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Trabajadores pobres y Derecho del Trabajo

Miguel Rodrguez-Piero y Bravo-Ferrer

Director Relaciones Laborales, N 17, Seccin Editorial, Quincena del 8 al 23 Sep. 2009, Ao XXV, pg. 27, tomo 2, Editorial LA LEY Diario La Ley, N 7245, Seccin Tribuna, 21 Sep. 2009, Ao XXX, Ref. D-291, Editorial LA LEY

LA LEY 14677/2009

El nmero de trabajadores pobres ha aumentado debido al notable incremento de las desigualdades de ingresos, a la diversificacin y polarizacin del mercado laboral y al aumento del desempleo. Su existencia demuestra que todos los empleos no ofrecen una proteccin segura contra la pobreza y que la salida de la situacin de pobreza del trabajador ha de integrarse en un proceso de reconocimiento pleno de derechos tambin con medidas extraas o ajenas al sector jurdico del trabajo y de la proteccin social, pero tambin con medidas laborales y sociales. Los efectos disfuncionales de algunas normas del Derecho del Trabajo, especialmente los trabajos atpicos, han contribuido decisivamente al desarrollo del fenmeno de la pobreza laboriosa, pero tambin las normas del Derecho del Trabajo deben jugar un papel efectivo para prevenir o neutralizar el empobrecimiento de las personas que trabajan. Entre esas medidas, algunas se refieren a la aplicacin efectiva de la normativa laboral y a la delimitacin de su mbito, a la fijacin de salarios mnimos y a la previsin de ayudas sociales en el trabajo, a la lucha contra las discriminaciones y a asegurar a los trabajadores pobres el acceso efectivo a los derechos de los dems trabajadores, con medidas complementarias, en su caso, de accin positiva.

La nocin de exclusin social se ha referido principalmente a procesos a travs de los cuales personas y familias ven en peligro su insercin en el mercado laboral, con el riesgo de caer en la pobreza. Se trata de una visin renovada del tratamiento de la pobreza que considera como medio prioritario para salir de ella el acceso a un trabajo remunerado. En este contexto, la Unin Europea se ha fijado como objetivo prioritario la integracin de las personas excluidas del mercado de trabajo (art. 137 TCE (LA LEY 6/1957)). Sin embargo, la realidad actual de la pobreza y las razones que hoy generan la exclusin social son particularmente complejas y variadas, lo que hace que la integracin en el mercado de trabajo no garantice ya a ciertas personas la salida de la pobreza. Tener un mal trabajo puede hacer que una persona trabajadora permanezca en la pobreza a lo largo de toda su vida, precisamente porque las caractersticas

de su trabajo le sumen en la pobreza. Este fenmeno de pobreza laboriosa y de trabajador pobre es un nuevo reto para las polticas sociales y de empleo. La expresin trabajador pobre es una traduccin de la inglesa woorking poor, la cual pone en conexin empleo y pobreza para referirse a personas que ocupan un empleo de baja calidad, mal pagados y sin proteccin social y con ingresos inferiores al umbral de la pobreza, y que no les permite vivir con dignidad, ni integrarse plenamente en la sociedad. El concepto trabajador pobre tiene su origen en la literatura social, en la que se ha abierto un amplio debate sobre los criterios estadsticos que permiten delimitar el espacio del trabajador pobre. No existe un criterio universal o absoluto de trabajador pobre. En Estados Unidos, donde tiene su origen, la delimitacin del concepto pone en conexin la renta conjunta de la familia, incluidas las prestaciones y ayudas sociales, con el nivel medio de ingresos del resto de los trabajadores. Es, pues, un concepto relativo, que depende de elementos de comparacin, tanto respecto a lo que se entienda por trabajador, asalariado o no, grado de dedicacin, etc., como por lo que se entienda por nivel y umbral de pobreza. El concepto relativo de trabajador pobre no deja de tener conexin con los niveles de desigualdad, lo que explica que puedan haber mejorado las condiciones de vida de los originariamente considerados como pobres aunque, en trminos relativos, su situacin haya empeorado. La relatividad del concepto de trabajador pobre permite un enfoque jurdico abierto, que relaciona el fenmeno