You are on page 1of 74

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

*Energa Elica* ---Aerogeneradores---

Abel Maestre Gaya

1 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

INDICE DE CONTENIDOS
0.- HISTORIA DE LA ENERGIA EOLICA. 1..- RECURSOS EOLICOS 1.1 De donde procede la energa elica? Las diferencias de temperatura conllevan la circulacin de aire 1.2 La fuerza de Coriolis 1.3 Recursos elicos: Vientos globales Cmo afecta la fuerza de Coriolis a los vientos globales Direcciones de viento dominantes La atmsfera (Troposfera) El viento geostrfico Vientos de superficie 1.4 Vientos locales: brisas marinas Brisas marinas 1.5 La energa en el viento: densidad del aire y rea de barrido del rotor Densidad del aire rea de barrido del rotor 1.6 Los aerogeneradores desvan el viento El tubo de corriente Distribucin de la presin del aire en la parte delantera y trasera del rotor Qu ocurre corriente abajo? Por qu no un tubo de corriente cilndrico? 1.7 La potencia del viento: cubo de la velocidad del viento Potencia de la frmula del viento 1.8 Medicin de la velocidad del viento: anemmetros Los anemmetros de calidad son una necesidad para las mediciones de energa elica 1.9 Mediciones de la velocidad del viento en la prctica Qu mstil elegir? El registrador de datos ('data logger') Condiciones rticas Medias de 10 minutos 1.10 La rosa de los vientos Variabilidad de las rosas de los vientos Cmo utilizar una rosa de los vientos 2.-EMPLAZAMIENTO 2.1 Rugosidad y cizallamiento del viento Rugosidad Clase de rugosidad y longitud de rugosidad 2.2 Cizallamiento del viento y escarpas 2.3 La rosa de las rugosidades Obtencin de la rugosidad media en cada sector Representacin de los cambios de rugosidad dentro de cada sector Representacin de los obstculos del viento 2.4 Variabilidad de la velocidad del viento Variabilidad del viento a corto plazo Variaciones diurnas (noche y da) del viento 2.5 Turbulencia Resguardo tras los obstculos 2.6 Abrigo del viento 2.7 Efecto de la estela 2.8 El efecto del parque Distribucin en planta del parque Prdida de energa debida al efecto del parque 2.9 Efectos aceleradores: efecto tnel Efecto tnel 2.10 Efecto de la colina 2.11 Seleccin del emplazamiento de un aerogenerador Condiciones elicas Buscar una perspectiva Conexin a la red Refuerzo de red Condiciones del suelo Riesgos en el uso de datos meteorolgicos 2.12 Condiciones elicas marinas Condiciones elicas en el mar Bajo cizallamiento del viento implica menor altura de buje Baja intensidad de las turbulencias = mayor tiempo de vida de los aerogeneradores Condiciones del abrigo del viento en el mar 2.13 Mapa elico de Europa Occidental Cmo leer el mapa elico de Europa Occidental La potencia del viento

2 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

La realidad es ms complicada Utilizacin del mapa elico para planificacin Utilizacin del mapa elico para prospecciones elicas Estado de los mtodos grficos de evaluacin elica 3.-ENERGIA PRODUCIDA 3.1 Descripcin de las variaciones del viento: distribucin de Weibull Modelo general de las variaciones en la velocidad del viento Descripcin estadstica de las velocidades del viento Equilibrado de la distribucin de Weibull 3.2 La falacia de la botella promedio 3.3 Potencia media (promedio) del viento Equilibrado de la distribucin de potencia 3.4 La ley de Betz El frenado ideal del viento La ley de Betz 3.5 Funcin de densidad de potencia Potencia del viento De densidad de potencia a potencia disponible Los mensajes ms importantes del grfico Velocidad de conexin Velocidad de corte 3.6 Curva de potencia de un aerogenerador Incertidumbre en mediciones de curvas de potencia Verificacin de las curvas de potencia Riesgos en el uso de las curvas de potencia 3.7 Coeficiente de potencia Una mayor eficiencia tcnica no es necesariamente el camino a seguir 3.8 Energa anual disponible en un aerogenerador La salida vara casi con el cubo de la velocidad del viento El factor de carga La paradoja del factor de carga 4.-COMO FUNCIONA UN AEROGENERADOR-INFLUENCIA EN LOS COMPONENTES 4.1 Componentes de un aerogenerador 4.2 Aerodinmica en aerogeneradores Qu es lo que hace que el rotor gire? Sustentacin 4.3 Aerodinmica de los aerogeneradores: prdida de sustentacin y resistencia aerodinmica Prdida de sustentacin Resistencia aerodinmica 4.4 Aerodinmica de los aerogeneradores Suma de velocidades y direcciones del viento (velocidades del viento) 4.5 Aerodinmica del rotor Por qu estn torsionadas las palas del rotor? 4.6 Palas del rotor Cambiar la velocidad del viento cambia la direccin del viento relativa a pala del rotor Perfiles de la pala del rotor (secciones transversales) Materiales de la pala del rotor 4.7 Control de potencia en aerogeneradores Aerogeneradores de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch controlled") Aerogeneradores de regulacin por prdida aerodinmica ("stall controlled") Aerogeneradores de regulacin activa por prdida aerodinmica Otros mtodos de control de potencia 4.8 Mecanismo de orientacin Error de orientacin Mecanismo de orientacin Contador de la torsin de los cables 4.9 Torres de aerogeneradores Torres tubulares de acero Torres de celosa Torres de mstil tensado con vientos Soluciones de torres hbridas Consideraciones de coste Consideraciones aerodinmicas Consideraciones de dinmica estructural Eleccin entre torres altas y bajas Consideraciones sobre seguridad en el trabajo 4.10 Tamao de aerogeneradores La potencia producida aumenta con el rea de barrido del rotor Razones para elegir grandes turbinas Razones para elegir turbinas ms pequeas 5.-GENERADORES 5.1 Generadores de turbinas elicas Voltaje generado (tensin)

3 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Sistema de refrigeracin Arranque y parada del generador Opciones de diseo en generadores y conexin a red 5.2 Generadores sncronos Principios de un generador trifsico (o motor) Operacin de un motor sncrono Operacin de un generador sncrono Turbinas elicas con generadores sncronos 5.3 Cambio de la velocidad de giro del generador Un generador tetrapolar Otros nmeros de polos Velocidades de un generador sncrono (rpm) Generadores de baja o alta velocidad? 5.4 Generadores asncronos (o de induccin) El rotor de jaula Funcionamiento como motor Funcionamiento como generador Deslizamiento del generador Ajuste automtico de los polos del rotor Requerimientos de conexin a la red 5.5 Cambio del nmero de polos del generador Generador de nmero de polos variable, dos velocidades 5.6 Generadores de deslizamiento variable para turbinas elicas Opti Slip Funcionamiento a velocidad variable de una turbina de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch controlled") Mejora de la calidad de potencia Generacin de corriente alterna (CA) a frecuencia variable Conversin a corriente continua (CC) Conversin a corriente alterna de frecuencia fija Filtrado de la corriente alterna Ventajas de la conexin indirecta a red: velocidad variable Desventajas de la conexin indirecta a red 5.7 Cajas multiplicadoras para aerogeneradores Por qu utilizar una caja multiplicadora? Menos par torsor, ms velocidad 5.8 El controlador electrnico de la turbina elica Comunicacin con el mundo exterior Comunicaciones internas Mecanismos de autoproteccin y redundancia Qu est monitorizado? Estrategias de control 5.9 Control de la calidad de potencia en aerogeneradores Conexin a la red y calidad de potencia Control de la potencia reactiva Compatibilidad electromagntica ("EMC") 6.-DISEO DE AEROGENERADORES 6.1 Diseo de aerogeneradores: consideraciones bsicas de carga Cargas extremas (fuerzas) Cargas de fatiga (fuerzas) Dinmica estructural: un ejemplo 6.2 Aerogeneradores: Mquinas de eje horizontal o vertical? Aerogeneradores de eje horizontal Aerogeneradores de eje vertical 6.3 Aerogeneradores: con rotor a barlovento o a sotavento? Mquinas con rotor a barlovento Mquinas con rotor a sotavento 6.4 Aerogeneradores: Cuntas palas? Por qu no un nmero par de palas? El concepto tripala dans Concepto bipala (oscilante/basculante) Concepto monopala 6.5 Optimizacin de aerogeneradores Optimizacin y economa Relativo al generador y al tamao del rotor Alturas de la torre 6.6 Diseo para un bajo ruido mecnico en aerogeneradores Fuentes mecnicas de emisin sonora Multiplicadores de aerogeneradores silenciosos Anlisis de dinmica estructural Aislamiento acstico 6.7 Diseo para un bajo ruido aerodinmico en aerogeneradores Fuentes aerodinmicas de emisin sonora Emisin acstica de una pala y la ley de la quinta potencia Diseo en punta de pala Bsqueda de palas ms silenciosas

4 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

7.-AEROGENERADORES, MEDIOAMBIENTE INTERRELACION CON EL MANTENIMIENTO 7.1 Los aerogeneradores y el medio ambiente: paisaje Consejos sobre arquitectura paisajstica y aerogeneradores Disposiciones geomtricas simples Pintura gris claro Tamao de los aerogeneradores Percepcin de la gente de los aerogeneradores en el paisaje 7.2 Visualizacin 3-D del balizamiento en aerogeneradores Cmo deben sealizarse los aerogeneradores? Por qu una visualizacin 3D? El caso de Nysted 7.3 Sonido en aerogeneradores Hoy en da el ruido es un problema secundario Plan de instalacin de un aerogenerador respecto al sonido Ruido de fondo: el ruido enmascarado ahoga el ruido de la turbina La influencia de los alrededores en la propagacin del sonido La percepcin humana del sonido y del ruido 7.4 Medicin y clculo de los niveles de sonido La escala dB(A) Propagacin del sonido y distancia: ley del inverso de cuadrado de la distancia Suma de sonidos de diversas fuentes La penalizacin del tono puro Informacin sobre el ruido de aerogeneradores en la prctica Lmites legales de ruido La prctica habitual: clculos en lugar de mediciones 7.5 Periodo de restitucin de la energa en aerogeneradores Son necesarios dos o tres meses Mtodo de anlisis input-output El balance de energa en los aerogeneradores marinos Anlisis de las turbinas de 1980 7.6 Aves y aerogeneradores 7.7 Aves y aerogeneradores marinos Ocho estudios diferentes Disminucin de la poblacin Menos alimento Distancia segura 7.8 Sombra proyectada por los aerogeneradores Pocas reglas Prediccin del parpadeo de la sombra 8.-LA RED ELECTRICA 8.1 Aerogeneradores en la red elctrica: Variaciones en la energa elica Produccin de energa durante una clida semana veraniega El viento se ajusta a los patrones de consumo diario de electricidad 8.2 Variacin estacional en la energa elica El viento se ajusta a las tendencias de consumo estacional de electricidad Variaciones anuales en la energa elica 8.3 Cuestiones de aerogeneradores y de calidad de potencia Calidad de potencia Arrancar (y parar) una turbina Arranque suave con tiristores Redes dbiles, refuerzo de red Flicker Evitar el "islanding" 8.4 Parques elicos marinos conectados a red La red elctrica Cableado Tensiones Potencia reactiva, "HVDC" Vigilancia remota 9.- ACCIONES PARA EL MANTENIMIENTO DE UN AEROGENERADOR 9.1 Preventivo 9.2 Mantenimiento tras su instalacin Permanente 9.3 Las partes principales del aerogenerador a la hora de realizar las inspecciones de Mantenimiento: Rodamientos Tornillera Cableado Hlices Amortiguador Engrase 10.- BIBLIOGRAFIA UTILIZADA

5 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

1.- HISTORIA DE LA ENERGA ELICA. La energa elica es uno de los recursos energticos ms antiguos, explotados por el hombre. Aunque no se sabe a ciencia cierta a cuando se remonta el empleo de molinos de viento para moler grano, se sabe que los egipcios ya lo usaban 3,600 aos a.C. y los chinos lo utilizaron hace ms de 2,000 aos. Hammurabi, seor de Babilonia en el S.XVII a.C., planeaba utilizarlos para bombear agua en un ambiciosos programa de regado. Todava hoy, y como hace milenios se sigue usando la brisa suave para separar la paja y la cscara de los granos de cereal. Otro antiguo modo de utilizacin del viento fue para la climatizacin de viviendas. En ciertas zonas de Irn, por ejemplo, se construan unas chimeneas de toma de aire que daban a las casas cierta refrigeracin, agua fra incluso hielo en los calurosos meses de verano. Por otro lado, la fuerza del viento ha sido la nica que el hombre ha utilizado para navegar hasta hace poco ms de un siglo, y es probable que vuelva a desempear un papel importante tanto en el trasporte de mercancas como en el de viajeros debido al constante encarecimiento de los crudos En el siglo X operan ya los primeros molinos de eje Horizontal en Oriente, desarrollndose constantemente a lo largo de los siglos. Medios de frenar y recoger las velas, mejora en los engranajes y en la transmisin de potencia, convirtieron el molino de viento, junto con el de agua, en uno de los ejes de la economa medieval. Una de las innovaciones ms ingeniosas fue la veleta de cola. Antes de su invencin, la difcil y peligrosa tarea de mantener las velas orientadas al viento tena que hacerse a mano. En el S.XIV, los holandeses desarrollaron en gran manera la tcnica de los aeromotores, para drenar las zonas hmedas. El tipo de molino mediterrneo, que con pocas variaciones encontramos en las Baleares y en las islas griegas, es de diseo ms simple que el europeo, pero perfectamente adaptado a su funcin. An hoy en da, en Lassithi -el Valle de los Molinos-, en Creta, pueden verse unos cuantos cientos de ellos en funcionamiento. Con la llegada del uso generalizado del petrleo se abandona el viento como fuente energtica. El inters por los molinos persiste tan slo en los periodos de guerra, cuando el suministro de crudo escasea. Pero con la actual crisis energtica, numerosos pases han reemprendido el estudio y el aprovechamiento de la energa elica, y construyen desde pequeos aparatos de usos domestico hasta centrales de gran potencia. En general la tecnologa de las maquinas movidas por el viento se desarrolla en tres direcciones: Aerogeneradores conectados a la red de distribucin elctrica, los molinos por el bombeo de agua y los pequeos aerogeneradores.

6 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

RECURSOS EOLICOS De dnde viene la energa elica? Todas las fuentes de energa renovables (excepto la mareomotriz y la geotrmica), e incluso la energa de los combustibles fsiles, provienen, en ltimo trmino, del sol. El sol irradia 174.423.000.000.000 Kwh. de energa por hora hacia la Tierra. En otras palabras, la Tierra recibe 1,74 x 10 17 W de potencia. Alrededor de un 1 a un 2 por ciento de la energa proveniente del sol es convertida en energa elica. Esto supone una energa alrededor de 50 a 100 veces superior a la convertida en biomasa por todas las plantas de la tierra. Las diferencias de temperatura conllevan la circulacin de aire

Las regiones alrededor del ecuador, a 0 de latitud, son calentadas por el sol ms que las zonas del resto del globo. El aire caliente es ms ligero que el aire fro, por lo que subir hasta alcanzar una altura aproximada de 10 Km. y se extender hacia el norte y hacia el sur. Si el globo no rotase, el aire simplemente llegara al Polo Norte y al Polo Sur, para posteriormente descender y volver al ecuador. 1) La potencia emitida por el Sol sobre la superficie de la esfera que tiene al Sol como su centro y el radio promedio de la trayectoria terrestre es de 1.37 Kw./m 2. La potencia incide sobre un disco circular con un rea de 1.27 x 10 14 m 2. La potencia emitida a la Tierra es, por tanto, de 1.74 x 10 17 W. 2) En promedio, la produccin primaria neta de las plantas est alrededor de 4.95 x 10 6 caloras por metro cuadrado y por ao. Esto la produccin primaria neta global, es decir, la cantidad de energa disponible en todos los posteriores eslabones de la cadena alimenticia/energtica. El rea de la superficie de la Tierra es de 5.09 x 10 14 m 2. As pues, la cantidad de potencia neta almacenada por las plantas es de 1.91 x 10 13 W, lo cual equivale al 0.011% de la potencia emitida a la Tierra. Puede encontrar el factor de conversin entre las unidades energticas caloras y Julios en el manual de referencia

La fuerza de Coriolis Debido a la rotacin del globo, cualquier movimiento en el hemisferio norte es desviado hacia la derecha, si se mira desde nuestra posicin en el suelo (en el hemisferio sur es desviado hacia la izquierda). Esta aparente fuerza de curvatura es conocida como fuerza de Coriolis (debido al matemtico francs Gustave Gaspard Coriolis 17921843). Puede no resultarle obvio que una partcula movindose en el hemisferio norte sea desviada hacia la derecha. La fuerza de Coriolis es un fenmeno visible. Las vas del ferrocarril se desgastan ms rpidamente de un lado que del otro. Las cuencas de los ros estn excavadas ms profundamente en una cara que en la otra (de cual se trate depende en qu hemisferio nos encontremos: en el hemisferio norte las partculas sueltas son desviadas hacia la derecha). En el hemisferio norte el viento tiende a girar en el sentido contrario al de las agujas del reloj (visto desde arriba) cuando se acerca a un rea de bajas presiones. En el hemisferio sur el viento gira en el sentido de las agujas del reloj alrededor de reas de bajas presiones. En el apartado siguiente veremos como la fuerza de Coriolis afecta a las direcciones del viento en el globo.

Recursos elicos: Vientos globales


7 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Cmo afecta la fuerza de Coriolis a los vientos globales

El viento sube desde el ecuador y se desplaza hacia el norte y hacia el sur en las capas ms altas de la atmsfera. Alrededor de los 30 de latitud en ambos hemisferios la fuerza de Coriolis evita que el viento se desplace ms all. En esa latitud se encuentra un rea de altas presiones, por lo que el aire empieza a descender de nuevo. Cuando el viento suba desde el ecuador habr un rea de bajas presiones cerca del nivel del suelo atrayendo los vientos del norte y del sur. En los polos, habr altas presiones debido al aire fro. Teniendo en mente la fuerza de curvatura de la fuerza de Coriolis, obtenemos los siguientes resultados generales de las direcciones del viento dominantes: Direcciones de viento dominantes Latitud 90-60N 60-30N 30-0N 0-30S Direccin NE SO NE SE 30-60S NO 60-90S SE

El espesor de la atmsfera est exagerado en el dibujo de arriba (hecho a partir de una fotografa tomada desde el satlite de la NASA GOES-8). Realmente la atmsfera tiene un espesor de slo 10 Km., lo que representa 1/1200 del dimetro del globo. Esta parte de la atmsfera, conocida con el nombre de troposfera, es donde ocurren todos los fenmenos meteorolgicos (y tambin el efecto invernadero). Las direcciones dominantes del viento son importantes para el emplazamiento de un aerogenerador, ya que obviamente querremos situarlo en un lugar en el que haya el mnimo nmero de obstculos posibles para las direcciones dominantes del viento. Sin embargo la geografa local puede influenciar en los resultados de la tabla anterior (ver pginas siguientes).

La atmsfera (Troposfera) La atmsfera es una capa muy fina alrededor del globo. El globo tiene un dimetro de 12.000 Km. La troposfera, que se extiende hasta los 11 Km. de altitud, es donde tienen lugar todos los fenmenos meteorolgicos y el efecto invernadero. En el dibujo puede verse una extensin de islas de 300 Km. y la altura aproximada de la troposfera. Visto a una escala diferente: si el globo fuese una bola de 1,2 metros de dimetro, la atmsfera slo tendra un espesor de 1 mm. El viento geostrfico Los vientos que han sido considerados en las pginas precedentes como vientos globales son en realidad los vientos geostrficos. Los vientos geostrficos son generados, principalmente, por las diferencias de temperatura, as como por las de presin, y apenas son influenciados por la superficie de la tierra. Los vientos geostrficos se encuentran a una altura de 1.000 metros a partir del nivel del suelo. La velocidad de los vientos geostrficos puede ser medida utilizando globos sonda. Vientos de superficie Los vientos estn mucho ms influenciados por la superficie terrestre a altitudes de hasta 100 metros. El viento es frenado por la rugosidad de la superficie de la tierra y por los obstculos, como veremos seguidamente. Las direcciones del viento cerca de la superficie sern ligeramente diferentes de las de los vientos geostrficos debido a la rotacin de la tierra (ver fuerza de Coriolis).

8 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Tratndose de energa elica interesar conocer los vientos de superficie y cmo calcular la energa aprovechable del viento. Vientos locales: brisas marinas Aunque los vientos globales son importantes en la determinacin de los vientos dominantes de un rea determinada, las condiciones climticas locales pueden influir en las direcciones de viento ms comunes. Los vientos locales siempre se superponen en los sistemas elicos a gran escala, esto es, la direccin del viento es influenciada por la suma de los efectos global y local. Cuando los vientos a gran escala son suaves, los vientos locales pueden dominar los regmenes de viento. Brisas marinas Durante el da la tierra se calienta ms rpidamente que el mar por efecto del sol. El aire sube, circula hacia el mar, y crea una depresin a nivel del suelo que atrae el aire fro del mar. Esto es lo que se llama brisa marina. A menudo hay un periodo de calma al anochecer, cuando las temperaturas del suelo y del mar se igualan. Durante la noche los vientos soplan en sentido contrario. Normalmente durante la noche la brisa terrestre tiene velocidades inferiores, debido a que la diferencia de temperaturas entre la tierra y el mar es ms pequea. El conocido monzn del sureste asitico es en realidad un forma a gran escala de la brisa marina y la brisa terrestre, variando su direccin segn la estacin, debido a que la tierra se calienta o enfra ms rpidamente que el mar. Un ejemplo es el viento del valle que se origina en las laderas que dan al sur ( en las que dan al norte en el hemisferio sur). Cuando las laderas y el aire prximo a ellas estn calientes la densidad del aire disminuye, y el aire asciende hasta la cima siguiendo la superficie de la ladera. Durante la noche la direccin del viento se invierte, convirtindose en un viento que fluye ladera abajo. Si el fondo del valle est inclinado, el aire puede ascender y descender por el valle; este efecto es conocido como viento de can. Los vientos que soplan en las laderas a sotavento pueden ser bastante potentes. Ejemplo de ello son: El Fhon de los Alpes en Europa, el Chinook en las Montaas Rocosas y el Zonda en los Andes. Ejemplos de otros sistemas de viento locales son el Mistral, soplando a lo largo del valle del Rhone hasta el Mar Mediterrneo, y el Sirocco, un viento del sur proveniente del Sahara que sopla hacia el Mar Mediterrneo. La energa en el viento: densidad del aire y rea de barrido del rotor Un aerogenerador obtiene su potencia de entrada convirtiendo la fuerza del viento en un par (fuerza de giro) actuando sobre las palas del rotor. La cantidad de energa transferida al rotor por el viento depende de la densidad del aire, del rea de barrido del rotor y de la velocidad del viento La imagen muestra cmo una porcin cilndrica de aire de 1 metro de espesor pasa a travs del rotor de un aerogenerador tpico de 1.000 kW. Con un rotor de 54 metros de dimetro cada cilindro pesa realmente 2,8 toneladas, es decir, 2.300 veces 1,225 kg. Densidad del aire La energa cintica de un cuerpo en movimiento es proporcional a su masa (o peso). As, la energa cintica del viento depende de la densidad del aire, es decir, de su masa por unidad de volumen. En otras palabras, cuanto "ms pesado" sea el aire ms energa recibir la turbina. A presin atmosfrica normal y a 15 C el aire pesa unos 1,225 kilogramos por metro cbico, aunque la densidad disminuye ligeramente con el aumento de la humedad.

9 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Adems, el aire es ms denso cuando hace fro que cuando hace calor. A grandes altitudes (en las montaas) la presin del aire es ms baja y el aire es menos denso. rea de barrido del rotor Un aerogenerador tpico de 1.000 kW tiene un dimetro del rotor de 54 metros, lo que supone un rea del rotor de unos 2.300 metros cuadrados. El rea del rotor determina cuanta energa del viento es capaz de capturar una turbina elica. Dado que el rea del rotor aumenta con el cuadrado del dimetro del rotor, una turbina que sea dos veces ms grande recibir 2 2 = 2 x 2 = cuatro veces ms energa. La pgina sobre tamao de los aerogeneradores le proporcionar ms detalles. Los aerogeneradores desvan el viento La imagen de arriba sobre la energa en el viento est algo simplificada. En realidad, un aerogenerador desviar el viento antes incluso de que el viento llegue al plano del rotor. Esto significa que nunca seremos capaces de capturar toda la energa que hay en el viento utilizando un aerogenerador. Discutiremos esto ms tarde, cuando hablemos de la ley de Betz. En la imagen de la pagina anterior tenemos el viento que viene desde la derecha y usamos un mecanismo para capturar parte de la energa cintica que posee el viento (en este caso usamos un rotor de tres palas, aunque podra haberse tratado de cualquier otro mecanismo). El tubo de corriente El rotor de la turbina elica debe obviamente frenar el viento cuando captura su energa cintica y la convierte en energa rotacional. Esto implica que el viento se mover ms lentamente en la parte izquierda del rotor que en la parte derecha. Dado que la cantidad de aire que pasa a travs del rea barrida por el rotor desde la derecha (por segundo) debe ser igual a la que abandona el rea del rotor por la izquierda, el aire ocupar una mayor seccin transversal (dimetro) detrs del plano del rotor. Este efecto puede apreciarse en la imagen superior, donde se muestra un tubo imaginario, el llamado tubo de corriente, alrededor del rotor de la turbina elica. El tubo de corriente muestra cmo el viento movindose lentamente hacia la izquierda ocupar un gran volumen en la parte posterior del rotor. El viento no ser frenado hasta su velocidad final inmediatamente detrs del plano del rotor. La ralentizacin se producir gradualmente en la parte posterior del rotor hasta que la velocidad llegue a ser prcticamente constante. Distribucin de la presin del aire en la parte delantera y trasera del rotor El grfico de la izquierda muestra la presin del aire en el eje vertical, siendo el eje horizontal la distancia al plano del rotor. El viento llega por la derecha, estando situado el rotor en el centro del grfico. La presin del aire aumenta gradualmente a medida que el viento se acerca al rotor desde la derecha, ya que el rotor acta de barrera del viento. Observe que la presin del aire caer inmediatamente detrs del plano del rotor (parte izquierda), para enseguida aumentar de forma gradual hasta el nivel de presin normal en el rea. Qu ocurre corriente abajo? Corriente abajo, la turbulencia del viento provocar que el viento lento de detrs del rotor se mezcle con el viento ms rpido del rea circundante. Por lo tanto, el abrigo del viento disminuir gradualmente tras el rotor conforme nos alejamos de la turbina. Veremos esto ms ampliamente en la pgina sobre el efecto del parque.

