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Una encuesta es un estudio observacional en el cual el investigador no modifica el entorno ni controla el proceso que est en observacin (como s lo hace

en un experimento). Los datos se obtienen a partir de realizar un conjunto de preguntas normalizadas dirigidas a una muestra representativa o al conjunto total de la poblacin estadstica en estudio, formada a menudo por personas, empresas o entes institucionales, con el fin de conocer estados de opinin, caractersticas o hechos especficos. El investigador debe seleccionar las preguntas ms convenientes, de acuerdo con la naturaleza de la investigacin.

Encuesta por muestreo: ventajas y desventajas


[editar] Ventajas
1. Bajo costo 2. Informacin ms exacta (mejor calidad) que la del censo debido a que el menor nmero de encuestadores permite capacitarlos mejor y ms selectivamente. 3. Es posible introducir mtodos cientficos objetivos de medicin para corregir errores. 4. Mayor rapidez en la obtencin de resultados. 5. Tcnica ms utilizada y que permite obtener informacin de casi cualquier tipo de poblacin. 6. Gran capacidad para estandarizar datos, lo que permite su tratamiento informtico y el anlisis estadstico.

[editar] Desventajas
El planeamiento y ejecucin de la investigacin suele ser ms complejo que si se realizara por censo. 1. Requiere para su diseo de profesionales con buenos conocimientos de teora y habilidad en su aplicacin. Hay un mayor riesgo de sesgo muestral. 2. Es necesario dar un margen de confiabilidad de los datos, una medida del error estadstico posible al no haber encuestado a la poblacin completa. Por lo tanto deben aplicarse anlisis estadsticos que permitan medir dicho error con, por ejemplo, intervalos de confianza, medidas de desviacin estndar, coeficiente de variacin, etc. Esto requiere de profesionales capacitados al efecto, y complica el anlisis de las conclusiones.

Principal Herramienta de las Encuestas:


El cuestionario o formulario para recabar datos es la principal herramienta que se utiliza en las encuestas; el cual, incluye una serie de preguntas pre-elaboradas en un orden pre-establecido e indicaciones claras para guiar la obtencin de respuestas. Cabe destacar, que un cuestionario bien diseado, con preguntas bien planteadas e instrucciones precisas, es de vital importancia para alcanzar los objetivos de la investigacin de mercados. Por el

contrario, un cuestionario sin las preguntas adecuadas y/o con indicaciones muy vagas puede hacer fracasar todo el esfuerzo y la inversin realizada. Por ello, el diseo de un cuestionario requiere de mucho cuidado, tiempo, esfuerzo y personal especializado para su elaboracin.

Tipos de Encuesta:
En la actualidad, se dispone de los siguientes tipos de encuesta:
1. Encuestas basadas en entrevistas cara a cara o de profundidad [1]: Consisten en entrevistas directas o personales con cada encuestado. 2. Encuestas telefnicas [1]: Este tipo de encuesta consiste en una entrevista va telefnica con cada encuestado. 3. Encuesta postal [1]: Consiste en el envo de un "cuestionario" a los potenciales encuestados, pedirles que lo llenen y hacer que lo remitan [1] a la empresa o a una casilla de correo. 4. Encuestas por internet [1]: Este tipo de encuesta consiste en "colocar" un cuestionario en una pgina web para que sea llenado por los cyber-visitantes o en enviarlo a los correos electrnicos de un panel predefinido.

Determinacin del Grupo de Personas a Encuestar


A diferencia de un censo, donde todos los miembros de la poblacin son estudiados, las encuestas recogen informacin de una porcin de la poblacin de inters; es decir, que se acude a un grupo de personas (muestra) que son representativas del grupo entero (universo).

Ventajas y Desventajas de las Encuestas:


Naresh Malhotra, en su libro "Investigacin de Mercados Un Enfoque Prctico", menciona que el mtodo de encuesta tiene varias ventajas [3]:

Primero, el cuestionario es fcil de aplicar. Segundo, los datos que se obtienen son confiables porque las respuestas se limitan a las alternativas mencionadas. Por ltimo, la codificacin, el anlisis y la interpretacin son relativamente sencillos.

