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Acta Poetica 29 (2)


OTOO
2008
Bajtn y Benjamin: lecturas desde otros cronotopos
(en torno a Goethe y otros temas)
Tatiana Bubnova
En este artculo se lleva a cabo una lectura paralela de algunos textos de
dos pensadores del siglo XX: el ruso Mijal Bajtn (1895-1975) y el alemn
Walter Benjamin (1892-1940). Realizada con una intencin heurstica, tal
lectura est condicionada, como cualquier otra, por la circunstancia histri-
ca, geogrfca, social del lector, y por tal circunstancia se manifesta como
necesaria. Tal vez revele ms sobre el lector que sobre el objeto; aun as, se
realiza con la herramienta analtica proporcionada sobre todo por Bajtn y
est provocada por la heterodoxia benjaminiana vista asimismo desde los
conceptos del ruso. De igual manera, la lectura obedece a un malestar pro-
vocado por una inconsistencia tica con que estos productos intelectuales se
han manipulado en el mercado acadmico.
PALABRAS CLAVE: Bajtn, Benjamin, Goethe, Las afnidades electivas.
This paper proposes a parallel reading of some texts by Mijail Bajtin (1895-
1975) and Walter Benjamin (1892-1940), two of the most infuential critics
of the 20
th
Century. Although its heuristic approach is conditioned as any
other by the social, historical and geographical circumstances of the rea-
der, and that it might reveal more about the reader than about its object,
this approach uses the analytic tools provided by Batjin and is induced by
Benjamins heterodoxy. This text is motivated as well by the uneasiness
caused by the unethical way in which this intellectual works have been ma-
nipulated in the academic world.
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Acta Poetica 29 (2)
OTOO
2008
Tatiana Bubnova
Instituto de Investigaciones Filolgicas, unam
Bajtn y Benjamin: lecturas desde otros cronotopos
(en torno a Goethe y otros temas)
Se lleva el viento a la semilla de oro:
ella se ha perdido, no volver jams.
MANDELSTAM
No existe nada muerto de una manera absoluta:
cada sentido tendr su festa de renacimiento.
BAJTN
Los epgrafes se contradicen. Si se toma en cuenta el hecho de
que las ideas de Bajtn acerca de la comunicacin verbal son
autorreferentes,
1
en la contradiccin se puede encontrar un de-
terminado sentido. En primer lugar, siguiendo a Mandelstam,
resulta que, en efecto, lo que se pierde, se pierde para siempre,
y es imposible recuperar el pasado en su plenitud. Pero, por
otro lado, preferimos creer que los manuscritos no arden,
2
y
1
Los textos de Bajtn son textos que se analizan a s mismos, se trata de una
flosofa del lenguaje que se ilustra a s misma y est orientada al habla indirecta
(L. Gogotishvili y Gurevich, Baxtin kak flosof, 144; todas las traducciones del ruso
son mas, salvo indicacin de lo contrario).
2
Como pretende Woland, o sea, el Satn, en el Maestro y Margarita de Bul-
gakov.
42
ninguna palabra se muere completamente. La palabra sobrevi-
ve siempre, la cuestin es, en qu forma? Es lo que deberan
preguntarse a s mismos todos aquellos que pretenden una vez
ms haber comprendido a Bajtn, tanto en el sentido positivo
como negativo. Lo que no suele practicarse es la aplicacin de la
concepcin bajtiniana acerca de la dialogicidad interna de la pa-
labra al mismo proceso de recepcin (occidental) de sus ideas,
desde el mismo principio (hacia 1966)
3
hasta el mero presente.
A mi modo de ver, al hacerlo, daramos con el dilogo en el
gran tiempo que la palabra establece con los interlocutores
pasados y futuros por una parte, y con la existencia histrica
del enunciado bien arraigado en el presente por la otra, con-
ceptos que aparecen como dos polos de su pensamiento que se
condicionan mutuamente. Porque un enunciado histricamente
concreto puede ser recibido, en el gran tiempo, de una mane-
ra insospechada incluso para su propio autor, debido no slo al
contexto, sino tambin al potencial semntico de una palabra
neutral (cfr. Voloshinov, El marxismo: la palabra no perte-
nece a nadie, por eso se apropian de ella los diversos grupos
sociales, dndole connotaciones ideolgicas encontradas). Esto
es de sentido comn. Pero, por extrao que parezca, en sus
textos pueden encontrarse aspectos que no cuadran bien con
su aparentemente racional y actualizada interpretacin del
lenguaje ligada a su enunciacin instantnea, interpretacin
que nos resulta ms cmoda cuando situamos el pensamiento
bajtiniano en la esfera de una prosaica.
4
Por ejemplo, cuando
Bajtn menciona el ser expresivo y hablante, cuando habla
del ser que se revela a s mismo (Sobranie Sochinenii, tomos
3
Cuando Kristeva presenta su informe, Bakhtine, le mot, le dialogue, le roman
(publicado en Critique) en el seminario de Barthes.
4
Cfr. la interpretacin magistral y comnmente aceptada del pensamiento ba-
jtiniano como una prosaica (contraparte de la potica); es decir, en el sentido
de empirismo y pragmatismo, en G. S. Morson y C. Emerson, Mikhail Bakhtin,
Creation of a Prosaics.
43
5 y 2, 8), su postura hace contrapunto con las ideas de Benja-
min, para quien el mundo y sus objetos anteriores a la Cada
solan hablar en su propio lenguaje, el de su ser, que el hom-
bre conoci mediante los nombres que les asignara de acuerdo
con la tarea que Dios le haba dado. Pero el lenguaje como
conocimiento fue justamente la manifestacin de la Cada. La
funcin comunicativa del lenguaje resulta, de este modo, para
Benjamin, una funcin burguesa.
5
De acuerdo con Bajtn, la
naturaleza observa las acciones humanas en calidad de testigo
y juez (Esttica de la creacin verbal, 341). La propia idea
de la Cada del lenguaje hace, en mi opinin, un contrapun-
to con las refexiones fnales de Voloshinov, en El marxismo y
la flosofa del lenguaje, acerca de la palabra ideolgica que
se vuelve irresponsable por apoyarse demasiado en la palabra
ajena para justifcar la posicin propia (Voloshinov, El mar-
xismo, 173): la cada en el registro de la prosaica. Mientras
tanto, Benjamin habla acerca de un utpico lenguaje puro
(La tarea del traductor, artculo publicado en 1923), para el
cual la falsa conciencia es imposible.
No obstante, existen otros temas que invitan a colocar a am-
bos pensadores en planos paralelos. As, el marxismo gti-
co
6
de Benjamin, en la perspectiva del cual el surrealismo, si
bien observado desde una distancia crtica, no dejaba de ser una
fuente de la iluminacin mundana del pensamiento (Benja-
5
Cfr. Benjamin, Obras, II 1, 144-161 (Sobre el lenguaje en cuanto tal y sobre
el lenguaje del hombre).
