 9% no conjunto da populao [ver Hervieu (1993, p. 53)]. 12

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comunitria e de vizinhana. Que estes valores possam transformar-se em fontes de desenvolvimento e gerao de renda vai depender tanto da organizao dos habitantes e das instituies rurais, como, sobretudo, do tipo de relao que conseguem estabelecer com as cidades. 3.3 - Relao com as Cidades A importncia e o valor das regies no densamente povoadas no podem escamotear sua completa dependncia com relao s cidades. O bem-estar econmico das reas de povoamento mais disperso est ligado e depende da atividade econmica das reas mais densamente povoadas. No uma coincidncia que as reas rurais mais prsperas tenham estreitos laos econmicos com outras partes do mundo e com grandes centros urbanos, afirma Castle (1987), apud Galston e Baehler (1955, p. 15). Corroborando esta proposio geral, Galston e Baehler (1995, p. 9) mostram que embora os anos 80 tenham se caracterizado por aquilo que os norte-americanos chamam de rural disadvantage, as realidades regionais foram muito variadas em dois sentidos bsicos: em primeiro lugar, as informaes mostram que as localidades muito pequenas (small towns) perderam populao e as comunidades de tamanho mdio conseguiram manter seus contingentes demogrficos.14 Alm disso, e mais importante: entre 1979 e 1988 o emprego nos condados rurais adjacentes a reas metropolitanas cresceu duas vezes mais que os no adjacentes. Se no h uma definio unitria do que significa meio rural, o mesmo se pode dizer a respeito das cidades. Por um lado, as cidades definem-se com relao a suas funes e sua capacidade varivel de imprimir dinamismo vida econmica de uma regio.15 A referncia bsica neste sentido a teoria do lugar central de Christaller, Lrsch e outros que procuraram formular modelos para compreender a razo da existncia de tamanhos variados de cidades, a natureza de sua relao com seu entorno e a formao de uma rede ou sistema de cidades [ver Ablas (1982)]. Boa parte do trabalho estatstico do Economic Research Service (ERS) do United States Department of Agriculture (USDA) apia-se na teoria do lugar central [ver Ghelfi e Parker (1997, p. 32)] e procura estabelecer o tipo de relao existente entre diferentes tamanhos de aglomerao populacional.
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Para a finalidade deste trabalho, interessante o tipo de indicador que Galston e Baehler usam para chegar a tal concluso: em Iowa, as 680 pequenas localidades small towns com menos de mil habitantes perderam 35% de seu comrcio varejista nos anos 80 e sua perda populacional concentrou-se nos segmentos mais jovens. Em mdia, 72% das pequenas localidades com menos de 2.500 habitantes perderam populao. Os dados brasileiros mostram, globalmente, uma perda populacional muito importante nos segmentos inferiores a 20 mil habitantes que representavam 16% da populao urbana (segundo a terminologia do IBGE) em 1991 e passam a 11% deste total em 1996. Seria importante estudar este movimento em diferentes estados e regies com a hiptese de que, em muitas reas formadas por uma densa rede de cidades, as pequenas localidades desde que providas de infra-estruturas e servios bsicos dinamizaram-se em muitos casos. 15 Cidades parasitas e cidades geradoras [ver Hoselitz (1955)], cidades dormentes e cidades industriosas [ver Sachs (1996)], cidades de economia passiva e cidades substituidoras de importaes [ver Jacobs (1984)] so alguns exemplos de sistematizao sobre as funes estruturais das cidades. 13

