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Aguas Superficiales

AGUAS SUPERFICIALES Son las aguas continentales que se encuentran en la superficie de la Tierra. Pueden ser corrientes que se mueven en una misma direccin y circulan continuamente, como los ros y arroyos; o bien estancadas como los lagos, lagunas, charcas y pantanos. Las aguas que discurren en la superficie de la tierra son muy importantes para los seres vivos, a pesar de que suponen una nfima parte del total del agua que hay en el planeta. Su importancia reside en la proporcin de sales que llevan disueltas, que es muy pequea en comparacin con las aguas marinas. Por eso decimos que se trata de agua dulce. En general proceden directamente de las precipitaciones que caen desde las nubes. El agua dulce es ahora el precioso e indispensable cimiento de una vida sostenible y de un bienestar prspero y es el torrente sanguneo y el hogar de la ms rica biodiversidad y de las especies ms antiguas del planeta. Los ecosistemas de agua dulce contienen concentraciones de especies nicas que presentan el mayor porcentaje de diversidad en relacin a su rea, muy superior al de los ecosistemas terrestres y marinos. El agua, como motor de desarrollo y fuente de riqueza, ha constituido uno de los pilares fundamentales para el progreso del hombre. La ordenacin y gestin de los recursos hdricos, que ha sido desde siempre un objetivo prioritario de cualquier sociedad, se ha realizado histricamente bajo directrices orientadas a satisfacer la demanda en cantidades suficientes. El agua tiene funciones vitales a todas las escalas, desde la planetaria a la celular. Los seres humanos hemos ido introduciendo modificaciones en el ciclo del agua a base de restar cantidades de lquido y aadiendo aguas utilizadas y como resultado tenemos una degradacin de las calidades del agua. Se ha tomado tanta agua de los ros que, en algunos casos, apenas llega a su desembocadura, lo cual acaba produciendo irreversibles alteraciones ecolgicas. A todo esto, hay que aadir que en las ltimas dcadas del siglo XX se ha asistido a un fuerte rebrote de las enfermedades parasitarias asociado a las dificultades de acceso al agua potable y a carencias en los servicios de salud.

Ros Las aguas que discurren por la superficie de las tierras emergidas son muy importantes para los seres vivos, a pesar de que suponen una nfima parte del total de agua que hay en el planeta. Su importancia reside en la proporcin de sales que llevan disueltas, muy pequea en comparacin con las aguas marinas. Por eso decimos que se trata de agua dulce.

En general proceden directamente de las precipitaciones que caen desde las nubes o de los depsitos que estas forman. Siguiendo la fuerza de la gravedad, los ros discurren hasta desembocar en el mar o en zonas sin salida que llamamos lagos. Los ros nacen en manantiales a partir de aguas subterrneas que salen a la superficie o en lugares en los que se funden los glaciares. A partir de su nacimiento siguen la pendiente del terreno hasta llegar al mar. Un ro con sus afluentes drena una zona llamada "cuenca hidrogrfica". Desde su nacimiento en una zona montaosa y alta hasta su desembocadura en el mar, el ro suele ir disminuyendo su pendiente. Normalmente la pendiente es fuerte en el primer tramo del ro (curso alto), y muy suave cuando se acerca a la desembocadura (curso bajo). Entre las dos suele haber una pendiente moderada (curso medio). Los ros sufren variaciones en su caudal, que aumenta en las estaciones lluviosas o de deshielo y disminuye en las secas. Las crecidas pueden ser graduales o muy bruscas, dando lugar a inundaciones catastrficas. Tipos de Ros: Clasificacin segn perodo de actividad:

Perennes: Estos ros estn formados por cursos de agua localizados en regiones de lluvias abundantes con escasas fluctuaciones a lo largo del ao. Sin embargo, incluso en las reas donde llueve muy poco pueden existir ros con caudal permanente si existe una alimentacin fretica (es decir, de aguas subterrneas) suficiente. La mayora de los ros pueden experimentar cambios estacionales y diarios en su caudal, debido a las fluctuaciones de las caractersticas de la cobertura vegetal, de las precipitaciones y de otras variaciones del tiempo atmosfrico como la nubosidad, insolacin, evaporacin o ms bien, evapotranspiracin, etc.

