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27.9.

2005

El alto precio que estamos pagando por la universidad gratuita


Por Guillermo L. Ordez | Ph.D. (c) en economa de la Universidad de California (Ucla) En los ltimos tiempos se habla mucho de crisis universitaria debido al conflicto docente. Pero esto es solo la punta del iceberg. Hay una crisis mucho ms profunda y preocupante que lentamente, como un cncer, consume a la universidad y que es necesario atacar seria y rpidamente, una crisis que ataca la eficiencia, calidad y equidad de la educacin superior en Argentina. Un reciente estudio de la Unesco muestra que nuestro pas gasta slo 450 dlares al ao por alumno universitario. Comparado con otros pases de Amrica latina, que gastan el doble, o con pases desarrollados, que gastan 10 veces ms en promedio, representa un obstculo para la formacin de profesionales de alta calidad. Esto no slo se debe a que el Estado invierte poco (0,6 por ciento del PIB contra dos por ciento en pases desarrollados), sino tambin a la inmensa cantidad de matriculados (casi dos millones en el ao 2000) que no siempre usan los recursos de manera productiva. El xito de una universidad no se puede medir por la cantidad de alumnos sino de egresados y en este aspecto nuestro pas es muy ineficiente. Slo 4,3 alumnos de cada 100 se reciben, cuatro veces menos que en pases desarrollados. Para colmo, en promedio, los pocos egresados terminan en el doble del tiempo considerado regular. Una universidad con muchos alumnos crnicos y pocos egresados es una universidad de contencin social para jvenes y no una universidad formadora de profesionales e investigadores de excelencia. Es eso lo que queremos como sociedad? La universidad actual tampoco es tan equitativa como se pinta. Hay muchos que enfatizan como un logro que en nuestro pas accede a la universidad la misma cantidad de pobres que de ricos, pero no aclaran que hay ocho veces ms jvenes pobres que ricos en edad de entrar. Entonces... El ingreso no es tan equitativo! Pero lo peor es que el egreso lo es menos an ya que la cantidad de pobres que se reciben es casi nula. Cientos de estudios demuestran que en Argentina los principales beneficiarios de la educacin superior son los ricos, que obtienen sus ttulos... financiados por los pobres! De manera ms informal, propongo un simple ejercicio para cualquier estudiante universitario a favor de la educacin gratuita en pos de la equidad. Cuntos compaeros conocen que vivan en casas con piso de tierra? Y cuntos que vayan a clases en auto? Apuesto a que sus respuestas son, ninguno y varios. Les tengo una noticia: la universidad gratuita es tan equitativa que permite que aquellos que viven en piso de tierra y que pagan impuestos (cada vez que compran pan, leche o remedios) les compren el auto a un estudiante que, en cualquier otro pas del mundo, hubiera tenido que usar ese dinero para pagar sus estudios. Pero, por qu el actual sistema est siendo consumido por ineficiencia, baja calidad e inequidad?...

Quiz porque el Estado aporta poco? Seguro!.. Pero ms importante todava, y sin olvidar que el Estado somos todos nosotros, porque aporta de manera equivocada. Dos polticas a evitar Hay definitivamente dos polticas que se deberan evitar: la gratuidad de la educacin superior y el ingreso irrestricto, dos temas tab que no son apropiadamente discutidos porque aseguran muchos enemigos a quienes osan mencionarlos. La provisin de cualquier servicio se asienta sobre tres pilares. Precio, cantidad y calidad. Cuando las cosas se dan gratis hay muchas personas que las quieren, aun cuando no las necesiten o valoren. Esto hace que la cantidad de demandantes sea grande. Cuando los recursos son limitados, si no se restringe la cantidad, la que sufre inevitablemente es la calidad. La nica manera de lograr una educacin de excelencia en el largo plazo es actuar sobre el arancel (precio del servicio) y/o sobre la cantidad de alumnos. En realidad, ni siquiera hay justificacin para que la educacin superior sea gratuita. El individuo que se educa es el principal beneficiado (los profesionales ganan cinco veces ms que los que no lo son), por lo que debe ser el que ms aporte en esta inversin. El Estado debera establecer un sistema de aranceles diferenciados, subsidios y becas basados no slo en la situacin socioeconmica sino tambin en el rendimiento acadmico. Aquellos que no tienen recursos pero que muestran capacidad podran obtener becas que les permita estudiar sin trabajar o pagar con trabajo dentro de la universidad. Adems, debera promoverse un sistema de crdito universitario o impuestos sobre las rentas diferenciales de los profesionales, para que los estudiantes paguen en el futuro si no pueden hacerlo mientras estudian. Esto liberara recursos para que el Estado se preocupe por lo que debe, como financiar la investigacin, articular la enseanza media con la universidad y a sta con el mercado laboral y promover un sistema equitativo en que todos tengan las mismas oportunidades reales, no ficticias. Entrar a la universidad porque es gratis y sin restricciones es una igualdad de oportunidades ficticia, porque estudios secundarios mediocres generan desercin de los ms necesitados. El Estado debe usar sus recursos para ofrecer a todos una educacin de calidad en las etapas de formacin elemental y media y que los pobres en la universidad tengan las mismas armas para enfrentarla que los ricos. Esta sera una igualdad de oportunidades real. Este sistema reducira la cantidad de estudiantes pero incrementara la cantidad, calidad y equidad de los egresados. No podemos esperar que estas propuestas sean apoyadas por la universidad y por los alumnos, quienes veran comprometida su estabilidad (y comodidad) en el actual sistema. Pero una reforma es esencial desde el punto de vista de toda la sociedad y son los polticos, nuestros representantes, los que deben tomar cartas en el asunto con el coraje que se requiere para afrontar estos cambios.

Universidad de muchos alumnos es de contencin, no de formacin.