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Jude Watson

Star Wars

El Fin de la Paz

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Aprendiz de Jedi 10

EL FIN DE LA PAZ

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Ttulo original: Star Wars. Jedi Apprentice. The Shattered Peace. Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado.

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CONTRAPORTADA

Antes del Episodio I Antes de "La guerra de las galaxias" La historia de Obi-Wan Kenobi
*** La paz por encima de la ira El honor por encima del odio La Fuerza por encima del miedo ***
Durante generaciones, los hijos primognitos de los gobernantes de los planetas Rutan y Senali han sido intercambiados a la edad de siete aos. De esa forma se pretenda fomentar la paz Y el entendimiento entre las dos culturas, pero ahora esa tradicin est a punto de conducirles a la guerra. Leed, el heredero del trono en Rutan, no quiere regresar a su planeta natal, pero su padre no se detendr ante nada para hacerle volver. Qui-Gon Jinn y Obi-Wan Kenobi deben impedir que este conflicto conduzca a un derramamiento de sangre innecesario. Es el desafo ms importante al que se han enfrentado.

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Captulo 1
Obi-Wan Kenobi escudri la densa cubierta de nubes intentando avistar la superficie del planeta Rutan, pero slo alcanz a ver una espesa niebla gris que se mova alrededor de la nave y formaba pequeas gotitas que resbalaban por el cristal de la cabina. Estir las piernas con impaciencia. Estaba ansioso por llegar al planeta y comenzar la misin. El viaje desde Coruscant haba sido largo, tena los msculos agarrotados y necesitaba aire fresco. Haban tenido que reparar la pequea nave que les haba prestado el Senado, y eso haba aadido un da ms a su viaje. Su Maestro, Qui-Gon Jinn, percibi sus movimientos inquietos y le mir. Controla tu impaciencia, Obi-Wan le dijo. La misin comienza antes de empezar, mientras nos preparamos para lo que se avecina. Obi-Wan se trag un suspiro. Qui-Gon era un Maestro Jedi y su sabidura era legendaria. Sus consejos solan tener sentido cuando Obi-Wan se paraba un momento a pensarlos, pero algunas veces era algo difcil de seguir. Sobre todo si llevaba tres das sentado en una nave, esperando llegar a alguna parte. Qui-Gon le dedic una breve sonrisa. Lo bueno del Maestro de Obi-Wan era que, incluso cuando le regaaba por su impaciencia, tambin se mostraba comprensivo. Repasemos lo que sabemos sobre esta misin sugiri Qui-Gon. La informacin significa preparacin. Qu sabemos de la historia de Rutan y Senali? Senali es un satlite en rbita de Rutan recit Obi-Wan, recordando la informacin que el Maestro Jedi Yoda le haba proporcionado en Coruscant. Ahora es un planeta autnomo con su propio Gobierno, pero fue colonia de Rutan durante muchos aos. Ambos planetas se enfrentaron en una larga y complicada guerra que se cobr vctimas en ambas partes. El satlite Senali gan la contienda con un inesperado giro del conflicto. La atencin de Obi-Wan se desvi cuando le vino algo a la memoria. Meses atrs, l estuvo involucrado en la guerra civil del planeta Melida/Daan. En aquel conflicto, la faccin menos provista de armamento y ms carente de poder gan y sorprendi no slo a sus enemigos, sino a toda la galaxia. l saba de primera mano que la resolucin y la astucia podan derrotar a fuerzas superiores. Y qu pas despus? exclam Qui-Gon, irrumpiendo en sus pensamientos. Dado que el enfrentamiento fue devastador para ambos planetas, se firm un acuerdo de paz inslito. Los primognitos de las familias gobernantes de Rutan y Senali son intercambiados cuando alcanzan la edad de siete aos. El nio crece en el planeta vecino, pero se le permite recibir visitas y viajar durante breves perodos a su planeta natal, as como estar en contacto con la Familia Real. Esto se hace para que el nio no olvide sus deberes ni a su familia de nacimiento. Y qu ocurre cuando el nio cumple diecisis aos? pregunt Qui-Gon.