6
Es la opinin de M. Lwy. No hay que perder de vista que el marxismo de Ben-
jamin se caracteriza, adems, por su pesimismo activo y productivo, organizado,
prctico, orientado plenamente al propsito de impedir, mediante todos los modos
posibles, la llegada de lo peor (Lwy, Walter Benjamin y el surrealismo, 86;
como se puede ver, Lwy le atribuye a Benjamin cualidades de profeta) que estaba
entonces a punto de llegar, frente a la fe irresponsable y cndida en el esquema lineal
y optimista del progreso que solan profesar los partidos burgueses y socialdem-
cratas. Conviene agregar que el marxismo-leninismo sovitico comparta esta idea
simplifcada del progreso.
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min, Le surrealisme, apud Lwy, Walter Benjamin y el su-
rrealismo, 85), nos hace acordarnos del realismo gtico
7
de
Bajtn descrito en Rabelais en un registro exttico e inspirado
que presupone no simplemente un estilo, sino una concepcin
csmica del cuerpo colectivo.
8
El motivo utpico y mesi-
nico que acompaa la concepcin de la historia en Benjamin
puede encontrarse, de acuerdo con ciertas interpretaciones ac-
tuales de Bajtn (cfr., por ejemplo, Gardiner, Bakhtins Carni-
val; Poole, Bakhtin and Cassirer), en toda la representacin
del carnaval como uno de los mecanismos de la historia, inclu-
yendo la nocin especfca del lenguaje (de la plaza pblica en
particular).
9
Desde luego, nos vemos obligados a trazar entre
el lenguaje puro y el de la plaza pblica (en el sentido que
V. Turbn le atribua) una analoga que no a todos gusta (desde
el flsofo ruso A. F. Lsev hasta el analista contemporneo B.
Groys; cfr. Bubnova, En torno a la cultura, 150). Por lo pronto,
nos vamos a limitar a esta analoga.
Uno de los descubrimientos ms importantes de Bajtn es
el crecimiento del sentido en el gran tiempo.
10
Esto quiere
7
Trmino empleado en la fase de disertacin de Rabelais. Cfr. N. Pankov, Ver-
sin temprana de la concepcin del carnaval.
8
Es interesante apuntar que el cuerpo colectivo aparece tambin en Benjamin
(cfr. el artculo Walter Benjamin y el surrealismo). Tal vez ste sea uno de los pun-
tos en que las iluminaciones de los dos pensadores se corresponden con la cultura
moderna. Este cuerpo colectivo puede encontrarse en Gogol a quien Benjamin
ley en la descripcin del tumulto de una feria pueblerina, cuando toda la mu-
chedumbre se funde en un solo enorme monstruo y sacude todo su corpachn en la
plaza y las angostas calles, grita, re, brama (Gogol, 16).
9
Acerca del lenguaje de la plaza pblica, ver V. Turbn, Carnaval: religin, po-
ltica, teosofa [artculo del libro, en ruso, Bajtinski Sbornik I, Mosc, 1990, 6-29].
Turbn considera que el lenguaje de la plaza pblica corresponde al jbilo con que
el Verbo encarnado, o sea Cristo, festeja el cuerpo con sus funciones y manifesta-
ciones, para l ajenas, en la misma medida en que el lenguaje terrenal se opone al
lenguaje de otros mundos, de donde el hijo de Dios viene (cfr. Bubnova, En torno
a la cultura popular de la risa, 157 y 158).
10
Cfr. Bocharov, 280. Me parece absolutamente fundamental la idea de Bajtn
acerca del crecimiento del sentido en el tiempo. En el texto citado, S. G. Bocharov
la plantea como entre comillas, teniendo posiblemente presente la crtica de M. L.
45
decir que cada generacin de lectores aporta su propia com-
prensin a los textos (no necesariamente literarios) conocidos
desde siempre. Me pregunto si no es conveniente completar el
concepto del gran tiempo con el del espacio, para acercarnos
de esta manera al cronotopo en el gran tiempo.
11
La lectura de
Bajtn despus de una generacin de investigadores cambiaba,
como es bien sabido, con cada modifcacin de las condiciones
de recepcin. Simultneamente iban surgiendo nuevos sentidos
relacionados tambin con la difusin de sus ideas en el espacio,
de modo que Bajtn est hace tiempo arraigado en Latinoam-
rica. Lo mismo se puede decir de Walter Benjamin, a quien
colocamos al lado de Mijal Bajtn, convirtiendo esta operacin
en una variedad de lectura en el tiempo-espacio: ambos se han
convertido en parte de un acervo intelectual universal, del que
Latinoamrica reclama legtimamente su parte, al leer a los dos
en una nueva perspectiva sobre el fondo de sus propios contex-
tos culturales y polticos y de una nueva etapa del pensamiento.
Tal situacin se inscribe orgnicamente en la teora del dialo-
gismo bajtiniano:
Un texto vive tan slo en contacto con otro texto (contexto).
Slo en el punto de este contacto de los textos se enciende una
luz que ilumina hacia delante y hacia atrs, incluyendo el texto
en un dilogo. Subrayamos que se trata del contacto dialgico
entre los textos, y no de un contacto mecnico de oposiciones
que nicamente es posible dentro de los lmites de un solo texto
(pero no del texto y los contextos) entre los elementos abstractos
(signos dentro del texto), y que slo es necesario en la primera
Gasparov (artculo de 1978, Bajtn en la cultura rusa del siglo xx [en ruso], 33-
36). Mientras tanto, en Benjamin se puede encontrar una idea afn en La tarea del
traductor.
11
A. Gmez-Moriana propuso una diatopa como dimensin espacial del cro-
notopo (cfr. Gmez-Moriana, Triple dimensionalidad del cronotopo bajtiniano...,
154).
46
etapa (de la comprensin del signifcado, pero no del sentido)
(Bajtn, Esttica de la creacin verbal, 364).
Por supuesto, se presenta el problema del estatus de la ver-
dad y de la justifcacin de todas nuestras interpretaciones. No
obstante, no hay que perder de vista que incluso un error o una
lectura imprecisa generan en una situacin determinada un des-
plazamiento del sentido e incluso un sentido nuevo, como cons-
ta a partir de los numerosos constructos bajtinizantes en las
lenguas ms diversas.
12
Podramos remitirnos a la traduccin
total, estado que predomina en el mundo contemporneo,
13
el
modo de comunicacin que presupone una transformacin de
las comunicaciones a travs de los sistemas sgnicos variados,
mismos que, a su vez, representan distintos niveles de dilo-
go. Sentidos nuevos coexisten e infuyen sobre el pensamien-
to contemporneo. La verdad, de acuerdo con Bajtn, tambin
tiene un carcter dialgico o de congregacin [].