de la pobreza trabajadora con las desigualdades sociales y los impedimentos o dificultades para el acceso y la permanencia en el mercado laboral, pero considerando tambin, junto a la esfera del empleo, el de la organizacin vital de la persona que trabaja, fundamentalmente su crculo familiar, ya que la nocin de trabajador pobre no puede desligarse de sus circunstancias familiares y personales (por ejemplo, su estado de salud). Las personas que trabajan y que, sin embargo, no superan los umbrales de la pobreza, representan una fraccin relativamente considerable de nuestras sociedades. Se calcula que en Espaa pueden ser alrededor del 12 por ciento de los trabajadores. El nmero de la poblacin laboriosa pobre ha aumentado ltimamente debido al notable incremento de las desigualdades de ingresos, a la diversificacin y polarizacin del mercado laboral y al aumento del desempleo, y su existencia certifica que todos los empleos no ofrecen una proteccin segura contra la pobreza. La crisis econmica mundial no slo ha incrementado considerablemente las cifras de parados sino, como ha sealado la OIT, tambin las de los trabajadores pobres y en situacin de empleo vulnerable. Se trata de un fenmeno que ha de tener consecuencias importantes tambin para la poltica de Derecho. Los dficits de formacin, la mala salud, la falta de alojamiento, la ausencia de relaciones sociales estables y solidarias, la ruptura de vnculos familiares, la sobrecarga de cuidados en el hogar, el desempleo de larga duracin, etc., pueden conducir a algunos trabajadores hacia una situacin permanente de exclusin social de difcil salida, incluso teniendo acceso a empleos, situacin que se agrava por la tendencia a establecer criterios ms restrictivos para la concesin de prestaciones sociales, la existencia de amplios espacios de falta de proteccin social y la ausencia de servicios sociales adecuados. La nocin de trabajador pobre es muy til para referirse sintticamente a las nuevas formas de precariedad y de marginacin social, poltica y econmica de diversos grupos de asalariados que, adems, por ser trabajadores no tienen acceso a bienes y servicios sociales concebidos para los excluidos del mercado de trabajo, y que pueden incumplir requisitos para el acceso a prestaciones de Seguridad Social de carcter contributivo.

Se trata de personas que, de iure o de facto, no gozan o no tienen acceso a todos los derechos de los dems trabajadores, y que estn en situaciones de empleo en las que existe una privacin econmica acompaada de privacin de derechos y libertades. La salida del trabajador de su situacin de pobreza ha de integrarse en un proceso de reconocimiento pleno de derechos. No obstante, no cabe olvidar que en las estrategias de lucha contra la pobreza y en el diseo de medidas para ayudar a la eliminacin de la pobreza trabajadora han de integrarse muchas medidas que son extraas o ajenas al sector jurdico del trabajo y de la proteccin social. La reciente Comunicacin de la Comisin, sobre una Recomendacin relativa a la inclusin activa de las personas excluidas del mercado laboral [COM (2008) 639 finales], ha afirmado la necesidad de una mayor coherencia de las polticas activas del mercado laboral con el un acceso a servicios sociales de calidad, a servicios de salud y a servicios de custodia de hijos, disponer de un alojamiento decente, estable y autnomo, y de servicios bancarios y de crdito. En una estrategia de reduccin de la pobreza, la cuestin fundamental es la educacin, incluida la formacin profesional. La educacin y la formacin deben ocupar un papel central en todas las polticas destinadas a prevenir y a combatir la exclusin social y a reducir o acabar con las desventajas socioeconmicas hereditarias, asegurando una enseanza de calidad, evitando el fracaso escolar, mejorando el acceso de grupos mas vulnerables a la educacin e introduciendo sistemas de aprendizaje y formacin profesional continua y permanente. A este respecto, la OIT ha insistido en la necesidad de impedir el trabajo infantil y de romper el dramtico dilema personal y familiar de elegir prematuramente entre trabajo y escuela, lo que es a la vez una causa y un sntoma de pobreza. Estos