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Se le permite volver a su planeta de origen para prepararle para su cargo respondi el padawan, que tena trece aos. Otro miembro de la familia gobernante ocupa su lugar hasta que nazca la siguiente generacin. Es una solucin interesante al problema de mantener la paz entre dos antiguos enemigos musit Qui-Gon. La idea es que el lder del otro planeta no atacar el lugar en el que reside su hijo. Pero el plan tiene un fallo que ninguno de los gobernantes tuvieron en cuenta. Cul? pregunt Obi-Wan. Los sentimientos respondi Qui-Gon. La lealtad se forma en el corazn, no nace con uno. Las emociones no pueden controlarse. Ambos lderes pensaron que si sus hijos estaban con ellos durante los primeros siete aos, eso garantizara su lealtad; pero uno puede ser fiel a su lugar de origen y desear una vida distinta. Como el prncipe Leed dijo Obi-Wan. Ha vivido en Senali durante casi diez aos y no quiere regresar a Rutan. Obi-Wan volvi a recordar su experiencia en Melida/Daan. El quiso formar parte de esa sociedad y vivir all. Pero, aunque decidi hacerlo, no renunci a su lealtad al Templo. Aun as, hubo quien no lo vio de esa forma. Intuy que poda entender los sentimientos del prncipe Leed. Leed dice que quiere quedarse en Senali seal Qui-Gon. Eso es lo que tenemos que averiguar. Su padre cree que en Senali le estn obligando a quedarse. Por eso el Senado teme que ambos planetas entren en guerra de nuevo. La niebla comenz a disiparse formando jirones de nubes, y una gran ciudad apareci a sus pies. sa debe de ser Testa, la capital dijo Qui-Gon. La residencia del Rey se encuentra en las afueras. Sbitamente, una luz de alarma apareci en el panel de control. Me lo tema murmur Qui-Gon. Debido a nuestro rodeo, apenas tenemos combustible. El Maestro Jedi acerc la nave a la superficie del planeta. Dejaron atrs la ciudad y planearon sobre un campo de hierba gruesa de color pajizo. Son un pitido de alarma. Perdemos combustible rpidamente. No llegar a la plataforma real de despegue dijo Qui-Gon. Luego comprob las coordenadas. Si aterrizamos en esta zona, no estaremos lejos del palacio. Podemos ir a pie. Obi-Wan accion los mandos de aterrizaje. Qui-Gon descendi hasta el nivel del suelo y detuvo la nave suavemente. Nos llevaremos nicamente los equipos de supervivenciasugiri Qui-Gon . Sin duda, el rey Frane nos suministrar combustible y ms adelante podremos llevar la nave a la plataforma de aterrizaje.
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Obi-Wan sigui a Qui-Gon por la rampa. Juntos, se pusieron en camino campo a travs. Obi-Wan disfrutaba de volver a estar al aire libre. Aspir el fresco aroma de la hierba y ech la cabeza hacia atrs para sentir los dbiles rayos de sol que se filtraban entre las nubes y la niebla. De repente, Qui-Gon se detuvo. Lo percibes? pregunt. Obi-Wan no perciba nada, pero esper antes de contestar. La percepcin de Qui-Gon sola ser ms aguda que la suya. Su Maestro tena una profunda unin con la Fuerza, que lo conectaba todo. Y entonces tambin lo sinti. Era una vibracin en el barro bajo sus pies. Qu es eso? No estoy seguro dijo Qui-Gon. Se agach y puso una mano en el suelo. No es un vehculo. Son animales. Obi-Wan escudri la niebla. A lo lejos vio una nube de polvo que se al/aba desde el suelo. La hierba seca se doblaba, pero no haba brisa. Entonces distingui unas siluetas entre la bruma. Eran animales que corran al galope hacia ellos. Corren asustados. Es una estampida dijo Qui-Gon, y gir bruscamente la cabeza. No hay tiempo para encontrar un refugio; estamos demasiado lejos de los rboles. Corre con ellos, padawan. No se te ocurra caer o te aplastarn. Que corra con qu? ahora Obi-Wan poda escuchar el sonido palpitante . Qu son? Kudanas dijo Qui-Gon conciso. Despus contempl el aire sobre sus cabezas. Aquellos puntitos que Obi-Wan haba tomado por pjaros giraron de una forma muy extraa para ser aves. Uno de los puntos se dirigi hacia ellos. Era un androide rastreador. Obi-Wan vio una luz de alarma. Una cacera corrigi Qui-Gon, desenfundando su sable lser y activndolo con un suave movimiento. Y ahora nosotros somos la presa.

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Captulo 2
Los kudanas salieron de entre la niebla. El ruido de sus cascos era como un trueno. Eran unos animales muy bellos, y su piel, de color bronce metalizado, era muy valorada en toda la galaxia. Tenan los ojos desorbitados por el miedo y emitan agudos relinchos que se parecan mucho a un grito. Obi-Wan poda oler el pnico, pero estaba ms preocupado por los cascos y las potentes patas. El androide rastreador plane en su direccin, disparando su lser hacia QuiGon. Sin duda, estaba transmitiendo la seal de su localizacin. Preparado, Obi-Wan? grit Qui-Gon por encima del estruendo. Escoge a un kudana y corre a su lado. Usa la Fuerza para concentrarte y conectarte a l. Y, si puedes, cablgalo. Obi-Wan comenz a correr. Qui-Gon iba delante de l, a la misma velocidad que los animales. Roz el flanco del animal que tena ms cerca y corri a su lado. Obi-Wan supo que su Maestro estaba utilizando la Fuerza. Dando un gigantesco salto, Qui-Gon aterriz en el lomo del animal, que se encabrit y gir, intentando derribarle. Mientras tanto, Qui-Gon asest al androide rastreador con el sable lser. El metal sise y el ser mecnico humeante fue a parar al suelo. Qui-Gon se agach y se abraz al cuello del animal, que se tranquiliz y permiti que le cabalgara. Obi-Wan no vio nada de esto. Estaba ocupado intentando evitar los rpidos cascos de los kudanas que le rodeaban. Sus aterrorizados intentos de evitar las rfagas de lser les hacan moverse de un lado a otro. Pronto se dio cuenta de que si no inutilizaba a los androides rastreadores morira aplastado. l tambin roz a uno de los animales que tena ms cerca, y not cmo se le estiraban y se le contraan los msculos. Salt cuanto pudo y aterriz de pie sobre el lomo del kudana. Se sent rpidamente y adopt el ritmo de su montura para no caer. Se concentr y se conect con la atemorizada mente del animal, intuyendo sus movimientos. Manteniendo el equilibrio, Qui-Gon gir el sable lser por encima de la cabeza hacia el siguiente androide rastreador, y lo parti en dos. Obi-Wan se agarr a las sedosas crines del kudana durante un momento para equilibrarse, y salt por encima del animal para aterrizar sobre otro. Dando una estocada en el aire, cort limpiamente por la mitad a otro androide rastreador. El cuarto androide zumb sobre l y se abalanz para bloquear la posicin de Obi-Wan. Qui-Gon cabalgaba un kudana junto a su padawan, mantenindose en perfecto equilibrio y balancendose con el impulso del movimiento. Yo me encargo de se, padawan! grit. Alz su arma y, con un golpe de izquierda a derecha, destroz al androide rastreador. Luego baj del kudana, sin dejar de correr junto a la manada. Le indic a Obi-Wan que hiciera lo mismo. Obi-Wan salt y corri junto al kudana. Ahora que ya no vean los lseres rojos, los animales comenzaron a calmarse. Corran ms tranquilos, sin el pnico que les