As, en Voloshinov la verdad slo es eterna como generacin
permanente de la verdad (El marxismo, 172). En Bajtn la
verdad requiere de una pluralidad de conciencias, [] es por
principio inabarcable por los lmites de una sola conciencia,
[] al tener, por as decirlo, un carcter de acontecimiento, y
nace en el punto de contacto de distintas conciencias (Esttica
de la creacin verbal, 92). En Benjamin, el contenido de la
verdad se manifesta mediante la alegora concebida como una
iluminacin instantnea del sentido semejante a un relmpago,
12
Comparto la opinin de Caryl Emerson acerca de que translation, broadly con-
ceived, was for him the essence of all human communication (cfr. Bajtn, Problems
of Dostoevskys Poetics, Editors Preface, XXXI). Cfr. tambin Beasley-Murray,
Mikhail Bakhtin and Walter Benjamin, 101: Benjamin, like Bakhtin and Voloshi-
nov, raises a secondary activity, translation, to the status of primary activity. Transla-
tion becomes the foundation for all language. Desde luego, el sentido que ambos
pensadores atribuyen a la traduccin no coincide: para Benjamin, en la traduccin
ha de manifestarse la palabra de Dios, mientras que Bajtn sugiere el crecimiento del
sentido por medio de la traduccin concebida como dilogo.
13
Cfr. Torop, La traduccin total, passim.
47
as como mediante el lenguaje plural de las cosas (cfr. Jobim e
Souza, Mikhail Bakhtin e Walter Benjamn, 341).
Por otra parte, en el mismo sentido, Walter Benjamin nos
invita a examinar ms de cerca la transformacin que opera la
traduccin en el original: por una parte, traduttore, traditore;
por otra,
las traducciones que son algo ms que comunicaciones surgen
cuando una obra sobrevive y alcanza la poca de su fama. Por
consiguiente, las traducciones no son las que prestan un servi-
cio a la obra, como pretenden los malos traductores, sino que
ms bien deben a la obra su existencia. La vida del original al-
canza en ellas su exposicin pstuma ms que vasta y siempre
renovada (Benjamin, Angelus Novus, 130).

Es decir, la traduccin implica la emergencia de un nuevo
sentido o si se prefere la manifestacin de un sentido has-
ta ahora oculto.
Por eso hablaremos de Bajtn y Benjamin desde nuestras
circunstancias actuales, extraas para ellos, a pesar de que en
muchos aspectos esta lectura cruzada se inscribe en la perspec-
tiva de las intuiciones o iluminaciones de los dos pensadores,
a saber: desde el punto de vista del cronotopo contemporneo,
que presupone una recepcin universal que atraviesa lenguas,
territorios y condiciones sociales e intelectuales de un mundo
en estado de cambio permanente e inusitadamente acelerado.
La refraccin de los sentidos resulta inevitable, incluso necesa-
ria y debe ser analizada no slo desde una verdad abstracta o de
una adecuacin terica, sino desde el punto de vista de la vida
social de la palabra.
Ambos pensadores son parte inalienable de aquel pensa-
miento flosfco contemporneo que se concentra en torno al
anlisis de los destinos del siglo veinte y se inscribe en el con-
texto de la poca postsecular que estamos viviendo. Tratamos
de entender nuestro mundo, revisando la experiencia vivida en
48
busca de elementos aptos para su evaluacin y, por consiguien-
te, para orientarnos en la situacin actual. Se trata, desde lue-
go, de una nueva etapa de la bsqueda de la verdad, ya despus
de que las grandes narrativas del siglo pasado perdiesen su
prestigio. Acaso no es por eso que recurrimos a Bajtn y Ben-
jamin? En realidad, la nuestra no es menos poca de transicin
que aquella en que nuestros hroes, actualmente convertidos
en blanco de interpretaciones intrnsecamente contradictorias
(y de contrapunto), empezaban a escribir: estamos en un nuevo
cambio de paradigma. No voy a demorarme en las bien co-
nocidas etapas de la recepcin del pensamiento bajtiniano (la
escuela semitica sovitica, Kristeva, Todorov, Holquist, Mor-
son-Emerson, la escuela postmarxista angloparlante Gardi-
ner, Shepherd, Brandist, Hirschkop y Hitchcock, la tendencia
teolgica occidental y la inclusin de Bajtn en el mbito de la
Iglesia [votserkovlenie]) que en la dcada pasada presenciamos
en la escuela de los intrpretes rusos; sealo slo algunos mo-
mentos de dicha recepcin durante los ltimos cuarenta aos.
No est por dems mencionar tambin las particularidades de
la lectura de Bajtn en el mundo hispanoparlante, sealando
oportunamente las diferencias entre Espaa y Latinoamri-
ca.
14
De este modo, la trayectoria del pensamiento bajtiniano
con sus diversas interpretaciones transcurre desde la semitica
14
Mientras en Espaa prevalece la recepcin a la luz de la teora y la historia
literaria (cfr. Domingo Snchez-Mesa), en Amrica Latina se destaca un crculo
ms amplio de disciplinas de los proyectos ideolgicos para los cuales la aportacin
de Bajtn result ser necesaria (basta revisar las actas de la Bakhtin Conference
celebrada en Brasil en el ao 2003). En Mxico, las ideas de Bajtn llegaron a ser es-
pecialmente fructferas para la antropologa marcada por una determinada ideologa
(la misin histrica de la salvacin de las culturas e identidades indgenas). Hay un
cierto inters en el rea de la historia del arte, de los estudios literarios y de la lin-
gstica, disciplinas menos comprometidas ideolgicamente. Cabe aadir, por otra
parte, que en cierta medida en los Estados Unidos se observa una situacin anloga
en la antropologa: la antropologa dialgica, basada en la conciencia del papel
poltico tradicional de esta disciplina, impregnada de la ideologa del colonialismo,
surge bajo la infuencia catalizadora de Bajtn. Cfr. Tedlock y Mannheim, eds., Cfr. Tedlock y Mannheim, eds., The
Dialogic Emergence of Culture.
49
y el marxismo hasta la teologa: las exgesis de las ideas del
pensador generan respuestas ideolgicas, comenzando por la
bsqueda de soluciones revolucionarias y terminando por su
vinculacin con la tradicin rusa de flosofa religiosa.
A su vez, Walter Benjamn propone en sus textos una snte-
sis de la teologa juda con el materialismo histrico concebido
como anlisis poltico de la cultura (cfr. Lwy, Walter Benja-
min y el surrealismo).