10 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Por qu no un tubo de corriente cilndrico? Ahora usted podra objetar que una turbina girara incluso situndola dentro de un tubo cilndrico normal, como el que se muestra abajo. Por qu insistimos entonces en que el tubo de corriente tiene forma de botella? Por supuesto, es cierto pensar que el rotor de una turbina podra girar si lo situsemos dentro de un enorme tubo de cristal como el de arriba, pero vea que es lo que ocurre: El viento de la parte izquierda del rotor se mueve a menor velocidad que el de la parte derecha. Pero al mismo tiempo sabemos que el volumen de aire que entra al tubo por la derecha cada segundo debe ser el mismo que el volumen de aire que sale del tubo por la izquierda. Con ello puede deducirse que si el viento encuentra algn obstculo dentro del tubo (en este caso nuestro rotor), parte del viento que llega desde la derecha debe ser desviado de la entrada del tubo (debido a la alta presin del aire en el extremo derecho del tubo). Por tanto, el tubo cilndrico no es una representacin muy exacta de lo que ocurre cuando el viento encuentra una turbina elica, por lo que la imagen del principio de la pgina es la correcta. La potencia del viento: cubo de la velocidad del viento La velocidad del viento es muy importante para la cantidad de energa que un aerogenerador puede transformar en electricidad: la cantidad de energa que posee el viento vara con el cubo (la tercera potencia) de la velocidad media del viento; p.ej., si la velocidad del viento se duplica la cantidad de energa que contenga ser 2 3 = 2 x 2 x 2 = ocho veces mayor. Ahora bien, por qu la energa que contiene el viento vara con la tercera potencia de su velocidad? Seguramente, del saber de cada da, usted estar enterado de que al doblar la velocidad de un coche la energa de frenado para pararlo completamente ser cuatro veces mayor (se trata bsicamente de la segunda ley de Newton de la cinemtica). En el caso de turbinas elicas usamos la energa de frenado del viento, por lo que si doblamos la velocidad del viento tendremos dos veces ms porciones cilndricas de viento movindose a travs del rotor cada segundo, y cada una de esas porciones contiene cuatro veces ms energa, como se ha visto en el ejemplo del frenado de un coche. El grfico muestra que con una velocidad del viento de 8 metros por segundo obtenemos una potencia (cantidad de energa por segundo) de 314 W por cada metro cuadrado expuesto al viento (viento incidiendo perpendicularmente al rea barrida por el rotor). A 16 m/s obtendremos una potencia ocho veces mayor, esto es, 2.509 W / m 2. La tabla de la seccin manual de referencia proporciona la potencia por metro cuadrado de superficie expuesta al viento para diferentes velocidades del viento.

Potencia de la frmula del viento La potencia del viento que pasa perpendicularmente a travs de un rea circular es: P = 1/2 v3 r2 Donde P = potencia del viento medida en W (vatios). = (rho) = densidad del aire seco = 1.225 medida en kg/m 3 (kilogramos por metro cbico, a la presin atmosfrica promedio a nivel del mar y a 15 C). v = velocidad del viento medida en m/s (metros por segundo). = (pi) = 3.1415926535... r = radio (esto es, la mitad de un dimetro) del rotor medido en m (metros).

Medicin de la velocidad del viento: anemmetros

11 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Las mediciones de las velocidades del viento se realizan normalmente usando un anemmetro de cazoletas, similar al del dibujo de la izquierda. El anemmetro de cazoletas tiene un eje vertical y tres cazoletas que capturan el viento. El nmero de revoluciones por segundo son registradas electrnicamente Normalmente, el anemmetro est provisto de una veleta para detectar la direccin del viento. En lugar de cazoletas el anemmetro puede estar equipado con hlices, aunque no es lo habitual. Otros tipos de anemmetros incluyen ultrasonidos o anemmetros provistos de lser que detectan el desfase del sonido o la luz coherente reflejada por las molculas de aire. Los anemmetros de hilo electro-calentado detectan la velocidad del viento mediante pequeas diferencias de temperatura entre los cables situados en el viento y en la sombra del viento (cara a sotavento). La ventaja de los anemmetros no mecnicos es que son menos sensibles a la formacin de hielo. Sin embargo en la prctica los anemmetros de cazoletas son ampliamente utilizados, y modelos especiales con ejes y cazoletas elctricamente calentados pueden ser usados en las zonas rticas. Los anemmetros de calidad son una necesidad para las mediciones de energa elica Cuando compra algo, a menudo obtendr un producto acorde a lo que ha pagado por l. Esto tambin se aplica a los anemmetros. Se pueden comprar anemmetros sorprendentemente baratos de algunos de los principales vendedores del mercado que, cuando realmente no se necesita una gran precisin, pueden ser adecuados para aplicaciones meteorolgicas, y lo son tambin para ser montados sobre aerogeneradores. *) Sin embargo, los anemmetros econmicos no resultan de utilidad en las mediciones de la velocidad de viento que se llevan a cabo en la industria elica, dado que pueden ser muy imprecisos y estar pobremente calibrados, con errores en la medicin de quizs el 5 por ciento, e incluso del 10 por ciento. Si est pensando construir un parque elico puede resultar un desastre econmico si dispone de un anemmetro que mide las velocidades de viento con un error del 10%. En ese caso, se expone a contar con un contenido energtico del viento que es 1,1 3 -1=33% ms elevado de lo que es en realidad. Si lo que tiene que hacer es recalcular sus mediciones para una altura de buje del aerogenerador distinta (digamos de 10 a 50 metros de altura), ese error podr incluso multiplicarse por un factor del 1,3, con lo que sus clculos de energa acabarn con un error del 75%. Se puede comprar un anemmetro profesional y bien calibrado, con un error de medicin alrededor del 1%, por unos 700-900 dlares americanos, lo que no es nada comparado con el riesgo de cometer un error econmico potencialmente desastroso. Naturalmente, el precio puede no resultar siempre un indicador fiable de la calidad, por lo que deber informarse de cules son los institutos de investigacin en energa elica bien reputados y pedirles consejo en la compra de anemmetros.

Mediciones de la velocidad del viento en la prctica

La mejor forma de medir la velocidad del viento en una futura localizacin de una turbina elica es situar un anemmetro en el extremo superior de un mstil que tenga la misma altura que la altura de buje esperada de la turbina que se va a utilizar. Esto evita la incertidumbre que conlleva el recalcular la velocidad del viento a una altura diferente. Colocando el anemmetro en la parte superior del mstil se minimizan las perturbaciones de las corrientes de aire creadas por el propio mstil. Si el anemmetro est situado en la parte lateral del mstil es fundamental enfocarlos en la direccin de viento dominante para minimizar el abrigo del viento de la torre

12 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Qu mstil elegir? Para evitar el abrigo de viento, en lugar de utilizar torres de celosa, normalmente se utilizan postes cilndricos delgados, tensados con vientos, en los que se colocan los mecanismos de medicin del viento. Los postes son suministrados en kits de fcil ensamblaje, por lo que usted puede instalar un mstil para mediciones de viento en la altura del buje de una (futura) turbina sin necesidad de una gra. El anemmetro, el poste y el registrador de datos (que veremos a continuacin) suele costar alrededor de 5.000 dlares americanos. El registrador de datos ('data logger') Los datos de las velocidades y direcciones del viento obtenidos por el anemmetro son recogidos en un chip electrnico en una pequea computadora, el registrador de datos ('data logger'), que puede funcionar con batera durante un largo perodo de tiempo. La fotografa muestra un ejemplo de un registrador de datos. Es posible que una vez al mes sea necesario ir hasta el registrador a recoger el chip y remplazarlo por otro virgen que recoja los datos del mes siguiente (cuidado: el error ms comn de la gente que realiza mediciones de viento es mezclar los chips y volver de nuevo con el chip virgen).

Condiciones rticas Si hay muchas lluvias heladas en la zona o escarcha en las montaas, puede necesitar un anemmetro calentado, que requiere una conexin a la red elctrica para hacer funcionar el calentador. Medias de 10 minutos Las velocidades del viento son medidas en medias de 10 minutos para que sea compatible con la mayora de programas estndar (y con la bibliografa sobre el tema). Los resultados en las velocidades del viento son diferentes si se utilizan diferentes periodos de tiempo para calcular las medias, como se ver posteriormente La rosa de los vientos Observara que los fuertes vientos suelen venir de una direccin determinada, tal y como se vio en la seccin recursos elicos. Para mostrar la informacin sobre las distribuciones de velocidades del viento y la frecuencia de variacin de las direcciones del viento, puede dibujarse la llamada rosa de los vientos basndose en observaciones meteorolgicas de las velocidades y direcciones del viento. En la imagen se muestra la rosa de los vientos de Brest, en la costa Atlntica de Francia. Hemos dividido la rosa en doce sectores, abarcando cada uno 30 del horizonte (tambin puede dividirse en 8 16 sectores, aunque 12 es el nmero de sectores que el Atlas Elico Europeo, del cul ha sido tomada esta imagen, suele utilizar como estndar). El radio de las cuas amplias (las ms exteriores) proporciona la frecuencia relativa de cada una de las doce direcciones del viento, es decir, qu tanto por ciento del tiempo el viento sopla desde esa direccin.

13 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

La segunda cua da la misma informacin pero multiplicada por la media de la velocidad del viento en cada direccin particular. El resultado se normaliza sumando hasta el 100 por cien. Esto indica la contribucin de cada sector en la velocidad media del viento en nuestra ubicacin particular. La cua ms interior (en rojo) proporciona la misma informacin que la primera pero multiplicada por el cubo de la velocidad del viento en cada ubicacin. El resultado se normaliza sumando hasta el 100 por cien. Esto indica la contribucin de cada sector en la energa contenida en el viento en nuestra ubicacin particular. Recuerde que el contenido energtico del viento vara con el cubo de la velocidad del viento, tal y como se expuso en la pgina sobre la energa en el viento. Por tanto, las cuas rojas son en realidad las ms interesantes. Indican donde encontrar una mayor potencia que impulse nuestros aerogeneradores. En este caso podemos ver que la direccin de viento dominante es la Sudoeste, tal y como habramos predicho en la pgina vientos globales. Una rosa de los vientos proporciona informacin sobre las velocidades relativas del viento en diferentes direcciones, es decir, cada uno de los tres grupos de datos ha sido multiplicado por un nmero que asegura que la cua ms larga del grupo mide exactamente lo mismo que el radio del crculo ms exterior del diagrama. Variabilidad de las rosas de los vientos Las rosas de los vientos varan de un lugar a otro. Son en realidad una especie de huella meteorolgica. Por ejemplo, eche un vistazo a esta rosa de los vientos de Caen (Francia) a tan slo 150 Km. (100 millas) al norte de Brest. Aunque la direccin del viento primaria es la misma (la Sudoeste) observar que prcticamente toda la energa del viento proviene del Oeste y del Sudoeste. Por lo tanto, en este emplazamiento no nos preocuparemos de las otras direcciones del viento. Las rosas de los vientos de las reas vecinas son a menudo similares, por lo que en la prctica la interpolacin (hallando una media) de las rosas de los vientos de las reas circundantes puede dar resultados seguros. Pero si el terreno es complejo, por ejemplo en montaas y valles que recorren diferentes direcciones, o litorales orientados en direcciones diferentes, no es seguro en general adoptar este tipo de suposiciones. Haciendo hincapi una vez ms, la rosa de los vientos slo indica la distribucin relativa de las direcciones del viento, y no el nivel real de la velocidad media del viento. Cmo utilizar una rosa de los vientos Un vistazo a la rosa de los vientos es extremadamente til para situar aerogeneradores. Si una gran parte de la energa del viento viene de una direccin particular, lo que desear, cuando coloque una turbina elica en el paisaje, ser tener la menor cantidad de obstculos posibles en esa direccin, as como un terreno lo ms liso posible. En los ejemplos vistos anteriormente la mayor parte de la energa viene del Sudoeste, por lo que no necesitaramos preocuparnos de los obstculos al este y al sudeste del aerogenerador, ya que apenas llegara nada de energa desde esas direcciones. Sin embargo los modelos elicos pueden variar de un ao a otro, as como el contenido energtico (normalmente alrededor de un 10 por ciento). Por lo tanto, lo ms conveniente es tener observaciones de varios aos para poder obtener una media fidedigna. Los proyectistas de grandes parque elicos cuentan normalmente con un ao de medidas locales y utilizan observaciones meteorolgicas a largo plazo de las estaciones climticas cercanas para ajustar sus medidas y obtener as una media a largo plazo fiable. Dado que esta rosa de los vientos ha sido tomada del Atlas Elico Europeo estamos razonablemente seguros de que podemos fiarnos de ella. El Atlas Elico Europeo contiene descripciones de cada una de las estaciones de medida, por lo que podemos estar advertidos sobre posibles perturbaciones locales en las corrientes de aire. En la pgina sobre la seleccin del emplazamiento de un aerogenerador volvemos al tema de los riesgos en el uso de los datos meteorolgicos.

14 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

EMPLAZAMIENTO Rugosidad y cizallamiento del viento A una gran altura de la superficie del suelo, alrededor de un kilmetro, la superficie terrestre apenas ejerce influencia alguna sobre el viento. Sin embargo, en las capas ms bajas de la atmsfera, las velocidades del viento se ven afectadas por la friccin con la superficie terrestre. En la industria elica se distingue entre rugosidad del terreno, la influencia de los obstculos, y la influencia del contorno del terreno, tambin llamada orografa del rea. Trataremos de la orografa cuando investigamos los llamados efectos aceleradores, a saber, el efecto tnel y el efecto de la colina. Rugosidad En general, cuanto ms pronunciada sea la rugosidad del terreno mayor ser la ralentizacin que experimente el viento. Obviamente, los bosques y las grandes ciudades ralentizan mucho el viento, mientras que las pistas de hormign de los aeropuertos slo lo ralentizan ligeramente. Las superficies de agua son incluso ms lisas que las pistas de hormign, y tendrn por tanto menos influencia sobre el viento, mientras que la hierba alta y los arbustos ralentizan el viento de forma considerable. Clase de rugosidad y longitud de rugosidad En la industria elica, la gente suele referirse a clase de rugosidad o longitud de rugosidad cuando se trata de evaluar las condiciones elicas de un paisaje. Una alta rugosidad de clase 3 4 se refiere a un paisaje con muchos rboles y edificios, mientras que a la superficie del mar le corresponde una rugosidad de clase 0. Las pistas de hormign de los aeropuertos pertenecen a la clase de rugosidad 0.5, al igual que el paisaje abierto y llano pacido por las ovejas (fotografa de la izquierda). La definicin exacta de clase de rugosidad y longitud de rugosidad puede ser encontrada en el manual de referencia. El trmino longitud de rugosidad es en realidad la distancia sobre el nivel del suelo a la que tericamente la velocidad del viento debera ser nula. Cizallamiento del viento y escarpas

La fotografa area de arriba muestra un buen emplazamiento para aerogeneradores a lo largo de una lnea de costa con las turbinas sobre un acantilado que est a una altura aproximada de 10 metros. Es un error habitual creer que en este caso se puede aadir la altura del acantilado a la altura de la torre del aerogenerador para obtener su altura efectiva, cuando se hacen clculos de velocidades de viento, al menos cuando el viento viene del mar. Evidentemente esto no se puede hacer. El acantilado de la fotografa crear turbulencia, y frenar el viento antes incluso de que llegue al acantilado. Por lo tanto, no es una buena idea desplazar las turbinas ms cerca del acantilado. Muy probablemente esto implicara una produccin de energa menor, y reducira el tiempo de vida de las turbinas, debido a una mayor rotura y desgaste provocadas por la turbulencia.

15 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Si tenamos eleccin, hubiese sido mucho mejor una colina suavemente redondeada, en lugar del escarpe que se ve en la imagen. En el caso de una colina redondeada, incluso podramos experimentar un efecto acelerador, como ms tarde explicaremos al llegar a la pgina sobre el efecto de la colina. La rosa de las rugosidades Si durante un largo periodo de tiempo la velocidad del viento ha sido medida exactamente a la altura del buje y en el lugar exacto donde se situar el aerogenerador, pueden hacerse predicciones muy exactas de la produccin de energa. Sin embargo, a menudo deben recalcularse mediciones del viento hechas en un lugar fuera de la zona considerada. En la prctica esto puede hacerse con una gran exactitud, excepto en zonas de terreno muy complejo (p.ej. terrenos accidentados y muy montaosos). As como usamos una rosa de los vientos para trazar el mapa de la cantidad de energa procedente de diferentes direcciones, usamos una rosa de las rugosidades para describir la rugosidad del terreno en diferentes direcciones desde el futuro emplazamiento de una turbina elica. Normalmente, la rosa se divide en 12 sectores de 30 cada uno, como en el dibujo de la izquierda, aunque tambin son posibles otras divisiones. En cualquier caso, debern ser las mismas que las que tengamos en nuestra rosa de los vientos. Para cada sector hacemos una estimacin de la rugosidad utilizando las definiciones de la seccin manual de referencia. En principio, con esto ya podra utilizarse el programa de clculo de la velocidad del viento de la pgina anterior para estimar como cambia la velocidad media del viento en cada sector debido a las diferentes rugosidades del terreno. Obtencin de la rugosidad media en cada sector Sin embargo, en la mayora de los casos, la rugosidad no caer exactamente dentro de una de las clases de rugosidad, por lo que tendremos que hallar una rugosidad media. Nos preocuparemos sobretodo de la rugosidad en las direcciones de viento dominante. En esas direcciones consultaremos un mapa para medir a que distancia tendremos una rugosidad invariable.

Representacin de los cambios de rugosidad dentro de cada sector Imaginemos que tenemos la superficie del mar o de un lago en el sector oeste (clase 0) a unos 400 m del emplazamiento de la turbina y dos kilmetros ms all se encuentra una isla arbolada. Si el oeste es una direccin de viento importante, deberemos representar los cambios de clase de rugosidad de 1 a 0 y de 0 a 3. Representacin de los obstculos del viento Es muy importante representar los obstculos del viento locales en la direccin de viento dominante cerca de la turbina (a menos de 700 m) si se quieren hacer predicciones exactas sobre produccin de energa. Insistiremos sobre este tema en un par de pginas. Variabilidad de la velocidad del viento Variabilidad del viento a corto plazo La velocidad del viento est siempre fluctuando, por lo que el contenido energtico del viento vara continuamente. De qu magnitud sea exactamente esa fluctuacin depende tanto de las condiciones climticas como de las condiciones de superficie locales y de los obstculos.

16 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

La produccin de energa de una turbina elica variar conforme vare el viento, aunque las variaciones ms rpidas sern hasta cierto punto compensadas por la inercia del rotor de la turbina elica. Variaciones diurnas (noche y da) del viento En la mayora localizaciones del planeta el viento sopla ms fuerte durante el da que durante la noche. El grfico de la izquierda muestra, en intervalos de 3 horas, como vara la velocidad del viento a lo largo del da en Beldringe (Dinamarca) (informacin obtenida del Atlas Elico Europeo). Esta variacin se debe sobretodo a que las diferencias de temperatura, p.ej. entre la superficie del mar y la superficie terrestre, son mayores durante el da que durante la noche. El viento presenta tambin ms turbulencias y tiende a cambiar de direccin ms rpidamente durante el da que durante la noche. Desde el punto de vista de los propietarios de aerogeneradores, el hecho de que la mayor parte de la energa elica se produzca durante el da es una ventaja, ya que el consumo de energa entonces es mayor que durante la noche. Muchas compaas elctricas pagan ms por la electricidad producida durante las horas en las que hay picos de carga (cuando hay una falta de capacidad generadora barata). Volveremos sobre este tema en la seccin aerogeneradores en la red elctrica. Turbulencia Seguramente ya habr observado que las tormentas suelen venir asociadas a rfagas de viento que cambian tanto en velocidad como en direccin. En reas cuya superficie es muy accidentada y tras obstculos como edificios, tambin se producen muchas turbulencias, con flujos de aire muy irregulares, con remolinos y vrtices en los alrededores. En la imagen puede verse un ejemplo de como la turbulencia aumenta las fluctuaciones en la velocidad del viento (puede compararla con la grfica de la pgina anterior). Las turbulencias disminuyen la posibilidad de utilizar la energa del viento de forma efectiva en un aerogenerador. Tambin provocan mayores roturas y desgastes en la turbina elica, tal y como se explica en la seccin sobre cargas de fatiga. Las torres de aerogeneradores suelen construirse lo suficientemente altas como para evitar las turbulencias del viento cerca del nivel del suelo.

Obstculos al viento Esta imagen fue tomada en un emplazamiento elico de una zona costera, con el viento viniendo desde la parte derecha de la fotografa. Muestra un interesante fenmeno:

17 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Deberamos esperar realmente que el aerogenerador de la derecha (que est directamente de cara al viento) fuese el primero en empezar a girar cuando el viento empieza a soplar. Pero como puede ver, el aerogenerador de la derecha no arrancar a bajas velocidades de viento que, sin embargo, s que son suficientes para hacer que los otros dos generadores funcionen. El motivo es que el pequeo bosque que est enfrente de las turbinas resguarda, particularmente, la que est ms a la derecha. En este caso, la produccin anual de estos aerogeneradores se ver probablemente reducida en un 15 por ciento de media, e incluso ms en el caso de la turbina ms a la derecha. (Las turbinas estn separadas aproximadamente 5 dimetros de rotor, y el bosque est situado a la misma distancia de la primera turbina. La razn por la que parece que las turbinas estn tan cerca unas de otras es que el vdeo ha sido filmado a un 1,5 Km. de distancia, con el equivalente de una lente de 1200 mm para una cmara de 35 mm). Los obstculos del viento tales como edificios, rboles, formaciones rocosas, etc. pueden disminuir la velocidad del viento de forma significativa y a menudo crean turbulencias en torno a ellos. Como puede verse en este dibujo de tpicas corrientes de viento alrededor de un obstculo, la zona de turbulencias puede extenderse hasta una altura alrededor de 3 veces superior a la altura del obstculo. La turbulencia es ms acusada detrs del obstculo que delante de l. As pues, lo mejor es evitar grandes obstculos cerca de las turbinas elicas, y en particular si se encuentran en la parte donde sopla en viento dominante, es decir, "en frente de la turbina".

Resguardo tras los obstculos Los obstculos disminuirn la velocidad del viento corriente abajo del obstculo. Esta disminucin depende de la porosidad del obstculo, es decir, de cmo de "abierto" sea el obstculo (la porosidad se define como el rea libre dividida por el rea total del objeto de cara al viento). Obviamente un edificio es slido y no tiene porosidad mientras que un rbol completamente abierto en invierno (sin hojas) puede dejar pasar a su travs ms de la mitad del viento. Sin embargo, en verano el follaje puede ser muy denso, con lo que puede hacer disminuir la porosidad hasta dejarla en una tercera parte. El efecto de frenado del viento que un obstculo produce aumenta con la altura y la longitud del mismo. Obviamente, el efecto ser ms pronunciado cerca del obstculo y cerca del suelo. Cuando los fabricantes y proyectistas calculan la produccin de energa de un aerogenerador, siempre tienen en cuenta los obstculos prximos a la turbina (a menos de un kilmetro en cualquiera de las direcciones ms importantes del viento).

Abrigo del viento

Este grfico le proporciona una estimacin de cmo disminuye el viento tras un obstculo romo, es decir, un obstculo que no es aerodinmico. En este caso se ha tomado un edificio de oficinas de 7 plantas, de 20 metros de alto y 60 de ancho, situado a una distancia de 300 metros de un aerogenerador con una altura de buje de 50 m. El abrigo del viento puede verse literalmente en diferentes tonos de gris. Los nmeros en azul indican la velocidad del viento en tanto por ciento de la velocidad del viento sin el obstculo. En la parte superior de la torre de aerogenerador amarillo la velocidad del viento ha disminuido en un 3 por ciento (hasta el 97 por ciento) de la velocidad del viento sin el obstculo. Observe que esto representa una prdida de energa del viento de alrededor del 10 por ciento, es decir 1,03 3 - 1, tal y como puede verse en la grfica de la parte inferior de esta pgina.

Efecto de la estela Dado que un aerogenerador produce energa a partir de la energa del viento, el viento que abandona la turbina debe tener un contenido energtico menor que el que llega a la turbina.

18 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Esto se deduce directamente del hecho de que la energa ni se crea ni se destruye. Si no lo encuentra lo suficientemente claro eche un vistazo a la definicin de energa del manual de referencia. Un aerogenerador siempre va a crear un abrigo en la direccin a favor del viento. De hecho, habr una estela tras la turbina, es decir, una larga cola de viento bastante turbulenta y ralentizada, si se compara con el viento que llega a la turbina (la expresin estela proviene, obviamente, de la estela que deja un barco tras de si). Realmente puede verse la estela tras un aerogenerador si se le aade humo al aire que va a pasar a travs de la turbina, tal y como se ha hecho en la imagen. (Esta turbina en particular fue diseada para girar en sentido contrario al de las agujas del reloj, algo inusual en los aerogeneradores modernos). En los parques elicos, para evitar una turbulencia excesiva corriente abajo alrededor de las turbinas, cada una de ellas suele estar separada del resto una distancia mnima equivalente a tres dimetros del rotor. En las direcciones de viento dominante esta separacin es incluso mayor, tal y como se explica en la pgina siguiente. El efecto del parque Tal y como se vio en la seccin anterior sobre el efecto de la estela, cada aerogenerador ralentizar el viento tras de s al obtener energa de l para convertirla en electricidad. Por tanto, lo ideal sera poder separar las turbinas lo mximo posible en la direccin de viento dominante. Pero por otra parte, el coste del terreno y de la conexin de los aerogeneradores a la red elctrica aconseja instalar las turbinas ms cerca unas de otras. Distribucin en planta del parque

Como norma general, la separacin entre aerogeneradores en un parque elico es de 5 a 9 dimetros de rotor en la direccin de los vientos dominantes, y de 3 a 5 dimetros de rotor en la direccin perpendicular a los vientos dominantes. En este dibujo se han situado 3 filas de cinco turbinas cada una siguiendo un modelo totalmente tpico. Las turbinas (los puntos blancos) estn separadas 7 dimetros en la direccin de viento dominante y 4 dimetros en la direccin perpendicular a la de los vientos dominantes. Prdida de energa debida al efecto del parque Conociendo el rotor de la turbina elica, la rosa de los vientos, la distribucin de Weibull y la rugosidad en las diferentes direcciones, los fabricantes o proyectistas pueden calcular la prdida de energa debida al apantallamiento entre aerogeneradores. La prdida de energa tpica es de alrededor del 5 por ciento.

Efectos aceleradores: efecto tnel Al utilizar un inflador de bicicleta corriente observar que el aire que sale por la boquilla se mueve mucho ms rpidamente que la velocidad a la que estamos bombeando. Por supuesto, la razn es que la boquilla es mucho ms estrecha que el cilindro del inflador.