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haba hecho encabritarse. Los kudanas avanzaron en manada, y Obi-Wan se encontr junto a Qui-Gon. Qui-Gon redujo el paso y apag su sable lser. Bien, padawan dijo. Creo que nuestra misin ha comenzado. Obi-Wan intent recuperar el aliento y sinti el suelo temblar bajo sus pies una vez ms. Ambos se giraron al mismo tiempo. Nubes de polvo se elevaban en la distancia. Ms kudanas? pregunt Obi-Wan. No dijo Qui-Gon. Hemos visto a la presa. Ahora conoceremos a los cazadores. Obi-Wan comenz a distinguir a las criaturas llamadas huds acercndose en la distancia. Esas criaturas, nativas de Rutan, tenan cuatro patas y pieles listadas de negro y rojo, y se criaban por su fuerza y su velocidad. Los rutanianos de piel azulada cabalgaban sobre ellos, vistiendo coloridas pieles. Atados a los ronzales de las monturas iban los fieros perros de batalla nek, ladrando junto a ellas y saltando de vez en cuando para esquivar los cascos de los hud. A pesar de su naturaleza violenta e imprevisible, muchos rutanianos criaban esas criaturas para la caza y como mascotas. Qui-Gon esper a que el grupo llegara hasta ellos. El rutaniano que iba en cabeza descendi bruscamente de su hud. Los rutanianos eran conocidos por su altura, casi un metro ms elevada que la de Qui-Gon. Este rutaniano era ms alto que la mayora. Su aspecto era hostil e iba vestido con las pieles y pellejos de varias criaturas que, cosidos con un hilo de plata, formaban un colorido conjunto. Su larga y brillante cabellera estaba cuidadosamente trenzada y le colgaba sobre los hombros. Tena los dedos gruesos, muy peludos, cubiertos de anillos. Habis asustado a mi manada! bram, avanzando pesadamente hacia los Jedi con sus botazas. Por todos los agujeros negros, que explote la galaxia! Qu clase de idiotas sois? Somos los Jedi que hicisteis venir desde Coruscant, rey Frane dijo Qui-Gon con calma. No sois ms que un par de cerebros de gundark! continu increpndoles el rey Frane. Visteis aquella manada? Podramos haber capturado al menos veinticinco pieles. Llevo siguindoles tres das. Vais a pagar por esto! Obi-Wan mir a Qui-Gon para ver cmo responda ante aquello. No poda creer que el rey Frane hubiera insultado a los Jedi de forma tan ruda. Se marchara Qui-Gon? Qui-Gon guard silencio un momento y mir al rey Frane sin aspereza, esperando a que se calmara. La inteligencia y la tranquilidad de la mirada del Jedi pronto incomod al rey Frane. Su incomodidad se torn rpidamente en ira. No intentes utilizar tus trucos Jedi conmigo! rugi. Habis estropeado la
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caza de hoy. Estoy pensando que a lo mejor os envo de vuelta a vuestro Templo y le declaro la guerra a los senalitas! Por lo menos s que a ellos puedo destrozarlos antes de que escapen. Sobre todo teniendo en cuenta que tiene androides rastreadores para seguirles dijo Qui-Gon. Acaso no son ilegales en Rutan? Tena entendido que se prohibieron para que todos los rutanianos tuvieran las mismas posibilidades en el juego. Incluido el Rey seal Qui-Gon. Los ojos verdes cristalinos del rey Frane brillaban sobre su piel azulada. ObiWan no poda describir lo que vea en ellos. Explotara el Rey y les insultara todava ms? Obi-Wan saba que la caza era un pasatiempo popular en Rutan. El cuero rutaniano era conocido en toda la galaxia entre aquellos que vestan atuendos semejantes. Los animales se criaban expresamente por la suavidad y belleza de sus pieles. Luego se les dejaba en libertad para que proporcionaran diversin a la poblacin. El rey Frane se jactaba de ser el mejor cazador de todos. Las listas de las presas se anunciaban al final de cada ao, y el Rey siempre estaba en primer lugar. Y ahora Qui-Gon haba sealado el hecho de que haca trampas. De repente, el rey Frane solt una estruendosa y explosiva carcajada. La corte real que estaba tras l tambin ri nerviosamente. Pillado por un Jedi! Yo s que soy un cerebro de gundark! ri el rey Frane . Ya veo que hice venir a las mejores mentes de la galaxia. Eso significa que soy tan listo como ellos, no? Pas amistosamente el brazo por los hombros de Qui-Gon. Ven, amigo dijo. Me alegro de veros, despus de todo. Tu joven compaero y t sois bienvenidos a mi fiesta. All hablaremos de los tramposos y traicioneros senalitas.