15
Para ejemplifcar una interpretacin
no sinttica de las ideas de Benjamin se puede confrontar la
lectura contrastante del telogo Gershom Scholem y del mar-
xista Theodor Adorno. En Latinoamrica, uno de los promo-
tores de la tendencia marxista es el flsofo Bolvar Echeve-
rra. De este modo tenemos un misticismo judo confrontado
al marxismo. Al mismo tiempo, Michael Lwy plantea una
sntesis de estas tendencias contrastantes en la obra del pensa-
dor alemn. Por otro lado, las iluminaciones de Bajtn y de
Benjamin se interpretan en Amrica Latina en un sentido clara-
mente poltico y sirven de fundamento para pensar los hechos de
la historia y la cultura contempornea e incluso para elaborar la
metodologa de diversas disciplinas, as como la estrategia de
la posicin u orientacin poltica en la literatura y los estudios
15
Para Lwy, las tres fuentes principales del pensamiento de Benjamin son el
mesianismo judo, el romanticismo alemn y el materialismo histrico. Lo que se
toma por la visin del mundo romntica puede ser defnido como una crtica cul-
turolgica de la civilizacin contempornea (capitalista) en nombre de los valores
precapitalistas, crtica o protesta que se concentra en los aspectos ms odiosos del
capitalismo, a saber: cuantifcacin y mecanizacin de la vida, reifcacin de las
relaciones sociales, descomposicin de la comunidad y consiguiente decepcin del
mundo. Benjamin retoma la tradicin del romanticismo revolucionario y su conjun-
to de ideas estticas, teolgicas e historiogrfcas. Mediante la tradicin romntica
entendida como cognicin, arte y praxis, Benjamin ataca la ideologa del progreso
en nombre de la revolucin. Esta caracterstica formulada por Lwy debe modifcar-
se a la luz de las divergencias manifestas de Benjamin con respecto a los romnticos
en toda una serie de cuestiones tericas y cosmovisionales, hecho que convierte su
actitud hacia el romanticismo en claramente dialgica, lo cual recuerda las actitudes
de Bajtn hacia toda una serie de antecesores suyos.
50
literarios.
16
Existen modelos muy productivos de lecturas de las
formas ms actuales del arte (por ejemplo, nuevas teatralidades
y performance concebidas como prctica poltica), formas cu-
yas realizaciones e interpretaciones se basan en determinadas
lecturas de la antropologa flosfca bajtiniana.
17
Este no es, desde luego, el primer intento de colocar en una
misma fla a Bajtn y Benjamin (cfr. como ejemplo Jobim e
Souza, Mikhail Bakhtin e Walter Benjamin; Hirschkop, Mi-
jail Bajtin: An Aesthetics y O sagrado e o secular; Tihanov,
The Master and the Slave; Beasley-Murray, Mikhail Bakhtin
and Walter Benjamin, entre otros). De acuerdo con Beasley-
Murray,
18
la misma inconmesurabilidad de ambos pensadores
permite ver mejor a uno a la luz del otro, permitiendo distinguir
en cada uno de ellos los aspectos invisibles capaces de mani-
festarse tan slo en esta confrontacin (cfr. Bajtn, Esttica de
la creacin verbal, 335).
19
Esto hace recordar la idea de Bajtn
acerca de la recproca exotopa [outsideness] de las culturas en
el proceso del contacto, gracias a la cual la posicin de obser-
vador de una de ellas le permite distinguir en la otra aspectos
inaccesibles a su propio autoanlisis. Por lo dems, conviene
recordar la observacin de S. S. Averintsev acerca del tema:
20
16
Cfr. Ortzar, Estticas del residuo en Chile del postgolpe. Walter Benjamin y
la escena avanzada, Acta Poetica, 28, 1-2, 2007, 111-127. Se trata de un ejemplo de
cmo el pensamiento de Benjamin ayuda a organizar la experiencia colectiva de la
superacin de la dictadura en el contexto del arte contemporneo. Existen investiga-
ciones que se apoyan, con base en un material anlogo y con los mismos propsitos,
en la antropologa flosfca de Bajtn. Cfr. Thorn, Cfr. Thorn, The Lived Horizon of My Being.
17
Cfr. Diguez, Escenarios liminales en Latinoamrica.
18
Al confrontar la flosofa del acto de Bajtn y las ideas anlogas de Benjamin en
torno al concepto de experiencia (Erfahrung y Erlebnis), este analista encuentra in-
teresantes paralelos y describe la posicin original de los dos pensadores en esttica,
tica y flosofa de la vida (sta ltima no entendida en su acepcin especfca).
19
Le planteamos a la cultura ajena nuevas preguntas, mismas que ella no se
planteaba a s misma, buscando en ella respuestas a estas preguntas nuestras, y la
cultura ajena nos contesta y nos revela sus aspectos nuevos, sus nuevas profundida-
des de sentido.
20
En el comentario para la defensa de la disertacin doctoral de V. L. Makhlin.
51
Debido a las circunstancias biogrfcas y cronolgicas, compa-
rar la creacin flosfca de M. M. Bajtn con la de cualquier f-
lsofo contemporneo de Occidente, de la Rusia prerrevolucio-
naria o de la emigracin rusa es lo mismo que comparar alguna
tragedia perdida de la antigedad clsica, de la que tenemos
noticias gracias a algunos fragmentos, testimonios y en parte
a sus refejos en la literatura posterior, con una obra dramtica
de la Modernidad, que analizamos junto con las indicaciones
autoriales para los actores (apud Makhlin, Debemos hallar el
camino, 149).
No obstante, no hemos de olvidar que incluso Aristteles,
antes de que se encontraran los originales griegos, fue primera-
mente conocido en Occidente por las traducciones rabes. Slo
podemos trabajar con lo que nos queda (ver los epgrafes al
presente ensayo), pero conviene hacerlo con la reserva que nos
sugiere la observacin de S. G. Bocharov: Benjamin, a pesar
de su marginalidad, ha sido mucho ms difundido y comenta-
do que Bajtn; ignoro si es mejor comprendido. Supongo que
la comprensin es slo posible en relacin con nuestra propia
poca, y slo cobra sentido a la luz de nuestra propia expe-
riencia: Llamo sentidos las respuestas a las preguntas. Lo que
no contesta ninguna pregunta, para nosotros carece de sentido
(Bajtn, Esttica de la creacin verbal, 350). Es uno de los pen-
samientos de Bajtn que nos siguen inspirando y nos convierten
en adeptos, con o sin razn.
Hace mucho ha sido reconocido que cuando Bajtn y Benja-
min escriben sobre temas literarios, el resultado son textos lle-
nos de tensin flosfca. Bajtn elabor una concepcin de la
novela de educacin y, en su base, la idea del cronotopo como
modelo universal que da forma a la visin del mundo, en primer
lugar en el ejemplo de Goethe, a pesar de que su perspectiva
abarca obras literarias comenzando por la Antigedad clsica
y, pasando por Rabelais, hasta la literatura de nuestro tiempo.
El autor ruso retoma los parmetros kantianos de tiempo y es-
52
pacio y los inscribe en la historia, relacionando con ellos las di-
ferentes etapas de desarrollo de la sociedad. Tiempo y espacio
son para l condiciones de posibilidad de la percepcin huma-
na del mundo en la historia, es decir, de la cosmovisin. Esto le
permite, por una parte, elaborar una herramienta terica para el
anlisis de las obras literarias y, por otra, mostrar de qu mane-
ra los conceptos historizados de tiempo y espacio condicionan
la posicin personalizada del sujeto cognoscente (cfr. Bajtn,
Esttica de la creacin verbal, 371). De este modo inscribe esta
teora en una especie de potica histrica relacionando con
ella su antropologa flosfca, al revisar las relaciones sujeto-
objeto en la Weltanschauung de Goethe.
21
Tomar como punto de partida la idea de Bajtn acerca del
excedente de la visin del otro con respecto del yo, bastante
productiva para comparar, tomando como ejemplo a la autori-
dad indiscutible de Goethe, los puntos de vista de los dos pen-
sadores y los dos cortes culturales correspondientes, situados
en planos contiguos. Y ahora pueden mirarse mutuamente, a
travs de la mirada mediadora del observador contemporneo.