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Por outro lado, a diferena de importncia entre as diversas cidades faz com que, em muitos casos, se estabeleam patamares populacionais ou de densidade econmica como limites para sua definio. Para os norte-americanos, h uma diferena entre cities e towns que se vai traduzir estatisticamente. No trabalho recente do Insee/Inra, na Frana, o que definir um plo de dominncia urbana uma certa capacidade de gerao de empregos. J para a OCDE, a definio de urbano tomar por base um critrio de densidade demogrfica regional. A relao do meio rural com as cidades tem uma dupla natureza: por um lado, as reas rurais so sempre polarizadas por pequenos ou mdios assentamentos onde se concentram alguns servios e infra-estrutura bsica. Estas aglomeraes menos tentaculares que as cidades propriamente ditas so chamadas, pela pesquisa do Insee/Inra (1998, p. 6), na Frana, de plos rurais: eles entretm uma forte complementaridade com o tecido das pequenas comunas que os cercam. Nos trabalhos recentes norte-americanos essencial o estudo das funes econmicas das small towns and places, localidades distintas das cidades e sobretudo das que so caracterizadas como reas metropolitanas [ver Aldrich, Beale e Kassel (1996), Gibbs e Bernat Jr. (1997) e Ghelfi e Parker (1997)]. neste sentido tambm que para a OCDE existem cidades nas regies rurais. Por outro lado, fundamental o estudo da relao entre estas regies rurais com os centros metropolitanos de que dependem mais ou menos diretamente. Na Seo 4 sero expostos resultados recentes de trabalhos do ERS/USDA para os Estados Unidos, do Insee/Inra para a Frana e da OCDE para os seus pases membros. O objetivo no fornecer um panorama completo das definies de rural, mas apresentar trs interessantes mtodos de definio que procuram compreender a ruralidade pela importncia das reas no densamente povoadas e pelo tipo de relao que elas mantm com as cidades. O fundamental, como ser visto a seguir, que cada um destes trabalhos corresponde ao esforo de integrar organicamente cidade e campo sem eliminar as particularidades da organizao social, econmica e territorial das reas no densamente povoadas. 4 - ESTADOS UNIDOS, FRANA E OCDE A agricultura representa uma parcela cada vez menor da ocupao e da gerao de renda nos pases capitalistas centrais. O emprego agrcola est em declnio no somente em termos relativos, mas tambm absolutos. Nos Estados Unidos, apenas 10% do pessoal ocupado no meio rural vivem da agricultura [ver Castle (1998, p. 621)]. Mesmo nos condados de base fundamentalmente agrcola, menos de 35% do emprego dependem da agricultura e da agroindstria. Em 1991, nos Estados Unidos, havia 1,6 milho de domiclios agrcolas e 23 milhes de domiclios rurais no-agrcolas. Em outras palavras, 93% dos domiclios rurais norteamericanos no so unidades de produo agropecuria. Ento, em que trabalham as pessoas que a vivem? Trabalham para o governo, na indstria, na construo e minerao, em finanas, no comrcio e em outros servios. O importante, como mostra Lindsey (1995/99, p. 2), que, enquanto declinavam os agricultores, os residentes rurais de pequenas localidades mantiveram sua
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proporo no total de habitantes. Em outras palavras, apesar do declnio da agricultura o tecido social do meio rural mantm-se vivo e sua trama enriquecida pelo desenvolvimento de novas atividades. Os dados franceses so muito prximos: 90% dos domiclios em espao de predominncia rural no contam com nenhum trabalhador agrcola [Insee/Inra (1998, p. 6)]. Na OCDE, o emprego agrcola corresponde a uma frao reduzida do total da atividade: varia de 2,4% do total na Gr-Bretanha a um mximo de 11,6% na Repblica Tcheca.16 Em todos os pases, o emprego agrcola sofreu ntida queda durante os anos 80 [ver OCDE (1996, p. 119-120)]. Mesmo nas regies essencialmente rurais, o emprego industrial nitidamente superior ao agrcola [ver OCDE (1996, p. 49)]. No basta, entretanto, constatar o crescimento das atividades no-agrcolas no meio rural. Por mais importante que seja o ltimo relatrio da FAO (1998), constatando o peso cada vez maior das atividades no-agrcolas no meio rural de todo o mundo, difcil concordar com a existncia de um setor rural noagrcola.17 A qualidade deste ltimo relatrio da FAO contrasta nitidamente com a permanncia de uma abordagem setorial (o setor no-agrcola) e no-espacial ou territorial do desenvolvimento. E exatamente neste sentido que as contribuies norte-americana, francesa e a da OCDE so teis para a elaborao de novos instrumentos estatsticos no estudo das relaes rural-urbanas. 4.1 - ERS/USDA: O Continuum Rural-Urbano A noo de continuum rural-urbano rompe com uma das mais caras tradies da sociologia norte-americana: a que enfatizava o valor da pequena comunidade. Inspirados claramente nos trabalhos de Ferdinand Tnnies e na oposio emblemtica entre gemeinschaft e geselschaft, Sorokin (1928) postula que a tarefa da sociologia rural era descrever os traos relativamente constantes e universais ou as relaes do mundo social rural como distintas do universo no-rural ou urbano. Readfield (1956/60) ainda mais explcito neste sentido em seu clssico A pequena comunidade quando ope sociedade folk a sociedade urbana. Foi durante os anos 60 que esta maneira de ver o mundo rural entrou em crise e que Pahl (1966) elaborou a idia de um continuum rural-urbano, baseado no pressuposto de que qualquer tentativa de ligar padres particulares de relaes sociais a um meio geogrfico especfico um exerccio particularmente infrutfero. O continuum rural-urbano significa que no existem diferenas fundamentais nos modos de vida, na organizao social e na cultura, determinadas por sua vinculao espacial. Ao mesmo tempo, entretanto, a crtica viso comunitarista do meio rural, prpria da sociologia norte-americana at o final
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Irlanda com 13,9% e Grcia com 22,2% so ntidas excees s quais vir agora acrescentar-se o caso do Mxico recentemente incorporado OCDE. 17 Este relatrio no se confunde com o excelente texto usado pela FAO/SDA (1998). 15

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dos anos 50, no suprimiu o estudo das particularidades das reas no densamente povoadas. O peso cada vez menor da agricultura na ocupao produtiva uma das razes pelas quais as mais importantes estatsticas norte-americanas estipulam a separao entre reas metropolitanas e no-metropolitanas, muito mais que entre urbanas e rurais. Mais que isso: o destino das prprias reas rurais est diretamente ligado ao tipo de regio a que se ligam. A definio da ruralidade nos Estados Unidos18 traduz uma dupla preocupao. Por um lado, as reas rurais so aquelas cuja aglomerao populacional limita-se a 2.500 habitantes, seja em localidades, seja em territrio aberto (open territory). O mais importante nesta definio, por outro lado, a existncia de cdigos do continuum rural-urbano (rural-urban continuum codes) e de cdigos de influncia urbana (urban influence codes): trata-se de uma classificao para todos os condados norte-americanos que os descreve pelo grau de urbanizao e de proximidade de uma rea metropolitana. Existem quatro modalidades de condados metropolitanos (definidas por patamares populacionais acima de 50 mil habitantes) e seis modalidades de condados no-metropolitanos (abaixo de 50 mil habitantes). Destas ltimas, duas so rurais e dividem-se entre adjacentes a uma rea metropolitana e no-adjacentes a uma rea metropolitana, como se v pela Tabela 1.