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Captulo 3
Los Jedi fueron guiados a un amplio saln de piedra en el centro del palacio real. Una enorme hoguera arda en un hoyo en mitad de la estancia. Las paredes estaban ennegrecidas por el humo. Los perros de guerra nek yacan en el fro suelo de piedra, encadenados a estacas grabadas con escenas de pasadas batallas. En las paredes, a distancias regulares, haba cabezas disecadas de kudanas y otras criaturas nativas del planeta. A la entrada del saln, un gran kudana disecado y de aspecto fiero estaba colocado sobre sus patas traseras y enseando los dientes. Qui-Gon pens que era uno de los comedores menos sugerentes que haba visto en su vida. Mientras seguan al rey Frane a la mesa principal, junto a la chimenea, el olor de la carne asada llenaba la estancia. El humo les daba en la cara. Obi-Wan tosi y contempl asqueado la sangrante pieza de carne que giraba sobre las llamas. Qui-Gon estaba convencido de que su hambriento padawan no tendra mucho apetito aquella noche. Sentaos, sentaos les dijo el rey Frane mientras ocupaba el lugar de honor en la mesa. No, Taroon. Deja que los Jedi se sienten junto a m. Un rutaniano alto de piel azul celeste y con las trenzas anudadas en bucles alrededor de la cabeza dio un paso atrs y mir amenazador a los Jedi. Mi hijo, el prncipe Taroon dijo el rey Frane. Qui-Gon se gir para saludarle, pero el Rey indic con un gesto a Taroon que ocupara el asiento opuesto al suyo . Hablemos de Leed. Es la razn por la que habis venido, no? Qui-Gon se sent mientras un criado le pona un enorme plato de carne delante. El Jedi asinti a modo de agradecimiento. El prncipe Leed ha decidido quedarse en Senali... comenz l. Decidido! interrumpi el rey Frane con un rugido. Luego dio un puetazo en la mesa. Eso es lo que me dice ese dinko mentiroso de Meenon! A mi hijo lo han secuestrado! Pero vos mismo visteis el holocom seal Qui-Gon. Yo tambin lo he visto. El prncipe Leed parece sincero. Le han coaccionado o amenazado insisti el rey Frane, trinchando un gran pedazo de carne. A continuacin lo agit ante Qui-Gon. O le han dado una de sus pociones. Son primitivos. Pueden utilizar hierbas y plantas para nublar la mente. Leed nunca hubiera decidido quedarse. Nunca! Sbitamente, mientras miraba a Qui-Gon, los grandes ojos verdes de Frane se llenaron de lgrimas. Cogi su servilleta y se sec los ojos. Mi hijo mayor. Mi tesoro. Por qu no viene a m? se son la nariz en la servilleta y se qued pensativo. Cuando volvi a mirar al Jedi, su cara estaba desfigurada por la ira. Esos sucios senalitas le estn obligando! rugi. Por qu no viene a enfrentarse a m? Quiz porque te tiene miedo, pens Qui-Gon, pero no poda decirlo en voz alta.
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Los cambios de humor del Rey eran alarmantes, pero parecan sinceros. Qu puedo hacer, Jedi? el rey Frane trinch de nuevo la carne y le dio un vigoroso mordisco. Declarar la guerra? Evidentemente, nos oponemos a ese paso dijo Qui-Gon. Por eso hemos venido. Podemos reunimos con Leed y aclarar la situacin. Traedle a casa dijo el rey Frane. Y comeos la cena. Es lo mejor que puede ofrecer Rutan. Qui-Gon dio unos bocados de cortesa. Meenon ha accedido a que le visitemos. Es un cerdo! Un salvaje! grit el rey Frane. No creis ni una palabra suya. Me rob a mi hijo. Qu sabe l de lealtad? Mi hijo es una joya. Yo segu sus progresos en ese asqueroso planeta. Tienen competiciones anuales de velocidad, resistencia y habilidad. l ha ganado todos los aos desde que cumpli los trece. Es una joya, os lo digo yo. Un lder nato! dio un golpe en la mesa. Ha de ser mi heredero. Es el nico que puede sucederme! Todo lo que tengo, todos los que me rodean no valen nada si mi primognito no me sucede. Qui-Gon mir a Taroon. El hijo menor finga no estar escuchando, pero el grito del rey Frane era francamente audible. Por qu le trataba su padre como si fuera invisible? Leed slo era un ao mayor que l, un hombre joven, delgado y desgarbado, con largos brazos y piernas. Acaso l no era valioso para su padre? Yo leer la verdad en los ojos de Leed prosigui el rey Frane, poniendo otro enorme pedazo de carne en el rebosante plato de Qui-Gon. Tradmelo y yo lo sabr. Si no le dejan marchar, invadir su planeta y les har arrodillarse. Dselo a Meenon. Los Jedi no comunican amenazas dijo Qui-Gon firmemente. Intentaremos convencer a vuestro hijo de que vuelva. No le obligaremos a l ni al Gobierno de Senali. Pero si le traemos de vuelta, no podris obligarle a que se quede. Debis darme vuestra palabra. S, s, tenis mi palabra. Pero Leed querr quedarse, os lo aseguro. El chico es consciente de sus deberes. Enviar con vosotros a mi hijo menor, Taroon, para que le comunique mi amenaza a Meenon. Tambin ocupar el lugar de Leed en Senali cuando mi hijo regrese a casa. Tampoco permitir que Taroon sea mensajero de amenazas dijo Qui-Gon . Si se es vuestro objetivo, Taroon se quedar aqu. Su presencia podra comprometer una misin diplomtica. Meenon podra sentirse presionado por la presencia de alguien de la Familia Real. Adems, los Jedi siempre negocian solos. El rey Frane rasg un trozo de carne con sus afilados dientes amarillentos. La astucia brillaba en sus ojos. Acabo de firmar la orden de encarcelamiento de la hija de Meenon, Yaana, aqu en Rutan. S que Meenon la aprecia tanto como yo a Leed. Que conozca el
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sufrimiento de un padre! Qu te parece eso, Jedi? Es un error dijo Qui-Gon suavemente. Mee-non lo tomar como una provocacin. Podra significar la guerra. Y, por mucho que digis, no creo que lo deseis. Vuestro pueblo no desea entrar en guerra. Mi pueblo quiere lo que yo le digo que quiera! grit el rey Frane furioso. Acaso no soy el Rey? Qui-Gon no parpade. Permitiremos que Taroon encarcelamiento de Yaana. nos acompae si anulis la orden de

El rey Frane dej de masticar y contempl duramente a Qui-Gon unos segundos. Luego volvi a golpear la mesa. Hecho! El Jedi es listo! se volvi sonriente hacia el resto de los comensales. Los Jedi traern a Leed de vuelta a casa. El resto de la corte comenz a vitorear. El rey Frane se volvi de nuevo hacia Qui-Gon. En tres das dijo. Eso es todo lo que os ofrezco. Si no volvis con Leed, Yaana acabar en la peor mazmorra de Rutan con otro brusco cambio de humor, le dio una palmada a Qui-Gon en la espalda. Y ahora, a disfrutar! El resto de la corte se sinti ms relajada para gozar de su comida y todos comenzaron a conversar entre ellos. Obi-Wan se aproxim a Qui-Gon. Taroon no parece contento con la idea de acompaarnos dijo en voz baja. Ya me he dado cuenta respondi Qui-Gon, pero la negociacin ha ido bien. Siempre quise que Taroon viniera con nosotros. Sospech que el rey Frane encarcelara a Yaana. Hemos conseguido unos cuantos das ms de libertad para ella. Pero cmo supiste esas cosas? pregunt Obi-Wan, asombrado. Encuentra el sentimiento, predice la accin respondi Qui-Gon. Era una consecuencia lgica. Es lo nico con lo que el rey Frane puede amenazar a Meenon. El Rey es el tpico gobernante que golpea de la nica forma que sabe. Pero le tiene miedo a la guerra, as que dejar que le convenzan de que es mejor esperar. Ahora lo nico que tenemos que hacer es volver con Leed. Si pensamos que de verdad quiere quedarse en Senali, entonces tendremos que ayudarle a que su padre comprenda la decisin. Si nada sale mal y ambas partes actan con sinceridad y tolerancia, la situacin se resolver sola. Qui-Gon mir a Taroon. El joven rutaniano no se haba unido al banquete ni a la conversacin, sino que permaneca con los brazos cruzados. Su mirada era hosca y vigilante. As que no crees que corramos peligro? pregunt Obi-Wan.