Hace poco estos vecinos de la cronotopa Bajtn y Benja-
min estaban separados por la cortina de hierro de los prejui-
cios ideolgicos y por la distancia impuesta por las circunstan-
cias polticas. Para ambos pensadores Goethe fue el pretexto y
la inspiracin para producir sus propias iluminaciones. Goethe
est presente de una manera constante y activa en las investi-
gaciones de Benjamin en torno a la literatura y la cultura, ms
all del temprano ensayo sobre Las afnidades electivas. Es
ms, Benjamin est obsesionado con el genio de Goethe, que
se le presenta en los sueos como si estuviera vivo.
22
A su vez,
para Bajtn, Goethe es uno de los tres principales hroes de
su autora aunque es difcil juzgar, por los textos que nos
llegaron del pensador ruso, sobre el grado de su autoidentifca-
21
Cfr. Bajtn, Esttica de la creacin verbal, 396 y 397.
22
Cfr. Direccin nica, cap. No. 13.
53
cin con el clsico alemn, como evidentemente le sucedi con
Dostoievski. En cuanto al propio Goethe como personalidad,
ste, como bien se sabe, se pensaba a s mismo justamente en el
gran tiempo, como ofrecindose a un dilogo suprahistrico:
Yo vivo en los milenios, sola decir (Eckermann 5.07.1827).
Es difcil negar que, con toda su inconmesurabilidad y con-
traposicin, los dos pensadores son, a pesar de todo, como una
especie de vasos comunicantes. Puesto que en la base de esta
refexin se encuentra Goethe, conviene ante todo recordar la
frmula de las afnidades electivas que est en el centro del
famoso estudio benjaminiano de 1923, y que reaparece en los
ensayos posteriores. A pesar de que Bajtn en sus investiga-
ciones conservadas acerca de Goethe ni siquiera menciona la
novela Las afnidades electivas, concentrndose en la novela
de educacin, Poesa y verdad y Viaje a Italia, la novela en
cuestin es sumamente cronotpica (como sus otras obras,
o ms) y por ende se presta a un anlisis desde esta perspec-
tiva terica. Me permitir un uso metafrico del concepto de
las afnidades electivas para profundizar en el paralelo entre
Benjamin y Bajtn.
23
La metfora de las afnidades electivas
ya ha sido utilizada por el estudioso de la obra de Benjamin,
M. Lwy (Rdemption et utopies), que ha defnido en estos
trminos la correlacin entre la teologa judaica y el marxis-
mo; adems, el propio Benjamin la utiliza ampliamente en sus
estudios sobre Baudelaire, por ejemplo (cfr. Benjamin, Obras
II 1, 183, 185). A su vez, Lwy se apoya en un uso anlogo
de este concepto en Max Weber (La tica protestante, 1905).
Es imposible reducir las relaciones dialcticas entre la teolo-
ga y el materialismo dialctico a una causalidad directa o a
la infuencia en el sentido tradicional. Segn Lwy, se puede
23
Recordar que Goethe, siendo naturalista, elabor la fgura de las afnidades
electivas a partir del concepto sacado de la obra del qumico sueco Thorbern Olof
Bergmann (1735-1784). Max Weber, por lo visto, toma prestada la idea tanto de las
ciencias naturales del siglo XVIII como de Goethe.
54
apreciar, en cambio, su analoga estructural, convergencia o
atraccin recproca. Desde luego, al hablar de Bajtn y Benja-
min en trminos de las afnidades electivas, no cabe propo-
ner una fusin sino que ms bien se tratara de las relaciones
dialgicas accesibles tan slo a la mirada de un investigador
interesado. Se trata justamente de las afnidades electivas:
sus destinos hasta cierto punto son anlogos sin coincidir to-
talmente (como su marginalidad); sus puntos de partida in-
telectuales, el crculo de sus intereses, sus fuentes, en parte
coinciden (Kant, el neokantismo, la presencia del marxismo),
pero en ocasiones son opuestas. Ahora bien, los observamos a
los dos desde nuestro tiempo, recurriendo a estos autores por
razones anlogas. Por eso, cuando Bajtn describe el camino
de la palabra hacia su objeto, recordando las muchas voces
que acompaan y cuestionan cada uno de los sentidos que es
susceptible de adoptar la palabra,
24
conviene recordar las si-
guientes palabras de Benjamin:
[] Il ne sagit pas de prsenter les oeuvres littraires dans le
contexte de leur temps, mais bien donner voir dans le temps
qui les connat -cest--dire le ntre. La littrature devient de la
sorte un organon de lhistoire, et lui donner cette place au lieu
de faire de lcrit un simple matriau pour lhistoriographie,
telle est la tche de lhistoire littraire (Histoire littraire et
science de la littrature, 283).
Esta visin de la literatura como un organn de la historia
es mucho ms cercana a la perspectiva dialgica y cronolgi-
ca de Bajtn que al inmanentismo estricto que caracteriza al
ensayo de Benjamin sobre Las afnidades electivas (publicado
en 1924-1925). Benjamin escribe este ltimo trabajo en la tra-
dicin de la flosofa romntica, de acuerdo con el concepto de
24
Cfr. Bajtn, Formas del tiempo, 90 y 91 sobre la manera en que la palabra
concibe su objeto.
55
crtica literaria que los romnticos alemanes tenan,
25
tema al
que dedica su famosa disertacin.
26
Se trata de la recuperacin
de una tradicin crtica en la cual un texto crtico aspira a igua-
lar su valor con el del objeto al que va dirigido. En este sentido
se puede apreciar la ambicin del entonces joven Benjamin,
quien pretende medir fuerzas con el propio Goethe: un impulso
plenamente romntico. (Quisiera recordar que desde el estu-
dio de Todorov de 1980 se suele inscribir la obra de Bajtn en
la tradicin romntica. Recientemente, Bndicte Vauthier ha
planteado este complejo problema mostrando en qu forma el
sentido de los textos de Bajtn se refracta en el discurso crti-
co condicionado de Todorov).
27
Es necesario agregar que en
la mencionada disertacin, Benjamin ocupa una postura ms
distante con respecto al romanticismo que en el ensayo acer-
ca de Las afnidades electivas, donde parece poner a prueba
la densidad flosfca y las posibilidades estilsticas del punto
de vista romntico. As pues, su concepcin se deslinda de la
esttica de lo sublime, que se remonta a los romnticos, mis-
ma que coloca al arte en el lugar de una nueva religin de la
poca secularizada. Benjamin ms bien hace eco de su teora
lingstica diseada ya hacia 1916,
28
en la cual critica la idea
25
La mthodologie utilise dans ltude sur le Trauerspiel trouve sa premire
expression dans le premier chapitre de lessai sur Les affnits lectives, o lon voit
aussi se dployer la position critique que Benjamin adoptera toujours lgard du
mythe (Palmier, Walter Benjamin. Le Chiffonier, 380).