Tabela 1

Critrios para a Classificao dos Condados Norte-Americanos segundo o Rural-Urban Continuum Code
Condados metropolitanos

0 1 2 3

Condados centrais de reas metropolitanas Condados perifricos (fringe counties) s reas metropolitanas com mais de um milho de habitantes Condados em reas metropolitanas com mais de 250 mil e menos de um milho de habitantes Condados em reas metropolitanas com menos de 250 mil habitantes (o limite inferior so 50 mil habitantes)
Condados no-metropolitanos

4 5 6 7 8 9

Populao urbana superior a 20 mil habitantes ou mais, adjacente a uma rea metropolitana Populao urbana superior a 20 mil habitantes ou mais, no-adjacente a uma rea metropolitana Populao urbana entre 2.500 e 19.999 habitantes, adjacente a uma rea metropolitana Populao urbana entre 2.500 e 19.999 habitantes, no-adjacente a reas metropolitanas Completamente rural (menos de 2.500 pessoas), adjacente a uma rea metropolitana Completamente rural (menos de 2.500 pessoas), no-adjacente a uma rea metropolitana

Fonte: http://www.econ.ag.gov/briefing/rural/data/code93.txt

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Consulta na Internet em 10/05/1999.

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FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

A aplicao destes critrios fornece um resultado bem diferente do que costumeiramente se imagina quanto s dimenses do meio rural nos Estados Unidos: segundo os dados do Censo de 1990, nada menos que 1/4 da populao norte-americana vivia em reas rurais (ver Tabela 2). O mais interessante a diviso estabelecida entre a populao rural metropolitana e a no-metropolitana: dos 61,7 milhes de norte-americanos residindo em espaos rurais, quase metade vivia em reas sob a influncia direta de condados metropolitanos. A Tabela 2 mostra que a maior parte dos residentes no-metropolitanos nos Estados Unidos (50,9 milhes de habitantes) morava em reas rurais (32,4 milhes de habitantes), seja em campo aberto, seja em aglomeraes de no mximo 2.500 pessoas.

Tabela 2

Comparao de Padres de Residncia Rural-Urbanos e Metropolitanos e No-Metropolitanos


Rural Condado de residncia Parcela dos residentes em condados metropolitanos e no-metropolitanos 52,5 47,5 NA Urbano Parcela dos residentes em condados metropolitanos e no-metropolitanos 9.9 90,1 NA Total Parcela dos residentes em condados metropolitanos e no-metropolitanos 20,5 79,5 NA

Nmero

Nmero

Nmero

No-metropolitano Metropolitano Total

32.366.006 29.292.324 61.658.330

18.531.896 168.519.647 187.051.543

50.897.902 197.811.971 248709.873

Parcela dos residentes metropolitanos e no-metropolitanos vivendo em reas rurais e urbanas


No-metropolitano Metropolitano Total 63,6 14,8 24,8 NA NA NA 36,4 85,2 75,2 NA NA NA NA NA NA NA NA NA

Fonte: Calculado pelo ERS/USDA com base no Censo Demogrfico de 1990.

O trabalho recente de Ghelfi e Parker (1997), pesquisadores do ERS/USDA, aprofunda esta classificao e procura compreender as dinmicas espaciais com base em dois critrios: o tamanho da aglomerao populacional de cada condado e a maneira como se liga a centros mais dinmicos. O estudo divide ento as reas metropolitanas em grandes (mais de um milho de habitantes) e pequenas (com menos de um milho de habitantes). Por sua vez, as reas nometropolitanas so divididas em trs: adjacentes a uma grande rea metropolitana, adjacentes a uma pequena rea metropolitana e no-adjacentes a uma rea metropolitana. Uma outra subdiviso aplicada s reas no-metropolitanas adjacentes (seja a uma grande, seja a uma pequena rea metropolitana) pelo tamanho de suas cidades:19 as que contm uma cidade com mais de 10 mil habitantes e as que no tm uma aglomerao desta magnitude. Enfim, as reas metropolitanas no-adjacentes so divididas pelo tamanho de sua localidade
19

Ghelfi e Parker (1997, p. 32) escrevem, com razo, cidades entre aspas. 17

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

central: mais de 10 mil habitantes, de 2.500 a 9.999 habitantes e as totalmente rurais, reunindo no mximo 2.500 habitantes num s stio. Os resultados desta classificao esto na Tabela 3.