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Jude Watson Qui-Gon sonri ligeramente.

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Veo lealtades enredadas y un gran potencial para el malentendido. Y hasta el menor de los malentendidos puede atraer el peligro cuando una situacin es tan delicada como sta. Las palabras no siempre reflejan lo que est en el corazn. Y las cosas no suelen ser nunca tan fciles como parecen.

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Captulo 4
Desde el espacio, el planeta Senali era como una brillante joya azul. Su superficie contena tanta agua, que reflejaba la luz y pareca relucir. Mientras la nave planeaba cerca del suelo y se diriga a la plataforma de aterrizaje de Meenon, Obi-Wan pens que nunca haba visto un planeta tan bonito. Los mares parecan mezclar mil tonos de azul y verde. Los archipilagos esparcidos por el agua parecan collares. La exuberante vegetacin verde y las flores poblaban las islas y crecan en los embarcaderos de las ciudades flotantes. Muchas de las estructuras se elaboraban a partir de las ramas y las copas de un rbol autctono de corteza roja y brillante. Aterrizaron en la real plataforma de aterrizaje y fueron recibidos por varios miembros de la guardia. Los senalitas eran de la misma especie que los rutanianos, pero tenan un ligero tono plateado en la piel debido a las escamas que recubran sus cuerpos. Eran excelentes nadadores y tenan un extraordinario control de la respiracin. Al contrario que los rutanianos, llevaban el pelo corto, y muchos de ellos llevaban diademas y collares hechos de corales y conchas. Los Jedi y Taroon siguieron a los guardias hacia la residencia de Meenon. Era una construccin grande y no muy elevada que flotaba en las aguas de una laguna verde y profunda. Los guardias les condujeron a un patio interior que se haba transformado en un exuberante jardn, con una frondosa vegetacin que les tapaba los rayos del sol. Meenon estaba cuidando el jardn, pero se enderez y salud formalmente a los Jedi a su llegada. Llevaba puesta una tnica de algodn e iba descalzo. Una sencilla diadema de conchas blancas rodeaba su afeitada cabeza. Es un honor para m tener a los Jedi en mi bello planeta dijo. Es un honor estar aqurespondi Qui-Gon. A continuacin se present a s mismo, a Obi-Wan y a Taroon. Nos gustara ver al prncipe Leed lo antes posible. Ah Meenon contempl la cesta de flores que llevaba en la mano y acarici un capullo. Hay un pequeo problema. Obi-Wan not la tensin de Taroon a su lado. Problema? pregunt Qui-Gon en tono neutro. Meenon alz la mirada. Leed est escondido. Qui-Gon no reaccion, sino que contempl cuidadosamente al gobernante. Taroon sac pecho de manera desafiante. Qu sorpresa or que mi hermano ha desaparecido! Y cuando hables de l, utiliza el ttulo. Es el prncipe Leed. S respetuoso. Meenon se enfureci.

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En Senali no creemos en los ttulos. Los ttulos generan divisiones. En Senali todos somos iguales, no como en tu planeta de brbaros. Los ojos de Taroon centellearon. Al contrario que los primitivos, nosotros honramos nuestra estirpe. Qui-Gon se meti suavemente en la conversacin antes de que se convirtiera en una discusin abierta. Dices que Leed ha desaparecido. No dijo adnde iba? No dijo Meenon, dndole la espalda a Taroon. No s dnde est. Taroon volvi a colocarse frente a l. Podras jurarlo? le pregunt con los ojos relampagueantes. Meenon observ a Taroon. No necesito jurar. Yo no miento. Qui-Gon habl un poco ms rpido de lo que era habitual en l. Obi-Wan saba que estaba intentando contener a Taroon sin dar esa sensacin. Qu mala suerte. Meenon se encogi de hombros. Saba que venais. Creo que por eso se esconde. No quiere volver a Rutan. No hemos venido a obligarle dijo Qui-Gon. Slo queremos hablar con l. Yo le asegur que si se reuna con vosotros, no permitira que os lo llevarais a Rutan por la fuerza dijo Meenon. Parece que ha hecho las cosas a su manera, a pesar de mi consejo. Le buscaremos, con tu permiso dijo Qui-Gon, mientras Taroon se exasperaba a su lado. Podemos hablar con la familia que lo adopt? Aqu en Senali vivimos agrupados en clanes dijo Meenon. Yo le confi al clan de mi hermana, los Banoosh-Walore. Viven a un kilmetro al oeste, en Lago Claro. Podis visitarles si lo deseis. Qui-Gon asinti. Estaremos en contacto. Os deseo paz y serenidad dijo Meenon, mientras realizaba una inclinacin. Obi-Wan poda percibir la ira de Taroon mientras salan del patio y de la residencia de Meenon. Nos desea paz y serenidad despus de semejantes noticias? dijo Taroon disgustado. Se estaba burlando de nosotros! Es la frmula de despedida tradicional en Senali dijo Qui-Gon con tranquilidad. Esto es intolerable! prosigui Taroon. Nos toma por idiotas!

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Tu padre se va a tomar muy mal la noticia dijo Qui-Gon. Se va a enfadar tanto como t. Yo no me parezco en nada a mi padre dijo Taroon con los dientes apretados. Me pregunto si Meenon sabe ms de lo que dice reflexion Obi-Wan. Por supuesto que s exclam Taroon. Todos los senalitas son unos mentirosos. Esto no es ms que una maniobra para retrasarnos. Espero que el clan de su hermana nos ayude a descubrir algo dijo Qui-Gon . Hasta entonces, guardemos la calma. Salieron a la brillante luz del sol. De repente, Taroon se dio la vuelta y pate un arbusto en flor situado junto a la entrada de la vivienda. Lo atac con frenes, a puetazos y patadas. Los ptalos rojos volaron por el aire y acabaron cubriendo el camino. Bueno, veo que al menos has heredado el temperamento de tu padre coment Qui-Gon.