Estacionales: Estos ros y ramblas son de zonas con clima tipo mediterrneo, en donde hay estaciones muy diferenciadas, con inviernos hmedos y veranos secos o viceversa. Suelen darse ms en zonas de montaa que en las zonas de llanura. Transitorios: Son los ros de zonas con clima desrtico o seco, de caudal que a veces, en los cuales se puede estar sin precipitaciones durante aos. Esto es debido a la poca frecuencia de las tormentas en zonas de clima de desierto. Pero cuando existen descargas de tormenta, que muchas veces son torrenciales, los ros surgen rpidamente y a gran velocidad. Reciben el nombre de wadis o uadis, a los cauces casi siempre secos de las zonas desrticas, que pueden llegar a tener crecidas violentas y muy breves. Alctonos: Son ros, generalmente de zonas ridas, cuyas aguas proceden de otras regiones ms lluviosas. El Nilo en Egipto siempre se ha tomado como ejemplo de este tipo de ros. Tambin el Okavango, otro ro africano que termina en un amplio delta interior en una cuenca endorreica de clima relativamente seco. Clasificacin segn geomorfologa Segn la geometra en planta que adopta la corriente, se pueden clasificar los ros en tres tipos bsicos: rectilneo, mendrico, y anastomosado (braided en ingls). Los parmetros utilizados para esta clasificacin son la sinuosidad (Sinuosidad de un ro) y multiplicidad. Esta ltima depende del nmero de barras que divide la corriente en varios brazos. Rectilneo: Estas corrientes se caracterizan por una sinuosidad baja (menor a 1,5) y multiplicidad 1, es decir, un nico canal. Son muy inestables, tendiendo a evolucionar a otros tipos de ro. Tienen caudal de alta energa y gran capacidad erosiva. Anastomosado: Estas corrientes presentan canales mltiples. Tienen gran capacidad de transporte y sedimentacin. Tienen menor energa que las corrientes rectilneas, por lo que, al encontrarse con obstculos, tienden a modificar su trayectoria adecundose al relieve y a los sedimentos en el fondo del cauce, siendo la deposicin en el fondo de sedimentos de granulometra heterognea durante la poca de aguas bajas, la principal responsable de la divisin del cauce en los canales anastomosados, es decir, divididos dentro del propio cauce. A medida que se van estabilizando las islas de sedimentos, puede llegar a desarrollarse en ellas una vegetacin pionera primero y ms estable despus, aprovechando la dotacin de agua que proporciona el propio ro. A veces estos rios pueden contener corrientes con gran capacidad de divisin.

Mendrico: Este tipo de ro tiene sinuosidad alta (mayor a 1,5) y canal nico. Su caracterstica principal es la unidad geomtrica llamada meandro, curva completa sobre el canal, compuesta por dos arcos sucesivos. En contraste con los dos tipos anteriores, las corrientes fluviales meandriformes combinan un carcter erosivo (generalmente, en la parte cncava de la curva o meandro) y sedimentario (en la orilla convexa). Estas diferencias se deben, como es obvio, a la distinta velocidad de las aguas en las dos orillas. Lagos: Los lagos son masas de agua dulce o salada que se encuentran rodeados de tierras. Generalmente, los lagos estn conectados con un sistema fluvial que les provee de agua. Los hay que son una extraordinaria fuente de mantenimiento para las poblaciones vegetales, animales y humanas de sus riberas. Constituyen una buena reserva de agua dulce por lo que los humanos, desde los inicis de la civilizacin, hemos aprendido a construir lagos artificiales, que llamamos embalses o pantanos. Lago Mar Caspio Superior Victoria Hurn Michigan Mar de Aral Tanganica Baikal Malawi Continente Asia frica Superficie (km2) Profundidad (m) 371.000 70.000 1.025 406 82 229 281 65 1.470 1.620 446 695

Norteamrica 82.000 Norteamrica 60.000 Norteamrica 58.000 Asia frica Asia frica 34.000 33.000 31.500 29.000

Gran Lago del Oso Norteamrica 31.000

Los lagos pueden ser alimentados por uno o ms ros llamados inmisarios. Por su parte, el ro por donde desagua se le llama emisario. Si carece de emisario, entonces tanto al lago como a su cuenca se le reconocen con el trmino endorrico. Los lagos no suelen ser estructuras estables y por ello tienden a desaparecer. Generalmente reciben alimentacin de agua de las precipitaciones, manantiales o afluentes. En las regiones ridas, donde las precipitaciones son insignificantes y la evaporacin intensa, el nivel de agua de los lagos vara segn las estaciones y stos llegan a secarse durante largos periodos de tiempo.