temas son en buena parte ajenos al Derecho del Trabajo, lo que demuestra que ste no pueda solucionar por s mismo el problema de pobreza trabajadora. Ello no excluye que tenga un papel importante al respecto, dada la conexin entre la normativa laboral y el fenmeno de los trabajadores pobres, a los que el acceso al trabajo no les permite salir de la pobreza, a consecuencia, en parte, del funcionamiento del mercado de trabajo y del diseo de sus reglas. Por ello, cabe plantear cules son las posibilidades reales de intervencin del Derecho del Trabajo para luchar contra la pobreza laboriosa. Como afirma MONTEIRO FERNANDES, implica responder a una doble pregunta: el Derecho del Trabajo ha contribuido al desarrollo del fenmeno de la pauperizacin del trabajo asalariado, a la creacin de empleos de baja calidad y a la diseminacin de los bajos salarios?, el Derecho del Trabajo puede jugar un papel efectivo en tanto que arsenal de instrumentos capaces de prevenir o de neutralizar esta pauperizacin? Una mirada hacia atrs nos permite recordar que el Derecho del Trabajo surgi como crtica frente a un sector del ordenamiento, el Derecho de la Codificacin, que a lo largo del siglo XIX haba generado un fenmeno de la proletarizacin y de la pauperizacin de grandes masas de trabajadores, una llamada cuestin social, que el movimiento obrero y la intervencin estatal trataron de corregir. La pobreza del trabajador est, pues, en el origen del Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social. Ese origen y la finalidad de superar una situacin de pobreza generalizada del mundo del trabajo explica su funcin gentica de tutela del trabajo, que ahora no le permite ser indiferente ante la situacin actual del nmero creciente de trabajadores pobres, a los que debe dar una respuesta jurdica para permitirles poder liberarse de la pobreza a travs del trabajo. El fenmeno de la pobreza trabajadora es, en parte, consecuencia de la propia evolucin de la normativa laboral, y en parte, reflejo de un fracaso del Derecho del Trabajo y una constatacin de su bajo nivel de eficacia y efectividad.

Es una consecuencia porque nuevas normas del Derecho del Trabajo que han reducido niveles de proteccin han creado situaciones o modalidades de trabajo que han generado precariedad y bajos salarios, con severos riesgos de pobreza. Es clara la relacin causa efecto entre precariedad en el empleo y pobreza. El amplio espacio de contratos no permanentes y su uso cada vez ms frecuente, no como instrumentos complementarios para responder a necesidades momentneas de mano de obra, sino como una frmula contractual normal, es tambin en buena parte de casos un espacio de inestabilidad e incertidumbre, de bajos salarios y de malas condiciones de trabajo, que generan situaciones de pobreza. Existe un amplio consenso sobre la relacin existente entre la pobreza laboriosa y el atipismo de contratos diversos de trabajo (de duracin determinada, a tiempo parcial, interinos, discontinuos, insercin o formacin, o el estatuto del trabajador autnomo), diferentes del modelo contractual estable que ya no es el de la mayora de los trabajadores. Esta diversificacin de los contratos implica, con frecuencia, una sucesin de empleos de corta duracin y de baja calidad, combinados con una insuficiente proteccin social, lo que sita a muchos trabajadores en una situacin de vulnerabilidad o de pobreza. La Comisin Europea ha recordado que el riesgo de estar en una posicin dbil en el mercado laboral incide sobre todo en las mujeres, las personas mayores y los jvenes reclutados sobre la base de contratos atpicos, que suponen hoy unas trayectorias de insercin compleja y cada vez ms alargada en el tiempo. Junto a ello, los trabajadores migrantes constituyen una parte de mano de obra vulnerable y con riesgo de pobreza. Son evidentes los efectos nocivos, no solo para los afectados y vctimas, de la dualizacin y segmentacin del mercado de trabajo y de la existencia de una flexibilidad externa que ya no puede calificarse de en los mrgenes porque afecta a amplios sectores del mercado de trabajo, que no slo no se benefician de la proteccin frente al despido propia del empleo estable, sino que