26
El concepto de crtica de arte en el Romanticismo alemn, Rolf Tiedemann
y Hermann Schweppenhuser (ed.), trad. Alfredo Brotons Muoz, en Obras I 1:
Las teoras estticas de los primeros romnticos y de Goethe se basan en principios
opuestos (109).
27
Vauthier, Bakhtine, lecteur de Goethe. Lo que por lo pronto queda claro
es que la presencia o ausencia de los conceptos romnticos o, digamos, de las ca-
tegoras kantianas, tanto en Bajtn como en Benjamin, debe ante todo apreciarse
desde posiciones dialgicas, fructferas, pero a menudo subversivas, y no como una
tradicin directa o resultado de una infuencia.
28
Como Benjamin, los romnticos transformaron hasta tal punto los propsitos
de la crtica que una obra de pensamiento crtico se volva indistinguible de las
obras de arte. Pero al eliminar la diferencia entre el texto crtico y su objeto, des-
56
de la arbitrariedad del signo que predominaba en la lingstica
contempornea, apelando a la magia de la palabra divina. Con
base en esta concepcin del lenguaje articula la crtica de la
obra mencionada de Goethe. Su visin del arte presupone una
postura tica basada en nociones teolgicas, notablemente di-
ferentes a las del romanticismo (la crtica del papel del genio,
por ejemplo), a pesar de cierta coincidencia en la orientacin
formal. Cabe hablar de una actitud dialgica hacia la teora del
arte de los romnticos, misma que se proyecta hasta la poca
del propio Benjamin en la obra de Gundolf, cuyo nombre evi-
dentemente est asimismo presente en el contexto de las inves-
tigaciones bajtinianas acerca de Goethe, si partimos del an-
lisis de sus fuentes.
29
De acuerdo con Benjamin, la teora del
arte concebida con base en una dialctica entre el orden divino
y el humano, se contrapone a la teora del arte contemporneo
que se puede encontrar en Stefan George y Gundolf (Weigel,
La obra de arte como fractura, 187-188).
30
Por su parte, Baj-
apareca asimismo la aspiracin a una comprensin racionalizada. De esta manera,
los romnticos dejaron de lado el intento de concebir la crtica como la formacin
del pensamiento, en tanto modo mediante el cual el pensamiento y la comprensin
pueden ser representados (cfr. Ferris, Cambridge Companion, 11). Pero en el trabajo
sobre Las afnidades electivas, sin rechazar las tareas del pensamiento crtico (de la
bsqueda del contenido de verdad), Benjamin se acerca al ideal esttico de los
romnticos en el sentido del valor intrnseco del texto crtico.
29
A pesar de la seguridad con que Tihanov (The Master and the Slave) seala
a Gundolf como fuente de Bajtn (en relacin con el problema de la visibilidad del
tiempo, por ejemplo), no me queda del todo claro hasta dnde esto pueda ser cierto,
porque en Bajtn es difcil encontrar el mismo espritu con el que est impregnada
la investigacin de Gundolf. Cundo exactamente pudo Bajtn tener acceso al libro
del fllogo alemn acerca de Goethe? No lo habr conocido en la edicin de 1922,
hacia 1940, mientras que S. S. Averintsev y S. G. Bocharov fechan la redaccin del
texto sobre la novela de educacin en 1936-1938? (cfr. Bajtn, Esttica de la crea-
cin verbal, 395).
30
Bajtn se acerca a las obras de Goethe desde un realismo concebido como
valor intrnseco, que se afrma en la idea de una generacin incesante: el ser humano
en el proceso de generacin en el marco de un permanente desarrollo del mundo his-
trico. Esta concepcin parece bastante alejada de la exaltacin postromntica del
genio de Goethe como representante del espritu alemn que puede encontrarse
57
tn analiza la obra y las ideas de Goethe tomando en cuenta la
autoapreciacin del clsico alemn, es decir, desde la posicin
que se suele defnir como clsica y por principio opuesta a la
esttica individualista de los romnticos:
Se habla mucho de la originalidad, pero qu exactamente sta
signifca? Al nacer, el mundo empieza a infuirnos, y as sigue
hasta el fnal de nuestra vida. Qu podemos nombrar como
nuestro propio, aparte de la energa, la fuerza, el deseo? Si yo
pudiera tan slo sealar todo aquello que debo a mis grandes
antecesores y contemporneos, al excluir todo aquello hubiese
quedado muy poco (Eckermann 12.05.1825).
En relacin con este tipo de opiniones de Goethe, Bndicte
Vauthier (Bakhtine, lecteur de Goethe) observa acertadamente:
Es intil insistir largamente en el hecho de que podemos no sola-
mente oponer estas ideas a la esttica romntica, sino que tambin
y sobre todo encontrarlas en el primer plano en Bajtn!
31
Benjamin, como es sabido, en los aos veinte dedic a Goethe
otro ensayo, destinado para la publicacin en la enciclopedia
sovitica. Este texto est escrito con orientacin al materialis-
mo histrico; no slo su tema era de inters en aquel periodo,
sino uno de los fundamentos de su visin del mundo (en com-
binacin, como se ha sealado antes, con la teologa). Claro, su
en Gundolf, que estaba cercano, como es sabido, al crculo de Stefan George. Fr.
Gundolf convierte a Goethe en el portavoz de su propio yo, en un genio fuera del
tiempo, lo examina como una imagen autnoma, cerrada en s misma y carente de
relaciones externas y de propsitos. Goethe, en su opinin, posea una naturaleza
antisocial congnita, y antes de que el ser humano empiece a tener vivencias, debe
ser, y este ser es un protofenmeno irresoluble. A Gundolf no le interesa en absoluto
el Goethe histrico, para l slo existe un Goethe en cuanto mito, personifcacin del
espritu alemn (frmado por F. Schiller [texto en ruso]; cfr. <www.magister.msk.
ru/library/personal/shilf001.htm>).
31
Inutile dinsister longuement sur le fait que nous pouvons non seulement op-
poser ces ides lesthtique romantique, mais aussi et surtout les retrouver au
premier plan chez Bakhtine! (Vauthier, Bakhtine, lecteur de Goethe [en prensa]).
58
materialismo histrico fgura en una forma bastante transforma-
da y no comprometida con respecto a la versin sovitica. En
este artculo algunos prrafos estn dedicados a Las afnidades
electivas. Benjamin analiza aqu principalmente los problemas
ticos y las relaciones familiares entre los personajes en el con-
texto de un feudalismo en proceso de extincin. Esta visin de
la novela contrasta con la interpretacin simblica y mitolgi-
ca del mismo conficto en el trabajo anterior. Parecera que en
el artculo enciclopdico Benjamin pone a prueba, ms que un
estilo, un punto de vista. Acaso no recuerda este ejercicio las
defniciones bajtinianas de la estilizacin en primer lugar y, en
parte, las de la parodia, slo en un nivel muy profundo, es decir,
con cierta dosis de conviccin o de autosugestin y, tal vez, de
irona dirigida a s mismo?