19 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Efecto tnel Si toma un camino entre dos edificios altos o en un paso estrecho entre montaas observar que se da el mismo efecto: el aire se comprime en la parte de los edificios o de la montaa que est expuesta al viento, y su velocidad crece considerablemente entre los obstculos del viento. Esto es lo que se conoce como "efecto tnel". As pues, incluso si la velocidad normal del viento en un terreno abierto puede ser de, digamos, 6 metros por segundo, en un "tnel" natural puede fcilmente alcanzar los 9 metros por segundo. Situar un aerogenerador en un tnel de este tipo es una forma inteligente de obtener velocidades del viento superiores a las de las reas colindantes. Para obtener un buen efecto tnel el tnel debe estar "suavemente" enclavado en el paisaje. En el caso de que las colinas sean muy accidentadas, puede haber muchas turbulencias en esa rea, es decir, el viento soplar en muchas direcciones diferentes (y con cambios muy rpidos). Si hay muchas turbulencias, la ventaja que supone la mayor velocidad del viento se ver completamente anulada, y los cambios en el viento pueden causar roturas y desgastes innecesarios en el aerogenerador.

Efecto de la colina El viento atravesando las cimas de las montaas se hace veloz y denso, y cuando sopla fuera de ellas se vuelve ligero y lento, como el agua que sale de un canal estrecho y va a desembocar al mar. Leonardo da Vinci (14521519)

Una forma corriente de emplazar aerogeneradores es situndolos en colinas o estribaciones dominando el paisaje circundante. En particular, siempre supone una ventaja tener una vista lo ms amplia posible en la direccin del viento dominante en el rea. En las colinas, siempre se aprecian velocidades de viento superiores a las de las reas circundantes. Una vez ms, esto es debido a que el viento es comprimido en la parte de la montaa que da al viento, y una vez el aire alcanza la cima de la colina puede volver a expandirse al descender hacia la zona de bajas presiones por la ladera a sotavento de la colina. Tal y como puede observar en el dibujo, el viento empieza a inclinarse algn tiempo antes de alcanzar la colina, debido a que en realidad la zona de altas presiones se extiende hasta una distancia considerable enfrente de la colina. Tambin se dar cuenta de que el viento se hace muy irregular una vez pasa a travs del rotor del aerogenerador. Al igual que ocurra anteriormente, si la colina es escarpada o tiene una superficie accidentada, puede haber una cantidad de turbulencias significativa, que puede anular la ventaja que supone tener unas velocidades de viento mayores Seleccin del emplazamiento de un aerogenerador

Condiciones elicas Normalmente, el slo hecho de observar la naturaleza resulta de excelente ayuda a la hora de encontrar un emplazamiento apropiado para el aerogenerador. Los rboles y matorrales de la zona sern una buena pista para saber cual es la direccin de viento dominante, como puede verse en la fotografa de la izquierda Si nos movemos a lo largo de un litoral accidentado, observaremos que siglos de erosin han trabajado en una direccin en particular. Los datos meteorolgicos, obtenidos en forma de rosa de los vientos durante un plazo de 30 aos, sean probablemente su mejor gua, aunque rara vez estos datos son recogidos directamente en su emplazamiento, por lo que hay que ser muy prudente al utilizarlos, tal y como se ver en la prxima seccin.
20 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Si ya existen aerogeneradores en esa rea, sus resultados de produccin son una excelente gua de las condiciones de viento locales. En pases como Dinamarca y Alemania, en los que a menudo se encuentra un gran nmero de aerogeneradores dispersos por el campo, los fabricantes pueden ofrecer resultados de produccin garantizados basndose en clculos elicos realizados en el emplazamiento. Buscar una perspectiva De lo que hemos aprendido en las pginas anteriores, nos gustara tener una vista lo ms amplia posible en la direccin de viento dominante, as como los mnimos obstculos y una rugosidad lo ms baja posible en dicha direccin. Si puede encontrar una colina redondeada para situar las turbinas, es posible incluso que consiga adems un efecto acelerador. Conexin a la red Obviamente, los grandes aerogeneradores tienen que ser conectados a la red elctrica. Para los proyectos de menores dimensiones es fundamental que haya una lnea de alta tensin de 10 - 30 kv relativamente cerca para que los costes de cableado no sean prohibitivamente altos (por supuesto, esto preocupa sobremanera a aquellos que tienen que pagar la extensin de la lnea de alta tensin). Los generadores de las grandes turbinas elicas modernas generalmente producen la electricidad a 690 V. Un transformador colocado cerca de la turbina o dentro de la torre de la turbina convierte la electricidad en alta tensin (normalmente hasta 10 - 30 kv). Refuerzo de red La red elctrica prxima al(a los) aerogenerador(es) deber ser capaz de recibir la electricidad proveniente de la turbina. Si ya hay muchas turbinas conectadas a la red, la red puede necesitar refuerzo, es decir, un cable ms grande, conectado quizs ms cerca de una estacin de transformacin de ms alto voltaje. Para ms informacin lea la seccin sobre red elctrica. Condiciones del suelo La viabilidad tanto de realizar las cimentaciones de las turbinas como de construir carreteras que permitan la llegada de camiones pesados hasta el emplazamiento deben tenerse en cuenta en cualquier proyecto de aerogenerador. Riesgos en el uso de datos meteorolgicos Los meteorlogos ya recogen datos de viento para sus previsiones meteorolgicas y para aviacin, y esa informacin es a menudo utilizada para la evaluacin de las condiciones de viento generales para energa elica en un rea determinada. Sin embargo, aunque para las previsiones meteorolgicas no es tan importante realizar medidas precisas de la velocidad del viento, y por tanto de la energa del viento, s que lo es para la elaboracin de planes elicos. Las velocidades del viento son fuertemente influenciadas por la rugosidad de la superficie del rea circundante, por los obstculos cercanos (como rboles, faros u otras construcciones) y por los alrededores del terreno local. A menos de que haga clculos que compensen las condiciones locales en las que las medidas fueron hechas, es difcil estimar las condiciones elicas en un emplazamiento cercano. En la mayora de los casos, la utilizacin directa de datos meteorolgicos infraestimarn el potencial elico real del rea. En las pginas siguientes veremos como calculan los profesionales la velocidad del viento.

21 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Condiciones elicas marinas Condiciones elicas en el mar Las superficies de mares y lagos son obviamente muy lisas, por lo que la rugosidad de la superficie marina es muy baja (a velocidades del viento constantes). Con velocidades de viento crecientes, parte de la energa se emplea en producir oleaje, lo que implica un aumento de la rugosidad. Una vez se han formado las olas, la rugosidad decrece de nuevo. Por tanto tenemos una superficie de rugosidad variable (lo mismo ocurre en zonas cubiertas con ms o menos nieve). Sin embargo, si generalizamos, puede considerarse que la rugosidad de la superficie del agua es muy baja y que los obstculos del viento son pocos. Al realizar los clculos debern tenerse en cuenta islas, faros, etc. tal y como se tendran en cuenta los obstculos situados en la direccin de donde viene el viento o los cambios de rugosidad en la tierra. Bajo cizallamiento del viento implica menor altura de buje Con una baja rugosidad, el cizallamiento del viento en el mar es tambin muy bajo, lo que implica que la velocidad del viento no experimenta grandes cambios al variar la altura del buje del aerogenerador. As pues, puede resultar ms econmico utilizar torres ms bien bajas, de alrededor de 0,75 veces el dimetro del rotor, en aerogeneradores emplazados en el mar, dependiendo de las condiciones locales (normalmente, las torres de los aerogeneradores situados en tierra miden un dimetro de rotor, o incluso ms). Baja intensidad de las turbulencias = mayor tiempo de vida de los aerogeneradores El viento en el mar es generalmente menos turbulento que en tierra, por lo que en un aerogenerador situado en el mar se puede esperar un tiempo de vida mayor que en otro situado en tierra. La baja turbulencia del mar se debe, ante todo, al hecho de que las diferencias de temperatura a diferentes altitudes de la atmsfera que hay sobre el mar son inferiores a las que hay sobre la tierra. La radiacin solar puede penetrar varios metros bajo el mar mientras que en tierra la radiacin solar slo calienta la capa superior del suelo, que llega a estar mucho ms caliente. Consecuentemente, las diferencias de temperatura entre la superficie y el aire sern menores sobre el mar que sobre la tierra. Esto es lo que provoca que la turbulencia sea menor. Condiciones del abrigo del viento en el mar El modelo convencional WAsP usado para la modelizacin del viento en tierra est siendo modificado para poder ser utilizado en la modelizacin de condiciones de viento en el mar, segn su promotor, el 'Riso National Laboratory'. Los principales resultados obtenidos de la experiencia del principal parque elico en Vindeby (Dinamarca) y del construido posteriormente en Tun Knob (Dinamarca) han conducido a nuevas investigaciones con anemmetros situados en diferentes emplazamientos a lo largo del litoral dans desde 1996. Los resultados preliminares indican que los efectos del abrigo del viento desde tierra pueden ser ms importantes, incluso a distancias de 20 Km., de lo que en un principio se haba pensado. Por otro lado, parece que los recursos elicos marinos pueden ser del 5 al 10 por ciento superiores a los estimados en un principio.

22 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Mapa elico de Europa Occidental

Recursos elicos a 50 (45) m sobre el nivel del mar Color Terreno accidentado Plano abierto En la costa Mar abierto Colinas y crestas

Cmo leer el mapa elico de Europa Occidental Este mapa elico de Europa Occidental fue originalmente publicado como una parte del Atlas Elico Europeo. Los detalles de como interpretar los colores se indican en la leyenda de arriba. Observe que los datos de Noruega, Suecia y Finlandia corresponden a un estudio posterior y han sido hallados para una altura de 45 m. sobre el nivel del mar, considerando una llanura abierta. Las zonas prpuras son las reas con los vientos ms fuertes mientras que las zonas azules corresponden a los vientos ms dbiles. Las lneas que dividen las diferentes zonas no estn tan definidas como aparecen en el mapa. En realidad, las reas tienden a transformarse suavemente unas en otras. Sin embargo, observe que los colores del mapa asumen que el globo es redondo y sin ningn obstculo al viento, efectos aceleradores o variabilidad en la rugosidad del terreno. As pues, puede encontrar fcilmente emplazamientos de mucho viento para aerogeneradores en colinas y estribaciones en reas del mapa, digamos, amarillas o verdes, mientras que tiene poco viento en zonas resguardadas de las reas prpura

La potencia del viento En caso de que no pueda explicar porqu la potencia del viento media calculada en la tabla es aproximadamente el doble de la potencia del viento a la velocidad media del viento dada, lea las pginas que empiezan con la Distribucin de Weibull . La realidad es ms complicada Las diferencias locales que hay en realidad en el terreno correspondern a un dibujo mucho ms complicado, si tomamos una vista ms de cerca. Como ejemplo, tomaremos un primer plano de Dinamarca en la pgina siguiente.

Utilizacin del mapa elico para planificacin Este mapa elico ha sido elaborado para asesorar a los municipios daneses en su trabajo de planificacin (distribucin por zonas) de los aerogeneradores. Cada municipio en Dinamarca es responsable de asignar reas apropiadas para aerogeneradores, con el fin de que el Gobierno pueda cumplir sus planes de abastecer el 50% de la electricidad del pas con energa elica en el 2030.

23 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Utilizacin del mapa elico para prospecciones elicas Este mapa es tambin un regalo para los promotores de proyectos elicos, que pueden ver directamente cuales son los (probables) mejores campos elicos del pas. Por lo tanto, apenas podra imaginarse financiado y publicado por otra institucin que no fuera el Gobierno. Sin embargo, realmente el mapa no es suficiente para emplazar un aerogenerador, pues ha sido desarrollado mecnicamente, sin la comprobacin detallada en el terreno. Para hacer clculos correctos de produccin de energa, se tendra que ir al lugar de prospeccin y verificar, p.ej., la porosidad de los obstculos y controlar nuevos edificios, rboles, etc. Estado de los mtodos grficos de evaluacin elica Este mapa fue realizado para la Danish Energy Agency por EMD, una empresa consultora especializada en el desarrollo de software sobre energa elica, en colaboracin con el departamento elico de Risoe National Laboratory, que desarroll el software bsico de dinmica de fluidos utilizado en los clculos elicos, el programa WAsP. Calcular un mapa elico de una gran rea de forma tan detallada es realmente una tarea enorme: el mapa fue hecho sobre la base de mapas digitales extremadamente detallados, a escala 1: 25000. En realidad, los mapas se componen de 7 capas, con una capa representando los contornos de altitud (orografa), otra bosques y cercados (e incluso grandes rboles individuales), en una tercera capa se representan los edificios, en una cuarta lagos y ros, etc. El programa que genera los datos de rugosidad para el programa WAsP determina los contornos del terreno y las reas contiguas de bosques, lagos, ciudades, etc. en los cuadrados vecinos de cada cuadrado hasta una distancia de 20.000 metros en todas las direcciones. Posteriormente, los resultados fueron reajustados utilizando estadsticas de varios cientos de aerogeneradores esparcidos por todo el pas, cuyos datos de produccin de energa estn disponibles. As ha sido posible compensar el hecho de que las velocidades medias del viento en Dinamarca tienden a disminuir conforme nos desplazamos hacia el este.

ENERGIA PRODUCIDA Descripcin de las variaciones del viento: distribucin de Weibull Modelo general de las variaciones en la velocidad del viento Para la industria elica es muy importante ser capaz de describir la variacin de las velocidades del viento. Los proyectistas de turbinas necesitan la informacin para optimizar el diseo de sus aerogeneradores, as como para minimizar los costes de generacin. Los inversores necesitan la informacin para estimar sus ingresos por produccin de electricidad Si mide las velocidades del viento a lo largo de un ao observar que en la mayora de reas los fuertes vendavales son raros, mientras que los vientos frescos y moderados son bastante comunes. La variacin del viento en un emplazamiento tpico suele describirse utilizando la llamada Distribucin de Weibull, como la mostrada en el dibujo. Este emplazamiento particular tiene una velocidad media del viento de 7 metros por segundo, y la forma de la curva est determinada por un parmetro de forma de 2. Descripcin estadstica de las velocidades del viento La gente que est familiarizada con la estadstica se dar cuenta de que el grfico muestra una distribucin de probabilidad. El rea bajo la curva siempre vale exactamente 1, ya que la probabilidad de que el viento sople a cualquiera de las velocidades, incluyendo el cero, debe ser del 100 por cien. La mitad del rea azul est a la izquierda de la lnea negra vertical a 6,6 metros por segundo. Los 6,6 m/s son la mediana de la distribucin. Esto significa que la mitad del tiempo el viento soplar a menos de 6,6 m/s y la otra mitad soplar a ms de 6,6 m/s.

24 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Puede preguntarse porqu decimos entonces que la velocidad del viento media es de 7 m/s. La velocidad del viento media es realmente el promedio de las observaciones de la velocidad del viento que tendremos en ese emplazamiento. Como podr observar, la distribucin de las velocidades del viento es sesgada, es decir, no es simtrica. A veces tendr velocidades de viento muy altas, pero son muy raras. Por otro lado, las velocidades del viento de 5,5 m/s son las ms comunes. Los 5,5 metros por segundo es el llamado valor modal de la distribucin. Si multiplicamos cada diminuto intervalo de la velocidad del viento por la probabilidad de tener esa velocidad particular, y los sumamos todos, obtenemos la velocidad del viento media. La distribucin estadstica de las velocidades del viento vara de un lugar a otro del globo, dependiendo de las condiciones climticas locales, del paisaje y de su superficie. Por lo tanto, la Distribucin de Weibull puede variar tanto en la forma como en el valor medio. Si el parmetro de forma es exactamente 2, como en el grfico de esta pgina, la distribucin es conocida como distribucin de Rayleigh. Los fabricantes de aerogeneradores proporcionan grficas de rendimiento para sus mquinas usando la distribucin de Raileigh.

Equilibrado de la distribucin de Weibull

Otra forma de obtener la velocidad media del viento es equilibrando el montn de bloques hacia la derecha, que representa exactamente lo mismo que el grfico de arriba. Cada bloque representa la probabilidad de que el viento sople a esa velocidad durante un 1 por ciento del tiempo durante un ao: Las velocidades de 1 m/s estn en el montn de ms a la izquierda, mientras que las de 17 m/s estn en el de ms a la derecha. El punto en el que todo el montn se equilibrar exactamente ser en el sptimo montn, con lo que la velocidad media del viento ser de 7 m/s. La falacia de la botella promedio Cul es el contenido energtico del viento promedio en el emplazamiento de su aerogenerador? La mayora de la gente nueva en la energa elica piensa que podra vivir fcilmente sin la distribucin de Weibull. Despus de todo, si conocemos la velocidad del viento media, tambin conocemos la potencia media del viento, no es as? Por tanto, no podramos simplemente utilizar la potencia (o energa) a la velocidad del viento media para calcular cuanta potencia (o energa) llegar al aerogenerador? En otras palabras, no podramos simplemente decir que con una velocidad media del viento de 7 m/s tendremos una potencia de entrada de 210 W por metro cuadrado de rea del rotor? (puede encontrar esa cifra en la tabla sobre la potencia del viento en el manual de referencia). La respuesta es no! Subestimaramos los recursos elicos en casi un 100 %. Si hiciramos eso, seramos vctimas de lo que podramos llamar la falacia de la botella promedio: mire la botella ms pequea y la ms grande del dibujo. Ambas tienen exactamente la misma forma. Una mide 0,24 m de alto y la otra 0,76m. Cunto mide la botella promedio? Si su respuesta es 0,5 m, estar siendo vctima de la falacia de la botella promedio. Lo que nos interesa de las botellas es su volumen, por supuesto. Pero el volumen vara con el cubo (la tercera potencia) de su tamao. Por lo tanto, aunque la botella ms grande slo es 3,17 veces mayor que la pequea, su volumen es 3,17 3 = 32 veces ms grande que el de la botella pequea. El volumen promedio es pues 16,5 veces el de la botella pequea. Eso significa que una botella con el volumen promedio debera tener una altura 2,55 veces la altura de la botella pequea, es decir, 0,61 metros (puesto que 2,55 3 = 16,5).
25 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Lo que intentamos resaltar es que no puede simplemente tomar un promedio de las velocidades del viento y despus utilizar la velocidad media del viento para sus clculos de potencia. Deber ponderar la probabilidad de cada velocidad del viento con la correspondiente cantidad de potencia. En las dos pginas siguientes calcularemos la energa en el viento. Primero usamos el ejemplo de la botella para entender la idea y despus utilizaremos las matemticas. Potencia media (promedio) del viento Equilibrado de la distribucin de potencia La razn por la que nos interesan las velocidades del viento es por su contenido energtico, como con las botellas de la pgina anterior: nos preocupamos de su contenido en trminos de volumen. Ahora bien, el volumen de una botella vara con el cubo de su tamao, tal como la potencia vara con el cubo de la velocidad del viento. Tomemos la distribucin de Weibull para las velocidades del viento, y para cada velocidad colocamos una botella en una repisa cada vez que tengamos una probabilidad de un 1 por ciento de obtener esa velocidad. El tamao de cada botella corresponde a la velocidad del viento, por lo que el peso de cada botella corresponde a la cantidad de energa en el viento. A la derecha, a 17 m/s tenemos botellas realmente pesadas, con un peso de casi 5.000 veces mayor que el de las botellas a 1 m/s (a 1 m/s el viento tiene una potencia de 0,61 W/m 2. A 17 m/s su potencia es de 3009 W/m 2). Encontrar la velocidad del viento a la que obtenemos la media de la distribucin de potencia equivale a equilibrar las estanteras (recuerda cmo hicimos el equilibrado en la pgina de la distribucin de Weibull?). En este caso, como puede ver, aunque los vientos fuertes son poco frecuentes intervienen con una gran cantidad de energa. Por tanto, con una velocidad media del viento de 7 m/s en este caso, la potencia media ponderada de las velocidades del viento es de 8,7 m/s. A esa velocidad la potencia del viento es de 402 W/m 2, que es casi el doble de la que obtenamos de nuestro ingenuo clculo al principio de la pgina anterior. En las prximas pginas utilizaremos un mtodo ms conveniente para el clculo de la potencia en el viento que llevar botellas de un lado al otro. La ley de Betz El frenado ideal del viento Cuanto mayor sea la energa cintica que un aerogenerador extraiga del viento, mayor ser la ralentizacin que sufrir el viento que deja el aerogenerador por su parte izquierda en el dibujo (si usted se pregunta sobre el tubo de corriente del dibujo, es porque no ha ledo la pgina sobre cmo los aerogeneradores desvan el viento). Si intentamos extraer toda la energa del viento, el aire saldra con una velocidad nula, es decir, el aire no podra abandonar la turbina. En ese caso no se extraera ninguna energa en absoluto, ya que obviamente tambin se impedira la entrada de aire al rotor del aerogenerador. En el otro caso extremo, el viento podra pasar a travs de nuestro tubo (arriba) sin ser para nada estorbado. En este caso tampoco habramos extrado ninguna energa del viento. As pues, podemos asumir que debe haber alguna forma de frenar el viento que est entremedio de estos dos extremos, y que sea ms eficiente en la conversin de la energa del viento en energa mecnica til. Resulta que hay una respuesta a esto sorprendentemente simple: un aerogenerador ideal ralentizara el viento hasta 2/3 de su velocidad inicial. Para entender el porqu, tendremos que usar la ley fsica fundamental para la aerodinmica de los aerogeneradores:

26 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

La ley de Betz La ley de Betz dice que slo puede convertirse menos de 16/27 (el 59 %) de la energa cintica en energa mecnica usando un aerogenerador. La ley de Betz fue formulada por primera vez por el fsico alemn Albert Betz en 1919. Su libro "WindEnergie", publicado en 1926, proporciona buena parte del conocimiento que en ese momento se tena sobre energa elica y aerogeneradores. Es sorprendente que se pueda hacer una afirmacin general tan tajante que se pueda aplicar a cualquier aerogenerador con un rotor en forma de disco. La demostracin del teorema requiere algo de matemticas y de fsica, pero no se desanime por eso, tal y como escribe en su libro el propio Betz. La demostracin que Betz hizo del teorema se incluye en el manual de referencia. Funcin de densidad de potencia Potencia del viento De la pgina sobre la energa en el viento sabemos que el potencial de energa por segundo (la potencia) vara proporcionalmente al cubo de la velocidad del viento (la tercera potencia), y proporcionalmente a la densidad del aire (su peso por unidad de volumen). Ahora podemos combinar todo lo que hemos aprendido hasta el momento: si multiplicamos la potencia de cada velocidad del viento con la probabilidad de cada velocidad del viento de la grfica de Weibull, habremos calculado la distribucin de energa elica a diferentes velocidades del viento = la densidad de potencia. Observe que la curva de Weibull anterior cambia de forma, debido a que las altas velocidades del viento tienen la mayor parte de la potencia del viento. De densidad de potencia a potencia disponible El rea bajo la curva gris (a lo largo del eje horizontal) nos da la cantidad de potencia elica por metro cuadrado de flujo del viento que puede esperarse en este emplazamiento en particular. En este caso tenemos una velocidad del viento media de 7 m/s y un Weibull k = 2, por lo que tenemos 402 W/m 2. Observe que esta potencia es casi el doble de la obtenida cuando el viento sopla constantemente a la velocidad media. El grfico consta de cierto nmero de columnas estrechas, una para cada intervalo de 0,1 m/s de la velocidad del viento. La altura de cada columna es la potencia (nmero de vatios por metro cuadrado), con la que cada velocidad del viento en particular contribuye en la cantidad total de potencia disponible por metro cuadrado. El rea bajo la curva azul indica qu cantidad de potencia puede ser tericamente convertida en potencia mecnica (segn la ley de Betz, ser 16/27 de la potencia total del viento). El rea total bajo la curva roja nos dice cual ser la potencia elctrica que un aerogenerador producir en dicho emplazamiento. Aprenderemos a calcularlo cuando lleguemos a la pgina sobre curvas de potencia. Los mensajes ms importantes del grfico Lo ms importante es observar que la mayor parte de la energa elica se encontrar a velocidades por encima de la velocidad media del viento (promedio) en el emplazamiento. No es tan sorprendente como parece, ya que sabemos que las velocidades del viento altas tienen un contenido energtico mucho mayor que las velocidades del viento bajas.

27 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Velocidad de conexin Normalmente, los aerogeneradores estn diseados para empezar a girar a velocidades alrededor de 3-5 m/s. Es la llamada velocidad de conexin. El rea azul de la izquierda muestra la pequea cantidad de potencia perdida debido al hecho de que la turbina slo empieza a funcionar a partir de, digamos, 5 m/s. Velocidad de corte El aerogenerador se programar para pararse a altas velocidades del viento, de unos 25 m/s, para evitar posibles daos el la turbina o en sus alrededores. La velocidad del viento de parada se denomina velocidad de corte. La minscula rea azul de la derecha representa la prdida de potencia. Curva de potencia de un aerogenerador La curva de potencia de un aerogenerador es un grfico que indica cul ser la potencia elctrica disponible en el aerogenerador a diferentes velocidades del viento. El grfico muestra una curva de potencia de un tpico aerogenerador dans de 600 kW. Las curvas de potencia se obtienen a partir de medidas realizadas en campo, dnde un anemmetro es situado sobre un mstil relativamente cerca del aerogenerador (no sobre el mismo aerogenerador ni demasiado cerca de l, pues el rotor del aerogenerador puede crear turbulencia, y hacer que la medida de la velocidad del viento sea poco fiable). Si la velocidad del viento no est variando demasiado rpidamente, pueden usarse las medidas de la velocidad del viento realizadas con el anemmetro y leer la potencia elctrica disponible directamente del aerogenerador, y dibujar los dos tipos de valores conjuntamente en un grfico similar al de la izquierda. Incertidumbre en mediciones de curvas de potencia En realidad, en el grfico puede verse una nube de puntos esparcidos alrededor de la lnea azul, y no una curva bien definida. El motivo es que en la prctica la velocidad del viento siempre flucta, y no se puede medir exactamente la columna de viento que pasa a travs del rotor del aerogenerador (colocar un anemmetro justo enfrente del aerogenerador no es una solucin factible, ya que el aerogenerador tambin proyectar un "abrigo" que frenar el viento enfrente de l). As pues, en la prctica se debe tomar un promedio de las diferentes medidas para cada velocidad del viento, y dibujar el grfico con esos promedios. Adems, es difcil hacer medidas exactas de la propia velocidad del viento. Si se tiene un 3 por ciento de error en las mediciones de la velocidad del viento, entonces la energa del viento puede ser un 9 por ciento superior o inferior (recuerde que el contenido energtico vara con la tercera potencia de la velocidad del viento). En consecuencia, pueden existir errores hasta de 10% incluso en curvas certificadas. Verificacin de las curvas de potencia Las curvas de potencia estn basadas en medidas realizadas en zonas de baja intensidad de turbulencias, y con el viento viniendo directamente hacia la parte delantera de la turbina. Las turbulencias locales y los terrenos complejos (p.ej. aerogeneradores situados en una pendiente rugosa) pueden implicar que rfagas de viento golpeen el rotor desde diversas direcciones. Por lo tanto, puede ser difcil reproducir exactamente la curva en una localizacin cualquiera dada.