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Captulo 5
La vivienda roja y azul del clan Banoosh-Walore formaba parte de la ciudad de Senali, que se levantaba sobre plataformas flotantes. Las distintas islas estaban conectadas entre s mediante elegantes puentes de plata que se arqueaban sobre las aguas azules. La brillante construccin se extenda por una amplia zona. El rea principal de la vivienda no era ms que una estructura formada por paredes de hojas entretejidas que se enrollaban para dejar correr la brisa marina. Una de las paredes estaba desplegada para proteger del sol el interior de la morada. Las otras tres estaban abiertas. No era necesario llamar. Podan ver a los miembros del clan reunidos en la gran sala central. Una hembra senalita de elevada estatura y con corales rosas unidos a sus cortos cabellos les invit a entrar. Meenon me dijo que venais. Bienvenidos, bienvenidos! Dejadme que os presente. Yo soy Ganeed, la hermana de Meenon. stos son mis hijos, Hinen y Jaret, y sta es la mujer de Jaret, Mesan, y su hija, Tawn. Aqullos son Drenna, mi hija pequea; Wek, el hijo de mi hermana; Nonce, mi marido; Garth y Tonai, mi padre. Ah, y ella es mi nodriza, Nin; y el beb, a la que llamamos Bu. Un nio pequeo tir a Ganeed de la tnica. Y yo! dijo. Ella le puso una mano sobre la cabeza. Claro, Tinta. No te he olvidado. Te he dejado para el final porque eres muy importante. Obi-Wan salud con una inclinacin de cabeza al nutrido y animado grupo. Saba que sera incapaz de acordarse de todos los nombres. Haba comenzado haca poco su entrenamiento de memoria en el Templo. Poda dibujar de memoria un boceto tcnico que apenas haba contemplado durante diez segundos, o recitar una complicada frmula que haba odo haca tiempo, pero an no se le daba bien recordar los nombres de un grupo de seres vivos. Esperaba que Qui-Gon s fuera capaz. Uno de los hijos de Ganeed, Jaret o Hinen, se sent en una larga mesa. Estaba pelando fruta junto a una joven hembra senalita. Sera Wek o Mesan? La senalita de ms edad se hallaba frente a un fogn, removiendo en un cazo algo que ola deliciosamente. Un joven acunaba al beb, y una bella joven senalita de pelo plateado estaba sentada en una esquina, arreglando una red de pesca. Todos parecan hablar al mismo tiempo y no se poda distinguir ninguna voz, excepto la de Ganeed, que peda a todos que guardaran silencio. Al final opt por coger una cacerola y la golpe con una cuchara. Los miembros del clan se callaron. As dijo ella satisfecha. Taroon segua rgido al lado de Obi-Wan, que tambin se senta incmodo. Admir la forma en la que Qui-Gon apoy una pierna sobre una banqueta y

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comenz a hablar tranquilamente con Tinta, alabando un juguete que el pequeo tena en la mano. Obi-Wan no tena esa facilidad para hablar con extraos. Lo primero que debera deciros es que no tenemos ni idea de dnde est Leed dijo Ganeed sin esperar a que Qui-Gon le preguntara. Dej una nota diciendo que lo mejor para su clan era que no lo supiramos. Qui-Gon asinti. Entiendo. Uno de los hijos de Ganeed tom la palabra. Leed es as. No le gusta causar problemas. Su mujer asinti. Es muy considerado. El marido de Ganeed, Garth, intervino a su vez. Incluso cuando era un nio, su bondad haca que todos le apreciaran. Es una verdadera lstima que le haya pasado esto. Es una lstima que su padre no entre en razn dijo Hinen. O era Jaret? Obi-Wan vio los puos de Taroon ocultos bajo la tnica. El prncipe estaba luchando por controlarse. Qui-Gon le haba advertido que dejara que los Jedi se ocuparan de todo. La anciana Nin les mir desde el fogn. El siempre haca las cosas a su manera, nuestro Leed. Wek, por favor, pon la mesa para comer. Nuestros invitados se quedarn? Lo siento, no podemos, pero gracias dijo Qui-Gon amablemente. El joven Wek comenz a poner la gran mesa. Apenas pareca uno o dos aos menor que Leed. Obi-Wan se pregunt si seran amigos. Qui-Gon debi de pensar lo mismo. Hay algn sitio especial adonde le guste ir a Leed, Wek? le pregunt en tono corts. Wek coloc un cuenco en la mesa. Bueno, le gusta nadar dijo. Y eso cuando no est navegando dijo Jaret o Hinen. Es cierto, Jaret dijo el otro hijo. Por fin, Obi-Wan supo quin era quin. Me encanta navegar! grit Tinta. Leed me ense a hacerlo y... Pero no olvidis que siempre estaba dando paseos por el bosque interrumpi Mesan mirando a Jaret. Ah es donde buscara yo... se detuvo de repente para coger al beb, Bu, que haba empezado a llorar. Ah slo va en primavera dijo Nonce por encima del llanto del beb. Fue

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hasta el fogn y comenz a ayudar a Nin, cortando el pan para la comida. A l... Tambin va en verano! Todo el mundo va en verano! replic Wek. T no lo sabes porque... Quin va en verano? Hace demasiado calor intervino Tawn. A Leed le gusta el agua fresca y los largos baos. Y... La comidaintervino Hien, acercndose a la encimera para coger un pedazo de pan. A Leed le encanta la comida. Pronto estar de vuelta... Ay! grit cuando Nonce le dio en los nudillos con una cuchara de madera. El beb comenz a llorar de nuevo, y Jaret lo cogi de los brazos de Mesan. Tinta comenz a pelearse con el otro nio. Estoy de acuerdo con Jaret dijo Tonai con voz serena por encima de los llantos y los gritos de la pelea. Yo buscara en el bosque, no en el mar. Yo dije el mar, y no en el bosque! protest Jaret. Nunca escuchas una palabra de lo que... De todas formas, yo qu voy a saber interrumpi Tonai, encogindose de hombros. T sabes mucho, viejo dijo la anciana Nin. Excepto cundo tienes que irte a la cama. S cundo tengo que comer dijo Tonai, sentndose en la mesa con gran satisfaccin. Nin sirvi algo de sopa en un cuenco. Yo creo que volvi a Rutan por su cuenta dijo Garth. Eso tendra sentido. No quera que nos preocupramos. Ese ltimo comentario provoc numerosas intervenciones. Jaret e Hinen comenzaron a gritar. Tinta tir la bandeja de pan. Bu comenz a hipar, y Jaret entreg la pequea a Ganeed. Ganeed sonri a los Jedi por encima del hombro del beb, mientras le daba palmaditas en la espalda. Veis? No tenemos ni idea de dnde puede estar. Ni siquiera Drenna lo sabe dijo Tinta. Qui-Gon clav su amable mirada en el nio. Drenna es muy amiga de Leed, Tinta? Son casi de la misma edad dijo Ganeed, entregando el beb a Mesan. Obi-Wan contempl a Drenna por primera vez. Su densa cabellera pareca casi tan plateada como su piel azul oscuro. La muchacha alz sus ojos de plata para mirar a los Jedi. Ya veis que este sitio es un poco catico dijo, haciendo una mueca. Quiz lo nico que Leed buscaba era un poco de paz para aclarar sus ideas. Yo creo que volver pronto.