Tipos de lagos:

Tectnicos: Son los lagos que rellenan las depresiones originadas por fallas y plegamientos. Son lagos formados por un movimiento del suelo que impide el libre curso de un ro. De barrera: Se forman cuando las morrenas glaciares u otras materias, como coladas volcnicas o desprendimientos de tierras, taponan los valles y permiten la acumulacin de las aguas e impiden su desage. Glaciares: Los glaciares excavan amplias cuencas al pulir el lecho de roca y redistribuir los materiales arrancados. Un lago glaciar se forma cuando las aguas ocupan el hueco erosionado por las masas glaciares. De crter: Se pueden dar tras la explosin del crter de un volcn, el cual forma una caldera volcnica o un hundimiento circular que puede ser inundado tras la extincin formando un lago. Si el crter no tiene fisuras y est formado por materiales de escasa porosidad, puede convertirse en un lago permanente si recibe suficiente agua de la lluvia. Endorricos: Los lagos de cuencas endorreicas son depresiones en la corteza terrestre que no poseen salida hacia el mar. Contienen aguas generalmente algo saladas, debido a la progresiva concentracin de sales por efecto de la evaporacin. Pelgicos: Los lagos pelgicos no son ms que vestigios de antiguos mares que quedaron rodeados de tierras

Efectos de la escorrenta superficial: Erosin: La escorrenta superficial es una de las causas de erosin de la superficie de la tierra. La erosin provoca una menor productividad de las cosechas, por lo que sus efectos se estudian en el campo de la conservacin del suelo. Hay cuatro tipos principales de erosin: erosin de salpicadura, erosin de barranco, erosin de lmina y erosin de lecho de arroyo. La erosin de salpicadura es el resultado de la colisin mecnica de una gota de lluvia con la superficie del suelo, provocando que algunas partculas de suelo queden suspendidas en

la solucin de agua superficial. La erosin de barranco ocurre cuando la corriente de la escorrenta es tan fuerte que corta una ringlera reconocible en el suelo y crea un pequeo riachuelo con canal bien definido, que podra ser tan pequeo como un centmetro de ancho o tan grande como varios metros. La erosin de lmina es el transporte terrestre de escorrenta que no tiene un canal bien definido. Ambos tipos de escorrenta pueden transportar cantidades significativas de sedimentos u otros contaminantes del agua. En el caso de la erosin de barranco, cantidades masivas de material pueden ser transportadas en un pequeo espacio de tiempo. Las partculas de suelo que lleva la escorrenta tienen un tamao variable de entre 0.001 mm y 1 mm de dimetro. Las partculas ms grandes tienden a precipitar, o a asentarse, con pequeas distancias de transporte, mientras que las partculas diminutas pueden recorrer mucha distancia suspendidas en la columna de agua. Por esta razn, los suelos de arcilla, compuestos por partculas ms pequeas, tienden a generar turbiedad y disminuir la transmisin de luz, una condicin que puede interrumpir los ecosistemas acuticos. Actualmente, una de las fuentes principales de prdida de suelo por erosin proviene de la tala y la quema de bosques tropicales. Cuando la superficie de tierra total es despojada de vegetacin y de todos los organismos vivos, los suelos superiores son vulnerables a la erosin del viento y el agua. En varias regiones de la tierra, hay sectores enteros que han sido declarados improductivos. Por ejemplo, en la alta meseta central de Madagascar, que comprende aproximadamente el diez por ciento del rea de tierra de aquel pas, el paisaje es estril en vegetacin, con surcos erosivos superiores a 50 metros de hondo y de un kilmetro de ancho. La prdida de suelo superior a causa de la erosin reduce su fertilidad y la calidad del producto agrcola. Impactos ambientales: Las principales cuestiones ambientales asociadas con la escorrenta son los impactos sobre el agua superficial, subterrnea y del suelo, por el transporte de contaminantes a estos sistemas. En ltimo trmino, estas consecuencias se traducen en riesgos para la salud humana, perturbaciones del ecosistema e impacto esttico sobre los recursos de agua. Entre los contaminantes que crean el mayor impacto, sobre las aguas superficiales que provienen de la escorrenta, estn las sustancias derivadas del petrleo, los herbicidas y los fertilizantes. Cuando las aguas superficiales son usadas como abastecimientos de agua potable, pueden quedar comprometidas en cuanto a riesgos para la salud y esttica del agua potable (es decir, en su olor, color y turbiedad). Las aguas superficiales contaminadas tambin pueden cambiar los procesos metablicos de las especies acuticas que reciben; estas modificaciones pueden conducir a la muerte de animales o cambiar el equilibrio de la poblacin actual. Otros impactos especficos actan sobre el apareamiento animal, la reproduccin, la viabilidad de las larvas y los huevos, la supervivencia juvenil y la