28 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Riesgos en el uso de las curvas de potencia Una curva de potencia no indicar cuanta potencia producir un aerogenerador a una cierta velocidad del viento media. Ni siquiera se acercar si usa este mtodo! Recuerde que el contenido de energa vara fuertemente con la velocidad del viento, tal como se vio en la seccin sobre la energa en el viento. Por lo tanto, es muy importante la forma a la que se ha llegado a ese promedio, es decir, si los vientos varan mucho o si soplan a una velocidad relativamente constante. Tambin, puede acordarse del ejemplo en la seccin sobre la funcin de densidad de potencia, que la mayor parte de energa elica est disponible a las velocidades del viento que son el doble de la velocidad del viento ms comn en dicho emplazamiento Finalmente, debe tenerse la cuenta el hecho de que la turbina puede no estar girando a la temperatura y presin de aire estndar, y consecuentemente hacer correcciones de los cambios en la densidad del aire. Coeficiente de potencia El coeficiente de potencia indica con qu eficiencia el aerogenerador convierte la energa del viento en electricidad. Simplemente dividiendo la potencia elctrica disponible por la potencia elica de entrada, para medir como de tcnicamente eficiente es un aerogenerador. En otras palabras, tomamos la curva de potencia y la dividimos por el rea del rotor para obtener la potencia disponible por metro cuadrado de rea del rotor. Posteriormente, para cada velocidad del viento, dividimos el resultado por la cantidad de potencia en el viento por metro cuadrado. El grfico muestra la curva del coeficiente de potencia para un aerogenerador dans tpico. Aunque la eficiencia media de estos aerogeneradores suele estar por encima del 20 por cien, la eficiencia vara mucho con la velocidad del viento (pequeas oscilaciones en la curva suelen ser debidas a errores de medicin). Como puede observar, la eficiencia mecnica del aerogenerador ms alta (en este caso del 44%) se da a velocidades alrededor de 9 m/s. Este valor ha sido elegido deliberadamente por los ingenieros que disearon la turbina. A bajas velocidades del viento la eficiencia no es tan alta, ya que no hay mucha energa que recoger. A altas velocidades del viento, la turbina debe disipar cualquier exceso de energa por encima de aquella para la que ha sido diseado el generador. As pues, la eficiencia interesa sobretodo en la zona de velocidades de viento donde se encuentra la mayor parte de la energa. Una mayor eficiencia tcnica no es necesariamente el camino a seguir No es un fin en si mismo el tener una gran eficiencia tcnica en un aerogenerador. Lo que en realidad interesa es el coste de sacar los Kwh. del viento durante los prximos 20 aos. Dado que en este caso el combustible es gratis no hay necesidad de ahorrarlo. Por tanto, la turbina ptima no tiene por qu ser necesariamente la de mayor produccin anual de energa. Por otro lado, cada metro cuadrado de rea de rotor cuesta dinero, por lo que, por supuesto, es necesario obtener toda la energa que se pueda (mientras puedan limitarse los costes por Kwh.). Volveremos sobre este tema en la pgina de optimizacin de aerogeneradores.

Energa anual disponible en un aerogenerador Ahora estamos preparados para calcular la relacin entre las velocidades de viento medias y la energa anual disponible en un aerogenerador. Para dibujar el grfico de la derecha hemos utilizado el programa de clculo de la potencia de la pgina anterior, y la curva de potencia del ejemplo por defecto de un aerogenerador de 600 kW. Se ha utilizado una atmsfera estndar con una densidad del aire de 1,225 Kg. /m 3. Para cada uno de los parmetros de Weibull 1'5, 2'0 y 2'5 se ha calculado la energa anual disponible a diferentes velocidades de viento medias a la altura del buje del aerogenerador.

29 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Como puede ver, a una velocidad del viento media baja, de 4,5 m/s, la energa disponible puede variar hasta un 50 por ciento dependiendo del parmetro de forma mientras que, a una velocidad media del viento muy alta, de 10 m/s a la altura del buje, puede variar alrededor del 30 por ciento. La salida vara casi con el cubo de la velocidad del viento Fijmonos ahora en la curva roja con k = 2, que es la curva que normalmente muestran los fabricantes: Con una velocidad media del viento a la altura del buje de 4,5 m/s la mquina generar alrededor de 0,5 GWh por ao, es decir, 500.000 Kwh. al ao. Con una velocidad media del viento de 9 m/s generar 2,4 GWh/ao = 2.400.000 Kwh. al ao. As pues, al doblar la velocidad media del viento la produccin de energa ha aumentado 4,8 veces. Si en lugar de eso hubisemos comparado 5 con 10 m/s, hubisemos obtenido una produccin de energa casi exactamente 4 veces mayor. La razn por la que no se obtienen exactamente los mismos resultados en ambos caso, es que la eficiencia de los aerogeneradores vara con las velocidades del viento, tal y como se ve en la curva de potencia. Observe que la incertidumbre que se aplica a la curva de potencia tambin se aplica a los resultados de arriba. Puede refinar sus clculos teniendo en cuenta que, p.ej., en climas templados, el viento tiende a ser ms fuerte en invierno que en verano, y ms fuerte durante el da que durante la noche. El factor de carga Otra forma de conocer la produccin anual de energa de un aerogenerador es mirar el factor de carga de una turbina en su localizacin particular. Con factor de carga queremos decir la produccin anual de energa dividida por la produccin terica mxima, si la mquina estuviera funcionando a su potencia nominal (mxima) durante las 8766 horas del ao. Ejemplo: si una turbina de 600 kW produce 1,5 millones de Kwh. al ao, su factor de carga es 1.500.000: (365,25 * 24 * 600) = 1.500.000: 5.259.600 = 0,285 = 28,5 por ciento. Los factores de carga pueden variar en teora del 0 al 100, aunque en la prctica el rango de variacin va del 20 al 70 por ciento, y sobretodo alrededor del 20 al 30 por ciento. La paradoja del factor de carga Aunque generalmente se preferira tener un gran factor de carga, puede no ser siempre ventajoso desde el punto de vista econmico. Esto puede ser difcil de comprender para aquellos que estn acostumbrados a la tecnologa convencional y nuclear. En localizaciones con mucho viento, por ejemplo, puede ser ventajoso usar un generador ms grande con el mismo dimetro de rotor (o dimetro de rotor ms pequeo para un tamao determinado de generador). Esto tendera a disminuir el factor de carga (utilizando menos de la capacidad de un generador relativamente grande), pero puede significar una produccin anual sustancialmente mayor, tal y como podr verificar si usa el programa de clculo de la potencia. Si vale o no la pena tener un menor factor de carga con un generador relativamente mayor, depende tanto de las condiciones elicas como, por supuesto, del precio de los diferentes modelos de turbinas. Otra forma de ver la paradoja del factor de carga es decir que, hasta cierto punto, se tiene la posibilidad de elegir entre tener un produccin de potencia relativamente estable (cerca del lmite de diseo del generador) con un alto factor de carga, o bien una alta produccin de energa (que fluctuar) con un bajo factor de carga.

30 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

COMO FUNCIONA UN AEROGENERADOR Componentes de un aerogenerador

La gndola contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la gndola desde la torre de la turbina. A la izquierda de la gndola tenemos el rotor del aerogenerador, es decir, las palas y el buje. Las palas del rotor capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En un aerogenerador moderno de 1000 kW cada pala mide alrededor de 27 metros de longitud y su diseo es muy parecido al del ala de un avin El buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del aerogenerador El eje de baja velocidad del aerogenerador conecta el buje del rotor al multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira bastante lentamente, de unas 19 a 30 revoluciones por minuto (rpm.). El eje contiene conductos del sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de los frenos aerodinmicos. El multiplicador tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje de alta velocidad que est a su derecha gire 50 veces ms rpidamente que el eje de baja velocidad. El eje de alta velocidad gira aproximadamente a 1.500 revoluciones por minuto (rpm.), lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con un freno de disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina. El generador elctrico suele llamarse generador asncrono o de induccin. En un aerogenerador moderno la potencia mxima suele estar entre 500 y 3000 kilovatios (kW). El mecanismo de orientacin es activado por el controlador electrnico, que vigila la direccin del viento utilizando la veleta. El dibujo muestra la orientacin de la turbina. Normalmente, la turbina slo se orientar unos pocos grados cada vez, cuando el viento cambia de direccin. El controlador electrnico tiene un ordenador que continuamente monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador y llama al ordenador del operario encargado de la turbina a travs de un enlace telefnico mediante mdem. El sistema hidrulico es utilizado para restaurar los frenos aerodinmicos del aerogenerador

La unidad de refrigeracin contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el generador elctrico. Adems contiene una unidad de refrigeracin del aceite empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen generadores enfriados por agua. El anemmetro y la veleta se utilizan para medir la velocidad y la direccin del viento. Las seales electrnicas del anemmetro son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para conectar el aerogenerador cuando el viento alcanza aproximadamente 5 metros por segundo. El ordenador parar el aerogenerador automticamente si la velocidad del viento excede de 25 metros por segundo, con el fin de proteger a la turbina y sus alrededores. Las seales de la veleta son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para girar al aerogenerador en contra del viento, utilizando el mecanismo de orientacin.

31 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Aerodinmica en aerogeneradores El rotor, compuesto por las palas del rotor y el buje, est situado corriente arriba de la torre y la gndola en la mayora de aerogeneradores modernos. Esto se hace sobretodo porque la corriente de aire tras la torre es muy irregular (turbulenta). Qu es lo que hace que el rotor gire?

La respuesta parece obvia: el viento. Pero en realidad, no se trata simplemente de molculas de aire que chocan contra la parte delantera de las palas del rotor. Los aerogeneradores modernos toman prestada de los aviones y los helicpteros tecnologa ya conocida, adems de tener algunos trucos propios ms avanzados, ya que los aerogeneradores trabajan en un entorno realmente muy diferente, con cambios en las velocidades y en las direcciones del viento. Sustentacin Eche un vistazo a la imagen del perfil cortado (seccin transversal) del ala de un avin. La razn por la que un aeroplano puede volar es que el aire que se desliza a lo largo de la superficie superior del ala se mueve ms rpidamente que el de la superficie inferior. Esto implica una presin ms baja en la superficie superior, lo que crea la sustentacin, es decir, la fuerza de empuje hacia arriba que permite al avin volar. La sustentacin es perpendicular a la direccin del viento. El fenmeno de la sustentacin es desde hace siglos bien conocido por la gente que trabaja en la construccin de tejados: saben, por experiencia, que el material de la cara a sotavento del tejado (la cara que no da al viento) es arrancado rpidamente, si no est correctamente sujeto a su estructura. Aerodinmica de los aerogeneradores: prdida de sustentacin y resistencia aerodinmica Prdida de sustentacin

Ahora bien, qu es lo que ocurre cuando un avin se inclina demasiado hacia atrs en un intento de subir ms rpidamente? La sustentacin del ala va de hecho a aumentar, pero en el dibujo puede verse que, de repente, el flujo de aire de la superficie superior deja de estar en contacto con la superficie del ala. En su lugar, el aire gira alrededor de un vrtice irregular (condicin que tambin se conoce como turbulencia). Bruscamente, la sustentacin derivada de la baja presin en la superficie superior del ala desaparece. Este fenmeno es conocido como prdida de sustentacin. Un avin perder la sustentacin si la forma del ala va disminuyendo demasiado rpidamente conforme el aire se mueve a lo largo de su direccin general de movimiento (por supuesto, no va a ser el ala propiamente dicha la que cambie su forma, sino el ngulo que forma el ala con la direccin general de la corriente, tambin conocido como ngulo de ataque, que ha sido aumentado en el dibujo de arriba). Observe que la turbulencia es creada en la cara posterior del ala en relacin con la corriente de aire. La prdida de sustentacin puede ser provocada si la superficie del ala del avin (o la pala del rotor de un aerogenerador) no es completamente uniforme y lisa. Una mella en el ala o en la pala del rotor, o un trozo de cinta adhesiva, pueden ser suficiente para iniciar una turbulencia en la parte trasera, incluso si el ngulo de ataque es bastante pequeo. Obviamente, los diseadores de aviones intentan evitar la prdida de sustentacin a toda costa, ya que un avin sin la sustentacin de sus alas caer como si fuera una piedra. En la pgina sobre control de potencia volveremos sobre este tema, y veremos cmo los diseadores de aerogeneradores hacen uso deliberado del fenmeno de prdida de sustentacin cuando disean la palas del rotor.

32 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Resistencia aerodinmica Sin embargo, los diseadores de aviones y los de palas de rotor no slo se preocupan de la sustentacin y de la prdida de sustentacin. Tambin se preocupan de la resistencia del aire, conocida en el argot tcnico como resistencia aerodinmica. La resistencia aerodinmica normalmente aumentar si el rea orientada en la direccin del movimiento aumenta.

Aerodinmica de los aerogeneradores Suma de velocidades y direcciones del viento (velocidades del viento)

El viento que llega a las palas del rotor de un aerogenerador no viene de la direccin en la que el viento sopla en el entorno, es decir, de la parte delantera de la turbina. Esto es debido a que las propias palas del rotor se estn moviendo. Para entenderlo, considere el dibujo de la bicicleta, que est equipada con una bandera (o con una veleta) para indicar la direccin del viento: si tenemos un tiempo completamente calmado y la bicicleta avanza a, digamos, 7 m/s, la bicicleta se mover a travs del aire a 7 m/s. Sobre la bicicleta podemos medir una velocidad del viento relativa a la bicicleta de 7 m/s. La bandera apuntar recta hacia atrs, ya que el viento vendr directamente de la parte delantera de la bicicleta. Ahora miremos de nuevo la bicicleta directamente desde arriba y consideremos una vez ms que la bicicleta avanza a una velocidad constante de 7 m/s. Si el viento sopla desde la derecha, tambin a 7 m/s, la bandera se ver parcialmente desplazada hacia la izquierda, en un ngulo de 45 respecto a la bicicleta. Con algo menos de viento, p.ej. 5 m/s, la bandera se desviar menos, algo as como unos 35. Tal y como puede verse en el dibujo, la direccin del viento, el viento resultante, medido desde la bicicleta, cambiar cuando la velocidad del viento cambie. Y qu ocurre con la velocidad del viento medida desde la bicicleta? El viento est soplando, por as decirlo, a una velocidad de 7 m/s desde delante, y a una velocidad de 5 a 7 m/s desde la derecha. Si sabe algo de geometra o de trigonometra podr calcular que la velocidad del viento medida desde la bicicleta estar entre 8,6 y 9,9 metros por segundo. Ya hemos visto suficiente sobre cambios en las direcciones del viento. Veamos que ocurre ahora con el rotor del aerogenerador.

Aerodinmica del rotor Para estudiar como se mueve el viento respecto a las palas del rotor de un aerogenerador, hemos fijado lazos rojos en los extremos de las palas del rotor, y lazos amarillos a una distancia al buje de aproximadamente 1/4 la longitud de la pala. A continuacin dejamos los lazos flotar en el aire libremente (en el dibujo no se han tenido en cuenta las corrientes de aire creadas por las propias palas, ni tampoco la fuerza centrfuga). Las dos imgenes de esta pgina le proporcionan una vista lateral de la turbina, y otra vista desde la parte delantera de la turbina. Dado que la mayora de las turbinas tienen una velocidad de giro constante, la velocidad a la que se mueve la punta de la pala (velocidad perifrica) suele estar alrededor de 64 m/s, mientras que en el centro del buje es nula. A un cuarto de la longitud de la pala, la velocidad ser entonces de 16 m/s.
33 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Los lazos amarillos, cerca del buje del rotor, sern llevados ms hacia la parte de atrs de la turbina que los lazos rojos, en los extremos de las palas. Esto es debido a que la velocidad en el extremo de las palas es alrededor de 8 veces superior a la velocidad del viento que llega enfrente de la turbina.

Por qu estn torsionadas las palas del rotor? Las palas del rotor de los grandes aerogeneradores estn siempre torsionadas. Visto desde la pala del rotor, el viento llegar desde un ngulo mucho mayor (ms desde la direccin general de viento en el paisaje) conforme nos desplazamos hacia la base de la pala, en el centro del rotor. Tal como vio en la pgina sobre prdida de sustentacin, la pala de un rotor dejar de proporcionar sustentacin si el viento llega con un ngulo de ataque demasiado grande. As pues, la pala debe estar alabeada, con el fin de que el ngulo de ataque sea el ptimo a lo largo de toda la longitud de la misma. Sin embargo, en el caso particular de aerogeneradores controlados por prdida aerodinmica ("stall controlled") es importante que la pala est construida de tal forma que la prdida de sustentacin se produzca de forma gradual desde la raz de la pala y hacia el exterior a velocidades de viento altas. Palas del rotor Cambiar la velocidad del viento cambia la direccin del viento relativa a pala del rotor En este siguiente dibujo hemos sacado una de las palas del rotor de la pgina anterior fuera de su buje, y miramos desde el buje hacia el extremo, en la parte posterior (cara a sotavento) de la pala. El viento en el paisaje sopla de 8 a 16 m/s (desde la parte inferior del dibujo), mientras que el extremo de la pala gira hacia la parte izquierda de la imagen. En el dibujo puede ver como el ngulo de ataque del viento cambia mucho ms bruscamente en la base de la pala (lnea amarilla), que en el extremo de la pala (lnea roja), cuando el viento cambia. Si el viento llega a ser lo suficientemente fuerte como para que haya una prdida de sustentacin, este fenmeno empezar en la base de la pala. Direccin de sustentacin Cortemos ahora la pala del rotor en el punto por el que pasa la lnea amarilla. En el siguiente dibujo la flecha gris muestra la direccin de la sustentacin en ese punto. La sustentacin es perpendicular a la direccin del viento. Tal y como puede observar, la sustentacin empuja la pala parcialmente en la direccin que nosotros queremos, es decir, hacia la izquierda. Sin embargo, tambin la dobla otro tanto

Perfiles de la pala del rotor (secciones transversales) Como puede ver, las palas del rotor de un aerogenerador se parecen mucho a las alas de un avin. De hecho, los diseadores de palas de rotor usan a menudo perfiles clsicos de alas de avin como seccin transversal de la parte ms exterior de la pala. Sin embargo, los perfiles gruesos de la parte ms interior de la pala suelen estar especficamente diseados para turbinas elicas. La eleccin de los perfiles de las palas del rotor conlleva una solucin de compromiso entre unas caractersticas adecuadas de sustentacin y prdida de sustentacin, y la habilidad del perfil para funcionar bien incluso si hay algo de suciedad en su superficie (lo cual puede ser un problema en reas en las que llueve poco).

34 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Materiales de la pala del rotor La mayora de las modernas palas de rotor de grandes aerogeneradores estn fabricadas con plstico reforzado con fibra de vidrio ("GRP"), es decir, polister o epoxy reforzado con fibra de vidrio. Utilizar fibra de carbono o aramidas (Kevlar) como material de refuerzo es otra posibilidad, pero normalmente estas palas son antieconmicas para grandes aerogeneradores. Los materiales compuestos (composites) de madera, madera-epoxy, o madera-fibra-epoxy an no han penetrado en el mercado de las palas de rotor, aunque existe un desarrollo continuado en ese rea. Las aleaciones de acero y de aluminio tienen problemas de peso y de fatiga del metal, respectivamente. Actualmente slo son utilizados en aerogeneradores muy pequeos. Control de potencia en aerogeneradores Los aerogeneradores estn diseados para producir energa elctrica de la forma ms barata posible. As pues, estn generalmente diseados para rendir al mximo a velocidades alrededor de 15 m/s. Es mejor no disear aerogeneradores que maximicen su rendimiento a vientos ms fuertes, ya que los vientos tan fuertes no son comunes. En el caso de vientos ms fuertes es necesario gastar parte del exceso de la energa del viento para evitar daos en el aerogenerador. En consecuencia, todos los aerogeneradores estn diseados con algn tipo de control de potencia. Hay dos formas de hacerlo con seguridad en los modernos aerogeneradores. Aerogeneradores de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch controlled") En un aerogenerador de regulacin por cambio del ngulo de paso, el controlador electrnico de la turbina comprueba varias veces por segundo la potencia generada. Cuando sta alcanza un valor demasiado alto, el controlador enva una orden al mecanismo de cambio del ngulo de paso, que inmediatamente hace girar las palas del rotor ligeramente fuera del viento. Y a la inversa, las palas son vueltas hacia el viento cuando ste disminuye de nuevo. As pues, las palas del rotor deben ser capaces de girar alrededor de su eje longitudinal (variar el ngulo de paso), tal y como se muestra en el dibujo. Observe que el dibujo est exagerado: durante la operacin normal, las palas girarn una fraccin de grado cada vez (y el rotor estar girando al mismo tiempo). El diseo de aerogeneradores controlados por cambio del ngulo de paso requiere una ingeniera muy desarrollada, para asegurar que las palas giren exactamente el ngulo deseado. En este tipo de aerogeneradores, el ordenador generalmente girar las palas unos pocos grados cada vez que el viento cambie, para mantener un ngulo ptimo que proporcione el mximo rendimiento a todas las velocidades de viento. El mecanismo de cambio del ngulo de paso suele funcionar de forma hidrulica . Aerogeneradores de regulacin por prdida aerodinmica ("stall controlled") Los aerogeneradores de regulacin (pasiva) por prdida aerodinmica tienen las palas del rotor unidas al buje en un ngulo fijo. Sin embargo, el perfil de la pala ha sido aerodinmicamente diseado para asegurar que, en el momento en que la velocidad del viento sea demasiado alta, se crear turbulencia en la parte de la pala que no da al viento, tal y como se muestra en el dibujo de la pgina anterior. Esta prdida de sustentacin evita que la fuerza ascensional de la pala acte sobre el rotor. Si ha ledo la seccin sobre aerodinmica y aerodinmica y prdida de sustentacin, se dar cuenta de que conforme aumenta la velocidad real del viento en la zona, el ngulo de ataque de la pala del rotor tambin aumentar, hasta llegar al punto de empezar a perder sustentacin.

35 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Si mira con atencin la pala del rotor de un aerogenerador regulado por prdida aerodinmica observar que la pala est ligeramente torsionada a lo largo de su eje longitudinal. Esto es as en parte para asegurar que la pala pierde la sustentacin de forma gradual, en lugar de hacerlo bruscamente, cuando la velocidad del viento alcanza su valor crtico (otras de las razones para torsionar la pala han sido mencionadas en la seccin previa sobre aerodinmica). La principal ventaja de la regulacin por prdida aerodinmica es que se evitan las partes mviles del rotor y un complejo sistema de control. Por otro lado, la regulacin por prdida aerodinmica representa un problema de diseo aerodinmico muy complejo, y comporta retos en el diseo de la dinmica estructural de toda la turbina, para evitar las vibraciones provocadas por la prdida de sustentacin. Alrededor de las dos terceras partes de los aerogeneradores que actualmente se estn instalando en todo el mundo son mquinas de regulacin por prdida aerodinmica. Aerogeneradores de regulacin activa por prdida aerodinmica Un nmero creciente de grandes aerogeneradores (a partir de 1 MW) estn siendo desarrollados con un mecanismo de regulacin activa por prdida aerodinmica. Tcnicamente, las mquinas de regulacin activa por prdida aerodinmica se parecen a las de regulacin por cambio del ngulo de paso, en el sentido de que ambos tienen palas que pueden girar. Para tener un momento de torsin (fuerza de giro) razonablemente alto a bajas velocidades del viento, este tipo de mquinas sern normalmente programadas para girar sus palas como las de regulacin por cambio del ngulo de paso a bajas velocidades del viento (a menudo slo utilizan unos pocos pasos fijos, dependiendo de la velocidad del viento). Sin embargo, cuando la mquina alcanza su potencia nominal, observar que este tipo de mquinas presentan una gran diferencia respecto a las mquinas reguladas por cambio del ngulo de paso: si el generador va a sobrecargarse, la mquina girar las palas en la direccin contraria a la que lo hara una mquina de regulacin por cambio del ngulo de paso. En otras palabras, aumentar el ngulo de paso de las palas para llevarlas hasta una posicin de mayor prdida de sustentacin, y poder as consumir el exceso de energa del viento. Una de las ventajas de la regulacin activa por prdida aerodinmica es que la produccin de potencia puede ser controlada de forma ms exacta que con la regulacin pasiva, con el fin de evitar que al principio de una rfaga de viento la potencia nominal sea sobrepasada. Otra de las ventajas es que la mquina puede funcionar casi exactamente a la potencia nominal a todas las velocidades de viento. Un aerogenerador normal de regulacin pasiva por prdida aerodinmica tendr generalmente una cada en la produccin de potencia elctrica a altas velocidades de viento, dado que las palas alcanzan una mayor prdida de sustentacin. El mecanismo de cambio del ngulo de paso suele operarse mediante sistemas hidrulicos o motores elctricos paso a paso. La eleccin de la regulacin por cambio de paso es sobretodo una cuestin econmica, de considerar si vale o no la pena pagar por la mayor complejidad de la mquina que supone el aadir el mecanismo de cambio de paso de la pala. Otros mtodos de control de potencia Algunos aerogeneradores modernos usan alerones (flaps) para controlar la potencia del rotor, al igual que los aviones usan aletas para modificar la geometra de las alas y obtener as una sustentacin adicional en el momento del despegue. Otra posibilidad terica es que el rotor oscile lateralmente fuera del viento (alrededor de un eje vertical) para disminuir la potencia. En la prctica, esta tcnica de regulacin por desalineacin del rotor slo se usa en aerogeneradores muy pequeos (de menos de 1 kW), pues somete al rotor a fuerzas que varan cclicamente y que a la larga pueden daar toda la estructura.

36 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Mecanismo de orientacin El mecanismo de orientacin de un aerogenerador es utilizado para girar el rotor de la turbina en contra del viento. Error de orientacin Se dice que la turbina elica tiene un error de orientacin si el rotor no est perpendicular al viento. Un error de orientacin implica que una menor proporcin de la energa del viento pasar a travs del rea del rotor (para aqullos que saben matemticas, est proporcin disminuir con el coseno del error de orientacin). Si esto fuera lo nico que ocurre, el mecanismo de orientacin sera una excelente forma de controlar la potencia de entrada al rotor del aerogenerador. Sin embargo, la parte del rotor ms prxima a la direccin de la fuente de viento estar sometida a un mayor esfuerzo (par flector) que el resto del rotor. De una parte, esto implica que el rotor tendr una tendencia natural a orientarse en contra del viento, independientemente de si se trata de una turbina corriente abajo o corriente arriba. Por otro lado, esto significa que las palas sern torsionadas hacia ambos lados en la direccin de "flap" (direccin perpendicular al plano del rotor) a cada vuelta del rotor. Por tanto, las turbinas elicas que estn funcionando con un error de orientacin estarn sujetas a mayores cargas de fatiga que las orientadas en una direccin perpendicular al viento. Mecanismo de orientacin Casi todos los aerogeneradores de eje horizontal emplean orientacin forzada, es decir, utilizan un mecanismo que mantiene la turbina orientada en contra del viento mediante motores elctricos y multiplicadores La imagen muestra el mecanismo de orientacin de una mquina tpica de 750 kW vista desde abajo, mirando hacia la gndola. En la parte ms exterior podemos distinguir la corona de orientacin, y en el interior las ruedas de los motores de orientacin y los frenos del sistema de orientacin. Casi todos los fabricantes de mquinas con rotor a barlovento prefieren frenar el mecanismo de orientacin cuando no est siendo utilizado. El mecanismo de orientacin se activa por un controlador electrnico que vigila la posicin de la veleta de la turbina varias veces por segundo, cuando la turbina est girando Contador de la torsin de los cables Los cables llevan la corriente desde el generador de la turbina elica hacia abajo a lo largo de la torre. Sin embargo, los cables estarn cada vez ms torsionados si la turbina, por accidente, se sigue orientando en el mismo sentido durante un largo periodo de tiempo. As pues, los aerogeneradores estn equipados con un contador de la torsin en los cables que avisar al controlador de cuando es necesario detorsionar los cables. Por tanto, es posible que alguna vez vea una turbina que parezca que haya perdido los estribos, orientndose continuamente en la misma direccin durante cinco vueltas. Como en los otros equipos de seguridad en la turbina, el sistema es redundante. En este caso, la turbina est equipada tambin con un interruptor de cordn que se activa cuando los cables se torsionan demasiado. Torres de aerogeneradores La torre del aerogenerador soporta la gndola y el rotor. En los grandes aerogeneradores las torres tubulares pueden ser de acero, de celosa o de hormign. Las torres tubulares tensadas con vientos slo se utilizan en aerogeneradores pequeos (cargadores de bateras, etc.).