Si analizamos los textos de Goethe desde el punto de vista
del cronotopo bajtiniano, justo en Las afnidades electivas el
novelista es especialmente cronotpico, pero hay que recono-
cerlo: la novela parece contener ms de un solo cronotopo. Una
visin materialista de la naturaleza y del paisaje predomina en
la parte inicial de la novela, donde las huellas de la accin hu-
mana y del hombre hacedor se encuentran en el centro de aten-
cin del autor,
32
pero luego el cronotopo en que acta el homo
faber se transforma, conforme se desarrolla el argumento, en
uno romntico: se presenta un paisaje romntico que tien-
de a una inmvil eternidad. La cualidad de la mirada autorial
cambia de tal manera que la naturaleza se animiza, adquiere
cualidades antropomorfas y corresponde al estado de nimo de
los hroes. El carcter simblico de estos elementos fue inva-
riablemente sealado por la crtica, aunque segn Benjamin se
trata ms bien de una alegora. En lo que toca a los hroes, al
menos dos de ellos Ottilie y Edouard se van convirtiendo
en fguras mticas de los eternos enamorados a los que no les
32
Aunque Benjamin seala, en el artculo enciclopdico, el carcter improducti-
vo y decorativo de esta actividad.
59
es dado unirse en este mundo,
33
y se supone que se van a reen-
contrar en el ms all. La atraccin basada en las afnidades
electivas se presenta en medio de un conficto tico y ya no
corresponde al paradigma cientfco a partir del cual el autor
empez a introducir este motivo. Es posible que por esta razn
Benjamin desarrolle su ensayo sobre la novela en una clave es-
tilstica afn a la tradicin romntica, a la que Goethe en cuanto
terico se opona. El propio Benjamin cuestiona esta tradicin
en su disertacin doctoral: se da cuenta de que las teoras es-
tticas de los primeros romnticos y de Goethe se basan en los
principios opuestos (Benjamin, Obras II 1, 109). De acuerdo
con Goethe, una crtica metdica, es decir, concentrada en su
objeto, no se justifca. Y por el contrario, por ms paradjico
que resulte, desde el punto de vista de la concepcin romntica
del arte, un texto crtico puede ser equivalente o incluso supe-
rar el valor esttico de su objeto. Al mismo tiempo, Benjamin
busca encontrar mediante su crtica un contenido de verdad,
es decir, una verdad flosfca o incluso teolgica, dejando el
trabajo del comentario (el contenido objetivo) para los fllo-
gos, tcnicos del anlisis literario.
Ahora bien, la esttica del ojo constituye la parte funda-
mental del cronotopo realista, sobre la cual se construye en
Bajtn la investigacin sobre los textos de Goethe. A su vez
Benjamin, fno analtico de la vista en una poca ulterior de su
trayectoria creadora (cfr. Charles Baudelaire como lrico de
la poca del capitalismo maduro, 1938), en el ensayo sobre
Las afnidades electivas todava no le presta a la esttica del
ojo la misma atencin que le merecera en el anlisis de un
Pars del Segundo Imperio.
34
En el trabajo de 1938, dedica-
33
A pesar de la opinin extratextual del propio Goethe en el sentido de que
Edouard, en cuanto persona, no le gusta (cfr. Eckermann); an as se deja llevar
por la dinmica de su discurso. Esto recuerda las sugerencias de Bajtn acerca de la
autonoma de los personajes de Dostoievski.
34
Cfr. Pars de la poca del Segundo Imperio en la obra de Baudelaire (Benja-
min, Obras II 1, 150 y 151).
60
do al momento histrico perteneciente a otra formacin social,
momento totalmente ajeno a la experiencia de Goethe (quien,
como seala Benjamin en el artculo enciclopdico, la mayor
parte de su vida no abandon Weimar y evitaba con todas sus
fuerzas visitar ciudades grandes), el crtico alemn muestra que
la confanza en la vista como instrumento de la cognicin desde
luego se subvierte. Adems, el paisaje citadino a la luz del cual
se analiza la visin de Baudelaire no favorece un estudio natu-
ralista en cuyo contexto se mueve el pensamiento de Goethe
analizado por Bajtn.
35
Una situacin anloga puede encontrar-
se en Ggol, cuyo sentido de vista material Benjamin aprecia
positivamente (en La feria de Sorochintsy). Pero cuando la
mirada de Ggol se traslada hacia las calles de San Petersburgo,
pierde inmediatamente la claridad y defnicin de la percepcin,
descubriendo lo engaoso de las apariencias. (Recordemos La
avenida Nevsky: Miente a toda hora esa avenida Nevsky,
pero ms que nunca cuando la noche la oprime con su espesa
masa, cuando el mismo demonio enciende las lmparas slo
para mostrar todo en su aspecto inautntico.) Este cuadro s
que es perfectamente comparable con los del Pars baudelairia-
no, a pesar de que desconozcamos si Benjamin habr acompa-
ado a Ggol en sus paseos literarios por San Petersburgo (es
decir, si ley o no Las narraciones petersburguenses), como
lo hizo con los textos del cantor de la capital francesa en los
tiempos de Napolen III.
En cuanto a la concepcin bajtiniana del lenguaje, sta,
como es sabido, se opone bastante al misticismo expiatorio de
Benjamin, justamente en la medida en que Bajtn comparte los
principios flosfco-lingsticos de su crculo (no entrar aqu
en la polmica acerca de la autora de los conocidos trabajos
en disputa frmados por Voloshinov, Medvdev, Kanaev). No
obstante, me gustara sealar que en los trabajos frmados por
35
Cfr. Tihanov, The Master and the Slave, 237.
61
el propio Bajtn se pone de manifesto la simultaneidad del
contexto social inmediato del enunciado con respecto al ni-
vel ontolgico de la comunicacin, que nos remite permanen-
temente al concepto del gran tiempo. En particular esto se
detecta en la misma concepcin del supradestinatario o del
tercero, mismo que puede ser representado por el pueblo, o
las generaciones futuras, o por el propio Dios. Es necesario su-
brayar la co-presencia de los niveles cotidiano y ontolgico en
la concepcin de un ser nico y unitario,
36
de tal modo que el
acontecimiento del acto y de la comunicacin situado dentro
de este ser est arraigado en el tiempo y espacio concretos, pero
est determinado por una responsabilidad a la vez concreta y
ontolgica, supra-existencial. Es justamente lo que distingue
el pensamiento flosfco-lingstico de Bajtn en comparacin
con los textos deuterocannicos.
37
En Problemas de la poti-
ca de Dostoievski (1963) la misma concepcin del dilogo en
la eternidad hace contrapunto con una concepcin anloga de
la comunicacin lingstica en Benjamin. Lo que en realidad
diferencia a los dos pensadores es la omnipresencia de la dis-
cursividad ideolgica en la misma estructura de la conciencia
y en general el papel que la discursividad desempea en la an-
tropologa flosfca del ruso,
38
mientras que para el alemn el
36
El prosasmo de Bajtn es un prosasmo aparente (Bonetskaia, Observacio-
nes sobre un fragmento del Autor y hroe, 255). Por prosasmo se entiende la inter-
pretacin global de la obra de Bajtn como prosaica (en contraposicin a la potica),
a saber: en el plano de una flosofa de lo cotidiano, propuesta por Morson y Emer-
son en su libro de 1990 (Creation of a Prosaics). Mientras tanto, esta simultaneidad
del nivel cotidiano y del ontolgico fue sealada tambin por Holquist (en Why Is
Gods Name a Pun? y Dialogism (New Accents), 24). Cfr. la discusin del mismo
problema por L. A. Gogotishvili (en Bajtn, Sobranie Sochinenii 5, 396-398).
