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Origens do servio de referncia O servio de referncia no foi sempre parte integrante da biblioteconomia.

At meados do sculo XIX, muitos estudiosos somente buscavam uma biblioteca quando suas prprias colees particulares, frequentemente imensas, no os ajudavam. Enquanto usurios de biblioteca no precisavam de ajuda alguma, conhecedores que geralmente eram da bibliografia dos assuntos de seu interesse, e se contentavam com o catlogo de autor para tudo o mais. Se a quantidade de livros de uma biblioteca for muito pequena, talvez no haja necessidade de manter um servio de referncia.

Bibliografia Sistemtica O comeo do trabalho de referncia como profisso coincidiu com a expanso da publicao de peridicos em meados e no final do sculo XIX. Para o especialista e tambm para o leitor comum isso transformou todo o campo do conhecimento com que estavam familiarizados. Em sua procura de informaes, mesmo nas maiores colees de livros e folhetos, eles haviam conseguido at aquele momento encontrar seu caminho guiando-se pelas indicaes presentes nos ttulos das prprias obras e nas listas ou catlogos proporcionados pelo bibliotecrio. Assim como Hoje, o conglomerado de artigos que constituem o fascculo de um peridico no estava presente no catlogo, e os leitores comearam a buscar a ajuda dos bibliotecrios. To insistentes e variadas em termos de assuntos eram essas consultas solicitando artigos sobre tpicos especficos que os bibliotecrios constaram que j no mais podiam depender de seu prprio conhecimento pessoal. Assim, em vrias bibliotecas o bibliotecrio compilou listas desses artigos que lhe serviam de aide-mmoire. O ndice manuscrito compilado na universidade de Yale por um jovem bibliotecrio-assistente, William Frederick Poole, conquistou tal popularidade que, em 1848, foi publicado por George Putnam. Como explica o bigrafo de Poole, tratava-se de um instrumento novo e sem igual de controle bibliogrfico, o ndice geral de vrios peridicos diferentes numa nica sequncia alfabtica. Outras importantes bibliografias estabeleceram a bibliografia sistmica como o campo de estudo profissional fundamental para esse novo tipo de bibliotecrio. O advento dessas novas e eficazes ferramentas tambm estendeu a esfera de ao do bibliotecrio de referncia ao mundo dos conhecimentos registrados, ultrapassando as fronteiras da biblioteca local com seu acervo limitado. O Desenvolvimento do Servio de Referncia Bem cedo foram reconhecidos os encantos do trabalho de referncia: em seu trabalho pioneiro, Green confessava que poucos so os prazeres que se lhe comparam, em 1822, Poole afirmou que prestar auxlio aos consulentes [...] uma das tarefas mais agradveis do cargo que ocupo. Por volta de 1888, Melvil Dewey empregava a denominao bibliotecrio de referncia, mas a prestao desse servio especfico no era ainda uma funo universalmente aceita para a biblioteca pblica, o que s veio acontecer nos primeiros anos do sculo XX. A grande maioria das bibliotecas agrupadas como especializadas, so instituies do sculo XX, criadas sob medida para a finalidade exclusiva de fornecer servios de referncia e informao. A justificativa de sua existncia est em procurar informaes para os consulentes. A verdade pura e simples da vida de uma biblioteca de indstria que todos seus usurios esto na folha de pagamento, e a quarta lei de Ranganathan Poupe o tempo do leitor tem bastante cabimento tanto em termos econmicos quanto profissionais.

Concepes Errneas Talvez algum dia, ao se definir o servio de referncia, bastar apenas dizer o que ele faz, mas atualmente importante ter um especial cuidado para deixar claro o que o servio social no . Para comear, errado reduzi-lo simplesmente utilizao proficiente do contedo de obras de referncia (ou seus equivalentes eletrnicos). O equvoco achar que uma obra de referncia aquela cuja utilizao est limitada ao interior da biblioteca. A definio alternativa, apropriada a este caso, que se trata da obra destinada, em virtude da organizao e tratamento dados a seu contedo temtico, a ser consultada em busca de informaes especficas e no para ser lida inteiramente. Quanto maior for a biblioteca menor ser a proporo de obras de referncia. Estudo pioneiro de Dorothy Cole, examinou um total de 1026 consultas de referncia: 10% eram peridicos, 10% documentos, 4% folhetos, 3% jornais e 18% outros livros que no eram de referncia. Entre o bibliotecrio de referncia e o livro no existe qualquer conexo inevitvel e eterna. A substncia do servio de referncia a informao e no determinado artefato fsico. Segundo Sayles o conceito/livro, como unidade de informao, banal, enganoso, restritivo e prejudicial ao processo de referncia. So as informaes singulares, abalizadas e fatuais, de muitas fontes expressas em captulos, sees, pginas, pargrafos, ilustraes, glossrios, sumrios, ndices que devem ser descobertas, separadas e formadas para compor uma nova unidade. A palavra escrita uma das trs maiores realizaes prticas da mente humana, comparvel apenas ao descobrimento da agricultura e a inveno da mquina de vapor. Como Archie G. Rugh nos fez lembrar de forma to veemente, muitssimas pessoas de fato dirigem-se a uma biblioteca especificamente em busca de um livro e no de informaes. s vezes trata-se de um determinado livro, sujo autor ou ttulo podem ou no conhecer, ou talvez se trate simplesmente de um livro de poesia, por exemplo, ou mesmo um livro para ler. Outro equvoco ainda duradouro que o servio de referncia limita-se s bibliotecas de referncia. Para comear, a maioria das bibliotecas especializadas e muitas bibliotecas universitrias no possuem um departamento de referncia separado ou mesmo uma seo ou rea de referncia (embora certas obras de referncias estejam reunidas nas estantes). Apesar disso, ali se proporciona inegavelmente um servio de referncia; na realidade, com j se mencionou antes, em muitas bibliotecas especializadas isso constitui a principal justificativa da existncia da biblioteca. Porm mesmo em bibliotecas pblicas, com a tradicional, embora no mais universal, biblioteca de referncia separada, constitui srio equivoco supor que o servio de referncia esteja confinado aos departamentos de referncia. A referncia na pequena biblioteca pblica est evidentemente centrada no departamento de circulao... 68% prestam servio de referncia nesse setor. Robert Pierson salientou ainda que em muitas bibliotecas pblicas o balco de circulao o nico balo existente, em outras o balco principal, e s vezes, mesmo em bibliotecas onde existem vrios balces, o nico onde se acha presente algum funcionrio. Existe um volume crescente de servios de referncia que so prestados completamente fora da biblioteca, em contato direto com os clientes. Em 1977, Susan Klement declarava que hora de separar o conceito de bibliotecrio, do conceito de biblioteca. E muitos bibliotecrios empreendedores atenderam a esse apelo e se estabeleceram como consultores independentes, pesquisadores particulares, ou para usar a expresso atualmente comum, agente de informao [information brokers]. A disponibilidade de informao em linha, acessveis onde quer que haja uma linha telefnica, proporcionou o impulso oportuno. Atualmente, calcula-se que metade dos servios prestados por esses agentes corresponda a buscas em linha.

O servio de referncia no a totalidade da biblioteconomia. Eles proporcionam uma assistncia pessoal direta ao consulente que lhes traz uma necessidade de informao: dificilmente se poderia encontrar um servio que fosse mais fundamental do que esse. A aceitao da natureza essencialmente passiva do servio de referncia no do agrado de todos: essa funo ridicularizada por ser tida como secundria ou apoio e, portanto, intrinsicamente inferior a praticamente qualquer espcie de atitude ativa.