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Drenna, ayuda a Wek a poner la mesa exclam Nin. Ve a sentarte, chico, ests muy cansado. Vamos a comer dijo Jaret. Tengo hambre. Bueno, pues ven a la mesa le reprendi Nin. Yo no puedo hacerlo todo. Drenna se levant de un salto y comenz a poner la comida en los cuencos. S, es probable que Leed vuelva pronto dijo Qui-Gon. Echar de menos su clan. As como vosotros a l. Los ojos de Ganeed se llenaron de lgrimas. Como nosotros a l dijo ella en voz baja. El silencio se hizo en el clan por primera vez. Obi-Wan perciba dolor en los rostros. Vio que amaban sinceramente a Leed. Durante un instante, lo nico que se escuch fueron los pequeos hipos de Bu, que apoyaba su cabecita en el hombro de su madre. Esto es una prdida de tiempo dijo Taroon de repente. No nos van a decir nada. Os dejamos para que podis comer dijo Qui-Gon educadamente e inclinndose para saludar al clan. Os deseamos paz y serenidad dijo Ganeed, sonriendo con los ojos llorosos . Y si encontris a Leed, por favor, protegedle. As lo haremos prometi Qui-Gon. Salieron por el pasillo que una la estructura con el embarcadero principal, de vuelta a la residencia de Meenon. No han sido de ninguna ayuda se quej Taroon. No entiendo cmo Leed poda aguantar vivir con tanta gente. Ellos parecen disfrutar de la compaa coment Qui-Gon. Desde luego, les encanta hablar aadi Obi-Wan. Se haba sentido incmodo entre el clan, pero tambin haba sentido la calidez y el visible cario que sentan unos por otros. Pero no han dicho nada dijo Qui-Gon. Te has dado cuenta, padawan? Obi-Wan pens en ello. Se contradecan unos a otros. Era como si estuvieran tratando de darnos pistas, pero no lo hacan. Exactamente. Y despus, cuando desviamos nuestra atencin a Drenna, a todos les entr mucha prisa por comer. Por aqu. Qui-Gon baj por una pequea plataforma perpendicular a la principal. Haba un pequeo jardn flotante para el disfrute de los habitantes de la ciudad. Qui-Gon se detuvo tras un arbusto repleto de capullos de azahar.

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Qu estamos haciendo? pregunt Taroon irritado. No tenemos tiempo de coger flores. Qui-Gon no respondi. Obi-Wan vio que desde ese punto vean perfectamente la entrada de la residencia del clan. Un momento despus, Drenna sali. Se detuvo en el embarcadero, mir a la derecha y luego a la izquierda. Se haba colocado un cinto de provisiones por encima de la tnica, y Obi-Wan vio que llevaba el bolsillo lleno. La joven gir y se alej rpidamente por la plataforma en direccin opuesta. Vamos dijo Qui-Gon. Por qu bamos a seguir a una senalita en sus intiles recados? protest Taroon. Porque nos conducir hasta Leed respondi Qui-Gon.