Sin embargo, el mencionado autor tambin considera que el mtodo de encuesta tiene las siguientes desventajas:

Que los entrevistados no puedan o no estn dispuestos a proporcionar la informacin deseada. Que los entrevistados no estn dispuestos a responder si la informacin que se pide es delicada o personal. Que las preguntas estructuradas y las alternativas de respuesta fija pueden dar como resultado la prdida de la validez en cierto tipo de datos, como creencias y sentimientos. Por ltimo, el hecho de que no es fcil redactar las preguntas de manera apropiada.

Conclusiones:
"La informacin es poder" dicen los medios de prensa y los departamentos de marketing. Por tanto, el obtener informacin directamente de los clientes es una imperiosa necesidad que puede ser satisfecha mediante la realizacin de encuestas peridicas. Sin embargo, para que las encuestas ayuden a obtener la informacin que el mercadlogo necesita para tomar decisiones, se debe considerar cinco aspectos crticos:
1. La elaboracin adecuada del cuestionario. 2. La seleccin cuidadosa de la muestra. 3. La eleccin correcta del tipo de encuesta que se va a utilizar para llegar a la muestra seleccionada. 4. La explotacin al mximo de las ventajas que ofrece el mtodo de encuesta. 5. La anticipacin a las desventajas de este mtodo para reducir al mnimo su impacto negativo.

Finalmente, cabe sealar que la buena interpretacin de los datos obtenidos, su transformacin en informacin y la posterior toma de decisiones ms adecuadas, harn que las encuestas sean una valiosa herramienta en manos del mercadlogo inteligente.
Qu preguntas hacemos en una Encuesta? Podemos clasificar las encuestas tambin por su contenido. Algunas encuestas enfocan en las opiniones y actitudes (tal como las encuestas pre-eleccionarias), mientras que otras se preocupan por caractersticas o comportamiento reales (tal como la salud de las personas, vivienda, gastos del consumidor o hbitos de transportacin). Muchas encuestas combinan preguntas de ambos tipos. Los participantes pueden ser preguntados si han odo ledo sobre algn asunto qu saben sobre l su opinin con cuanta firmeza sienten y por qu su experiencia sobre el asunto y ciertos datos personales que ayudar al analista a clasificar sus respuestas (tal como edad, gnero, estado civil, ocupacin y lugar de residencia). Las preguntas pueden ser abiertas ("Por qu siente as?"), o cerradas ("Aprueba usted o desaprueba?"). Los entrevistadores pueden solicitar al participante que evale un candidato poltico o un producto usando alguna escala, o pueden solicitarle que ordene varias alternativas.

Algunas encuestas enfocan sobre opiniones otras sobre hechos.


Esta herramienta es la ms utilizada en la investigacin de ciencias sociales. A su vez, sta herramienta utiliza los cuestionarios como medio principal para allegarse informacin. De esta manera, las encuestas pueden realizarse para que el sujeto encuestado plasme por s mismo las respuestas en el papel. Es importantsimo que el investigador slo proporcione la informacin indispensable, la mnima para que sean comprendidas las preguntas. Ms informacin, o informacin innecesaria, puede derivar en respuestas no veraces. De igual manera, al disear la encuesta y elaborar el cuestionario hay que tomar en cuenta los recursos (tanto humanos como materiales) de los que se disponen, tanto para la recopilacin como para la lectura de la informacin, para as lograr un diseo funcionalmente eficaz. Segn M. Garca Ferrando, "prcticamente todo fenmeno social puede ser estudiado a travs de las encuestas", y podemos considerar las siguientes cuatro razones para sustentar sto: 1. Las encuestas son una de las escasas tcnicas de que se dispone para el estudio de las actitudes, valores, creencias y motivos. 2. Las tcnicas de encuesta se adaptan a todo tipo de informacin y a cualquier poblacin. 3. Las encuestas permiten recuperar informacin sobre sucesos acontecidos a los entrevistados. 4. Las encuestas permiten estandarizar los datos para un anlisis posterior, obteniendo gran cantidad de datos a un precio bajo y en un perodo de tiempo corto. Segn Cadoche y sus colaboradores, las encuestas se pueden clasificar atendiendo al mbito que abarcan, a la forma de obtener los datos y al contenido, de la siguiente manera:

Encuestas exhaustivas y parciales: Se denomina exhaustiva cuando abarca a todas las unidades estadsticas que componen el colectivo, universo, poblacin o conjunto estudiado. Cuando una encuesta no es exhaustiva, se denomina parcial. Encuestas directas e indirectas: Una encuesta es directa cuando la unidad estadstica se observa a travs de la investigacin propuesta registrndose en el cuestionario. Ser indirecta cuando los datos obtenidos no corresponden al objetivo principal de la encuesta pretendiendo averiguar algo distinto o bien son deducidos de los resultados de anteriores investigaciones estadsticas. Encuestas sobre hechos y encuestas de opinin: Las encuestas de opinin tienen por objetivo averiguar lo que el pblico en general piensa acerca de una determinada materia o lo que considera debe hacerse en una circunstancia concreta. Se realizan con un procedimiento de muestreo y son aplicadas a una parte de la poblacin ya que una de sus ventajas es la enorme rapidez con que se obtienen sus resultados. No obstante, las encuestas de opinin no indican necesariamente lo que el pblico piensa del tema, sino lo que pensara si le plantesemos una

pregunta a ese respecto, ya que hay personas que no tienen una opinin formada sobre lo que se les pregunta y contestan con lo que dicen los peridicos y las revistas. A veces las personas encuestadas tienen ms de una respuesta a una misma pregunta dependiendo del marco en que se le haga la encuesta y por consecuencia las respuestas que se dan no tienen por qu ser sinceras. Las encuestas sobre hechos se realizan sobre acontecimientos ya ocurridos, hechos materiales. Los cuestionarios pueden ser:

Cuestionario individual: Es el que el encuestado contesta de forma individual por escrito y sin que intervenga para nada el encuestador. Cuestionario-lista: El cuestionario es preguntado al encuestado en una entrevista por uno de los especialistas de la investigacin.

Como los cuestionarios estn formados por preguntas, consideremos las caractersticas que deben reunir, pues deben excluyentes y exhaustivas, lo que se refiere a que una pregunta no produzca dos respuestas y, simultneamente, tenga respuesta. (A cada pregunta le corresponde una y slo una respuesta.) Por otro lado, una manera de clasificar a las preguntas es por la forma de su respuesta:

Preguntas cerradas: que consiste en proporcionar al sujeto observado una serie de opciones para que escoja una como respuesta. Tienen la ventaja de que pueden ser procesadas ms fcilmente y su codificacin se facilita; pero tambin tienen la desventaja de que si estn mal diseadas las opciones, el sujeto encuestado no encontrar la opcin que l deseara y la informacin se viciara. Una forma de evitar sto es realizar primero un estudio piloto y as obtener las posibles opciones para las respuestas de una manera ms confiable. Tambin se consideran cerradas las preguntas que contienen una lista de preferencias u ordenacin de opciones, que consiste en proporcionar una lista de opciones al encuestado y ste las ordeanar de acuerdo a sus interes, gustos, etctera. Preguntas abiertas: que consisten en dejar totalmente libre al sujeto observado para expresarse, segn convenga. Tiene la ventaja de proporcionar una mayor riqueza en las respuestas; mas, por lo mismo, puede llegar a complicar el proceso de tratamiento y codificacin de la informacin. Una posible manera de manipular las preguntas abiertas es llevando a cabo un proceso de categorizacin, el cual consiste en estudiar el total de respuestas abiertas obtenidas y clasificarlas en categoras de tal forma que respuestas semejantes entre s queden en la misma categora.

Es importante mencionar que es el objetivo de la investigacin la que determina el tipo de preguntas a utilizar.

Segn Cadoche y sus colaboradores, las preguntas pueden ser clasificadas de acuerdo a su contenido:

Preguntas de identificacin: edad, sexo, profesin, nacionalidad, etctera. Preguntas de hecho: referidas a acontecimientos concretos. Por ejemplo: termin la educacin bsica? Preguntas de accin: referidas a actividades de los encuestados. Por ejemplo: ha tomado algn curso de capacitacin? Preguntas de informacin: para conocer los conocimientos del encuestado. Por ejemplo: sabe qu es un hipertexto? Preguntas de intencin: para conocer la intencin del encuestado. Por ejemplo: utilizar algn programa de computacin para su prxima clase? Preguntas de opinin: para conocer la opinin del encuestado. Por ejemplo: qu carrera cursars despus del bachillerato?