sufren de una diversidad de modalidades contractuales inestables, a travs de distintas formas precarias de empleo, caracterizadas por una falta de proteccin contra el despido, en diversos grados y modalidades y un menor nivel de condicionales salariales y de trabajo. Los contratos atpicos permiten a las empresas evitar el coste de las normas relativas de proteccin del empleo y adaptarse rpidamente a la evolucin econmica, con una mejor adecuacin de la oferta y demanda de mano de obra. Adems, esos contratos han facilitado tambin crear empleos de usar y tirar, poco productivos, con bajos salarios, mala calidad, inseguridad frente a los riesgos profesionales y una reduccin o ausencia total de derechos individuales y colectivos. Por eso, los contratos atpicos se han convertido en la fuente principal de la pobreza trabajadora. La segmentacin del mercado de trabajo ha generado no solo desigualdades jurdicas sino tambin desigualdades econmicas y sociales, ha incrementado la vulnerabilidad de demasiados trabajadores. La respuesta a esta problemtica no es simple ni fcil. Desde luego, ante una economa muy dinmica y competitiva no cabe recorrer hacia atrs el camino emprendido para eliminar o reducir muy sensiblemente la posibilidad de utilizar el trabajo temporal. Una cosa es corregir el uso excesivo e indiscriminado del trabajo temporal para las necesidades de mano de obra permanente, y aplicar con rigor la disciplina comunitaria sobre los lmites a la renovacin abusiva de contratos temporales, y otra cosa es tratar de imponer como modelo regulatorio, sin fisuras y sin cambios, el tradicional contrato de trabajo estndar con una proteccin rigurosa del despido. Se trata de conseguir que el mercado de trabajo favorezca la integracin de los trabajadores potencialmente vulnerables, que permita su progreso profesional y social, y que tutele efectivamente las transiciones en los empleos, pero ello puede requerir reformas en la regulacin del mercado de trabajo en

un sentido de reequilibrio de tutelas, que trate de corregir los excesos de segmentacin a travs de nuevas relaciones entre la flexibilidad y la seguridad en el empleo, tambin para mejorar la calidad de los empleos. La pobreza trabajadora responde tambin a un cierto fracaso del Derecho del Trabajo, o sea, a problemas de falta de eficacia y de efectividad de su normativa. Como es sabido, el Derecho del Trabajo histricamente ha establecido su mbito de aplicacin, vinculndolo a la dependencia o subordinacin del trabajador, y ha excluido de su mbito a los trabajadores autnomos o independientes, desde la idea de que en cuanto actan en el mercado y se autoemplean no necesitan de la proteccin propia de la normativa laboral. Esa delimitacin de fronteras ha permanecido a lo largo del tiempo, pero no ha dejado de plantear una doble problemtica. En primer lugar, la problemtica de su delimitacin, que ha generado dificultades que han crecido tambin por la evolucin de las formas de trabajo subordinado, con mayores espacios de autonoma del trabajador en la realizacin de la prestacin, como tambin por la evolucin de las formas de trabajo independiente, en cuanto se integran de forma mediata al servicio de una organizacin productiva que condiciona la forma independiente de realizacin del trabajo. Se ha incrementado el espacio de trabajos independientes o libres porque muchas empresas han organizado sus actividades para utilizar mano de obra sin asumir la condicin de empleador, lo que, incluso, ha tratado de favorecerse entendiendo que el autoempleo es tambin un medio de creacin de empleo, aunque sea autnomo o independiente, y sin los derechos y garantas conferidos al trabajador subordinado por la legislacin laboral. Los estudios sobre la pobreza laboriosa han ofrecido una nueva luz a la problemtica de los trabajadores autnomos, al poner de relieve que la proporcin de trabajadores pobres autnomos es muy superior a la existente entre los trabajadores subordinados, y que en muchos casos el empleo independiente es una situacin sufrida e impuesta. Los trabajadores autnomos se excluyen del mbito de aplicacin del Derecho del Trabajo, y por ello, estn desprovistos de la proteccin que