Tabela 3

Condados Norte-Americanos segundo Tamanho da Populao e Variaes em sua Influncia Urbana


No-metropolitanos Condados Metropolitanos Adjacentes a metropolitanas grandes Com cidade Sem cidade Adjacentes a metropolitanas pequenas Com cidade Sem cidade Com cidade No-adjacentes

Grandes

Pequenos

Com town

Totalmente rural

3.141

311

525

63

123

188

627

234

555

515

Fonte: Ghelfi e Parker, com base no Urban Influence Code do ERS/USDA. Nota: Metropolitana grande = mais de 1 milho de habitantes. Metropolitana pequena = entre 50 mil e 999 mil habitantes. Adjacente = contgua a uma rea metropolitana e ao menos 2% da populao do condado trabalhando na rea central da metrpole. Com cidade = ncleo urbano acima de 10 mil habitantes. Sem cidade = ncleo urbano abaixo de 10 mil habitantes. Com town = aglomerado populacional entre 2.500 e 9.999 habitantes. Totalmente rural = aglomerado populacional inferior a 2.500 habitantes.

Feita esta subdiviso, Ghelfi e Parker (1997) estudam a evoluo espacial das principais variveis socioeconmicas entre 1980 e 1995. Vale a pena expor, rapidamente, alguns de seus resultados: Se, durante a dcada de 80, o maior crescimento populacional esteve nas grandes regies metropolitanas, na dcada de 90 foram as reas nometropolitanas adjacentes sem cidades as que mais tiveram aumento populacional. Contrariamente ao que ocorreu nos anos 80, as reas nometropolitanas, no-adjacentes, ganham populao: as com cidades crescem mais que as de pequenas aglomeraes, que, por sua vez, superam as totalmente rurais. Mas mesmo estas tm aumento em seu nmero de habitantes durante os primeiros cinco anos da dcada de 90. Durante os anos 80, o crescimento do emprego nos Estados Unidos foi sobretudo metropolitano. J nos anos 90 so as reas no-metropolitanas adjacentes com e sem cidades as que lideram a criao de empregos. As reas no-adjacentes com cidades tm uma taxa de criao de empregos superior dos centros metropolitanos. Cresceu tambm, relativamente aos anos 80, a criao de empregos nas reas no-adjacentes com pequenas localidades e nas exclusivamente rurais.

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Nas reas metropolitanas reside a maior proporo de diplomados do ensino superior: se em 1980 18,9% dos habitantes acima de 25 anos das grandes metrpoles tinham curso universitrio, esta proporo passa, em 1990, a 24%. Nas reas no-metropolitanas, por exemplo, em regies no-adjacentes e com cidades que se concentra o maior contingente de universitrios em 1990 (16,2% dos acima de 25 anos). A diferena, neste plano, das reas totalmente rurais com relao a outras no-metropolitanas pequena. H uma clara desvantagem de todos os condados no-metropolitanos sem cidades na oferta de oportunidades educacionais a seus habitantes. Em todas as variveis examinadas referentes s reas no-metropolitanas e no-adjacentes o desempenho inversamente proporcional distncia de uma cidade: as reas exclusivamente rurais esto em situao pior que as pequenas localidades (towns) que so superadas largamente pelas reas no-adjacentes com cidades.

Esta classificao espacial permitiu ao ESR/USDA levar adiante um importante programa de trabalho sobre o comportamento da indstria no meio rural, constatando, por exemplo, que os agrupamentos industriais rurais (clusters) tm permitido uma significativa elevao de renda a seus participantes [ver Gibbs e Bernat Jr. (1997)]. O importante aqui destacar a tentativa de traduzir numericamente a proposio de que as oportunidades das reas no-densamente povoadas dependem de seu tamanho e do acesso a economias maiores centros de informao, comunicao, comrcio e finanas que oferecem o canal por onde as menores economias conectam-se aos mercados nacionais e internacionais [ver Ghelfi e Parker (1997, p. 32)]. Este um exemplo de como o meio rural pode ser concebido, ao mesmo tempo, em sua especificidade e em sua relao com as cidades. Vejamos de que maneira a pesquisa do Insee/Inra enfrenta este desafio. 4.2 - Insee/Inra: O Campo e suas Cidades O limite de 2 mil habitantes como patamar de separao entre urbanos e rurais foi estabelecido em 1856 na Frana. Em 1954, o Insee utiliza este mesmo limite para separar o urbano (com seu tecido cerrado de habitaes contguas) e o rural (o resto). Esta definio morfolgica logo mostrou-se inadequada em virtude da prpria mobilidade da populao: nascia o espao periurbano, com suas comunas de aparncia rural que tomavam ares de urbanidade pelo modo de vida de seus novos habitantes [ver Le Jeannic e Piguet (1998, p. 11)]. Para dar conta desta nova realidade, o Insee criou, durante os anos 60, a noo de zonas de povoamento industrial ou urbano (ZPIU). Segundo a proporo de trabalhadores ocupados em comunas diferentes de seus locais de residncia e a parcela dos domiclios dependentes diretamente da agricultura, distinguiam-se, entre as comunas rurais, as que se encontravam sob a influncia das cidades (rural em ZPIU) e as que pertenciam ao rural profundo (rural fora das ZPIU). O declnio
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da agricultura e o aumento da mobilidade da populao fizeram com que as unidades urbanas ou situadas em ZPIU aumentassem de 9 mil em 1962 para 28.500 em 1990, abrangendo nada menos que 96% da populao francesa, o que permitiu a um gegrafo aplaudir o movimento e proclamar a palavra de ordem: ousar o deserto. Mas para quem no partilhava deste tipo de fundamentalismo claro que esta generalizada urbanizao borrava as fronteiras capazes de permitir a compreenso de importantes dinmicas territoriais. Note-se que por um critrio estritamente demogrfico (tamanho dos aglomerados populacionais) as comunas convencionalmente chamadas de rurais (com menos de 2 mil habitantes e no-contguas a uma metrpole) reuniam nada menos que 26% da populao francesa em 1990, num total de 14,7 milhes de pessoas. Apesar da importncia desta definio que mostra por si s o peso das populaes vivendo em reas no densamente povoadas ela deixa na sombra as imensas diferenas entre os vrios tipos de reas rurais. assim que, em 1996, o Insee props um novo recorte, o zoneamento em reas urbanas (ZAU). Esta definio estabelece as seguintes categorias: Os plos urbanos so aqueles que oferecem ao menos 5 mil empregos, ou seja, possuem uma populao mnima entre 8 mil e 10 mil habitantes.20 A coroa periurbana formada por um conjunto de comunas das quais uma elevada proporo da populao ativa (ao menos 40% do total) trabalha nos plos urbanos ou nas comunas periurbanas sob influncia destes plos. Juntos, os plos urbanos e as comunas periurbanas compem o que o Insee/Inra chama de espao de predominncia urbana, no qual vivem 76% da populao francesa, em 13.300 comunas. Espaos urbanos e unidades urbanas no so termos sinnimos. claro que as grandes cidades so plos urbanos. Mas h outras cidades, menores, tanto nos espaos periurbanos como no espao de predominncia rural. Da mesma forma que na classificao norte-americana, o estudo do Insee/Inra mostra a existncia de reas rurais inteiramente sob a influncia das grandes cidades: o que os franceses chamam de rural periurbano. Alm disso, as pequenas aglomeraes pertencentes a espaos predominantemente rurais podem desempenhar um papel importante, o de bourg rural: entre as inmeras outras comunas do espao predominantemente rural, algumas do provas de um dinamismo gerado pela proximidade e a influncia, ainda que moderada, mas no-desprezvel, de uma cidade, enquanto outras conhecem apenas o isolamento e o declnio [ver Le Jeannic e Piguet (1998, p. 13)].