37 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Torres tubulares de acero

La mayora de los grandes aerogeneradores se entregan con torres tubulares de acero, fabricadas en secciones de 20-30 metros con bridas en cada uno de los extremos, y son unidos con pernos "in situ". Las torres son troncocnicas (es decir, con un dimetro creciente hacia la base), con el fin de aumentar su resistencia y al mismo tiempo ahorrar material. Torres de celosa Las torres de celosa son fabricadas utilizando perfiles de acero soldados. La ventaja bsica de las torres de celosa es su coste, puesto que una torre de celosa requiere slo la mitad de material que una torre tubular sin sustentacin adicional con la misma rigidez. La principal desventaja de este tipo de torres es su apariencia visual (aunque esa cuestin es claramente debatible). En cualquier caso, por razones estticas, las torres de celosa han desaparecido prcticamente en los grandes aerogeneradores modernos.

Torres de mstil tensado con vientos Muchos de los aerogeneradores pequeos estn construidos con delgadas torres de mstil sostenidas por cables tensores. La ventaja es el ahorro de peso y, por lo tanto, de coste. Las desventajas son el difcil acceso a las zonas alrededor de la torre, lo que las hace menos apropiadas para zonas agrcolas. Finalmente, este tipo de torres es ms propenso a sufrir actos vandlicos, lo que compromete la seguridad del conjunto.

Soluciones de torres hbridas Algunas torres estn hechas con diferentes combinaciones de las ya mencionadas. Un ejemplo es la torre de tres patas Bonus 95 kW de la fotografa, de la que podra decirse que es un hbrido entre una torre de celosa y una torre tensada con vientos.

Consideraciones de coste Generalmente, el precio de la torre de la turbina elica supone alrededor de un 20 por ciento del coste total de la turbina. Para una torre de unos 50 metros, el coste adicional de otros 10 metros es de unos 15.000 dlares americanos. Por lo tanto, es bastante importante para el coste final de la energa construir las torres de la forma ms ptima posible.

38 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Consideraciones aerodinmicas Generalmente, es una ventaja disponer de una torre alta en zonas con una elevada rugosidad del terreno, dado que la velocidad del viento aumenta conforme nos alejamos del suelo, tal y como se vio en la pgina sobre cizallamiento del viento. Las torres de celosa y las de mstil tensado con vientos tienen la ventaja de ofrecer menos abrigo que una torre maciza. Consideraciones de dinmica estructural Las palas de rotor de turbinas con torres relativamente cortas estarn sometidas a velocidades de viento muy diferentes (y, por lo tanto, a diferente flexin) cuando la pala se encuentre en su posicin ms elevada y en su posicin ms baja, lo que provoca un aumento de las cargas de fatiga en la turbina.

Eleccin entre torres altas y bajas Obviamente, obtendr ms energa de una turbina ms grande que de otra pequea, pero si echa un vistazo a los tres aerogeneradores de abajo, que son de 225 kW, 600 kW y 1500 kW, respectivamente, y con dimetros de rotor de 27, 43 y 60 metros, observar que las alturas de las torres tambin son diferentes.

Claramente, un rotor de 60 metros de dimetro no podr ser instalado sobre una torre de menos de 30 metros. Pero si consideramos el coste de un gran rotor y un gran generador y multiplicador, sera seguramente un desperdicio instalarlos sobre una torre pequea, ya que se dispone de velocidades de viento mucho ms altas y, por lo tanto, de mucha ms energa con una torre alta (ver la seccin sobre recursos elicos). Cada metro de torre cuesta dinero, por supuesto, por lo que la altura ptima de la torre es funcin de: 1. 2. 3. Coste por metro de torre (10 metros ms de torre le costarn actualmente alrededor de 15.000 dlares americanos). Cunto varan los vientos locales con la altura sobre el nivel del suelo, es decir, la rugosidad promedio del terreno local (las grandes rugosidades van mejor con una torre alta). El precio que el propietario de la turbina obtiene por un Kwh. adicional de electricidad.

Los fabricantes suelen servir mquinas donde la altura de la torre es igual al dimetro del rotor. Estticamente, mucha gente piensa que las turbinas son ms agradables a la vista cuando la altura de la torre es aproximadamente igual al dimetro del rotor. Consideraciones sobre seguridad en el trabajo La eleccin de un determinado tipo de torre tiene consecuencias sobre la seguridad en el trabajo: esto es tratado en profundidad en la pgina sobre seguridad en turbinas elicas.

39 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Tamao de aerogeneradores

La potencia producida aumenta con el rea de barrido del rotor

Cuando un agricultor habla de la extensin de tierra que est cultivando normalmente lo har en trminos de hectreas o de acres. Lo mismo ocurre con los aerogeneradores, aunque en el caso del cultivo elico se cultiva un rea vertical en lugar de una horizontal. El rea del disco cubierto por el rotor (y, por supuesto, las velocidades del viento) determina cuanta energa podemos colectar en un ao. El dibujo le dar una idea de los tamaos de rotor normales en aerogeneradores: una tpica turbina con un generador elctrico de 600 kW suele tener un rotor de unos 44 metros. Si dobla el dimetro del rotor, obtendr un rea cuatro veces mayor (dos al cuadrado). Esto significa que tambin obtendr del rotor una potencia disponible cuatro veces mayor. Los dimetros de rotor pueden variar algo respecto a las cifras dadas arriba, ya que muchos de los fabricantes optimizan sus mquinas ajustndolas a las condiciones de viento locales: por supuesto, un gran generador requiere ms potencia (es decir, vientos fuertes) slo para poder girar. Por lo tanto, si instala un aerogenerador en un rea de vientos suaves realmente maximizar la produccin anual utilizando un generador bastante pequeo para un tamao de rotor determinado (o un tamao de rotor ms grande para un generador dado). Para una mquina de 600 kW, los tamaos de rotor pueden variar entre 39 a 48 m. La razn por la que, en zonas de vientos suaves, se puede obtener una mayor produccin de un generador relativamente ms pequeo es que la turbina estar funcionando durante ms horas a lo largo del ao. Razones para elegir grandes turbinas 1. Existen economas de escala en las turbinas elicas, es decir, las mquinas ms grandes son capaces de suministrar electricidad a un coste ms bajo que las mquinas ms pequeas. La razn es que los costes de las cimentaciones, la construccin de carreteras, la conexin a la red elctrica, adems de otros componentes en la turbina (el sistema de control electrnico, etc.), son ms o menos independientes del tamao de la mquina. Las mquinas ms grandes estn particularmente bien adaptadas para la energa elica en el mar. Los costes de las cimentaciones no crecen en proporcin con el tamao de la mquina, y los costes de mantenimiento son ampliamente independientes del tamao de la mquina. En reas en las que resulta difcil encontrar emplazamientos para ms de una nica turbina, una gran turbina con una torre alta utiliza los recursos elicos existentes de manera ms eficiente.

2.

3.

40 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Razones para elegir turbinas ms pequeas 1. La red elctrica local puede ser demasiado dbil para manipular la produccin de energa de una gran mquina. Este puede ser el caso de las partes remotas de la red elctrica, con una baja densidad de poblacin y poco consumo de electricidad en el rea. Hay menos fluctuacin en la electricidad de salida de un parque elico compuesto de varias mquinas pequeas, pues las fluctuaciones de viento raras veces ocurren y, por lo tanto, tienden a cancelarse. Una vez ms, las mquinas ms pequeas pueden ser una ventaja en una red elctrica dbil. El coste de usar grandes gras, y de construir carreteras lo suficientemente fuertes para transportar los componentes de la turbina, puede hacer que en algunas reas las mquinas ms pequeas resulten ms econmicas. Con varias mquinas ms pequeas el riesgo se reparte, en caso de fallo temporal de la mquina (p.ej. si cae un rayo). Consideraciones estticas en relacin al paisaje pueden a veces imponer el uso de mquinas ms pequeas. Sin embargo, las mquinas ms grandes suelen tener una velocidad de rotacin ms pequea, lo que significa que realmente una mquina grande no llama tanto la atencin como muchos rotores pequeos movindose rpidamente (ver la seccin sobre aerogeneradores en el paisaje ).

2.

3.

4. 5.

GENERADORES

Generadores de turbinas elicas EL aerogenerador convierte la energa mecnica en energa elctrica. Los aerogeneradores son algo inusuales, si se les compara con los otros equipos generadores que suelen encontrarse conectados a la red elctrica. Una de las razones es que el generador debe trabajar con una fuente de potencia (el rotor de la turbina elica) que suministra una potencia mecnica muy variable (momento torsor). En estas pginas se asume que usted est familiarizado con la bases de electricidad, electromagnetismo y, en particular, con corriente alterna. Si alguna de las expresiones voltio (V), fase, trifsica, frecuencia o Herzio (Hz) le suena rara, eche un vistazo al manual de referencia sobre electricidad , y lea sobre corriente alterna , corriente alterna trifsica , electromagnetismo e induccin , antes de seguir con las siguientes pginas. Voltaje generado (tensin) En grandes aerogeneradores (alrededor de 100-150 kW) el voltaje (tensin) generado por la turbina suele ser de 690 V de corriente alterna trifsica (AC). Posteriormente, la corriente es enviada a travs de un transformador anexo a la turbina (o dentro de la torre), para aumentar su voltaje entre 10.000 y 30.000 V, dependiendo del estndar de la red elctrica local. Los grandes fabricantes proporcionan modelos de aerogeneradores tanto de 50 Hz (para las redes elctricas de la mayor parte del mundo) y de 60 Hz (para la red elctrica de Amrica). Sistema de refrigeracin Los generadores necesitan refrigeracin durante su funcionamiento. En la mayora de turbinas la refrigeracin se lleva a cabo mediante encapsulamiento del generador en un conducto, utilizando un gran ventilador para la refrigeracin por aire, aunque algunos fabricantes usan generadores refrigerados por agua. Los generadores refrigerados por agua pueden ser construidos de forma ms compacta, lo que tambin les proporciona algunas ventajas en cuanto a rendimiento elctrico se refiere, aunque precisan de un radiador en la gndola para eliminar el calor del sistema de refrigeracin por lquido.
41 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Arranque y parada del generador Si conecta (o desconecta) un gran generador de turbina elica a la red simplemente accionando un interruptor corriente, muy probablemente daar el generador, el multiplicador y la corriente de red del vecindario. Ms tarde conocer como los diseadores de aerogeneradores tratan este tema en la pgina cuestiones sobre calidad de potencia.

Opciones de diseo en generadores y conexin a red Las turbinas elctricas pueden ser diseadas tanto con generadores sncronos como asncronos, y con varias formas de conexin directa o conexin indirecta a red del generador. La conexin directa a red significa que el generador est conectado directamente a la red de corriente alterna (generalmente trifsica). La conexin indirecta a red significa que la corriente que viene de la turbina pasa a travs de una serie de dispositivos elctricos que ajustan la corriente para igualarla a la de la red. En generadores asncronos esto ocurre de forma automtica.

Generadores sncronos Principios de un generador trifsico (o motor) Todos los generadores trifsicos utilizan un campo magntico giratorio. En el dibujo de la izquierda hemos instalado tres electroimanes alrededor de un crculo. Cada uno de los tres imanes est conectado a su propia fase en la red elctrica trifsica. Como puede ver, cada electroimn produce alternativamente un polo norte y un polo sur hacia el centro. Las letras estn en negro cuando el magnetismo es fuerte, y en gris claro cuando es dbil. La fluctuacin en el magnetismo corresponde exactamente a la fluctuacin en la tensin de cada fase. Cuando una de las fases alcanza su mximo, la corriente en las otras dos est circulando en sentido opuesto y a la mitad de tensin. Dado que la duracin de la corriente en cada imn es un tercio de la de un ciclo aislado, el campo magntico dar una vuelta completa por ciclo. Operacin de un motor sncrono La aguja de la brjula (con el polo norte pintado de rojo) seguir exactamente el campo magntico, y completar una revolucin por ciclo. En una red de 50 Hz, la aguja completar 50 revoluciones por segundo, lo que equivale a 50 veces 60 = 3000 rpm. (Revoluciones por minuto). En el dibujo de arriba, hemos construido de hecho lo que se llama motor sncrono bipolar de imn permanente. La razn por la que se llama motor sncrono es que el imn del centro girar a una velocidad constante sncrona (girando exactamente como el ciclo) con la rotacin del campo magntico. La razn por la que se le llama bipolar es que tiene un polo norte y un polo sur. Puede parecerle tripolar, pero de hecho la aguja de la brjula siente la traccin de la suma de los campos magnticos que estn alrededor de su propio campo magntico. Por tanto, si el imn de la parte superior es un polo sur fuerte, los dos imanes de la parte inferior equivaldrn a un polo norte fuerte. Se llama motor de imn permanente debido a que la aguja de la brjula del centro es un imn permanente, y no un electroimn (se podra fabricar un motor real sustituyendo la aguja de la brjula por un potente imn permanente, o un electroimn que mantenga su magnetismo gracias a una bobina, arrollada alrededor de un ncleo de hierro, alimentada con corriente continua). Al montaje con los tres electroimanes se le denomina estator del motor, porque es la parte del motor que permanece esttica (en el mismo lugar). La aguja de la brjula del centro es el llamado rotor, obviamente porque es la parte que gira.

42 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Operacin de un generador sncrono Si empieza a forzar el imn para que gire (en lugar de dejar que la corriente de red lo mueva) descubrir que trabaja como generador, devolviendo corriente alterna a la red (debera tener un imn ms potente para producir mucha electricidad). Cuanta ms fuerza (par torsor) le aplique, mayor electricidad producir, aunque el generador seguir girando a la misma velocidad, impuesta por la frecuencia de la red elctrica. Puede desconectar completamente el generador de la red y construir su propia red elctrica trifsica, enganchando bombillas a tres bobinas arrolladas a electroimanes. Sin embargo, si desconecta su generador de la red principal tendr que accionarlo a una velocidad de giro constante para que produzca corriente alterna a una frecuencia constante. Por lo tanto, con este tipo de generador, normalmente querr usar una conexin indirecta a red del generador. En la prctica, los generadores sncronos de imn permanente no son muy usados. Hay varias razones para que as sea. Una ellas es que los imanes permanentes tienden a desmagnetizarse al trabajar en los potentes campos magnticos en el interior de un generador. Otra de las razones es que estos potentes imanes (fabricados a partir de tierras raras, como el neodimio) son bastante caros, a pesar de que los precios han disminuido ltimamente. Turbinas elicas con generadores sncronos Las turbinas elicas que utilizan generadores sncronos suelen usar imanes en el rotor alimentados por corriente continua de la red elctrica. Dado que la red suministra corriente alterna, hay que convertir la corriente alterna en corriente continua antes de enviarla a las bobinas arrolladas a los electroimanes del rotor. Los electroimanes del rotor estn conectados a la corriente mediante escobillas y anillos rozantes en el rbol (eje) del generador.

Cambio de la velocidad de giro del generador Un generador tetrapolar La velocidad de un generador (o motor) que est directamente conectado a una red trifsica es constante y est impuesta por la frecuencia de la red, tal y como vimos en la pgina anterior. Sin embargo, si dobla el nmero de imanes que hay en el estator, puede asegurar que el campo magntico girar a la mitad de la velocidad. En el dibujo de la izquierda se ve como el campo magntico se mueve ahora en el sentido de las agujas del reloj durante media revolucin antes de alcanzar de nuevo el mismo polo magntico. Simplemente hemos conectado los seis imanes a las tres fases en el sentido de las agujas del reloj. Este generador (o motor) tiene cuatro polos en todo momento, dos polos sur y dos polos norte. Dado que un generador slo completar media revolucin por ciclo, obviamente dar 25 revoluciones por segundo en una red de 50 Hz, o 1500 revoluciones por minuto (rpm.). Al doblar el nmero de polos en el estator de un generador sncrono, tendremos que doblar el nmero de imanes en el rotor, tal y como se ve en el dibujo. En caso contrario, los polos no iran parejos (podramos utilizar dos imanes en forma de herradura en este caso). Otros nmeros de polos Obviamente, podemos repetir lo que acabamos de hacer, e introducir otro par de polos, simplemente aadiendo 3 electroimanes ms en el estator. Con 9 imanes conseguimos una mquina de 6 polos, que girar a 1000 rpm. En una red de 50 Hz. Los resultados generales son los siguientes:

43 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Velocidades de un generador sncrono (rpm) Nmero de polos 2 4 6 8 10 12 50 Hz 3000 1500 1000 750 600 500 60 Hz 3600 1800 1200 900 720 600

El trmino "velocidad del generador sncrono" se refiere a la velocidad del generador cuando est girando de forma sncrona con la frecuencia de red. Esto es aplicable a todo tipo de generadores, sin embargo: en el caso de generadores asncronos (o de induccin) equivale a la velocidad en vaco del generador. Generadores de baja o alta velocidad? La mayora de turbinas elicas usan generadores de 4 6 polos. La razn por la que se utilizan estos generadores de velocidad relativamente alta es por ahorrar en tamao y en costes. La fuerza mxima (par torsor) que un generador puede manejar depende del volumen del rotor. Para una potencia de salida dada, podr elegir entre un gran generador (y, por lo tanto, caro) de baja velocidad, o un generador ms pequeo (ms barato) de alta velocidad. Generadores asncronos (o de induccin) Nota: antes de leer esta pgina deber haber completado las tres pginas anteriores sobre generadores de turbinas elicas. La mayora de turbinas elicas del mundo utilizan un generador asncrono trifsico (de jaula bobinada), tambin llamado generador de induccin, para generar corriente alterna. Fuera de la industria elica y de las pequeas unidades hidroelctricas, este tipo de generadores no est muy extendido; aunque de todas formas, el mundo tiene una gran experiencia en tratar con ellos: Lo curioso de este tipo de generador es que fue inicialmente diseado como motor elctrico. De hecho, una tercera parte del consumo mundial de electricidad es utilizado para hacer funcionar motores de induccin que muevan maquinara en fbricas, bombas, ventiladores, compresores, elevadores, y otras aplicaciones donde se necesita convertir energa elctrica en energa mecnica. Otra de las razones para la eleccin de este tipo de generador es que es muy fiable, y comparativamente no suele resultar caro. Este generador tambin tiene propiedades mecnicas que lo hace especialmente til en turbinas elicas (el deslizamiento del generador, y una cierta capacidad de sobrecarga). El rotor de jaula Este es el rotor que hace que el generador asncrono sea diferente del generador sncrono. El rotor consta de un cierto nmero de barras de cobre o de aluminio, conectadas elctricamente por anillos de aluminio finales. En el dibujo del principio de la pgina puede verse el rotor provisto de un ncleo de "hierro", utilizando un apilamiento de finas lminas de acero aisladas, con agujeros para las barras conductoras de aluminio. El rotor se sita en el centro del estator, que en este caso se trata de nuevo de un estator tetrapolar, conectado directamente a las tres fases de la red elctrica. Funcionamiento como motor Cuando se conecte a la corriente, la mquina empezar a funcionar como motor, girando a una velocidad ligeramente inferior a la velocidad sncrona del campo magntico del estator. Qu es lo que ocurre? Si miramos las barras del rotor desde arriba (en el dibujo de la derecha) tenemos un campo magntico movindose respecto al rotor. Esto induce una corriente muy elevada en las barras del rotor, que apenas ofrecen resistencia, pues estn cortocircuitadas por los anillos finales.

44 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

El rotor desarrolla entonces sus propios polos magnticos, que se ven, por turnos, arrastrados por el campo magntico giratorio del estator. Funcionamiento como generador Ahora bien, qu es lo que ocurre si hacemos girar el rotor de forma manual a, exactamente, la velocidad sncrona del generador, p.ej. 1500 rpm.?(Revoluciones por minuto) para el generador sncrono tetrapolar, tal y como se vio en la pgina anterior? La respuesta es: nada. Dado que el campo magntico gira exactamente a la misma velocidad que el rotor, no se produce ningn fenmeno de induccin en el rotor, por lo que no interaccionar con el estator. Y si aumentamos la velocidad por encima de las 1500 rpm.? En ese caso el rotor se mueve ms rpidamente que el campo magntico giratorio del estator, lo que significa que, una vez ms, el estator inducir una gran corriente en el rotor. Cuanto ms rpidamente hagamos girar el rotor, mayor ser la potencia transferida al estator en forma de fuerza electromagntica, y posteriormente convertida en electricidad suministrada a la red elctrica. Deslizamiento del generador La velocidad de un generador asncrono variar con la fuerza de giro (momento, o par torsor) que se le aplique. En la prctica, la diferencia entre la velocidad de rotacin a potencia mxima y en vaco es muy pequea, alrededor de un 1 por ciento. Esta diferencia en porcentaje de la velocidad sncrona es el llamado deslizamiento del generador. As pues, un generador tetrapolar girar en vaco a 1500 rpm. si se conecta a una red con una corriente de 50 Hz. Si el generador est funcionando a la mxima potencia, girar a 1515 rpm. El hecho de que el generador aumente o disminuya ligeramente su velocidad si el par torsor vara es una propiedad mecnica muy til. Esto significa que habr menor rotura y desgaste en la caja multiplicadora (menor par torsor mximo). Esta es una de las razones ms importantes para la utilizacin de generadores asncronos, en lugar de generadores sncronos, en aerogeneradores directamente conectados a la red elctrica. Ajuste automtico de los polos del rotor Se ha dado cuenta de que no especificamos el nmero de polos del estator cuando describamos el rotor? Lo bueno del rotor de jaula es que l mismo adapta el nmero de polos del estator de forma automtica. As pues, un mismo rotor puede ser utilizado con una gran variedad de nmeros de polos. Requerimientos de conexin a la red En la pgina sobre el generador sncrono de imn permanente mostramos que poda funcionar como generador sin conexin a la red pblica. En un generador asncrono es diferente, pues precisa que el estator est magnetizado por la red antes de funcionar. Sin embargo, se puede hacer funcionar un generador asncrono de forma autnoma si se le provee de condensadores que le suministren la corriente magnetizante necesaria. Tambin es preciso que haya algo de remanencia en el hierro del rotor, es decir, algo de magnetismo restante, cuando se ponga en marcha la turbina (en caso contrario, necesitar una batera y electrnica de potencia, o un pequeo generador diesel, para arrancar el sistema). Cambio del nmero de polos del generador Tal vez est pensando que un estator con el doble de imanes ser el doble de caro, pero en realidad no ocurre as. De cualquier forma, los generadores (y motores) estn fabricados con un gran nmero de imanes estatricos, tal y como se ve en el dibujo (en el dibujo an no se han aadido los devanados estatricos arrollados al hierro). La razn de esta disposicin es que se desea minimizar el entrehierro entre
45 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

el rotor y el estator. Al mismo tiempo es necesario refrigerar los imanes. El hierro del estator consta en realidad de un gran nmero de delgadas (0,5 mm) lminas de acero aisladas, que se apilan para formar el hierro del estator. Esta disposicin en capas se realiza para evitar que las corrientes parsitas en el hierro del estator disminuyan la eficiencia del generador. As pues, el problema de proveer de ms polos a un generador asncrono de jaula bobinada se reduce a conectar de distinta forma los imanes vecinos: bien cogemos un grupo de imanes a la misma vez, conectndolos a la misma fase conforme nos vamos moviendo alrededor del estator, o bien cambiamos a la siguiente fase cada vez que tenemos un nuevo imn. Generador de nmero de polos variable, dos velocidades Algunos fabricantes equipan sus turbinas con dos generadores, uno pequeo para periodos de vientos suaves, y otro grande para periodos de vientos fuertes. Un diseo ms comn en las mquinas ms nuevas es un generador de nmero de polos variable, es decir, generadores en los que (dependiendo de como estn conectados los imanes del estator) puede funcionar con diferente nmero de polos y, por tanto, a distinta velocidad de rotacin. Algunos generadores se fabrican por encargo como dos-en-uno, es decir, que son capaces de funcionar como, p.ej., un generador de 400 kW o uno de 2000 kW, y a dos velocidades diferentes. Este diseo se est extendiendo cada vez ms en toda la industria. Si vale o no la pena de utilizar un generador doble o un mayor nmero de polos para los vientos suaves depender de la distribucin de velocidades del viento local, y los costes de los polos adicionales comparado con el precio que el propietario de la turbina obtiene por la electricidad (deber tener presente que el contenido energtico de los vientos suaves es muy bajo). Sin embargo, una buena razn para utilizar un sistema de generador doble es que puede hacer funcionar su turbina a ms baja velocidad de rotacin a bajas velocidades de viento. Esto supone a la vez una mayor eficiencia (aerodinmicamente), y un menor ruido de las palas del rotor (que slo suele suponer un problema a bajas velocidades del viento). Y a todo esto, es posible que usted tenga algunos motores de nmero de polos variable en su casa sin ni siquiera saberlo: las lavadoras que tambin centrifugan suelen tener motores con nmero de polos variable capaces de girar a baja velocidad para lavar y a alta velocidad para centrifugar. De igual forma, los ventiladores de su cocina pueden estar construidos para funcionar a dos o tres velocidades diferentes (en este ltimo caso, con un ventilador de velocidad variable, puede emplear lo que ha aprendido sobre la energa en el viento: si quiere extraer de su casa una cantidad de aire dos veces superior por minuto utilizando el mismo ventilador, gastar ocho veces ms de electricidad). Generadores de deslizamiento variable para turbinas elicas Durante muchos aos, los fabricantes de motores elctricos se han enfrentado al problema de que sus motores slo podan girar a velocidades casi fijas, determinadas por el nmero de polos del motor. Tal y como vimos en la pgina anterior, el deslizamiento del motor (o generador) en una mquina asncrona (de induccin) suele ser muy pequeo por cuestiones de eficiencia, por lo que la velocidad de giro variar alrededor de un uno por ciento entre el rgimen en vaco y a plena carga. Sin embargo, el deslizamiento es funcin de la resistencia (medida en ohmios) de los devanados del rotor del generador. A mayor resistencia, mayor deslizamiento. Por lo que una de las formas de variar el deslizamiento es variar la resistencia del rotor. De esta forma puede aumentarse el deslizamiento del rotor hasta, p.ej., un 10 por ciento. En motores, esto suele hacerse mediante un rotor bobinado, es decir, un rotor con cables de cobre arrollados conectados en estrella, y conectados a resistencias variables externas, adems de un sistema de control electrnico para operar las resistencias. La conexin suele hacerse con escobillas y anillos rozantes, lo que supone un claro inconveniente respecto al diseo tcnico elegante y simple de una mquina de rotor de jaula bobinada. Tambin introduce partes que se desgastan en el generador, por lo que requiere un mantenimiento adicional.
46 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Opti Slip Una variacin interesante del generador de induccin de deslizamiento variable evita los problemas que introducen los anillos rozantes, las escobillas, las resistencias externas y, a su vez, el mantenimiento. Montando las resistencias externas en el propio rotor, as como el sistema electrnico, todava le queda el problema de cmo comunicarle al rotor la cantidad de deslizamiento que necesita. Sin embargo, esta comunicacin puede hacerse de forma muy elegante, usando comunicaciones de fibra ptica, y enviando la seal a travs de la electrnica del rotor cada vez que pasa por una fibra ptica fija. Funcionamiento a velocidad variable de una turbina de regulacin por cambio del ngulo de paso ("pitch controlled") Como se mencion en la pgina anterior, ser capaz de hacer funcionar una turbina a velocidad variable supone muchas ventajas. Una de las razones por las que se puede querer hacer funcionar la turbina a velocidad variable es que el control del ngulo de paso (control del par torsor para evitar sobrecargas en la caja multiplicadora y en el generador, variando el ngulo de paso de las palas) es un proceso mecnico. Lo cual significa que el tiempo de reaccin del mecanismo de cambio del ngulo de paso viene a ser un factor crtico en el diseo de turbinas. Sin embargo, si se tiene un generador de deslizamiento variable, se puede empezar a aumentar el deslizamiento una vez se est cerca de la potencia nominal de la turbina. La estrategia de control aplicada en un diseo ampliamente utilizado en turbinas danesas es la de hacer funcionar el generador a la mitad de su deslizamiento mximo cuando la turbina est funcionando cerca de su potencia nominal. Cuando sopla una rfaga de viento, las seales del mecanismo de control hacen que el deslizamiento aumente para permitir que el rotor gire un poco ms rpidamente, hasta que el mecanismo de cambio del ngulo de paso puede hacer frente a la situacin, girando las palas ms hacia afuera del viento. Una vez que el mecanismo de cambio del paso ha hecho su trabajo, el deslizamiento disminuye de nuevo. En el caso de que el viento caiga de repente, el mecanismo aplicado es el inverso. Aunque estos conceptos puedan parecer simples, asegurar que los dos mecanismos de control cooperen de forma eficiente es todo un reto tcnico. Mejora de la calidad de potencia Puede objetar que hacer funcionar un generador con un alto deslizamiento produce ms calor, lo hace que el generador trabaje menos eficientemente. Sin embargo, esto no constituye un problema en s mismo, ya que la nica alternativa es gastar el exceso de energa orientando las palas del rotor fuera del viento, al cambiar el ngulo de paso. Uno de los beneficios reales de utilizar la estrategia de control que aqu se menciona es la obtencin de una mejor calidad de potencia, dado que las fluctuaciones en la potencia de salida son absorbidas o compensadas variando el deslizamiento del generador, y almacenando o liberando parte de la energa en forma de energa rotacional en el rotor de la turbina elica. Generacin de corriente alterna (CA) a frecuencia variable La mayora de aerogeneradores funcionan a una velocidad casi constante con conexin directa a red. Sin embargo, con conexin indirecta a red, el generador de la turbina elica funciona en su propia mini-red separada de corriente alterna, como se ilustra en el grfico. Esta red est controlada electrnicamente (utilizando un inversor), por lo que puede variarse la frecuencia de la corriente alterna en el estator del generador. De esta forma se puede hacer funcionar la turbina a una velocidad de giro variable. As pues, la turbina generar corriente alterna exactamente a la frecuencia variable aplicada al estator.
47 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