dispensa al trabajador la normativa laboral. Esa consecuencia es radical y hoy se cuestiona porque la alternativa tradicional entre asalariado e independiente no refleja fielmente la realidad econmica y social del trabajo y la delimitacin del crculo de personas que requieren una tutela social y jurdica frente a quienes las emplean, lo que no puede dejar de conectarse con el crculo de personas que trabajan en situacin de pobreza. Ello ha permitido cuestionar el mantenimiento o no de las fronteras actuales del Derecho del Trabajo, a lo que nuestro ordenamiento ha respondido afirmativamente a travs de la aprobacin de la Ley 20/2007, del estatuto del trabajo autnomo (LA LEY 7567/2007). Su ttulo utiliza una denominacin que no deja de ser equvoca respecto a la expresin que utiliza el art. 35 CE (LA LEY 2500/1978), en cuanto que esa Ley supone la exclusin de los trabajadores autnomos del estatuto de trabajador. Sin embargo, la propia ley crea un nuevo concepto, el de trabajo econmicamente dependiente, que cubre situaciones que no estn incluidas ni en el concepto de trabajo asalariado, ni en el de trabajo independiente en sentido estricto. Se trata de una categora de trabajadores fuera del contrato de trabajo, y que ocupaban una zona gris entre el Derecho del Trabajo y el Derecho Privado, pues, aunque formalmente sean autnomos, son econmicamente dependientes para sus ingresos, predominantemente de un nico cliente. Ello genera una situacin de especial vulnerabilidad, que ha dado lugar al establecimiento de un rgimen profesional que, aunque basado en la autonoma contractual, incluye algunas reglas en relacin con la jornada, las suspensiones de contratos y la extincin contractual, aparte de reconocer la competencia de

los rganos jurisdiccionales del orden social y de prever posibles acuerdos de inters profesional que establezcan condiciones generales de contratacin, al amparo del Cdigo Civil. La Ley 20/2007 ha tratado, pues, de acentuar la exclusin de estos trabajadores econmicamente dependientes de la legislacin laboral, salvo alguna tutela mnima sobre sus condiciones generales de contratacin, con exigencias menos rigurosas que las establecidas a favor de los consumidores. Llama la atencin el propsito, constitucionalmente discutible, de la exclusin del derecho a la negociacin colectiva propiamente dicha de condiciones de trabajo, sustituida por un sistema civil de establecimiento de condiciones generales de contratacin. Estas medidas legales deberan permitir mejorar la situacin jurdica y social de los trabajadores econmicamente dependientes. Sin embargo, no es seguro que el nuevo marco legal vaya a resolver la problemtica de la situacin de pobreza de un porcentaje relativamente alto de los trabajadores autnomos. Que la situacin de stos no es envidiable se refleja en los intentos de adoptar frmulas de trabajo independiente en nuevas formas de organizacin productiva que han tratado de difuminar las fronteras con el trabajo subordinado y que han creado extensas zonas de inseguridad jurdica, cuando no de abuso o de fraude para evitar la proteccin garantizada al trabajador por el sistema jurdico. El contrato de trabajo trata de disfrazarse, dndole la apariencia de una relacin de naturaleza jurdica diferente, cuando no se trata de disimular u ocultar la identidad del verdadero empleador para liberarlo de toda responsabilidad frente a sus trabajadores. La incertidumbre en la calificacin jurdica del contrato de trabajo es un fenmeno algo extendido, y refleja divergencias crecientes entre el mbito terico de aplicacin de la ley laboral y la realidad de esa aplicacin. Un problema del Derecho del Trabajo, y una de las razones de su falta de eficacia, puede estar en la dificultad de determinar la existencia de un contrato de trabajo, que es condicin para la aplicacin no slo de las disposiciones laborales, sino tambin en buena parte de la legislacin de Seguridad Social, lo que genera un nmero creciente de trabajadores no cubiertos suficientemente por esas disposiciones. Esa dificultad puede deberse, segn la OIT, a que el mbito de aplicacin de la legislacin laboral sea demasiado limitado o se interpreta muy estrictamente, o