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Cmo reaccionar?

En caso de fiebre...
El aumento de la temperatura corporal es un sistema de defensa de nuestro organismo que, adems, acta como indicador de posibles infecciones o enfermedades. En caso de fiebre, lo ideal es tomar un antipirtico recomendado por el mdico y descansar en un lugar fresco sin un ropaje excesivo.

Para conseguir que la fiebre disminuya se pueden aplicar compresas con agua fresca en la frente y en la nuca.

Los sntomas de la fiebre suelen ser escalofros, deshidratacin, delirios... Para combatirlos y hacer bajar la fiebre podemos seguir las siguientes recomendaciones: Identificar qu est causando la fiebre y administrar la medicacin adecuada, siempre bajo prescripcin mdica. Los antipirticos pueden ayudar a hacer bajar la temperatura corporal. Destapar al afectado y proporcionarle ropa ligera. Si est tapado con mantas, retirarlas. Si la temperatura del ambiente es excesivamente alta, abrir una ventana o airear la estancia para que la temperatura disminuya. Aplicar compresas fras en la frente y en la nuca. Un bao tibio o un bao de esponja pueden ayudar a refrescar a alguien con una fiebre. Esto es especialmente eficaz despus de suministrar medicamento; de lo contrario, la temperatura podra volver a subir en seguida. Combatir la deshidratacin bebiendo lquidos lentamente (en estos casos se puede ingerir agua, zumos, sopa, gelatina, etc.)

La iebre en s no es una enfermedad, sino un sntoma de un problema de salud subyacente, como la presencia de un agente infeccioso en el organismo. Se trata de un mecanismo de defensa que inhibe el crecimiento de clulas malignas y reduce la multiplicacin de los microorganismos, al mismo tiempo que disminuye la produccin de toxinas producidas por stos. No obstante, a pesar de ser una respuesta natural para combatir enfermedades, el aumento de la temperatura corporal puede provocar malestar, escalofros, delirios, deshidratacin e incluso convulsiones (aunque este ltimo efecto tiene poca incidente entre los enfermos). QU CAUSA LA FIEBRE? La subida de la temperatura del cuerpo suele ser debida a una infeccin. Las ms comunes son infecciones respiratorias (como enfermedades gripales o resfriados, dolores de garganta, infecciones del odo, infecciones sinusales, mononu-

cleosis infecciosa y bronquitis), infecciones urinarias, gastroenteritis, neumona, infecciones seas, apendicitis, tuberculosis, infecciones cutneas, meningitis, etc. En algunos casos, los trastornos inlamatorios o autoinmunitarios o tomar ciertos medicamentos algunos antibiticos, antihistamnicos y anticonvusivos tambin pueden causar iebre. En los bebs, un exceso de ropa o una

los sntomas de la fiebre son malestar, escalofros, deshidratacin, delirios y, en algunos casos, convulsiones
temperatura del ambiente demasiado alta puede provocarles iebre, ya que su organismo est en desarrollo y todava no es capaz de regular la temperatu-

La fiebre en nios y bebs


Normalmente, cuando los nios tienen fiebre los padres suelen alarmarse. No obstante, ciertas actitudes y comportamientos ayudan a determinar si se trata de algo grave: Cundo es probable que no sea nada grave? En muchas ocasiones, la fiebre es algo pasajero que, si no supera los 38 C, no hace falta ser tratada. En estos casos, el nio tiene buen aspecto (la piel es de color normal), sigue queriendo jugar, come y bebe normalmente (aunque es posible que coma menos), est alerta y sonre. Cundo acudir a urgencias?: Si el nio llora inconsoladamente, se siente irritado, presenta dificultad para permanecer despierto, tiene manchas o sarpullido, tiene el cuello rgido, se niega a moverse, tiene un fuerte dolor de cabeza, le cuesta respirar, convulsiona o le duele el abdomen, lo ideal es acudir al mdico rpidamente.

ra corporal. Cuando sto ocurre, lo recomendable es darles algo de beber y dejarlos en ropa interior de algodn, sin mantas, en una habitacin que no est demasiado caldeada. Otras situaciones en los que los nios pueden presentar un aumento de la iebre son tras la administracin de una vacuna o fruto de la denticin, casos en los que un antipirtico recomendado por un mdico puede aliviar sus sntomas. En cualquier caso, si el origen de la iebre es otro, lo ideal es acudir al pediatra para que haga un diagnstico y determine qu medicamento es el ms adecuado para tratar la posible causa del problema.

los termmetros electrnicos digitales son mucho ms efectivos, rpidos y seguros que los tradicionales de mercurio. Los ms precisos son los que miden la temperatura del conducto auditivo a travs de rayos infrarrojos
CMO MEDIR LA TEMPERATURA Los termmetros tradicionales de mercurio han dado paso a aparatos electrnicos digitales, mucho ms iables, efectivos y, sobre todo, mucho ms seguros (el mercurio es una toxina ambiental). Existen diferentes tipos, aunque lo habitual es tomar la temperatura a travs de las siguientes modalidades de medicion: Bajo la axila: Es el mtodo menos incmodo, aunque es ms lento que los dems. Basta con levantar el brazo y colocar el termmetro bajo la axila durante el tiempo necesario para que el aparato realice una medicin efectiva. Va oral: Para tomar la temperatura hay que esperar una media hora despus de comer o beber. Se debe colocar el termmetro en la boca, bajo la lengua, y cerrar los labios para que no se distorsione la temperatura real. A los nios hay que recordarles que no deben morder el aparato ni hablar, y que deben respirar con normalidad por la nariz. Temperatura timpnica: Existen termmetros especicos para medir la temperatura en el odo, que realizan su medicin mediante rayos infrarrojos, muy efectivos para adultos y bebs mayores de tres meses (ya que antes, los conductos auditivos son demasiado pequeos). Va rectal: Para evitar molestias, se recomienda poner un poco de vaselina o lubricante en la punta del termmetro e introducirlo lentamente por el ano. Se trata quiz del mtodo ms rpido y preciso, especialmente indicado para tomar la temperatura a bebs.

la temperatura corporal normal est entre los 36C y los 37C. A partir de los 38C se considera que se tiene fiebre y si se superan los 40C se denomina hiperpirexia

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