productividad de las plantas. En el caso del agua subterrnea, la cuestin principal es la contaminacin del agua potable, si el acufero se utiliza para el uso humano. En cuanto a la contaminacin del suelo, las aguas de escorrenta pueden tener dos caminos importantes de inters. En primer lugar, el agua de escorrenta puede extraer contaminantes del suelo y llevarlos a hbitats acuticos an ms sensibles. En segundo lugar, la escorrenta puede depositar contaminantes en suelos relativamente limpios, provocando consecuencias para la ecologa o la salud. Impacto humano: La urbanizacin aumenta la escorrenta superficial, al crear superficies ms impermeables, como pavimento y edificios, que no permiten la filtracin del agua hasta el acufero. En vez de filtrarse al suelo, el agua es forzada directamente hacia corrientes o drenajes, donde la erosin y sedimentacin pueden ser problemas importantes, incluso cuando no hay inundacin. El aumento de escorrenta reduce la recarga de agua subterrnea, bajando as la capa fretica y empeorando las sequas, sobre todo para los agricultores y quienes dependen de pozos de agua. Cuando hay contaminantes antropognicos disueltos o suspendidos en la escorrenta, el impacto humano se ampla. Esta carga de contaminantes puede alcanzar a diversas aguas receptoras como corrientes, ros, lagos, estuarios y ocanos, cambiando la qumica del agua en estos sistemas y en sus ecosistemas relacionados. Inundaciones: Las inundaciones ocurren cuando un canal es incapaz de encauzar la cantidad de escorrenta que fluye ro abajo. La frecuencia con la cual ocurre esto se describe por un perodo de retorno. La inundacin es un proceso natural, que mantiene la composicin y los procesos del ecosistema, pero tambin puede ser modificada por cambios en el uso de la tierra. Las inundaciones pueden ser beneficiosas para las sociedades o causar dao. La agricultura a lo largo de la llanura aluvial del Nilo se aprovech de las inundaciones estacionales, que depositaron nutrientes beneficiosos para las cosechas. Los impactos adversos provocan prdida de vidas, daos a la propiedad, contaminacin de los abastecimientos de agua, prdida de cosechas y desorden social. Las inundaciones estn entre las catstrofes ms devastadoras.