no se defina con claridad, o a que la relacin laboral se disfrace con el objetivo de disimular la verdadera situacin jurdica y de evitar costes sociales, o a que el contrato sea objetivamente ambiguo, o no identifique claramente al verdadero empleador, y tambin y sobre todo, el alto grado de incumplimiento e inaplicacin de la legislacin laboral. Estas situaciones se han incrementado por la aparicin de formas atpicas de trabajo que han generado tambin inseguridad jurdica y falta de claridad sobre el estatuto de la persona que trabaja, asalariado o independiente, y ha dificultado determinar de forma precisa la aplicacin del Derecho del Trabajo en situaciones que han generado fenmenos de pobreza laboriosa. Hay muchos trabajadores pobres en la economa informal a los que no se reconoce, ni son declarados como tales, ni estn protegidos por la legislacin laboral y escapan a la proteccin social. No es un fenmeno nuevo el de la inefectividad o la fuga del Derecho del Trabajo, pero s su puesta en relacin con la pobreza laboriosa, porque el fenmeno incide en pobres que trabajan y que no estn en condiciones de ejercer o de defender sus derechos, ni tienen acceso efectivo a los tribunales, por falta de medios o por temor a represalias. La pobreza laboriosa es tambin consecuencia de la privacin de derechos a los que se tiene derecho, por eso, es indispensable que los trabajadores pobres puedan acceder efectivamente a la plenitud de sus derechos y asegurarles el acceso al rgimen jurdico del trabajo y a la proteccin social.

El trabajo negro es un mal persistente de nuestro mercado laboral, que genera la explotacin de los trabajadores y que afecta, sobre todo, a los trabajadores pobres. Se trata de una explotacin econmica, pero tambin de una explotacin de la persona al negarle derechos vinculados a su libertad, a su dignidad y a su salud, como el derecho a los descansos o a trabajar sin proteccin frente a los riesgos. Es inaceptable que los trabajadores pobres sean pobres, sufran mayor nmero de accidentes de trabajo y hayan de asumir riesgos desproporcionados para su seguridad y su salud, al no poder reivindicar condiciones de trabajo exentas de riesgos y peligros. Aunque los bajos salarios sean en buena parte responsables de situaciones de pobreza y de lagunas de la proteccin social, no hay una correspondencia plena entre pobreza y bajos salarios, pues el factor de determinacin principal para la pobreza son las circunstancias familiares, dado que el fenmeno no tiene una dimensin meramente individual. Las desigualdades salariales y los bajos salarios son un elemento que incide en el riesgo de pobreza del trabajador, pues la mayor dispersin de los salarios incide en los trabajadores ms vulnerables. Precisamente, los estudios sociolgicos sobre los trabajadores pobres toman en cuenta para su calificacin el no ganar ms del 60 por ciento del trabajo medio, lo que permite constatar, adems, que buena parte de trabajadores con salarios bajos estn por debajo del umbral de la pobreza. Ello se relaciona con la baja calidad del empleo de muchos de estos trabajadores, lo que, incluso, lleva a algunos economistas a cuestionar la existencia de salarios mnimos, en cuanto stos podran excluir del mercado de trabajo a ciertos trabajadores poco productivos. Los salarios mnimos, aunque sean indispensables, tienen una eficacia limitada en la reduccin de la desigualdad y de la pobreza. La OIT ha sealado que cuando el salario mnimo se fija por hora, muchos de los trabajadores pobres trabajan de una manera ocasional o a tiempo parcial y las horas trabajadas pueden ser insuficientes para obtener una renta sobre el umbral de pobreza. Adems, el salario mnimo puede ser muy bajo con relacin al nivel del salario medio e incluso para la remuneracin del trabajo no cualificado. Finalmente, el salario mnimo, por definicin, no se aplica a los trabajadores independientes que pueden tener rentas muy escasas. Por eso, el tratamiento del trabajador pobre ha de ponerse en conexin tambin con medidas especficas de proteccin social. Las fronteras de la proteccin social, especialmente de la Seguridad Social, se basan en la falta de trabajo o capacidad de