37
Agradezco el sealamiento que me hizo Serghei Sandler en el sentido de que la
idea de la fuerza mesinica dbil (en Las tesis de la flosofa de la historia) tal vez
ponga de manifesto una intuicin de Benjamin, paralela a la de Bajtn, acerca de la
simultaneidad de los planos cotidiano y ontolgico de la vida.
38
Algunas coincidencias interesantes entre los dos pensadores pueden encontrar-
se al confrontar el ensayo benjaminiano sobre el lenguaje de 1916 con los apuntes
bajtinianos de los aos cuarenta. Bajtn habla del acto fundacional de la nominacin
62
lenguaje de la verdad no es el de la comunicacin cotidiana
y social, sino la plena autoexpresividad del ser. Benjamin hace
resurgir en la memoria el lenguaje de las cosas, el lenguaje de
un mundo anterior a la Cada, es decir, un lenguaje que trans-
mite los contenidos espirituales. Este lenguaje expresa el ser
espiritual que no puede ser transmitido mediante el lenguaje,
sino tan slo en el lenguaje. El ser espiritual es idntico al ser
del lenguaje tan slo en la medida en que puede ser transmi-
tido. El ser lingstico del hombre consiste en que el hombre
da nombre a las cosas (cfr. Benjamin, Obras II 1, 146-147).
Mediante el nombre, el ser espiritual del hombre se comunica
con Dios.
El Janus bifronte imagen que aparece tambin en Benja-
min personifca la co-presencia de los planos ontolgico y
vital que caracteriza el pensamiento de Bajtn. Esta ruptura con
el teoretismo abstracto y fatal que hace estos dos planos her-
mticamente incomunicables se manifesta en muchos niveles.
Se puede hablar aqu de una relacin dialgica, pero tambin
de una inversin carnavalesca.
La cuestin de las fuentes de ambos pensadores debe, des-
de mi punto de vista, replantearse radicalmente en una clave
dialgica. En Bajtn, por ejemplo, encontramos una actitud
irreverente hacia los conceptos de Kant, por ejemplo. Bajtn
transforma la arquitectnica sistemtica del flsofo alemn en
una arquitectnica de las relaciones interpersonales pertene-
ciente a la flosofa moral concebida incluso como una prima
philosophia. Su descripcin de la realidad tica del acto, que
que realiza el hombre inspirado por Dios, acto mediante el cual el lenguaje del mundo
y de sus objetos se pone a funcionar. Bajtn, como ya sabemos, habla del ser expre-
sivo y hablante. Las refexiones de Bajtn acerca de la trascendencia del nombre y
del apodo, as como su evocacin marginal de la doctrina mstica de A. F. Losev
acerca de la glorifcacin del nombre, u onomatodoxia (), cercana por
su espritu y por sus fuentes a la concepcin lingstica de Benjamin, van en una
direccin anloga.
63
se remonta supuestamente, de acuerdo con su terminologa,
al neokantismo, en realidad se transforma tambin dialgica-
mente rebasando los lmites del sistema de Cohen (cfr. Niko-
laev, La escuela flosfca de Nevel, 33).

En realidad, no es
sino la transformacin del pensamiento ajeno que se lleva a
cabo para que ste permanezca vivo: el modo ms normal de
la supervivencia de los conceptos en la historia del pensamien-
to flosfco, aunque en Bajtn este procedimiento deriva en la
elaboracin de la forma estticamente acabada de una flosofa
dialgica.
A su vez, Benjamin elabora su concepcin de la experiencia a
partir de las categoras de Kant, para transformar Erfahrung en
una categora universal que garantiza la transmisin discursiva
responsable del contenido de la experiencia (El narrador),
neutralizando la fugacidad y el carcter singular y particular
de Erlebnis. De este modo se deslinda de la flosofa de la
vida, pero asimismo de Kant (Benjamin, Obras II 1, 172),
38
al
relacionar la cognicin con el lenguaje y, a travs del lenguaje,
con la experiencia.
El motivo profundo de mi propuesta tal vez no sea demasia-
do manifesto sobre el fondo general de una confrontacin, por
lo pronto superfcial, de estas dos fguras que se aduearon de
la refexin de toda una generacin de profesores universitarios
a nivel mundial, fguras seeras que desgraciadamente estn
pasando de moda. Lo que se pretende aqu tambin es hacer
un llamado a una determinada autocrtica, que debera alen-
tar, por fn, un anlisis del papel de nuestra crtica universitaria
en esta historia donde nuestros dolos de ayer ahora estn des-
bancados. Esclavo (aunque sea hegeliano), Can e incluso
38
Benjamin muestra que la cognicin, a pesar de su carcter a priori e invariable,
comparable a las matemticas, no se expresa mediante frmulas ni nmeros, sino
mediante el lenguaje, y que Kant no haba logrado integrar por esta razn determina-
dos aspectos de la cognicin, tales como la religin, su forma suprema, en su sistema
(Sobre el programa de una flosofa futura, 1918).
64
Ser Ciappelletto, el hroe de Boccaccio (Decameron, I, 1). En
efecto, la historia de aquel gran pecador que en el lecho de
muerte se convirti en santo, slo para salvar de la deshonra
a aquellos que lo acogieron, recuerda bastante la historia de
la recepcin del pensamiento bajtiniano, y no slo en Occi-
dente. En el proceso de su confesin, Ser Ciappelletto permite
al monje interpretar sus palabras en el sentido conveniente al
caso, y los comerciantes virtuosos que lo hospedaron lo oyen
y permiten la broma que, despus de la muerte del pecador,
tiene un efecto inesperado: sus restos se convierten en reliquias
sagradas y, verdaderamente, hacen milagros. Hace mucho fue
sealado que las ideas de Bajtn poseen para un investigador
un carcter heurstico, desempeando el papel de catalizador
del pensamiento propio, y no somos quin para emitir juicios
acerca de las circunstancias que las generaron: no hemos esta-
do ah, parafraseando la expresin de Ajmtova (
). Pero todos nosotros, mercaderes interesados, partici-
pamos en el proceso en que todo est a la venta (recordando
la pelcula de Wajda).
39
Hemos de terminar con un llamamiento bastante radi-
cal de Benjamin dirigido a los crticos: Quin no es capaz
de tomar partido, que se calle!.
40
39
Wszystko na sprzedaz, 1968 [Everything for Sale].
40
Wer nicht Partei ergreifen kann, der hat zu schweigen (Benjamin, Direccin
nica, 45).
65
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