Cuestiones agrcolas: Cuando las tierras de labranza son cultivadas, el suelo queda desnudo. El agua de lluvia lleva billones de toneladas de capa frtil a los canales de agua cada ao, causando la prdida de suelo frtil valioso y aadiendo sedimentos que producen turbiedad en las aguas superficiales. Por otro lado, los productos qumicos agrcolas (nitratos, fosfatos, pesticidas, herbicidas etc.) son transportados por la escorrenta superficial. Esto ocurre cuando el uso de sustancias qumicas es excesivo o est mal calculado con respecto a una precipitacin alta. La escorrenta contaminada que resulta, no slo representa un desperdicio de productos qumicos agrcolas, sino tambin una amenaza ambiental para los ecosistemas ro abajo. La alternativa a la agricultura convencional es la agricultura ecolgica, que elimina o reduce enormemente el uso de sustancias qumicas. Contaminacin de Aguas superficiales: La contaminacin de los mantos de aguas superficiales puede ocurrir por fuentes no puntuales y por fuentes puntuales. La principal fuente no puntual de contaminacin del agua es la agricultura. Mucha de la gente desecha los productos qumicos y fertilizantes en los ros y caudales cercanos. Una fcil solucin para ste problema sera disminuir casi completamente el uso de stos productos en tierras planas o cerca de laderas. Los ganaderos tambin pueden controlar la contaminacin de los mantos acuferos, al controlar el escurrimiento e infiltracin de desechos animales en las granjas, as como, evitando utilizar terrenos inclinados hacia las aguas superficiales cercanas. Las aguas negras y los desechos industriales arrastrados por el agua de fuentes puntuales generalmente no son tratados. La mayora de stos desechos son descargados a las corrientes de agua ms cercanas o en lagunas de desechos donde el aire, la luz solar y los microorganismos degradan a los desechos, matan a algunas bacterias patgenas (causantes de enfermedades) y permiten que los slidos se sedimenten, contaminando no as al ambiente, pero si al cuerpo de agua que los contenga. Toda el agua pura procede de la lluvia, a veces antes de llegar al suelo recibe su primera carga contaminante, que se disuelven sustancias, como xidos de azufre y de nitrgeno que la convierten en lluvia cida. Una vez en el suelo, el agua discurre por la superficie e infiltra hacia capas subterrneas. Es el agua de escorrenta, que en las capas y las granjas se carga de pesticidas del exceso de nutrientes y en las ciudades arrastra productos como aceite de agua, metales pesados y nafta. La contaminacin puntual es la que procede de fuentes localizadas es controlable mediante plantas depuradoras. Pero ninguna medida de control sera efectiva si no va acompaada de disposiciones destinadas a reducir los residuos y reciclar todo lo que se puede, por que las aguas de infiltracin que atraviesan los vertederos urbanos e industriales contaminan los acuferos que suministran agua potable a millones de personas.

Agentes contaminantes: Los principales contaminantes de los lagos y ros son los siguientes:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos (clera, disentera) causan trastornos gastrointestinales. Nutrientes vegetales que pueden estimular al crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, jabones y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del urano y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido de agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. El mercurio, un metal lquido muy txico, se acumula en el fitoplancton. En l las concentraciones son mil veces mayores que en el agua. Los peces pequeos lo concentran an ms, y en el pez grande puede llegar a lmites peligrosos para la salud humana. Contaminacin cloacal: una contaminacin habitual es la que se produce por bacterias fecales. Eso se debe a que muchas ciudades vuelcan sus lquidos cloacales sin purificar, o con purificacin deficiente, a los ros y al mar. Algunas ciudades no tienen plantas depuradoras; otras las tienen demasiado pequeas o fuera de funcionamiento. Algunas veces aparecen restos cloacales en las playas. Este problema puede surgir por fallas en los sistemas de bombeo. Plstico: son materiales estables, tiles y baratos. Habitualmente se usan una vez y se tiran. Son estables o se degradan muy lentamente. Se calcula que muchos de los plsticos pueden durar cientos de aos. Son trampas mortales para la fauna marina.

Al tragar el plstico, muchos animales ya no pueden bucear normalmente y se mueren de hambre.

Las represas: El parsito transmisor de la esquistosomiasis se puede desarrollar en la vegetacin de aguas calmas. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), existen seiscientos millones de personas que corren peligro de contraer el mal de las represas o esquistosomiasis. Es la gente de setenta y cuatro pases tropicales y subtropicales de Asia, frica, Amrica latina y el Caribe que vive en malas condiciones sanitarias. En la cuenca del ro Paran, en la dcada del cincuenta, la llamada era de construccin de las represas produjo un gran aumento de esta enfermedad. Los portadores del parsito trabajaron en la construccin de las mismas.