El generador puede ser bien un generador sncrono o un generador asncrono, y la turbina puede tener una caja multiplicadora, como en la imagen de arriba, o no tenerla, si el generador tiene muchos polos, como se explica en la pgina siguiente. Conversin a corriente continua (CC) La corriente alterna de frecuencia variable no puede ser tratada en la red elctrica pblica. Deberemos, por tanto, rectificarla, es decir, convertirla en corriente continua (CC). La conversin de corriente alterna de frecuencia variable a corriente continua puede hacerse utilizando tiristores o grandes transistores de potencia. Conversin a corriente alterna de frecuencia fija Posteriormente convertimos la corriente continua (fluctuante) a corriente alterna (utilizando un inversor) de exactamente la misma frecuencia que la de la red elctrica pblica. Esta conversin de corriente alterna en el inversor tambin puede hacerse utilizando tiristores o transistores. Los tiristores o transistores de potencia son grandes interruptores de material semiconductor que funcionan sin partes mecnicas. A primera vista, la clase de corriente alterna que se obtiene de un inversor tiene un aspecto bastante feo (nada que ver con la suave curva sinusoidal que aprendimos cuando estudibamos corriente alterna). En lugar de eso, lo que se tiene es una serie de saltos bruscos en la tensin y en la corriente, como puede verse en la animacin de arriba. Filtrado de la corriente alterna Sin embargo, las formas de onda rectangulares pueden ser suavizadas utilizando las inductancias y condensadores apropiados, en lo que se da en llamar filtro. Sin embargo, la apariencia ms o menos dentada de la tensin no desaparece completamente, tal y como se explica ms abajo. Ventajas de la conexin indirecta a red: velocidad variable La ventaja de la conexin indirecta a red es que permite hacer funcionar la turbina elica a velocidad variable. La principal ventaja es que permite que el rotor gire ms rpidamente durante rfagas de viento, y almacenar as parte del exceso de energa en forma de energa rotacional hasta que la rfaga haya terminado. Obviamente, esto requiere de una estrategia de control muy inteligente, pues debemos ser capaces de distinguir entre rfaga y altas velocidades de viento en general. De est forma es posible reducir el par torsor mximo (reduciendo as deterioro del multiplicador y del generador), as como las cargas de fatiga en la torre y en las palas del rotor. La ventaja secundaria es que con la electrnica de potencia se puede controlar la potencia reactiva (es decir, el desfase de la corriente respecto a la tensin en la red de corriente alterna), y as mejorar la calidad de potencia de la red elctrica. Esto puede ser particularmente til en turbinas funcionando en una red elctrica dbil. Tericamente, la velocidad variable tambin supone una ligera ventaja en trminos de produccin anual, puesto que permite hacer funcionar una mquina a la velocidad ptima de giro, dependiendo de la velocidad del viento. Sin embargo, desde el punto de vista econmico la ventaja es tan pequea que apenas merece la pena mencionarlo. Desventajas de la conexin indirecta a red La desventaja bsica de la conexin indirecta a red es el coste. Como acabamos de ver, la turbina necesitar un rectificador y dos inversores, uno para controlar la corriente del estator, y el otro para generar la corriente de salida. Actualmente, parece ser que el coste de la electrnica de potencia excede a los beneficios que reporta el hecho de construir turbinas ms ligeras, aunque esto puede cambiar cuando el coste de la electrnica de potencia disminuya.

48 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Mirando las estadsticas de operacin de aerogeneradores con electrnica de potencia (publicadas por el instituto alemn ISET), parece tambin que las tasas de disponibilidad de estas mquinas estn por debajo de las de las mquinas convencionales, debido a fallos en la electrnica de potencia. Otras desventajas son la prdida de energa en el proceso de conversin CA-CC-CA, y el hecho de que la electrnica de potencia puede introducir distorsin armnica de la corriente alterna en la red elctrica y, por tanto, reducir la calidad de potencia. La distorsin armnica se produce porque el proceso de filtrado mencionado arriba no es perfecto, y puede dejar algunos "tonos agudos" (mltiplos de la frecuencia de la red) en la corriente de salida. Cajas multiplicadoras para aerogeneradores Por qu utilizar una caja multiplicadora? La potencia de la rotacin del rotor de la turbina elica es transferida al generador a travs del tren de potencia, es decir, a travs del eje principal, la caja multiplicadora y el eje de alta velocidad, como vimos en la pgina con los componentes de un aerogenerador. Pero, por qu utilizar una caja multiplicadora? No podramos hacer funcionar el generador directamente con la energa del eje principal? Si ussemos un generador ordinario, directamente conectado a una red trifsica de CA (corriente alterna) a 50 Hz, con dos, cuatro o seis polos, deberamos tener una turbina de velocidad extremadamente alta, de entre 1000 y 3000 revoluciones por minuto (rpm.), como podemos ver en la pgina sobre cambio de la velocidad de giro del generador. Con un rotor de 43 metros de dimetro, esto implicara una velocidad en el extremo del rotor de bastante ms de dos veces la velocidad del sonido, as es que deberamos abandonar esta opcin. Otra posibilidad es construir un generador de CA lento con muchos polos. Pero si quisiera conectar el generador directamente a la red, acabara con un generador de 200 polos (es decir, 300 imanes) para conseguir una velocidad de rotacin razonable de 30 rpm. Otro problema es que la masa del rotor del generador tiene que ser aproximadamente proporcional a la cantidad de par torsor (momento, o fuerza de giro) que tiene que manejar. As que, en cualquier caso, un generador accionado directamente ser muy pesado (y caro). Menos par torsor, ms velocidad La solucin prctica, utilizada en direccin contraria en muchas mquinas industriales, y que est relacionada con los motores de automviles, es la de utilizar un multiplicador. Con un multiplicador hace la conversin entre la potencia de alto par torsor, que obtiene del rotor de la turbina elica girando lentamente, y la potencia de bajo par torsor, a alta velocidad, que utiliza en el generador. La caja multiplicadora de la turbina elica no "cambia las velocidades". Normalmente, suele tener una nica relacin de multiplicacin entre la rotacin del rotor y el generador. Para una mquina de 600 750 kW, la relacin de multiplicacin suele ser aproximadamente de 1:50. La fotografa de abajo muestra una caja multiplicadora para aerogenerador de 1,5 MW. Esta particular caja multiplicadora es un tanto inusual, pues tiene bridas para acoplar dos generadores en la parte de alta velocidad (en la derecha). Los accesorios naranja, que estn justo debajo de los dispositivos de sujecin de los generadores (derecha), son frenos de emergencia de disco accionados hidrulicamente. El fondo puede ver la parte inferior de una gndola para una turbina de 1,5 kW.

49 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

El controlador electrnico de la turbina elica El controlador de la turbina elica consta de varios ordenadores que continuamente supervisan las condiciones de la turbina elica, y recogen estadsticas de su funcionamiento. Como su propio nombre indica, el controlador tambin controla un gran nmero de interruptores, bombas hidrulicas, vlvulas y motores dentro de la turbina. Cuando el tamao de una turbina elica crece hasta mquinas de megavatios, se hace incluso ms importante que su tasa de disponibilidad sea alta, es decir, que funcionen de forma segura todo el tiempo.

Comunicacin con el mundo exterior El controlador se comunica con el propietario o el operador de la turbina elica mediante un enlace de comunicacin, como por ejemplo, enviando alarmas o solicitudes de servicio a travs del telfono o de un enlace radiofnico. Tambin es posible llamar a la turbina elica para que recoja estadsticas, y revise su estado actual. En parques elicos, normalmente una de las turbinas estar equipada con un PC, desde el que es posible controlar y recoger datos del resto de los aerogeneradores del parque. Este PC ser llamado a travs de una lnea telefnica o un enlace radiofnico. Comunicaciones internas Normalmente, suele haber un controlador en la parte inferior de la torre y otro en la gndola. En los modelos recientes de aerogeneradores, la comunicacin entre controladores suele hacerse utilizando fibra ptica. La imagen de la derecha muestra una unidad de comunicaciones de fibra ptica. En algunos modelos recientes, hay un tercer controlador situado en el buje del rotor. Esta unidad suele comunicarse con la gndola utilizando comunicaciones en serie, a travs de un cable conectado con anillos rozantes y escobillas al eje principal. Mecanismos de autoproteccin y redundancia Los ordenadores y sensores suelen estar por duplicado (son redundantes) en todas las reas de precisin, de seguridad o de servicio, de las mquinas grandes ms nuevas. El controlador compara continuamente las lecturas de las medidas en toda la turbina elica, para asegurar que tanto los sensores como los propios ordenadores funcionan correctamente. La fotografa del principio de la pgina muestra el controlador de una mquina de un megavatio, que tiene dos ordenadores centrales (quitamos la tapa en uno de los dos ordenadores para mostrar la electrnica). Qu est monitorizado? Es posible monitorizar o fijar alrededor de entre 100 y 500 valores de parmetros en una turbina elica moderna. Por ejemplo, el controlador puede contrastar la velocidad de rotacin del rotor, el generador, su voltaje y corriente. Adems, los rayos y su carga pueden ser registrados. Tambin pueden realizarse medidas de la temperatura del aire exterior, la temperatura en los armarios electrnicos, la temperatura del aceite en el multiplicador, la temperatura de los devanados del generador, la temperatura de los cojinetes del multiplicador, la presin hidrulica, el ngulo de paso de cada pala del rotor (en mquinas de regulacin por cambio del ngulo de paso pitch controlled- o de regulacin activa por prdida aerodinmica -active stall controlled-), el ngulo de orientacin (contando el nmero de dientes en la corona de orientacin), el nmero de vueltas en los cables de alimentacin, la direccin del viento, la velocidad del viento del anemmetro, el tamao y la frecuencia de las vibraciones en la gndola y en las palas del rotor, el espesor de las zapatas del freno, si la puerta de la torre est abierta o cerrada (sistema de alarma).

50 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Estrategias de control Muchos de los secretos de empresa de los fabricantes de aerogeneradores se encuentran en la forma en que el controlador interacciona con los componentes de la turbina elica. Las mejores estrategias de control son responsables de una parte importante del crecimiento de la productividad de los aerogeneradores en los ltimos aos. Una estrategia interesante seguida por algunos fabricantes es la de adaptar la estrategia operacional al clima elico local. De esta forma, puede ser posible, por ejemplo, minimizar el desgaste y la rotura de la mquina durante los (raros) periodos de clima tormentoso. Control de la calidad de potencia en aerogeneradores La mayora de la gente piensa en el controlador como la unidad que hace funcionar el aerogenerador; por ejemplo, que orienta la turbina en contra del viento, que vigila que los sistemas de seguridad funcionen correctamente y que conecta la turbina. El controlador hace de hecho todas estas cosas, pero tambin vigila la calidad de potencia de la corriente generada por la turbina elica. Conexin a la red y calidad de potencia En la seccin sobre calidad de potencia veremos como las compaas exigen que la conexin a red de los aerogeneradores se realice "suavemente", y qu requerimientos tienen respecto a que la corriente alterna y la tensin se muevan de forma sincronizada la una respecto a la otra. La fotografa de la derecha muestra la parte de alta tensin de un controlador de una mquina de 1 megavatio. Esta parte del controlador opera, por ejemplo, los tiristores, que aseguran un acoplamiento suave a la red elctrica. Control de la potencia reactiva Tpicamente, la tensin y la corriente son medidas 128 veces por ciclo de corriente alterna (es decir, 50 x 128 veces por segundo o 60 x 128 veces por segundo, dependiendo de la frecuencia de la red elctrica). Partiendo de esto, un procesador DSP calcula la estabilidad de la frecuencia de la red, as como la potencia activa y reactiva de la turbina (la componente reactiva de la potencia es bsicamente una cuestin de si la tensin y la corriente estn o no en fase). Para asegurar que la calidad de potencia sea la adecuada, el controlador debe conectar y desconectar un gran nmero de condensadores elctricos, que ajustarn la potencia reactiva (es decir, el ngulo de fase entre la tensin y la corriente). Como puede ver en la fotografa de la izquierda, un banco de condensadores conmutables es en s mismo una unidad bastante grande en una mquina de 1 megavatio.

Compatibilidad electromagntica ("EMC") En una turbina elica, alrededor de los cables para transporte de energa y de los generadores, hay campos electromagnticos muy potentes. Esto implica que la electrnica del sistema de control tiene que ser insensible a estos campos electromagnticos. Y a la inversa, la electrnica no debera emitir radiacin electromagntica que pueda inhibir el funcionamiento de otros equipos electrnicos. La imagen de la izquierda muestra una sala libre de radiacin con paredes de metal en el laboratorio de uno de los mayores fabricantes de controladores de aerogeneradores. El equipo de la sala se utiliza para medir las emisiones electromagnticas de los componentes de los controladores.

51 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

DISSEO DE AEROGENERADORES Diseo de aerogeneradores: consideraciones bsicas de carga Cuando se construyen aerogeneradores o helicpteros, deben tenerse en cuenta la resistencia, el comportamiento dinmico y las propiedades de fatiga de los materiales y de todo el conjunto.

Cargas extremas (fuerzas) Los aerogeneradores estn construidos para atrapar la energa cintica (de movimiento) del viento. As pues, se preguntar porqu los modernos aerogeneradores no se construyen con un gran nmero de palas del rotor, como en los viejos molinos de viento "americanos" que ha visto en la pelculas del Oeste. Sin embargo, las turbinas con muchas palas o con palas muy anchas, esto es, turbinas con un rotor muy slido, estarn sujetas a fuerzas muy grandes, cuando el viento sopla a una velocidad de huracn (recuerde que el contenido energtico del viento vara con la tercera potencia -el cubo- de la velocidad del viento). Los fabricantes de aerogeneradores deben certificar sus turbinas, garantizando que una vez cada 50 aos pueden soportar vientos extremos de unos 10 minutos de duracin. Por lo tanto, para limitar la influencia de los vientos extremos, los fabricantes de turbinas optan por construir turbinas con pocas palas, largas y estrechas. Para compensar la estrechez de las palas de cara al viento, los fabricantes de turbinas prefieren dejar que las turbinas giren relativamente rpidas. Cargas de fatiga (fuerzas) Las aerogeneradores estn sujetos a vientos fluctuantes y, por tanto, a fuerzas fluctuantes. Esto se da particularmente en el caso de estar emplazados en un clima elico muy turbulento. Los componentes sujetos a una flexin repetida pueden desarrollar grietas, que en ltima instancia pueden provocar la rotura del componente. Un ejemplo de esto es la enorme mquina alemana Growian (100 m de dimetro de rotor), que tuvo que ponerse fuera de servicio en menos de 3 semanas de funcionamiento. La fatiga del metal es un problema bien conocido en muchas industrias. As pues, generalmente el metal no se elige como material para las palas del rotor. En el diseo de una turbina elica, es muy importante calcular por anticipado como vibrarn los diferentes componentes, tanto individualmente como en conjunto. Tambin es importante calcular las fuerzas que participan en cada flexin y estiramiento de un componente. De esto se ocupa la dinmica estructural, donde los fsicos han desarrollado modelos matemticos de ordenador que analizan el comportamiento de toda la turbina elica. Estos modelos son utilizados por los fabricantes de turbinas para disear sus mquinas de forma segura.

Dinmica estructural: un ejemplo *) Una torre de aerogenerador de 50 m de alta tendr tendencia a oscilar de un lado a otro cada 3 segundos, aproximadamente. La frecuencia a la que la torre oscila de un lado al otro se denomina frecuencia propia de la torre. La frecuencia propia depende de la altura de la torre, el espesor de la pared de la torre, el tipo de acero y del peso de la gndola y el rotor.
52 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Ahora bien, cada vez que la pala del rotor pasa por el abrigo de la torre, el rotor se ver un poco menos empujado contra la torre. Si el rotor gira con una velocidad de rotacin tal que una pala pasa la torre cada vez que la torre est en una de sus posiciones extremas, entonces la pala del rotor puede bien amortiguar o amplificar (reforzar) las oscilaciones de la torre. Las propias palas del rotor son tambin flexibles y pueden tener tendencia a vibrar, digamos, una vez por segundo. Como puede ver, es muy importante conocer las frecuencias propias de todos los componentes para disear una turbina segura, que no oscile fuera de control. *) Un ejemplo muy espectacular de las fuerzas de dinmica estructural trabajando bajo la influencia del viento (oscilaciones de torsin subamortiguadas) es el famoso derrumbamiento de puente de Tacoma (cerca de Seattle, en los Estados Unidos). Aerogeneradores: Mquinas de eje horizontal o vertical? Aerogeneradores de eje horizontal La mayor parte de la tecnologa descrita en estas pginas se refiere a aerogeneradores de eje horizontal (o "HAWTs", que corresponde a las siglas de la denominacin inglesa "horizontal axis wind turbines"). La razn es simple: todos los aerogeneradores comerciales conectados a la red se construyen actualmente con un rotor tipo hlice de eje horizontal (es decir, de eje principal horizontal). Por supuesto, la finalidad del rotor es la de convertir el movimiento lineal del viento en energa rotacional que pueda ser utilizada para hacer funcionar el generador. El mismo principio bsico es el que se utiliza en las modernas turbinas hidrulicas, en las que la corriente de agua es paralela al eje de rotacin de los labes de la turbina. Aerogeneradores de eje vertical Eole C, un aerogenerador de eje vertical Darrieus de 4200 kW, con un dimetro de rotor de 100 m, en Cap Chat, Qubec (Canad). Esta mquina (que es el aerogenerador ms grande del mundo) ya no est operacional. Fotografa Sren Krohn 1997 DWIA

Como probablemente recordar, en las clsicas norias de agua el agua llegaba en ngulo recto (perpendicular) respecto al eje de rotacin de la noria. Los aerogeneradores de eje vertical (o "VAWTs", como algunos les llaman) son como las norias en ese sentido (algunos tipos de turbinas de eje vertical realmente tambin podran trabajar con un eje horizontal, aunque apenas seran capaces de mejorar la eficiencia de una turbina de tipo hlice). La nica turbina de eje vertical que ha sido comercialmente fabricada a todos los volmenes es la mquina Darrieus, que debe su nombre al ingeniero francs Georges Darrieus, quien patent el diseo en 1931 (fue producida por la compaa estadounidense FloWind, que quebr en 1997). La mquina Darrieus se caracteriza por sus palas en forma de C, que le hacen asemejarse a un batidor de huevos. Normalmente se construye con dos o tres palas. Las principales ventajas tericas de una mquina de eje vertical son: 1) Puede situar el generador, el multiplicador, etc. en el suelo, y puede no tener que necesitar una torre para la mquina. 2) No necesita un mecanismo de orientacin para girar el rotor en contra del viento. Las principales desventajas son: 1) Las velocidades del viento cerca del nivel del suelo son muy bajas, por lo que a pesar de que puede ahorrase la torre, sus velocidades de viento sern muy bajas en la parte ms inferior de su rotor.
53 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

2) La eficiencia promedio de las mquinas de eje vertical no es impresionante. 3) La mquina no es de arranque automtico (es decir, una mquina Darrieus necesitar un "empuje" antes de arrancar. Sin embargo, esto es slo un inconveniente sin importancia, ya que puede utilizar el generador como motor absorbiendo corriente de red para arrancar la mquina). 4) La mquina puede necesitar cables tensores que la sujeten, aunque esta solucin no es practicable en reas muy cultivadas. 5) Para sustituir el cojinete principal del rotor se necesita desmontar el rotor, tanto en las mquinas de eje horizontal como en las de eje vertical. En el caso de las ltimas, esto implica que toda la mquina deber ser desmontada (esta es la razn por la que EOLE 4 del dibujo ya no est en funcionamiento). Aerogeneradores: con rotor a barlovento o a sotavento? Mquinas con rotor a barlovento Las mquinas con rotor a barlovento tienen el rotor de cara al viento. La principal ventaja de los diseos corriente arriba es que se evita el abrigo del viento tras la torre. Con mucho, la gran mayora de los aerogeneradores tienen este diseo. Por otro lado, tambin hay algo de abrigo enfrente de la torre, es decir, el viento empieza a desviarse de la torre antes de alcanzarla, incluso si la torre es redonda y lisa. As pues, cada vez que el rotor pasa por la torre, la potencia del aerogenerador cae ligeramente. El principal inconveniente de los diseos corriente arriba es que el rotor necesita ser bastante inflexible, y estar situado a una cierta distancia de la torre (como muchos fabricantes han averiguado de su coste). Adems, una mquina corriente arriba necesita un mecanismo de orientacin para mantener el rotor de cara al viento. Mquinas con rotor a sotavento Pequea turbina con rotor a sotavento (22 kW). Puede observar que las palas del rotor estn plegadas hacia fuera de la torre formando un cono ("coning").

Las mquinas con rotor a sotavento tienen el rotor situado en la cara a sotavento de la torre. La ventaja terica que tienen es que pueden ser construidos sin un mecanismo de orientacin, si el rotor y la gndola tienen un diseo apropiado que hace que la gndola siga al viento pasivamente. Sin embargo, en grandes mquinas sta es una ventaja algo dudosa, pues se necesitan cables para conducir la corriente fuera del generador. Cmo destorsiona los cables si la mquina ha estado orientndose de forma pasiva en la misma direccin durante un largo periodo de tiempo, si no dispone de un mecanismo de orientacin? (Los anillos rozantes o los colectores mecnicos no son muy buena idea si se est trabajando con corrientes de 1000 amperios). Una ventaja ms importante es que el rotor puede hacerse ms flexible. Esto supone una ventaja tanto en cuestin de peso como de dinmica estructural de la mquina, es decir, las palas se curvarn a altas velocidades del viento, con lo que le quitarn parte de la carga a la torre. El inconveniente principal es la fluctuacin de la potencia elica, debida al paso del rotor a travs del abrigo de la torre. Esto puede crear ms cargas de fatiga en la turbina que con un diseo corriente arriba.