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interessante observar a semelhana com relao ao corte norte-americano que separa cities e towns.

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Esta constatao leva a um refinamento na definio dos espaos predominantemente rurais, que vo dividir-se ento em quatro categorias: O rural sob fraca influncia urbana situa-se, como numa aurola, em torno dos espaos predominantemente urbanos e constitui-se de comunas das quais ao menos 20% dos ativos vo trabalhar num centro urbano; Os plos rurais so pequenas unidades urbanas que oferecem entre 2 mil e 5 mil empregos e possuem mais postos de trabalho do que populao residente: so, portanto, locais de atrao e desempenham um papel estruturador no espao circundante. A periferia dos plos rurais constitui-se das comunas onde ao menos 20% da populao ativa trabalham diariamente nos plos rurais. O rural isolado, enfim, tem um certo peso, uma vez que representa 10% da populao francesa e 1/3 do territrio. Da mesma forma que nos Estados Unidos, este tipo de classificao propicia uma viso bem mais precisa das dinmicas territoriais que a contida na oposio cidade/campo. As comunas rurais periurbanas, por exemplo, vm conhecendo um crescimento demogrfico notvel que muitos no hesitam em batizar de renascimento rural [ver Kayser (1991)]. Percebeu-se tambm que os plos desempenham um papel decisivo na manuteno do tecido rural que os cerca e ajudam a manter atividades e populao nas reas no-densamente povoadas [ver Dtang-Dessendre e Hilal (1998, p. 27)]. Um dos fatores importantes na dinamizao dos espaos predominantemente rurais est no fato de que a populao das comunas periurbanas vem-se abastecendo cada vez mais nas propriedades agrcolas. O aumento na quantidade de residncias secundrias rurais mostra claramente a preferncia crescente da populao urbana por atrativos naturais. Se durante a semana so os rurais que vo s cidades, o fluxo inverte-se nos fins de semana. No espao predominantemente rural a proporo de domiclios em situao de pobreza de 10% do total, contra 7% no espao predominantemente urbano e, assim como nos Estados Unidos, existe uma gradao na gerao de renda rural, segundo o tipo de organizao do territrio: a renda menor no rural isolado, cresce um pouco no rural sob fraca influncia urbana e bem mais nos plos rurais e em sua periferia. Em 1990, a renda mdia dos plos rurais e sua periferia ultrapassa o nvel atingido pelos habitantes das comunas periurbanas. Estes so apenas alguns resultados de um trabalho que procura romper com a dicotomia entre cidade e campo, sem, entretanto, apagar a especificidade das reas rurais. Vejamos agora de que maneira a OCDE responde a esta mesma preocupao.