trabajo. Eso tiene consecuencias sobre situaciones de pobreza con trabajo en las que, por existir trabajo, no se prevn prestaciones sociales para garantizar un poder adquisitivo mnimo. Hoy se habla de nuevas formas de proteccin social, los in works-benefits, que permiten reducir los niveles de pobreza, incrementando ocasiones de empleo, sin desalentar a los individuos a aceptar trabajos con baja retribucin. Este tipo de rentas parciales de base para ayudar a trabajadores o familias con bajos salarios, suplementos para prestaciones por hijos, asignaciones a adultos minusvlidos, ayudas a personas dependientes, prestaciones no contributivas, etc., pueden ser instrumentos tiles para favorecer la salida de la pobreza laboriosa. La Comisin Europea ha incitado a la mejora de los sistemas de renta mnima por su efecto positivo sobre la reduccin de la pobreza, aunque la eficacia de estos sistemas dependa no slo del importe de las prestaciones que conceda, sino tambin de las condiciones de su concesin. Para luchar eficazmente contra la pobreza, las rentas mnimas deberan integrarse en una estrategia ms amplia, garantizando medidas sociales complementarias al trabajo, para favorecer la activacin de personas poco cualificadas, con perspectivas salariales modestas. Se ha criticado la falta de lgica del sistema, ya que cuando una persona accede al trabajo no slo le hace pagar impuestos de su salario sino que, adems, le hace perder las prestaciones sociales a las que tena antes derecho. Los sistemas de proteccin social deberan tener en cuenta esta circunstancia favoreciendo el empleo de estas personas,

pero diseando, al mismo tiempo, medidas sociales de acompaamiento, no slo para que les compense trabajar, sino tambin para que el trabajo les permita efectivamente salir de los umbrales de la pobreza. La pobreza trabajadora refleja situaciones de desigualdad y, a su vez, la desigualdad refleja discriminaciones, las cuales son una causa principal de exclusin social y de pobreza. El que muchos trabajadores sean pobres y tengan un trabajo poco productivo, precario, mal remunerado y no protegido, es un fenmeno muy vinculado a la discriminacin en el mercado laboral, la cual margina del mundo del trabajo a los miembros de algunos grupos o compromete sus oportunidades de desarrollar sus capacidades y reduce la calidad de los empleos a los cuales pueden pretender. En los grupos discriminados el riesgo de pobreza trabajadora est acentuado por su menor capacidad o su mayor dificultad de obtener buenos empleos que los libere de la pobreza. Se ha dicho que la pobreza laboriosa no es sexualmente neutra. Segn la OIT, las mujeres son an menos susceptibles que los hombres de ocupar un empleo regular y asalariado; siguen contribuyendo ms a los quehaceres domsticos que los hombres, y pueden ms ganar menos que los hombres para el mismo tipo de trabajo. Es evidente el alto porcentaje de mujeres en trabajos considerados de escasa cualificacin y es conocida la dificultad que algunas mujeres encuentran para la promocin profesional y para obtener empleos ms productivos y mejor remunerados. La pobreza afecta a ms mujeres que a hombres, y es indispensable promover la igualdad entre los hombres y las mujeres y eliminar todas las formas de discriminacin para hacer retroceder la pobreza laboriosa. Esta desigualdad de oportunidades y de trato en el empleo y en el mercado laboral afecta tambin a otros grupos de personas, los jvenes, los minusvlidos, los trabajadores mayores y los inmigrantes, sobre todo los que estn en una situacin irregular. Por ello, la lucha contra la pobreza laboriosa no puede dejar de lado la lucha contra la discriminacin, no slo en el mercado de trabajo, sino en el conjunto de la sociedad. El incremento del nmero de trabajadores pobres y la agravacin de su situacin han de ponerse en conexin tambin con las tendencias individualistas (GALLINO). Aunque los trabajadores pobres sean un colectivo, como tal forman un grupo heterogneo y amorfo que no constituye ni una formacin social, ni puede ser la base de un movimiento social. A ello se une su normal distanciamiento de las organizaciones sindicales y de los movimientos asociativos, hasta