54 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Aerogeneradores: Cuntas palas? Por qu no un nmero par de palas? Los ingenieros de modernos aerogeneradores evitan construir grandes mquinas con un nmero impar de palas. La razn ms importante es la estabilidad de la turbina. Un rotor con un nmero impar de palas (y como mnimo tres palas) puede ser considerado como un disco a la hora de calcular las propiedades dinmicas de la mquina. Un rotor con un nmero par de palas puede dar problemas de estabilidad en una mquina que tenga una estructura rgida. La razn es que en el preciso instante en que la pala ms alta se flexiona hacia atrs, debido a que obtiene la mxima potencia del viento, la pala ms baja pasa por la sombra del viento de enfrente de la torre. El concepto tripala dans

La mayora de aerogeneradores modernos tienen diseos tripala, con el rotor a barlovento (en la cara de la torre que da al viento), usando motores elctricos en sus mecanismos de orientacin. A este diseo se le suele llamar el clsico "concepto dans", y tiende a imponerse como estndar al resto de conceptos evaluados. La gran mayora de las turbinas vendidas en los mercados mundiales poseen este diseo. El concepto bsico fue introducido por primera vez por el clebre aerogenerador de Gedser. Concepto bipala (oscilante/basculante) Los diseos bipala de aerogeneradores tienen la ventaja de ahorrar el coste de una pala y, por su puesto, su peso. Sin embargo, suelen tener dificultades para penetrar en el mercado, en parte porque necesitan una mayor velocidad de giro para producir la misma energa de salida. Esto supone una desventaja tanto en lo que respecta al ruido como al aspecto visual. ltimamente, varios fabricantes tradicionales de mquinas bipala han cambiado a diseos tripala. Las mquinas bi y monopala requieren de un diseo ms complejo, con un rotor basculante (buje oscilante), como el que se muestra en el dibujo, es decir, el rotor tiene que ser capaz de inclinarse, con el fin de evitar fuertes sacudidas en la turbina cada vez que una de las palas pasa por la torre. As pues el rotor est montado en el extremo de un eje perpendicular al eje principal, y que gira junto con el eje principal. Esta disposicin puede necesitar de amortiguadores adicionales que eviten que las palas del rotor choquen contra la torre. Concepto monopala S, los aerogeneradores monopala existen y, de hecho, ahorran el coste de otra pala! Si algo puede ser construido, los ingenieros lo harn. Sin embargo, los aerogeneradores monopala no estn muy extendidos comercialmente, pues los inconvenientes de los bipala tambin son aplicables, e incluso en mayor medida, a las mquinas monopala. Adems de una mayor velocidad de giro, y de los problemas de ruido y de intrusin visual, necesitan un contrapeso en el lado del buje opuesto a la pala que equilibre el rotor. Obviamente, esto anula el ahorro de peso comparado con un diseo bipala.

55 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Optimizacin de aerogeneradores Optimizacin y economa El molino de viento para bombear agua de la fotografa de la izquierda tiene un aspecto muy diferente al de los grandes aerogeneradores modernos. Sin embargo, estn diseados de forma bastante inteligente para el fin al que estn destinados: el rotor muy slido y con muchas palas significa que girar incluso a velocidades de viento muy bajas, por lo que bombear una cantidad de agua razonable a lo largo de todo el ao. Claramente, sern muy ineficientes a altas velocidades del viento, y tendrn que pararse y orientarse fuera del viento para evitar daos en la turbina, debido a la solidez del rotor. Aunque eso realmente no importa: no queremos vaciar los pozos e inundar los tanques de agua durante un vendaval. El diseo de un aerogenerador no est slo determinado por la tecnologa, sino por una combinacin de tecnologa y economa: los fabricantes de aerogeneradores quieren optimizar sus mquinas para producir la electricidad al menor coste posible por kilovatio-hora (Kwh.) de energa. Aunque los fabricantes no se preocupan demasiado de si estn utilizando los recursos elicos de forma eficiente: a fin de cuentas el combustible es gratis. No es necesariamente una buena idea maximizar la produccin anual de energa, si esto implica que se tiene que construir un aerogenerador muy caro. En las prximas secciones veremos algunas de las decisiones que los fabricantes deben tomar.

Relativo al generador y al tamao del rotor Un generador pequeo (es decir, un generador con una baja potencia de salida nominal en kW) requiere menos fuerza para hacerlo girar que uno grande. Si se acopla un gran rotor a un generador pequeo, se estar produciendo electricidad durante una gran cantidad de horas al ao, pero slo se capturar una pequea parte del contenido energtico del viento a altas velocidades de viento. Por otro lado, un generador grande ser muy eficiente a altas velocidades de viento, pero incapaz de girar a bajas velocidades. As pues, los fabricantes mirarn la distribucin de velocidades de viento y el contenido energtico del viento a diferentes velocidades para determinar cul ser la combinacin ideal de tamao de rotor y de tamao de generador en los diferentes emplazamientos de aerogeneradores. Adaptar una turbina con dos (o ms) generadores puede ser ventajoso en algunas ocasiones, aunque si vale o no la pena depende realmente del precio de la electricidad.

Alturas de la torre En la seccin sobre cizallamiento del viento, hemos aprendido que en general las torres ms altas aumentan la produccin de energa de un aerogenerador. Una vez ms, discernir si vale o no la pena el coste adicional que supone una torre ms alta depende tanto de la clase de rugosidad como del coste de la electricidad.

56 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Diseo para un bajo ruido mecnico en aerogeneradores Las emisiones sonoras en aerogeneradores pueden tener dos orgenes diferentes: el ruido mecnico, que trataremos en esta pgina, y el ruido aerodinmico, que veremos en la pgina siguiente. Fuentes mecnicas de emisin sonora El ruido mecnico, es decir, componentes metlicos movindose o chocando unos contra otros, puede originarse en el multiplicador, en la transmisin (los ejes) y en el generador de una turbina elica. Las mquinas de principios de los ochenta o anteriores emiten algn tipo de ruido mecnico, que puede ser odo en los alrededores inmediatos a la turbina, o en el peor de los caso incluso a distancias de hasta 200 m. Sin embargo, un estudio llevado a cabo en 1995 sobre las prioridades en investigacin y desarrollo de los fabricantes de aerogeneradores daneses mostraba que ninguno de los fabricantes consideraba ya que el ruido mecnico fuese un problema, por lo que no se consideraba necesario seguir investigando en ese rea. La razn era que en un plazo de tres aos las emisiones sonoras se haban reducido a la mitad de su nivel anterior, debido a mejoras en la ingeniera. Multiplicadores de aerogeneradores silenciosos Los multiplicadores de los aerogeneradores ya no son multiplicadores industriales estndar, sino que han sido especficamente adaptados para un funcionamiento silencioso en aerogeneradores. Una forma para conseguirlo es que las ruedas de acero del multiplicador tengan un ncleo flexible semiblando, aunque una superficie dura para asegurar resistencia y una larga duracin frente al desgaste. La forma de conseguirlo es bsicamente calentando los engranajes despus de que los dientes hayan sido rectificados, y despus se les deja enfriar lentamente mientras se rellenan de un polvo especial con un alto contenido en carbono. Luego el carbono migrar hacia la superficie del metal. Esto asegurar un alto contenido de carbono y una alta durabilidad en la superficie del metal, mientras que la aleacin de acero del interior permanecer ms blanda y ms flexible. Anlisis de dinmica estructural Cuando viaja en coche, avin o tren puede haber notado la resonancia de los diferentes componentes, es decir, el tablero de instrumentos de un coche o la ventanilla de un tren pueden amplificar el ruido. Un consideracin importante, que actualmente pertenece al proceso de diseo de la turbina, es el hecho de que las palas pueden actuar como membranas capaces de transmitir las vibraciones sonoras de la gndola y la torre. Tal y como se explica en la seccin de esta visita sobre Investigacin y Desarrollo, los fabricantes de turbinas desarrollan actualmente modelos informticos de sus mquinas antes de construirlas, para asegurar que las vibraciones de los diferentes componentes no interaccionarn para amplificar el ruido. Si mira el chasis de la estructura de la gndola en alguno de los grandes aerogeneradores que actualmente existen en el mercado puede descubrir algunos extraos agujeros practicados en l sin ninguna razn aparente. Estos agujeros han sido precisamente hechos para asegurar que la estructura no vibrar de forma sncrona con el resto de componentes de la turbina. Aislamiento acstico Actualmente, el aislamiento acstico juega un papel secundario en la mayora de aerogeneradores modernos que existen en el mercado, aunque puede ser til minimizar algunos de los ruidos a medias y altas frecuencias. Sin embargo, parece que es en general ms eficiente atacar los problemas de ruido desde su fuente, en la propia estructura de la mquina.

57 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Diseo para un bajo ruido aerodinmico en aerogeneradores Fuentes aerodinmicas de emisin sonora Cuando el viento choca contra diferentes objetos a una cierta velocidad, generalmente empezar a emitir un sonido. Si choca contra los arbustos o contra las hojas de los rboles, o contra la superficie del agua, crear una mezcla al azar de altas frecuencias, llamada a menudo ruido blanco. El viento tambin puede inducir vibraciones en superficies, como ocurre a veces con partes de un edificio, un coche e, incluso, con un planeador (sin motor). Cada una de estas superficies emite su propio sonido. Si el viento choca contra un canto afilado, puede producir un tono puro, como el de los instrumentos musicales de viento. Emisin acstica de una pala y la ley de la quinta potencia Las palas del rotor producen un ligero sonido silbante que puede orse si se est cerca de un aerogenerador a velocidades de viento relativamente bajas. Las palas deben frenar el viento para transferir la energa al rotor. En este proceso producen algunas emisiones de ruido blanco. Si la superficie de la pala es muy lisa (que de hecho debe serlo por razones aerodinmicas), las superficies emitirn una pequea parte del ruido. La mayor parte del ruido se originar en el borde de salida (posterior) de las palas. Un cuidado diseo de los bordes de salida y una cuidadosa manipulacin de las palas durante su ensamblado, han llegado a ser una prctica habitual en la industria. Sin variar el resto de parmetros, la presin sonora aumentar con la quinta potencia de la velocidad de la pala relativa al aire circundante. As pues, observar que los modernos aerogeneradores con grandes dimetros del rotor tienen una velocidad de giro muy baja. Diseo en punta de pala Dado que las puntas de pala se mueven mucho ms rpidamente que la base, se debe tener mucho cuidado en el diseo de la punta de la pala. Si mira de cerca las diferentes palas de rotor, descubrir sutiles cambios en su geometra a lo largo del tiempo, ya que cada vez se estn haciendo ms investigaciones en ese campo. Esta investigacin tambin se hace por razones de rendimiento, ya que una gran parte del par torsor (momento de giro) del rotor proviene de la parte ms exterior de las palas. Adems, el flujo de aire alrededor de la punta de la pala es extremadamente complejo, comparado con el flujo de aire en el resto de la pala. Bsqueda de palas ms silenciosas La bsqueda de palas ms silenciosas contina, pero como se dijo en la seccin el ruido es un problema secundario, la mayora de los beneficios de esa investigacin repercuten en un aumento de la velocidad de giro y en un aumento de la produccin de energa, ya que en general el ruido no constituye un problema en s mismo, dadas las distancias de las casas vecinas, etc.

58 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

AEROGENERADORES Y MEDIOAMBIENTE

Los aerogeneradores y el medio ambiente: paisaje Consejos sobre arquitectura paisajstica y aerogeneradores Los aerogeneradores son siempre elementos altamente visibles en el paisaje. De lo contrario, no estn situados adecuadamente desde un punto de vista meteorolgico (ver la pgina sobre emplazamiento de aerogeneradores). La fotografa de la izquierda muestra el parque elico de Kappel (Dinamarca). Probablemente sea la distribucin ms agradable desde el punto de vista esttico conocida por este autor. La forma del dique a lo largo de la costa se repite en la lnea de las turbinas. Slo hay un elemento que molesta en la imagen de arriba: La nica turbina de al lado de la granja, que interrumpe la que de otra manera sera una disposicin uniforme de las turbinas (esa turbina ya estaba ah antes de que se construyera el parque elico). Disposiciones geomtricas simples En reas llanas suele ser una buena idea situar las turbinas en una distribucin geomtrica simple, fcilmente perceptible por el espectador. Las turbinas situadas equidistantemente a lo largo de una lnea recta es una buena solucin, aunque el ejemplo de la fotografa de arriba puede ser incluso ms elegante, donde los contornos del paisaje invitan a una solucin as. Sin embargo, existen lmites a la utilidad de ser dogmticos sobre la utilizacin de patrones simples: En paisajes con fuertes pendientes, rara vez es viable la utilizacin de un patrn simple, y suele ser mejor hacer que las turbinas sigan los contornos de altitud del paisaje, o los cercados u otras caractersticas del paisaje. Cuando las turbinas estn situadas en varias filas, rara vez es posible percibir la distribucin cuando se mira el parque desde una altura de los ojos normal. Slo si nos situamos al final de una fila, aparece realmente como una distribucin ordenada. En la siguiente fotografa panormica, probablemente slo sea capaz de discernir tres filas de turbinas, mientras que el resto parece que est disperso por todo el paisaje

59 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Pintura gris claro La fotografa de la pgina anterior muestra una de las mayores agrupaciones de aerogeneradores daneses en Nssuden, en la isla de Gotland (Suecia). La pintura gris de las turbinas hace que se confundan bien con el paisaje. Tamao de los aerogeneradores Los grandes aerogeneradores permiten una produccin igual de energa con un menor nmero de aerogeneradores. Esto puede suponer ciertas ventajas econmicas, como menores costes de mantenimiento. Desde un punto de vista esttico, los grandes aerogeneradores tambin suponen una ventaja, porque generalmente tienen una velocidad de rotacin menor que las turbinas ms pequeas. As pues, en general las grandes turbinas no llaman la atencin de la misma forma que lo hacen los objetos que se mueven rpidamente. Percepcin de la gente de los aerogeneradores en el paisaje Cmo perciba la gente que los aerogeneradores encajan en el paisaje es en gran medida una cuestin de gusto. Numerosos estudios en Dinamarca, Reino Unido, Alemania y los Pases Bajos han revelado que la gente que vive cerca de aerogeneradores est generalmente ms a favor de ellos que los habitantes de las ciudades.

Visualizacin 3-D del balizamiento en aerogeneradores E n los ltimos aos, el tamao de los aerogeneradores ha crecido de forma considerable. En 1980, un aerogenerador de tamao medio tena un dimetro de rotor de 10,5 metros- hoy en da hay muchos aerogeneradores con un dimetro de rotor de ms de 80 metros, aproximadamente un 25% mayores que la envergadura de un Boeing 747. Como consecuencia, el nmero de aerogeneradores que exceden el lmite de 100 metros de altura, a los que las autoridades danesas de aviacin pueden exigir el balizamiento, ha aumentado. La primera vez que esto ocurri en Dinamarca fue en 1999, cuando se montaron seis aerogeneradores de 2 MW en Hagesholm, en Selandia. De acuerdo con el reglamento de aviacin dans sobre balizamiento, las construcciones de menos de 100 metros no se sealizan, mientras que las de ms de 150 metros se sealizan siempre. Para aqullas que tienen una altura comprendida entre los 100 y los 150 metros la Administracin Danesa de Aviacin Civil estudia cada caso en particular y como debe sealizarse, en caso de que se decida hacerlo, una construccin. Cmo deben sealizarse los aerogeneradores? En el 2000, durante la fase de planificacin de los dos parques elicos offshore en Dinamarca a gran escala, las autoridades danesas, los fabricantes de aerogeneradores y los promotores del proyecto empezaron a considerar seriamente la cuestin de cmo sealizar los aerogeneradores con una altura total de ms de 100 metros. Los dos parques de 160 MW se construyeron, respectivamente, durante el ao 2002 y 2003, en Horns Rev en el Mar del Norte y en la costa de Nysted, en la isla de Lolland. Desde el principio estuvo claro que para la sealizacin de aerogeneradores de una altura superior a los 100 metros habra que hacer malabarismos con varias consideraciones diferentes. Por un lado, las autoridades en defensa precisan de balizamientos claros, justificado por la necesidad de realizar ejercicios de entrenamiento militar, as como operaciones de rescate. Por otro lado, las autoridades medioambientales quieren que el balizamiento se haga de forma que no genere molestias, tanto a la naturaleza como a los vecinos. As pues, las dos ingenieras que estaban tras los proyectos de Horns Rev y Nysted tenan una necesidad apremiante de clarificar cmo se iban a sealizar los dos primeros parques elicos offshore del mundo que se balizasen. Los fabricantes de aerogeneradores queran ayudar a resolver la cuestin, particularmente en lo que se refiere a establecer normas claras y a especificaciones realistas de intensidad de emisin y de frecuencia de pulso. Al mismo tiempo, era muy importante encontrar soluciones que fuesen agradables a la vista y al entorno inmediato.

60 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

De acuerdo con esto, la Asociacin Danesa de la Industria Elica y las dos firmas consultoras de ingeniera iniciaron en el otoo de 2000 un proyecto de visualizacin en 3D: Visualizacin de Balizamiento en Aerogeneradores. El proyecto obtuvo una subvencin de un milln de coronas (135.000 EUR) de la fundacin Public Service Obligation, controlada por Eltra, uno de los operadores de sistema de Dinamarca. En este caso, el concepto "Public Service Obligation" cubre la obligacin legal, por parte del operador del sistema, de llevar a cabo o subvencionar investigaciones de relevancia para la sociedad en lo que compete al Operador de Sistema. Por qu una visualizacin 3D? El objetivo inmediato del proyecto fue desarrollar el denominado configurador de aerogeneradores, que puede ser utilizado para visualizar un parque determinado con diferentes tipos de sealizacin, con diferentes colores e intensidades. As, las configuraciones que resultan pueden ser visualizadas desde diferentes ngulos y distancias, as como bajo diferentes condiciones climatolgicas y de luminosidad. Una herramienta de visualizacin avanzada parece ser la solucin adecuada para obtener una imagen realista que permita la evaluacin de la visibilidad de diferentes sealizaciones, as como su impacto medioambiental. En primer lugar, puede ser utilizada para visualizar nuevos parques elicos antes de que se construyan. En segundo lugar, es mucho ms barato hacer la visualizacin de diferentes soluciones que montar diferentes modelos en parques elicos ya existentes y llevar luego a cabo ejercicios militares de vuelo. As, la herramienta de visualizacin ser til para equilibrar el debate entre las autoridades y los diferentes actores. Esta herramienta ayudar finalmente a encontrar la solucin ms apropiada para el balizamiento de aerogeneradores. El caso de Nysted Una compaa de software danesa fue la encargada, en colaboracin con los participantes del proyecto, de desarrollar el software 3D necesario. El software para la visualizacin final comprende diferentes mdulos: el modulo aerogenerador, el mdulo emisin lumnica, y el mdulo parque elico. Adems, el software puede manejar una base de datos de paisajes, es decir, el mar, la costa o una localizacin en tierra firme. El proyecto utilizado en el parque elico offshore de Nysted, al sur de Lolland, es un caso de este modelo. Este parque ser conectado a la red durante el 2003. El parque elico offshore de Nysted constar de 72 aerogeneradores, cada uno de una potencia instalada de 2,2 MW. La altura de buje es 68,8 m, y el dimetro de rotor 82,4 m. La mxima altura en punta de pala es pues de 110 m. El parque offshore se dispondr en 8 filas de 9 turbinas la ms cercana a unos 10 Km. de la costa. Las 72 turbinas tendrn una produccin anual de electricidad equivalente al consumo de 110.000 hogares daneses. Sonido en aerogeneradores Hoy en da el ruido es un problema secundario Es interesante observar que los niveles de emisin sonora de todos los nuevos diseos de aerogeneradores daneses tienden a agruparse entorno a los mismos valores. Esto parece indicar que las ganancias debidas a los nuevos diseos, p.ej. puntas de pala ms silenciosas, se gastan en aumentar ligeramente la velocidad en punta de pala (la velocidad del viento medida en la punta de la pala) y, por tanto, a aumentar la energa producida por las mquinas. En la seccin de la visita guiada sobre diseo de aerogeneradores hemos explicado como se disean actualmente las turbinas para reducir las emisiones sonoras.

61 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Por lo tanto, parece que el sonido no es un problema principal para la industria, dada la distancia a la que se encuentran los vecinos ms cercanos (normalmente se observa una distancia mnima de unos 7 dimetros de rotor o 300 metros). Los conceptos de percepcin de sonido y de medicin no son ampliamente conocidos por el pblico en general, aunque son bastante fciles de entender una vez uno se ha familiariza con ellos. De hecho, en seguida puede hacer los clculos usted mismo. Plan de instalacin de un aerogenerador respecto al sonido Afortunadamente, es razonablemente fcil predecir el efecto sonoro de los aerogeneradores. En una de la pginas siguientes puede incluso probarlo por s mismo, utilizando el programa de clculo del mapa de sonido utilizado para trazar este dibujo. Cada cuadrado mide 43 por 43 metros, correspondiente a un dimetro de rotor. Las reas rojas brillantes son las reas con una alta intensidad sonora, por encima de los 55 dB(A). Las reas suaves indican reas con niveles de sonido por encima de los 45 dB(A), que normalmente no sern utilizadas para la construccin de viviendas, etc. (en seguida explicaremos los trminos nivel sonoro y dB(A)). Como puede ver, la zona afectada por el sonido slo se extiende a una distancia de unos pocos dimetros de rotor desde la mquina. Ruido de fondo: el ruido enmascarado ahoga el ruido de la turbina Ningn paisaje est nunca en silencio absoluto. Por ejemplo, las aves y las actividades humanas emiten sonidos y, a velocidades de viento de alrededor de 4-7 m/s y superiores, el ruido del viento en las hojas, arbustos, rboles, mstiles, etc. enmascarar (ahogar) gradualmente cualquier potencial sonoro de los aerogeneradores. Esto hace que la medicin del sonido de los aerogeneradores de forma precisa sea muy difcil. Generalmente, a velocidades de 8 m/s y superiores llega a ser una cuestin bastante abstrusa el discutir las emisiones de sonido de los modernos aerogeneradores, dado que el ruido de fondo enmascarar completamente cualquier ruido de la turbina. La influencia de los alrededores en la propagacin del sonido La reflexin del sonido por parte de las superficies del terreno y de los edificios puede hacer que el mapa de sonido sea diferente en cada localizacin. En general, corriente arriba de los aerogeneradores apenas se oye ningn sonido. Por lo tanto, la rosa de los vientos es importante para registrar la dispersin sonora potencial en diferentes direcciones. La percepcin humana del sonido y del ruido La mayora de la gente encuentra agradable or el sonido de las olas en la orilla del mar, y a bastantes de nosotros les molesta el sonido de la radio del vecino, aunque el nivel real de sonido pueda ser bastante menor. Aparte de la cuestin del gusto musical de su vecino, obviamente existe una diferencia en trminos de contenido de informacin. Las olas del mar emiten un ruido "blanco" aleatorio, mientras que la radio de su vecino tiene algn contenido sistemtico que su cerebro no puede evitar discernir y analizar. Si normalmente le resulta antiptico su vecino, sin duda estar incluso ms molesto con el sonido. A falta de una definicin mejor para "ruido", los expertos lo definen como "sonido no deseado". Dado que la distincin entre ruido y sonido es un fenmeno con un alto factor psicolgico, no es fcil elaborar un modelo sencillo y universalmente satisfactorio del fenmeno del sonido. De hecho, un estudio llevado a cabo por el instituto de investigacin dans "DK Teknik" parece indicar que la percepcin del sonido de los aerogeneradores por parte de las personas est ms gobernada por su actitud hacia la fuente de sonido que por el sonido real en s mismo.

62 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Medicin y clculo de los niveles de sonido La escala dB(A) Las autoridades pblicas en todo el mundo utilizan la denominada escala dB(A), o decibelios (A), para cuantificar las medidas de sonido. Para darle una idea de la escala, vea la tabla de abajo. Con- Reactor a Nivel de Umbral de Conver- Trfico Susurro cierto de 10 m de sonido audibilidad sacin urbano rock distancia dB(A) 0 30 60 90 120 150 La escala de decibelios (A) mide la intensidad de sonido en todo el rango de las diferentes frecuencias audibles (diferentes tonos), y posteriormente utiliza un sistema de ponderacin teniendo en cuenta el hecho de que el odo humano tiene una sensibilidad diferente a cada frecuencia de sonido. Generalmente omos mejor a frecuencias medias (rango vocal) que a bajas o altas frecuencias. El sistema de dB(A) dice que la presin sonora a la frecuencia ms audible debe ser multiplicada por valores altos, mientras que las frecuencias menos audibles son multiplicadas por valores bajos, y con todo esto obtenemos un ndice numrico. (El sistema de ponderacin (A) se utiliza para sonidos dbiles, como el de los aerogeneradores. Existen otros sistemas de ponderacin para sonidos fuertes, llamados (B) y (C), aunque raras veces se utilizan). La escala de decibelios es una escala logartmica, o escala relativa. Esto significa que al doblar la presin sonora (o energa del sonido) el ndice se multiplica aproximadamente por 3. As pues, un nivel de sonido de 100 dB(A) contiene el doble de energa que uno de 97 dB(A). La razn de medir el sonido de esta manera es que nuestro odos (y mente) perciben el sonido en trminos del logaritmo de la presin sonora, en lugar de en trminos de la presin sonora en s misma. La mayora de la gente dir que, si se aumenta 10 veces la cantidad de dB(A), entonces se dobla la intensidad de sonido (sonoridad) subjetiva. En caso de que est interesado en las definiciones exactas, eche un vistazo al manual de referencia. Propagacin del sonido y distancia: ley del inverso de cuadrado de la distancia La energa de las ondas sonoras (y por tanto la intensidad del sonido) caern con el cuadrado de la distancia a la fuente sonora. En otras palabras, si nos alejamos 200 metros de un aerogenerador, el nivel de sonido ser un cuarto del que tenamos a 100 metros. Y as, si multiplicamos por dos su distancia har que el nivel de dB(A) se divida por 6. A una distancia de un dimetro de rotor de la base de un aerogenerador emitiendo 100 dB(A) generalmente tendr un nivel de sonido de 55-60 dB(A), correspondiente a una secadora de ropa (europea). Cuatro dimetros de rotor ms all tendrn 44 dB(A), que corresponden al sonido que tendra en una tranquila sala de estar. A una distancia de 6 dimetros de rotor (260 m) tendra alrededor de 40 dB(A). La relacin exacta entre el nivel de sonido y la distancia a la fuente sonora se da en el manual de referencia sobre acstica. En la prctica, la absorcin y la reflexin del sonido (por superficies blandas y duras) puede jugar un papel en un emplazamiento particular y modificar los resultados mostrados aqu. Suma de sonidos de diversas fuentes Si tenemos dos aerogeneradores en lugar de uno solo, situados a la misma distancia de nuestros odos, naturalmente la energa sonora que nos llegue ser el doble. Como acabamos de ver, esto significa que las dos turbinas aumentarn el nivel de sonido en 3 dB(A). Cuatro turbinas en lugar de una (a la misma distancia) aumentarn el nivel de sonido en 6 dB(A). Se necesitan realmente diez turbinas situadas a la misma distancia para percibir que la intensidad del sonido subjetiva (la sonoridad) se ha doblado (es decir, que el nivel de dB se ha