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4.3 - OCDE: Uma Nova Trama Territorial A dimenso territorial do desenvolvimento vem despertando cada vez mais o interesse dos cientistas sociais. Na OCDE21 foi criada, no incio dos anos 90, uma diviso de desenvolvimento territorial cujo primeiro trabalho consistiu numa nova delimitao das fronteiras entre rural e urbano e na elaborao de indicadores que permitam compreender as disparidades entre diferentes situaes territoriais [OCDE (1994)]. A idia central que o territrio, mais que simples base fsica para as relaes entre indivduos e empresas, possui um tecido social, uma organizao complexa feita por laos que vo muito alm de seus atributos naturais, dos custos de transportes e de comunicaes. Um territrio representa uma trama de relaes com razes histricas, configuraes polticas e identidades que desempenham um papel ainda pouco conhecido no prprio desenvolvimento econmico. A economia tem prestado bastante ateno aos aspectos temporais (ciclos econmicos) e setoriais (complexos agroindustriais, por exemplo) do desenvolvimento, mas recente o interesse por sua dimenso territorial ou espacial [ver Von Meyer (1998)]. Vem da Itlia o programa de pesquisa mais influente com relao dimenso territorial do desenvolvimento. Com efeito, j no final dos anos 70 economistas italianos chamam a ateno para a noo marshaliana de distrito industrial e discutem a competitividade das empresas e os processos de inovao luz de conceitos como redes, meios inovadores e efeitos de proximidades [ver Pecqueur (1995, p. 2)]. Arnaldo Bagnasco e Carlo Triglia publicam em 1988 um estudo cujo ttulo diz muito sobre a ambio deste programa: A construo social do mercado: o desafio da terceira Itlia. Os mercados o mesmo se aplica aos territrios no so entidades dadas, de uma vez por todas, por qualquer tipo de mo mgica ou de dotao natural. Eles so o resultado de formas especficas de interao social, da capacidade dos indivduos, das empresas e das organizaes locais em promover ligaes dinmicas, capazes de valorizar seus conhecimentos, suas tradies e a confiana que foram capazes, historicamente, de construir [Abramovay (1999)]. Os trabalhos da OCDE vm permitindo mostrar que o sucesso das regies rurais dinmicas no se deve existncia de uma composio setorial favorvel. O bom desempenho na criao de empregos resulta de uma dinmica territorial especfica que no est ainda bem compreendida, mas que comporta provavelmente aspectos como a identidade regional, um clima favorvel ao esprito de empreendimento, a existncia de redes pblicas e privadas ou a atrao do ambiente cultural e nacional [OCDE (1996, p. 10)]. claro que nem todos estes atributos podem traduzir-se em parmetros quantitativos. Mas vale a pena conhecer a maneira como a OCDE criou a base para a definio da ruralidade nos pases que a compem.

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Schneider e Navarro (1998) fazem uma interessante apresentao do trabalho da OCDE quanto questo da pluriatividade.

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O objetivo da OCDE, ao propor uma nova organizao das informaes de base sobre as fronteiras entre o rural e o urbano, estudar a dimenso territorial do desenvolvimento e as conseqncias territoriais das polticas pblicas. A principal caracterstica da proposta da OCDE que ela cobre todo o territrio dos pases estudados e no apenas suas reas rurais. Ela o faz estabelecendo, em primeiro lugar, dois nveis hierrquicos de organizao dos dados: a) No nvel local, o que a OCDE (1994) chama de trama territorial constitudo por pequenas unidades administrativas ou estatsticas elementares que sero urbanas ou rurais em funo de sua densidade demogrfica. Este nvel local no pode ser to pequeno como, por exemplo, o dos distritos censitrios, nem to grande como o de um Estado da Federao brasileira. No caso espanhol foram escolhidos os municipios, no caso norte-americano, os counties, no francs os cantons e assim por diante (ver Tabela 4). O importante que, em cada caso, o que define o carter rural ou urbano da unidade geogrfica de base sua densidade. E isso ser aplicado tanto soma da rea da aglomerao existente na unidade como superfcie de campo aberto. Mesmo que o pequeno ncleo urbano tenha densidade superior a 150 hab./km2, a unidade ser rural se ela possuir uma rea de entorno pouco habitada chegando a um resultado lquido inferior ao patamar estabelecido. O critrio de densidade demogrfica apresenta, segundo a OCDE, trs vantagens bsicas: Trata-se de uma noo de fcil operacionalizao e compreenso. Sejam quais forem suas caractersticas, as reas rurais sero sempre menos densamente povoadas que as urbanas. O critrio de densidade demogrfica neutro e no remete a uma viso predeterminada do que so os problemas e as possibilidades do meio rural: ela no induz assimilao automtica entre ruralidade e pobreza ou despovoamento, por exemplo.

b) No nvel regional, a trama menos detalhada. As unidades geogrficas so constitudas de unidades administrativas ou de zonas funcionais mais vastas como as provncias. Neste nvel, a anlise enfatiza as relaes funcionais e o contexto mais amplo no qual se inscreve o desenvolvimento rural. Assim, pode-se caracterizar as regies como sendo mais ou menos rurais [OCDE (1994)]. No nosso caso, o primeiro nvel (local) seria constitudo por municpios e o segundo por microrregies geogrficas. Para que se tenha uma idia do que esta diviso representa na OCDE so expostos os dados da Tabela 4. O territrio dos 24 pases da OCDE foi dividido em mais de 50 mil comunidades locais e mais de 2 mil regies. O nvel local pode corresponder a uma populao que vai, em mdia, de 1.018 (Irlanda) a 146.529 habitantes (Alemanha). Na

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Tabela 4

OCDE: Unidades Territoriais de Base para a Coleta dos Dados de Definio de reas Rurais
Pas Nvel local N Nvel regional N

Alemanha Austrlia ustria Blgica Canada Dinamarca Espanha Estados Unidos Finlndia Frana Grcia Irlanda Islndia Itlia Japo Luxemburgo Noruega Nova Zelndia Holanda Portugal Reino Unido Sucia Sua Turquia
Fonte: OCDE (1994).