Otra clasificacin propuesta es segn la funcin que las preguntas desarrollen dentro del cuestionario. De esta manera tenemos: Preguntas filtro: son aqullas que se realizan previamente a otras para eliminar a los que no les afecte. Por ejemplo: Tiene usted coche? Piensa comprarse uno? Preguntas trampa o de control: son las que su utilizan para descubrir la intencin con que se responde. Para ello se incluyen preguntas en diversos puntos del cuestionario que parecen independientes entre s, pero en realidad buscan determinar la intencionalidad del encuestado al forzarlo a que las conteste coherentemente (ambas y por separado) en el caso de que sea honesto, pues de lo contrario caera en contradicciones. Preguntas de introduccin o rompehielos: utilizadas para comenzar el cuestionario o para enlazar un tema con otro. Preguntas muelle, colchn o amortiguadoras: son preguntas sobre temas peligrosos o inconvenientes, formuladas suavemente. Preguntas en batera: conjunto de preguntas encadenadas unas con otras complementndose. Preguntas embudo: se empieza por cuestiones generales hasta llegar a los puntos ms esenciales.

Para la realizacin de un cuestionario eficaz y til, Cadoche y su equipo proponen 17 reglas fundamentales para su elaboracin:

1. Las preguntas han de ser pocas (no ms de 30). 2. Las preguntas preferentemente cerradas y numricas. 3. Redactar las preguntas con lenguaje sencillo. 4. Formular las preguntas de forma concreta y precisa. 5. Evitar utilizar palabras abstractas y ambiguas. 6. Formular las preguntas de forma neutral. 7. En las preguntas abiertas no dar ninguna opcin alternativa. 8. No hacer preguntas que obliguen a esfuerzos de memoria. 9. No hacer preguntas que obliguen a consultar archivos. 10. No hacer preguntas que obliguen a clculos numricos complicados. 11. No hacer preguntas indiscretas.

12. Redactar las preguntas de forma personal y directa.} 13. Redactar las preguntas para que se contesten de forma directa e inequvoca. 14. Que no levanten prejuicios en los encuestados. 15. Redactar las preguntas limitadas a una sola idea o referencia. 16. Evitar preguntas condicionantes que conlleven una carga emocional grande. 17. Evitar estimular una respuesta condicionada. Es el caso de preguntas que presentan varias respuestas alternativas y una de ellas va unida a un objetivo tan altruista que difcilmente puede uno negarse. Asimismo, hay que considerar que no todas las preguntas, o todas las formulaciones, posibles son aquellas que se pueden utilizar. Consideremos las siguientes algunos ejemplos de las preguntas que no deben hacerse:

Preguntas de intelectuales: Por ejemplo: Qu aspectos particulares del actual debate positivista-interpretativo le gustara ver reflejados en un curso de psicologa del desarrollo dirigido a una audiencia de maestros? Preguntas complejas: Por ejemplo: Cuando prepara sus clase prefiere consultar un libro determinado incorporando la terminologa que este propone o escoge varios libros de los que extrae un poco de cada uno pero que explica con sus propias palabras para hacerlos ms accesibles a sus alumnos y no confudirlos? Preguntas o instrucciones irritantes: Por ejemplo: Ha asistido alguna vez en tiempo de servicio a un curso de cualquier clase durante su carrera entera de maestro?. Si tiene mas de 40 aos y nunca ha asistido a un curso, ponga una marca en la casilla rotulada NUNCA y otra en la casilla rotulada VIEJO. Preguntas que emplean negaciones: Por ejemplo: Cul es su sincera opinin sobre que ningn maestro debera dejar de realizar cursos de perfeccionamiento durante su ejercicio profesional? Preguntas demasiado abiertas: Por ejemplo: Use las pg. 5,6 y 7 respectivamente para responder a cada una de las cuestiones a cerca de sus actitudes respecto a los cursos de perfeccionamiento en general y a sus opiniones a cerca de su valor en la vida profesional del maestro.