ahora poco sensibles a la problemtica especfica de los trabajadores pobres, desde la falsa de considerar la insercin en el mercando de trabajo el mecanismo fundamental para luchar contra la exclusin social y la pobreza. Los sindicatos critican la precariedad ms que la pobreza, desde una visin colectiva que no se detiene en los problemas personales que puede tener el trabajador en su medio ambiente personal o familiar, ni en sus condiciones de vida, y ello tambin por la invisibilidad social de la pobreza laboriosa. Slo muy recientemente se detecta en los documentos sindicales el descubrimiento de la problemtica especfica de la pobreza laboriosa. A medida que el fenmeno se conozca por los sindicatos, stos podrn hacer frente a esa problemtica, tanto como portavoz de estos trabajadores pobres y sus necesidades especficas, como para evitar la degradacin de las condiciones salariales y de trabajo, que puede perjudicar a los dems trabajadores. En otros sistemas se han formulado dudas sobre la capacidad de los sindicatos para defender los intereses de este grupo de los trabajadores y de movilizarlos porque la pobreza dura lamina la base potencial de la afiliacin al sindicato y debilita la capacidad de resistencia y lucha. La pobreza laboriosa no es una bandera para movilizar a los dems trabajadores y los propios interesados tratan de salir de la precariedad y de la pobreza pero no reivindicar su condicin de trabajador pobre (BRAUD).

La pobreza laboriosa es un mbito que han de atender los sindicatos aunque para ello hayan de centrarse no slo en las condiciones de trabajo en sentido amplio, sino tambin en problemas exteriores a la empresa, escuela, vivienda, la ayuda social, etc. En resumen, el Derecho del Trabajo no puede ser indiferente al problema de los trabajadores pobres, pero sin desconocer sus propios lmites, dado el carcter pluridimensional de los fenmenos de pobreza que hacen de la pobreza una privacin de toda clase de derechos. Para la Comisin Europea, la inclusin activa requiere la creacin de mercados laborales inclusivas, el acceso a servicios sociales de calidad y la atribucin de rentas adecuadas con el fin de apoyar el poder adquisitivo de los trabajadores de escasas rentas y mejorar la articulacin de las prestaciones de no empleo y de la ayuda vinculada al empleo, garantizando un complemento de recursos adecuado y de prevenir la pobreza de los trabajadores. La supresin de los obstculos a una participacin plena y duradera de las personas desfavorecidas en la sociedad y en el mercado laboral requiere una accin coordinada de los servicios sociales y servicios del empleo con polticas activas del mercado laboral para eliminar o reducir las distintas formas de discriminaciones, favorecer la adquisicin de competencias y asegurar los perodos de transicin. El Derecho del Trabajo debe incluir dentro de sus objetivos de tutela social del trabajo una atencin especfica a la pobreza laboriosa. En primer lugar, se trata de asegurar a los afectados el acceso efectivo a los mismos derechos generales y los mismos instrumentos jurdicos de los dems trabajadores. Los trabajadores pobres disponen de menos medios para conocer y hacer valer sus derechos. En esta perspectiva se trata, ante todo, de asegurar la efectividad de los mismos sin crear derechos particulares, de modo que la primera medida de proteccin de los trabajadores pobres ha de ser asegurarles un grado efectivo de acceso a sus derechos, aunque para ello sea necesario eliminar las dificultades que les impiden ese acceso dndoles medios para conocer y hacer valer los mismos no slo mediante una ayuda jurdica sino tambin con un acompaamiento social. Junto a ello, pueden ser necesarias medidas y disposiciones especficas ajustadas a los problemas de los trabajadores pobres, incluidas ayudas y servicios sociales, teniendo en cuenta las capacidades desiguales de las personas, siguiendo el espritu de la llamada discriminacin positiva. El ao prximo ha sido proclamado el ao europeo de la lucha contra la pobreza y la exclusin social, y ser una buena ocasin para incluir en el marco de esa lucha el tratamiento de la problemtica especfica del trabajador pobre.