Kreise Statist. Local Areas Gemeinden Communes Cons. Cens Sub-Div. Kommuner Municipios Counties Communes Cantons Demoi DED/Wards Sveitarflog Comui Municipalidadesa Communes Communes Area units Gemeenten Concelhos Districts Forsamlingar Communes Districts

543 1.348 2.301 589 2.682 276 8.066 3.097 461 3.647 5.939 3.440 201 8.097 3.245 118 439 1.674 702 305 485 2.587 2.915 897

Regierungsbezirke Statistical Division Regionen Provinces Census Division Aemter Prov..+Ceuta y Melill Commuting Zones Small Econ. Regs. Dpartements Regies de Desenv. Planning Regions Kjordaemi Provincie Prefeiturasa Pas Counties Regions Provincies Grupos de Concelhos Counts/Loc. Reg. Lan Rg. Mobilit Spaciale Provinces

47 58 77 9(+2) 266 15 52 765 82 96 13 9 8 95 47 1 19 14 12 30 65 24 106

a Termo traduzido do francs para o portugus: no corresponde necessariamente ao significado administrativo brasileiro.

esmagadora maioria dos pases, o nvel local tem menos de 20 mil habitantes. somente na Alemanha, nos Estados Unidos (81.215), no Japo (38.071) no Reino Unido (118.373) e na Turquia que este nvel local ultrapassa os 20 mil habitantes. O limite de densidade escolhido para a definio das reas rurais foi de 150 hab./km2. No Japo, este limite foi definido em 500 hab./km2. interessante observar que a colocao do limite em 100 hab./km2 e 200 hab./km2 no alterou de maneira significativa os resultados obtidos, segundo o estudo da OCDE. Com base nestes limites, foi definida uma tipologia com trs categorias de regies: essencialmente rurais: so aquelas em que mais de 50% da populao regional habitam em unidades de base rurais;
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relativamente rurais: so aquelas em que entre 15% e 50% da populao regional habitam em unidades de base rurais; e essencialmente urbanizadas: so aquelas em que menos de 15% da populao regional habitam em unidades de base rurais. Como critrio secundrio de classificao, foram tambm definidas como essencialmente urbanizadas as regies que possuem cidades com mais de 500 mil habitantes e relativamente rurais aquelas com cidades de mais de 200 mil. A Tabela 5 apresenta os resultados desta tipologia para os pases da OCDE.

Tabela 5

Tipologia das Regies da OCDE segundo seu Grau de Ruralidade: Participao Relativa da Populao e da Superfcie nos Totais Nacionais
Populao Pas ER RR EU ER RR EU Superfcie

Alemanha Austrlia ustria Blgica Canad Dinamarca Espanha Estados Unidos Finlndia Frana Grcia Holanda Irlanda Islndia Itlia Japo Luxemburgo Noruega Nova Zelndia Portugal Reino Unido Sucia Sua Turquia

8 23 40 2 33 39 19 36 47 30 47 62 35 9 23 51 35 15 49 14 58

26 22 39 17 23 38 46 34 32 41 18 15 8 44 34 100 38 61 24 17 32 25 30

66 55 22 81 44 23 35 30 21 29 35 85 38 57 47 43 11 39 41 68 19 61 12

19 92 71 15 95 68 55 85 83 61 81 91 75 26 59 84 81 52 88 54 82

39 8 28 28 4 31 39 10 16 34 16 34 24 54 33 100 16 95 13 22 10 29 17

42 0 1 57 1 1 6 5 1 5 3 66 9 1 20 8 0 5 6 26 2 17 1

Fonte: OCDE (1994). Obs.: Comunidades rurais: unidades locais com uma densidade populacional inferior a 150 hab/km2 (500 hab/km no caso do Japo). ER = essencialmente rurais: regies onde mais de 50% da populao vivem em unidades rurais. RR = relativamente rurais: regies onde entre 15% e 50% da populao vivem em unidades rurais. EU = essencialmente urbanas: regies onde menos de 15% da populao vivem em unidades rurais.