63 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

multiplicado por 10). Si quiere conocer los detalles sobre la adicin de sonidos, eche un vistazo al manual de referencia sobre acstica. La penalizacin del tono puro El hecho de que el odo humano (y la mente) discierne ms fcilmente los tonos puros que el ruido blanco (aleatorio) implica que las autoridades pueden querer tenerlo en cuenta al hacer las estimaciones de sonido. Consecuentemente, a menudo tienen reglas que especifican que deben aadirse cierto nmero de dB(A) a los valores obtenidos, en el caso de que aparezcan tonos puros en un sonido. Informacin sobre el ruido de aerogeneradores en la prctica De acuerdo con estndares internacionales, los fabricantes de aerogeneradores suelen especificar niveles tericos de dB(A) para emisiones sonoras considerando que todo el sonido se origina en un punto central aunque, por supuesto, en la prctica se origina en toda la superficie de la mquina y de su rotor. La presin sonora as calculada oscila entre 96-101 dB(A) en los modernos aerogeneradores. La cifra en s misma carece de inters, pues: no habr un solo punto donde pueda experimentar ese nivel de sonido! Sin embargo, resulta til para predecir los niveles de sonido a diferentes distancias del aerogenerador. Lmites legales de ruido A distancias superiores a 300 metros, el nivel de ruido terico mximo de los aerogeneradores de alta calidad estar generalmente muy por debajo de los 45 dB(A) al aire libre, que corresponden a la legislacin danesa (para reas con concentracin de varias casas, un lmite de ruido de 40 dB(A) es el lmite legal en Dinamarca). Las regulaciones de ruido varan de un pas a otro. En la prctica, los mismos diseos de mquina pueden ser utilizados en todas partes. La prctica habitual: clculos en lugar de mediciones El clculo de la emisin de sonido potencial en aerogeneradores es importante para obtener (de las autoridades pblicas) una licencia de construccin para la instalacin de aerogeneradores en reas con una gran densidad de poblacin. De forma general, en la prctica es mucho ms fcil calcular las emisiones de sonido potenciales que medirlas. La razn por la que resulta difcil medir el sonido es que el nivel de sonido tiene que ser unos 10 dB(A) superior al ruido de fondo para poder medirlo adecuadamente. Sin embargo, el ruido de fondo de las hojas, los pjaros y el trfico suele estar alrededor de los 30 dB(A). As pues, en casi todo el mundo, las autoridades pblicas confan en los clculos, ms que en las mediciones, a la hora de conceder licencias de construccin de aerogeneradores. Periodo de restitucin de la energa en aerogeneradores Son necesarios dos o tres meses Los modernos aerogeneradores recuperan rpidamente toda la energa gastada en su fabricacin, instalacin, mantenimiento y desmantelamiento. Bajo condiciones de viento normales, a una turbina le cuesta entre dos y tres meses recuperar toda la energa implicada. Este es uno de los principales resultados del anlisis del ciclo de vida de los aerogeneradores hecho por la Asociacin danesa de la industria elica. El estudio incluye el contenido energtico de todos los componentes de un aerogenerador, y tambin incluye el contenido de energa global de todos los eslabones de la cadena de produccin. Sevilla 2007/2008

64 de 74

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Mtodo de anlisis input-output Para encontrar los resultados, el estudio emplea el llamado modelo "input-output" de la economa danesa, publicado por el "Danish Central Bureau of Statistics". El modelo "input-output" divide la economa en 117 subsectores, y representa los flujos de 27 bienes energticos (combustibles, etc.) entre los 117 sectores. La principal ventaja de utilizar este mtodo, en lugar de utilizar clculos de ingeniera, es que nos permite representar adecuadamente la cantidad de energa utilizada por los productores de equipamiento de componentes y fabricacin, edificios, etc. en todos los eslabones de la cadena de produccin. El resultado es una gran tabla de 117 por 117 flujos de energa (realizando una operacin matemtica en la tabla, denominada inversin de la matriz, obtenemos la cantidad de energa por dlar de salida). El balance de energa en los aerogeneradores marinos Los aerogeneradores instalados en el mar pueden tener un balance de energa ligeramente favorable respecto a los instalados en tierra, dependiendo de las condiciones de viento locales. En Dinamarca y en los Pases Bajos, donde las turbinas terrestres estn tpicamente situadas en terreno llano, los aerogeneradores marinos producen un 50 por ciento ms de energa que los situados en los emplazamientos terrestres cercanos. La causa es la baja rugosidad de la superficie del mar. Por otro lado, la construccin e instalacin de las cimentaciones requiere un 50 por ciento ms de energa que las terrestres. Sin embargo, debe tenerse presente que los aerogeneradores marinos tienen una mayor vida esperada que las turbinas terrestres, alrededor de 20 a 30 aos. El motivo es que la baja turbulencia en el mar provoca menores cargas de fatiga en los aerogeneradores. Anlisis de las turbinas de 1980 Los aerogeneradores de 1980 resultaron sorprendentemente buenos en los estudios sobre el balance de energa. Los anlisis muestran que mientras las turbinas danesas pequeas (10-30 kW) de 1980 tardaron casi un ao en recuperar la energa gastada en su fabricacin, instalacin y desmantelamiento, a las turbinas de 55 kW les llev alrededor de 6 meses el recuperar toda la energa. Aves y aerogeneradores Las aves colisionan a menudo con lneas areas de alta tensin, mstiles, postes y ventanas de edificios. Tambin mueren atropelladas por los automviles. Sin embargo, rara vez se ven molestadas por los aerogeneradores. Estudios de radar en Tjaereborg, en la parte occidental de Dinamarca, donde hay instalado un aerogenerador de 2 MW con un dimetro de rotor de 60 metros, muestran que las aves (bien sea de da o de noche) tienden a cambiar su ruta de vuelo unos 100-200 metros antes de llegar a la turbina, y pasan sobre ella a una distancia segura. En Dinamarca hay varios ejemplos de aves (halcones) anidando en jaulas montadas en las torres de los aerogeneradores. El nico emplazamiento conocido en el que existen problemas de colisin de aves est localizado en Altamont Pass, en California. Incluso all, las colisiones no son comunes, aunque la preocupacin es mayor dado que las especies afectadas estn protegidas por ley. Un estudio de Ministerio de Medio Ambiente dans indica que las lneas de alimentacin, incluidas las lneas de alimentacin que conducen a los parques elicos, representan para las aves un peligro mucho mayor que los aerogeneradores en s mismos. Algunas aves se acostumbran a los aerogeneradores muy rpidamente, a otras les lleva algo ms de tiempo. As pues, las posibilidades de levantar parques elicos al lado de santuarios de aves dependen de la especie en cuestin. Al emplazar los parques elicos normalmente se tendrn en cuenta las rutas migratorias de las aves, aunque estudios sobre las aves realizados en Yukon en el norte de Canad muestran que las aves migratorias no colisionan con los aerogeneradores (Canadian Wind Energy Association Conference, 1997).
65 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Aves y aerogeneradores marinos Los aerogeneradores marinos no tienen un efecto significativo en las aves acuticas. Esta es la conclusin global que se obtiene de un estudio de la vida de las aves marinas realizado en el parque elico marino dans de Tun Knob. El parque elico marino ha sido situado en ese rea en particular debido a la sustanciosa poblacin de eiders comunes (Somateria mollissima) y la pequea poblacin de negrones comunes (Melanitta nigra). En Tun Knob ms del 90 por ciento de las aves son eiders, y alrededor del 40 por ciento de la poblacin del Atlntico Norte invernan en la parte danesa del Kattegat. Los estudios fueron dirigidos por el Instituto Nacional de Investigacin Medioambiental de Kal (Dinamarca). Ocho estudios diferentes El estudio minucioso consta tanto de vigilancia area, conteos de aves desde las torres de observacin y observacin de la distribucin espacial de aves en el emplazamiento marino, como de un control similar del emplazamiento en la misma regin. En el periodo de tres aos unos ocho experimentos han sido llevados a cabo. El experimento central fue el estudio llamado "before-after-control-impact". Desde una torre situada a un kilmetro de las turbinas y desde aeroplanos, los cientficos trazaron el mapa de la poblacin de eiders del invierno anterior al montaje de las turbinas y de los dos inviernos posteriores. Disminucin de la poblacin Durante el periodo de tres aos la poblacin de eiders disminuy en un 75 por ciento y el nmero de negrones comunes disminuy en ms de un 90 por ciento. Pero lo ms interesante es que la poblacin de aves acuticas disminuy en todos los bancos de arena de Tun Knob, y no slo alrededor de las turbinas. Esto indica que otros factores, adems de las turbinas, deben tenerse en cuenta. Al mismo tiempo el rea fue vigilada por buzos en repetidas ocasiones con el fin de determinar las variaciones en la poblacin de mejillones azules (Mytilus edulis), de los que se alimentan las aves. Menos alimento La cantidad de mejillones azules mostr tambin una enorme variacin natural durante los tres aos. Especialmente la poblacin de los mejillones ms pequeos, que son el sustento preferido por los eiders, cay de forma significativa durante este periodo. Teniendo en mente estos descubrimientos, el grupo de cientficos concluy que los cambios en el tamao y en la composicin de la poblacin de mejillones azules podan explicar la variacin en el nmero de eiders antes y despus de la construccin del parque elico. Distancia segura Se realizaron experimentos controlados de parada de las turbinas durante un cierto periodo de tiempo. En otro experimento se utilizaron reclamos para atraer a los eiders, que son unas aves muy sociales. El resultado del experimento utilizando grupos de reclamos a diferentes distancias del parque elico mostr que los eiders son reacios a pasar a una distancia de las turbinas inferior a 100 metros. El experimento de arranque/parada mostr que no hay ningn efecto detectable de los rotores que estn girando sobre la cantidad de eiders en el rea. De hecho los eiders (al igual que las personas) aparentemente prefieren las turbinas que giran (aunque ese resultado era claramente insignificante). La conclusin global de los dos experimentos finales fue que, por un lado, los eiders se mantienen a una distancia segura de las turbinas y, por otro lado, los rotores que giran no los ahuyentan de sus reas de forrajeo.

66 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Del mismo modo, los eiders muestran un comportamiento de aterrizaje normal hasta una distancia de100 metros de las turbinas. Sombra proyectada por los aerogeneradores Los aerogeneradores, al igual que el resto de estructuras altas, proyectarn una sombra en las reas vecinas cuando el sol est visible. Si vive cerca de un aerogenerador es posible que se vea molestado si las palas del rotor cortan la luz solar, causando un efecto de parpadeo cuando el rotor est en movimiento. Sin embargo, una planificacin cuidada y la utilizacin de un buen programa para planificar el emplazamiento de su aerogenerador pueden ayudarle a resolver ese problema. Si conoce la zona donde el potencial efecto de parpadeo va a tener determinado tamao, ser capaz de situar las turbinas de forma que evite cualquier molestia importante para los vecinos. Pocas reglas La proyeccin de la sombra no est en general regulada explcitamente por las autoridades de planificacin. Sin embargo, en Alemania a habido un caso judicial en el cual el juez permiti 30 horas de parpadeo real por ao en una propiedad de vecinos en particular. Parece ser que durante las 30 horas slo se incluye el parpadeo que ocurre cuando la propiedad est siendo realmente utilizada por personas (que estn despiertas). Prediccin del parpadeo de la sombra Afortunadamente, parece ser que somos capaces de predecir con bastante exactitud la probabilidad de cundo y durante cunto tiempo puede haber un efecto de parpadeo. No podemos saber por adelantado si habr viento o cul ser la direccin del mismo, aunque utilizando astronoma y trigonometra podemos calcular bien un escenario probable o un "caso ms desfavorable", es decir, una situacin donde siempre hay insolacin cuando el viento est todo el tiempo soplando y el rotor de la turbina sigue exactamente al sol orientando la turbina exactamente como se mueve el sol.

LA RED ELECTRICA Aerogeneradores en la red elctrica: Variaciones en la energa elica La gran mayora de la potencia instalada de aerogeneradores en el mundo est conectada a la red, es decir, las turbinas suministran su electricidad directamente a la red elctrica pblica.

Produccin de energa durante una clida semana veraniega

La grfica de arriba muestra la produccin de electricidad durante una semana veraniega de los 650 MW (megavatios) de aerogeneradores instalados en la parte oeste de Dinamarca. La curva azul en la parte de arriba de la izquierda muestra la produccin de energa del 25 de junio de 1997, mientras que la curva naranja muestra la produccin de energa del da anterior. El consumo de potencia elctrica era de 2.700 MW en el momento en que fue impresa esta grfica por el centro de control de la compaa elctrica. El viento estaba suministrando 270 MW, por lo que suministraba exactamente el 10 por ciento del consumo de potencia de 3 millones de personas a las 13:45, cuando nosotros visitamos el centro de control.

67 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

El viento se ajusta a los patrones de consumo diario de electricidad En la parte inferior del grfico puede verse la produccin de energa de los cinco das anteriores. De media, el mes de junio es el mes del ao de menor produccin de energa elica en Dinamarca. Sin embargo, algunos das de vientos frescos empezaron en las horas tempranas del 24 de junio. Las condiciones climticas tpicas son que los vientos son suaves durante la noche, y ms fuertes durante el da, como puede ver durante los cinco das de vientos moderados. Lo que significa que la electricidad elica se ajusta bien en los patrones de consumo de electricidad, es decir, la electricidad elica es en general ms valioso para los sistemas de redes elctricas que si estuviese siendo producida a un nivel aleatorio.

Variacin estacional en la energa elica

El viento se ajusta a las tendencias de consumo estacional de electricidad En zonas templadas los vientos de verano son generalmente ms dbiles que los de invierno. El consumo de electricidad es generalmente mayor en invierno que en verano en estas regiones. Por lo tanto, en zonas ms fras del planeta la calefaccin elctrica es perfecta en combinacin con la energa elica, pues el enfriamiento de las casas vara con la velocidad del viento de la misma forma que la produccin de electricidad en los aerogeneradores vara con las velocidades del viento. Las centrales elctricas convencionales desaprovechan una gran cantidad de calor, as como de combustible (al menos el 60 %), es decir, por cada unidad de calor til consumido por una casa, la central elctrica ha malgastado 1,5 unidades de calor (y de combustible).

Variaciones anuales en la energa elica As como los campos de cultivo varan su cosecha de un ao a otro, encontrar que las condiciones elicas pueden variar de un ao al siguiente. Tpicamente, estos cambios son menores que los que se producen en la produccin agrcola. En el caso de Dinamarca, ver que la produccin de los aerogeneradores tiene una variacin tpica (una desviacin estndar) de alrededor de un 9 a un 10 por ciento. Cuestiones de aerogeneradores y de calidad de potencia El comprador de un aerogenerador no necesita preocuparse l mismo sobre las regulaciones tcnicas de aerogeneradores y del resto del equipamiento conectado a la red elctrica. Esta responsabilidad suele dejarse al fabricante de la turbina y a la compaa elctrica local. Para la gente interesada en temas tcnicos, en esta pgina nos adentraremos en algunas de las cuestiones electrotcnicas relacionadas con la conexin de las turbinas a la red elctrica.

Calidad de potencia El trmino calidad de potencia se refiere a la estabilidad en la tensin, estabilidad en la frecuencia y a la ausencia de diversas formas de ruido elctrico (p.ej., el parpadeo o la distorsin armnica) en la red elctrica. Hablando en trminos ms generales, las compaas elctricas (y sus clientes) prefieren una corriente alterna con una bonita forma sinusoidal, como la que se muestra en la imagen de arriba (si no est familiarizado con los fundamentos sobre corriente alterna (CA) puede serle til consultar el manual de referencia sobre este tema antes de continuar).

68 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Arrancar (y parar) una turbina La mayora de controladores electrnicos de aerogeneradores estn programados para que la turbina funcione en vaco a bajas velocidades de viento (si estuviese conectada a la red elctrica a bajas velocidades de viento, de hecho funcionara como motor, tal y como puede leer en la pgina sobre el generador). Una vez que el viento se hace lo suficientemente potente como para hacer girar el rotor y el generador a su velocidad nominal, es importante que el generador de la turbina sea conectado a la red elctrica en el momento oportuno. Si no es as, tan solo estarn la resistencia mecnica del multiplicador y del generador para evitar que el rotor se acelere, y que finalmente se embale (existen diversos dispositivos de seguridad, incluyendo frenos de proteccin contra fallos, en el caso de que el modo de arranque correcto falle, que puede haber ledo en la seccin sobre seguridad en aerogeneradores). Arranque suave con tiristores Si conectase a red un gran aerogenerador con un interruptor normal, los vecinos veran un oscurecimiento parcial (a causa de la corriente requerida para magnetizar al generador), seguido de un pico de potencia, debido a la corriente del generador sobrecargando la red. Puede ver esta situacin en el dibujo de la ventana del navegador que se acompaa, donde puede ver el parpadeo de la bombilla al accionar el interruptor que arranca el aerogenerador. El mismo efecto puede ser posiblemente visto si conecta su ordenador y el transformador de la fuente de alimentacin se magnetiza del golpe. Otro efecto lateral desagradable al utilizar interruptores "duros" sera el de aplicar un desgaste extra al multiplicador, pues la conexin del generador actuara como si de repente se accionase el freno mecnico de la turbina.

Los grandes tiristores de potencia en aerogeneradores se calientan enormemente cuando se activan. Deben estar equipados con disipadores trmicos de aluminio y ventiladores, tal y como puede ver en la fotografa de la derecha

Para evitar esta situacin los modernos aerogeneradores tienen un arranque suave, se conectan y se desconectan de la red de forma gradual mediante tiristores, un tipo de interruptor continuo de semiconductor que puede ser controlado electrnicamente (de hecho es posible que usted tenga un tiristor en su propia casa, si tiene una de las modernas lmparas regulables, en las que se puede ajustar el voltaje de forma continua).

Los tiristores pierden alrededor de un 1 a un 2 por ciento de la energa que pasa a travs de ellos. As pues, los modernos aerogeneradores suelen estar equipados con un llamado interruptor derivante, esto es, un interruptor mecnico que es activado despus de que la turbina ha efectuado el arranque suave. De esta forma se minimiza la cantidad de energa perdida.

69 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Redes dbiles, refuerzo de red Si una turbina se conecta a una red elctrica dbil (es decir, que est muy lejos en un rincn remoto de una red elctrica con una baja capacidad de transporte de energa), pueden haber algunos problemas de oscurecimiento parcial/sobretensin de energa del tipo de los mencionados arriba. En estos casos puede ser necesario un refuerzo de red para transportar la corriente alterna desde el aerogenerador. Su compaa elctrica local tiene experiencia en tratar con estos problemas de tensin, pues son el reflejo exacto de lo que ocurre cuando se conecta un gran usuario (p.ej. una fabrica con grandes motores elctricos) a la red. Flicker El flicker es una expresin de ingeniera para designar variaciones cortas en la tensin de la red elctrica que pueden provocan que las bombillas parpadeen. Este fenmeno puede ser relevante si el aerogenerador est conectado a una red dbil, ya que variaciones de viento efmeras causarn variaciones en la potencia generada. Hay varias formas de tratar este asunto en el diseo de una turbina: mecnicamente, elctricamente y utilizando electrnica de potencia. Evitar el "islanding" El "islanding" es una situacin que puede ocurrir si una seccin de la red elctrica se desconecta de la red elctrica principal, como ocurrira por el disparo accidental o intencionado de un gran disyuntor en la red (p.ej. debido a paros en el suministro elctrico o a cortocircuitos en la red). Si los aerogeneradores siguen funcionando en la parte de la red que ha quedado aislada, es muy probable que las dos redes separadas no estn en fase despus de un breve intervalo de tiempo. El restablecimiento de la conexin a la red elctrica principal puede causar enormes sobreintensidades en la red y en el generador de la turbina elica. Esto tambin causara una gran liberacin de energa en la transmisin mecnica (es decir, en los ejes, el multiplicador y el rotor), tal como lo hara una "conexin dura" del generador de la turbina a la red elctrica. As pues, el controlador electrnico tendr que estar constantemente vigilando la tensin y la frecuencia de la corriente alterna de la red. En el caso de que la tensin o la frecuencia de la red local se salgan fuera de ciertos lmites durante una fraccin de segundo, la turbina se desconectar automticamente de la red, e inmediatamente despus se parar (normalmente activando los frenos aerodinmicos) Parques elicos marinos conectados a red La red elctrica El dibujo de arriba muestra la red de transmisin elctrica danesa. Las principales centrales elctricas aparecen en amarillo. La capacidad generadora total era de unos 10.000 MW en 1998. Los parques elicos marinos actuales y futuros, con un total de unos 4.100 MW, se muestran en blanco y azul. La parte occidental y oriental del pas no est directamente conectada, sino que est conectada a los sistemas de transmisin elctrica alemanes y suecos utilizando CA (lneas de transmisin de corriente alterna). El resto de las conexiones a Suecia, Noruega y Alemania son conexiones de CC (corriente continua). La conexin a red de los parques elicos marinos no constituye un problema en s misma, ya que las tecnologas que se emplean son conocidas. Sin embargo, la optimizacin de estas tecnologas para emplazamientos marinos remotos ser importante para asegurar una economa razonable. Los primeros parques elicos marinos de tamao comercial en Dinamarca se situarn a unos 15-40 Km. de la costa, a profundidades del agua de 5 a 10, y posiblemente 15, metros. Los tamaos de los parques variarn de 120 a 150 MW. Los primeros parques (ao 2002) sern construidos utilizando la actual generacin de aerogeneradores de 1,5 MW, que por entonces habrn terminado un periodo de funcionamiento en tierra de unos cinco aos.
70 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Cableado El cableado subterrneo que conecta los parques marinos a la red elctrica principal es una tecnologa muy conocida. Los cables submarinos tendrn que ser enterrados para reducir el riesgo de daos ocasionados por equipos de pesca, anclas, etc. Si las condiciones del fondo lo permiten, ser ms econmico hundir los cables en el lecho marino (utilizando chorros de agua a presin) que enterrarlos en el fondo del mar. Tensiones En los grandes parques elicos de 120-150 MW que estn siendo proyectados en Dinamarca, probablemente se utilizarn conexiones de 30-33 kV. En el centro de cada parque habr seguramente una plataforma con una estacin transformadora de 30 a 150 kv, adems de diversas instalaciones de servicio. La conexin con tierra firme se har utilizando conexiones de 150 kV. Potencia reactiva, "HVDC" Los cables submarinos tendrn una gran capacitancia elctrica, que puede ser til para suministrar potencia reactiva a los parques. Puede ser til tener alguna forma de compensacin variable de la potencia reactiva dentro del sistema, dependiendo de la configuracin precisa de la red. Si la distancia a la red principal es considerable, una alternativa interesante sera la de conectar los parques a tierra firme utilizando conexiones de corriente continua alta tensin (correspondiente a la abreviacin inglesa "HVDC"). Vigilancia remota Obviamente, la vigilancia remota de los parques ser incluso ms importante que en tierra. Los enlaces por radio dedicados a este fin ya han estado funcionando en Tunoe Knob y en Vindeby durante varios aos. Con las grandes unidades de 1,5 MW previstas para estos parques puede resultar econmico instalar, p.ej., extra sensores en cada pieza del equipo (y continuamente analizar sus mnimas variaciones, que suelen cambiar su tendencia cuando la pieza est desgastada). sta es una tendencia muy conocida en ciertos sectores industriales para asegurar un mantenimiento ptimo de la maquinara. ACCIONES PARA EL MANTENIMIENTO DE UN AEROGENERADOR Mantenimiento Preventivo Dado que las condiciones climticas pueden impedir que el personal de servicio llegue hasta los aerogeneradores en pocas de mal tiempo, es muy importante asegurar una alta tasa de disponibilidad en los parques elicos marinos. En localizaciones marinas remotas puede ser necesario optimizar los programas de revisin de un mantenimiento preventivo. Mantenimiento tras su instalacin Transcurrido 1 mes desde la instalacin del aerogenerador, se recomienda, reapretar toda la tornillera del aerogenerador. Permanente Para asegurar la vida de su aerogenerador, le aconsejamos siga los siguientes consejos de mantenimiento: Cada 6 meses, y a ser posible en los cambios de estacin, se recomienda realizar una inspeccin de mantenimiento en la cual se deben de revisar los siguientes puntos: - Revisar y reapretar todos los tornillos. - Comprobar el estado de los cables. - Inspeccin visual de las hlices.
71 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

- Revisin del sistema de frenado automtico, accionando este manualmente. Las partes principales del aerogenerador a la hora de realizar las inspecciones de mantenimiento son:

Tortillera Toda la tornillera es de acero inoxidable. Ante la falta de cualquier tornillo en una revisin de mantenimiento, reemplazarlo inmediatamente antes de que pueda producir daos mayores. Cableado Comprobar el estado de las uniones y empalmes, as como regletas de conexiones que haya, para evitar que pueda desconectarse y dejar el aerogenerador funcionando libremente. Sevilla 2007/2008

72 de 74

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

Hlices Las hlices de fibra de vidrio / carbono, llevan en el borde de ataque una cinta protectora de Poliuretano abrasivo. Esta cinta con el paso del tiempo puede verse afectada por las condiciones climatolgicas. En caso de falta total parcial de la cinta, acuda a su instalador y reemplace la cinta. En caso contrario, la erosin y cambios climticos incidirn directamente sobre la hlice, reduciendo su vida til. Rodamientos El aerogenerador est equipado con rodamientos blindados de gran calidad que no necesitan mantenimiento. Amortiguador El aerogenerador lleva instalados 2 amortiguadores hidrulicos que permiten el frenado rpido, y su vuelta a la posicin normal lenta, evitando golpes bruscos. El amortiguador tiene una pequea holgura al principio de su retroceso que es normal, si su holgura fuera mayor de la mitad del recorrido y se observan perdidos de aceite, habra que sustituir los amortiguadores por unos nuevos. Engrase El aerogenerador Inclin, consta de 3 partes mviles: El eje delantero (hlice-alternador), provisto de rodamientos blindados y recubiertos totalmente con una grasa de por vida. No precisan engrase. El eje de orientacin (aerogenerador-torre), provisto con rodamientos blindados. No precisan engrase. El eje de inclinacin (alternador-giratoria), es un casquillo de acero inoxidable / bronce engrasado de por vida.

73 de 74

Sevilla 2007/2008

MASTER EN MANTENIMIENTO INDUSTRIAL Y TCNICAS DE DIAGNSTICO

BIBLIOGRAFIA UTILIZADA El recurso elico en la provincia del Chubut y sus posibilidades para la conversin energtica Folletos informativos de Riva Calzn (Italia) Folletos de la empresa Micon (Dinamarca) Informe de la American Wind Energy Associatons ( EEUU) Folletos del Ministery of energy Denmark Folletos de Aerlitalia Revista Windpower Monthy News Magazine (6 jun 1992) Informe de la Jacobs Wind Electric Company Informe de Micon , mitos y realidades de la energa elica y planificacin de una cooperativa Progensa, (Promotora General de Estudios) progensa@progensa.com Gua para la compra de equipos para centrales elctricas. Parte 53: Turbinas Elicas. Norma UNEEN 45510. 4.600 pts. 1999 Parques elicos en Galicia. (Gaia, Madrid), n16. 1999 Energa elica, M. Castro Gil y I. Cruz Cruz, C. Snchez Naranjo, (ED. Progensa, Consolar). 1997. La monografa es una introduccin al aprovechamiento de esta energa para su uso prctico. Principios de Conversin de la Energa Elica. (Vd. Ciemat). 1997 (199419951997) Estadstica de la Energa Elica. (Vd. IDAE). 1996 Cuadernos de Energas Renovables N 2: Energa Elica. (Ed. IDAE Cinco Das ), Madrid, 1996 Energa elica. (Ed. Estructura). 1996 Energas Renovables en Espaa: Anuario de Proyectos 1994. (Ed. IDAE5 Das). 1995 Principios de conversin de la energa elica. (Ed. Ciemat), 760 pg.1995 (199419951997) La energa elica. Ramiro, Leo y Jos Gabriel. (Univ. Cdiz). 1994

74 de 74

Sevilla 2007/2008