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Alguns resultados do trabalho da OCDE vo exatamente na mesma direo do que foi alcanado pelo ERS/USDA e pela pesquisa do Insee/Inra. No caso da Alemanha, por exemplo, a OCDE mostra que as cidades localizadas em reas essencialmente rurais tiveram um crescimento demogrfico muito maior que as cidades localizadas nas reas relativamente rurais e superior tambm ao das cidades de regies essencialmente urbanizadas. Ora, este crescimento est relacionado menos com o atributo genrico de comunidade urbana do que com o fato de serem cidades em meio rural [ver OCDE (1994)]. Em outras palavras, ao definir uma regio como essencialmente rural no se pode ignorar o dinamismo que lhe impresso tanto com as grandes cidades com que se relaciona, quanto com o ncleo urbano imediato em torno do qual se organiza. Quanto ao emprego, a OCDE constata no estudo de 1996 que as reas essencial e relativamente rurais foram mais criadoras de empregos que as urbanas na Blgica, na Alemanha (sem contar a antiga RDA) e na Gr-Bretanha, o contrrio acontecendo com o Canad e a Frana, durante os anos 80. O estudo mostra que nos pases de menor ruralidade (Alemanha sem a antiga RDA , Gr-Bretanha e Sua) que o meio rural vem ganhando maior importncia demogrfica e econmica. J nos pases onde o meio rural tem maior importncia (ustria, Finlndia, Noruega e Estados Unidos) as comunidades rurais das regies essencialmente rurais assistem a um declnio na populao e no nvel de emprego. Ao mesmo tempo, as comunidades rurais das regies essencialmente urbanas e relativamente rurais ganham importncia, o que corroborado pelos dados do ERS/USDA, quanto aos Estados Unidos. 5 - CONCLUSES E PERSPECTIVAS O que fazer diante da constatao mais ou menos generalizada em todo o mundo de que, globalmente, as reas rurais concentram os piores indicadores de desenvolvimento? Uma resposta possvel a esta pergunta simples: nada. A prpria mobilidade crescente da populao permitiria, sob esta tica, que as diferenas inter-regionais de renda fossem suprimidas por movimentos migratrios. De certa forma, o processo de envelhecimento da populao rural reflete exatamente este movimento espontneo. Mas ele , sem dvida, insuficiente. A magnitude da populao rural no s no Brasil, mas tambm nos pases desenvolvidos justifica que a noo de desenvolvimento procure encontrar a uma aplicao especfica. No s pelas dificuldades crescentes das grandes regies metropolitanas em criar novas oportunidades de trabalho e integrao, mas sobretudo pelo que o prprio meio rural tem a oferecer para a sociedade. A noo de desenvolvimento rural certamente normativa, mas sua utopia apia-se em um potencial que a sociedade pouco conhece e, conseqentemente, pouco valoriza. A idia de que a emancipao das populaes rurais passa pela intensificao dos processos migratrios no apenas perversa, mas corresponde subestimao do valor da prpria ruralidade para as sociedades contemporneas. A ruralidade no uma etapa do desenvolvimento social a ser superada com o avano do progresso e da urbanizao. Ela e ser cada vez mais um valor para as sociedades contemporneas. em torno deste valor e no somente de suas
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atividades econmicas setoriais que se procuraram aqui as caractersticas mais gerais do meio rural: relao com a natureza, regies no densamente povoadas e insero em dinmicas urbanas. A importncia entre ns da agricultura no deve impedir uma definio territorial do desenvolvimento e do meio rural. Esta definio no til apenas para as reas mais desenvolvidas do pas, ela pode revelar dimenses inditas das relaes cidade-campo e sobretudo mostrar dinmicas regionais em que as pequenas aglomeraes urbanas dependem de seu entorno disperso para estabelecer contatos com a economia nacional e global, seja por meio da agricultura, seja por outras atividades. claro que os indicadores estatsticos no so capazes de exprimir todos os aspectos desta dinmica e muitas vezes deixam na sombra o mais importante que so as instituies, a capacidade localizada de tomar iniciativas conjuntas, em suma, os elementos que compem o capital social do desenvolvimento dos territrios [ver Abramovay (1999)]. O essencial, porm, mesmo sob o ngulo quantitativo, que se abandone a identificao automtica entre rural e reas destinadas ao esvaziamento social, cultural e demogrfico. O importante no apenas saber se um distrito censitrio rural ou urbano, mas qual a dinmica de uma certa regio, sem que sua aglomerao urbana seja isolada de seu entorno. Para isso foram examinados aqui tanto os limites das definies convencionais, como trs recentes tentativas, vindas dos Estados Unidos, da Frana e da OCDE, de repensar o meio rural. Suas categorias analticas so bem diferentes entre si, mas sua preocupao de base muito prxima e pode ser resumida em cinco pontos: a) Nos trs casos, o importante a definio espacial e no setorial de ruralidade. b) No existe fatalismo demogrfico capaz de condenar as reas no densamente povoadas ao abandono constante. Ao contrrio, em muitos casos, h um ntido fenmeno de renascimento rural nos Estados Unidos, na Frana e em outros pases da OCDE. c) O meio rural s pode ser compreendido em suas relaes com as cidades, com as regies metropolitanas e tambm com os pequenos centros em torno dos quais se organiza a vida local. crucial o papel destes pequenos centros na dinamizao das regies rurais. d) Nem toda aglomerao urbana provida de um mnimo de servios pode ser adequadamente chamada de cidade. importantssimo o papel das cidades rurais no desenvolvimento territorial. e) Embora existam traos comuns da ruralidade, claro que o meio rural caracteriza-se por sua imensa diversidade. Estabelecer tipologias capazes de captar esta diversidade uma das mais importantes misses das pesquisas contemporneas voltadas para a dimenso espacial do desenvolvimento. O desafio fundamental da prxima etapa da pesquisa estabelecer parmetros estatsticos capazes de conceber o meio rural a partir de sua dupla relao com os pequenos aglomerados populacionais de que depende imediatamente e com as cidades que lhe imprimem o essencial de sua dinmica.
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