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Captulo 6
Al principio fue fcil seguir a Drenna. Los senalitas paseaban por los embarcaderos aquel bonito da, y se detenan para adquirir flores o comida en los mercados que haba por el camino. Los Jedi y Taroon podan mezclarse entre la gente sin perder de vista a Drenna. Los Jedi ya se haban acostumbrado a que el suelo no estuviera firme bajo sus pies. Las pasarelas se mecan de un lado a otro con el suave movimiento del mar. Taroon no lo llevaba tan bien. De vez en cuando se tambaleaba y se pona colorado. Qu clase de planeta construye las ciudades en el agua? gru tras tropezar y estar a punto de caer al mar. No entiendo cmo aguanta mi hermano en este horrible lugar. Qui-Gon arque una ceja a Obi-Wan en un gesto privado. Obi-Wan sonri. Saba lo que estaba pensando su Maestro. En Senali haba mares turquesa, jardines en flor y, por lo que pareca, una poblacin feliz y pacfica. Taroon abrigaba el mismo prejuicio que tenan los rutanianos, la mayora de los cuales no haba puesto un pie en Senali desde la guerra que les dividi para siempre. Pensaban que los senalitas eran unos vagos que no haban creado una cultura o economa esplendorosa, y que vivan nicamente para el placer. La ciudad flotante se extenda a lo largo de varios kilmetros. Drenna les gui por los puentes y las pasarelas hacia las distintas zonas, algunas con brillantes edificios de varias plantas y otras con excntricas estructuras que se mecan suavemente en el agua. Cruzaron lilas y filas de embarcaderos con distintas embarcaciones amarradas a la orilla. Cada vez haba menos gente, y decidieron retrasarse un poco, lo justo para seguir viendo a Drenna. Por ltimo, Drenna se desvi hacia uno de los puentes plateados que conectaban la ciudad flotante con tierra firme. Se apresur a cruzarlo y desapareci por un camino que se curvaba entre un denso grupo de rboles. El grupo la sigui rpidamente. Los rboles se alineaban junto al camino que segua la orilla. Las ramas estaban cargadas de vegetacin verde, y casi se curvaban hasta el suelo, con las ligeras hojas formando un encaje en la arena. Las sombras de color verde oscuro parpadeaban y, de vez en cuando, un pedazo de mar turquesa apareca como una visin entre la espesa cortina de hojas. Qui-Gon emple la Fuerza para que le ayudara a seguir a Drenna. Tena que estar pendiente de cada ruido y percibir la perturbacin que ella provocaba en el aire al atravesarlo. Senali era un planeta pequeo, y la mayora de la poblacin viajaba por mar o a pie. Los Jedi no vean apenas deslizadores u otro tipo de naves movindose por el aire. De vez en cuando pasaban pequeos transportes que llevaban mercancas o alimentos. El camino se dividi en dos carreteras principales y en una tercera senda ms
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estrecha que se perda entre los rboles. Ya no vean a Drenna. Qui-Gon dud slo un instante antes de deducir que haba tomado el camino ms estrecho. Obi-Wan segua de cerca a su Maestro. El sendero se estrech hasta que tuvieron que avanzar en fila de a uno. El suelo compacto del camino se haba convertido en arenilla suelta que les dificultaba la marcha. De nuevo, Taroon tena problemas para mantener el ritmo. Hay ms arena en mis botas que en el suelo murmur. Por qu no construye esta gente caminos normales? Qui-Gon levant una mano y los tres se detuvieron. Cerr los ojos y escuch con toda su concentracin. Ahora est corriendo dijo sorprendido. Tenemos que ir ms rpido. Apretaron el paso. Taroon dej de quejarse y se concentr en mantener el ritmo. El sonido del mar cubra el ruido de sus pisadas en la arena. Doblaron un recodo y vieron que el camino conduca directamente a la elevada pared de un acantilado. Pero an quedaba un estrecho trozo de playa para rodearlo. Una ola les moj los talones mientras sorteaban el acantilado, evitando las rocas repletas de coral afilado que poda cortarles la piel. Llegaron a una bella cala con una playa que se curvaba como una luna menguante. Estaba rodeada de escarpadas rocas. La playa estaba vaca a excepcin de una figura en la distancia. Qui-Gon tena razn. Drenna estaba corriendo, avanzando fcilmente hacia el otro extremo de la lejana curva. Sabe que la estn siguiendo? pregunt Obi-Wan mientras se apresuraban de nuevo. Se pegaron a la sombra del acantilado por si acaso ella se giraba. De repente, Qui-Gon se detuvo. Mir al acantilado y luego al mar embravecido. Siempre ha sabido que la seguamos dijo. Tenemos que volver. Taroon mir hacia atrs. Mirad eso. La retirada ya est cortada. Las olas se estrellaban ya contra la escarpada pared. Si intentaban volver, se veran atrapados. La marea era lo suficientemente fuerte como para aplastarles contra las afiladas rocas. El agua form de repente espuma alrededor de sus tobillos. La marea est subiendo dijo Obi-Wan. Las mareas senalitas son famosas dijo Qui-Gon, recorriendo la empinada pared con la mirada-. Las cuatro lunas hacen que sean rpidas y extremas. Drenna haba desaparecido por el otro extremo de la playa. Obi-Wan calcul la distancia y dio un paso atrs cuando una ola de sobrecogedora fuerza le golpe en las rodillas.
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Se dio cuenta de que no lo conseguiran. Taroon lleg a la misma conclusin cuando mir a los Jedi. Nos ha trado a una trampa! grit.

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Captulo 7
Qui-Gon ya estaba calculando el siguiente movimiento. Podemos correr hasta el final de la cala por all. La marea nos alcanzar, as que tendremos que nadar para rodear el acantilado. Al menos no hay rocas en aquel extremo. Podemos lograrlo. Yo no s nadar rugi Taroon. Los rutanianos no nadamos. Nadar es para primitivos. Ahora mismo, nadar es para sobrevivir dijo Qui-Gon con aspereza. Escudri el mar. Vio remolinos y una marea extremadamente peligrosa. Obi-Wan y l podan conseguirlo: eran Jedi, pero no poda arriesgar la vida de Taroon. Tampoco quera poner en peligro la de Obi-Wan. Retrocedieron rpidamente cuando la siguiente ola les golpe en la cintura. Su fuerza era impresionante. Taroon casi cay al suelo, pero Qui-Gon le cogi por el brazo para mantenerlo en pie. Odio el mar murmur Taroon. Se quit el pelo mojado de los ojos. Y qu te parece la escalada? le pregunt Qui-Gon. Taroon contempl el acantilado. Ser una broma! exclam. No hay manera de escalar esta pared. Qui-Gon no respondi. Saba que no haba tiempo que perder. Se quit los electrobinoculares del cinturn y mir el acantilado, buscando salientes para los pies y las manos. No haba muchos. Y la pared era tan elevada que sus lanzacables no llegaran hasta arriba. Tampoco haba nada con lo que engancharse al muro. El agua se arremolinaba alrededor de sus rodillas e intentaba arrastrarlo hacia atrs. Taroon se agarr a Obi-Wan para apoyarse. Cmo habis podido meternos en esto? pregunt a los Jedi Esa hembra nos ha engaado! Qui-Gon ajust los electrobinoculares. Vio una pequea fisura en la roca, lo justo para que la punta del gancho de su lanzacables pudiera agarrarse. Tendra que funcionar. Se guard los electrobinoculares y sac el lanzacables, indicando a Obi-Wan que hiciera lo mismo. Espera a que el mo se enganche y lanza el tuyo le instruy. Qui-Gon lo consigui a la primera, lo que fue una suerte, ya que la siguiente ola le lleg al Jedi hasta los hombros. Obi-Wan enganch el suyo al segundo intento, cuando bajaba el agua. Tiraron para probar y vieron que aguantaba. Adelante dijo brevemente Qui-Gon. Luego indic a Taroon que se agarrara al cable. l se quedara detrs del prncipe para protegerle si se caa. Qui-Gon esperaba que los lanzacables les elevaran lo suficiente como para
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escapar del oleaje. La vegetacin de la pared le indic que la mayor parte de la misma quedaba sumergida al subir la marea. No le apeteca nada quedarse colgando en el aire mientras vean el mar acercndose cada vez ms. Vio subir a su padawan arrastrado por el cable. Se meca por encima de ellos. Agrrate orden Qui-Gon a Taroon. El cable comenz a recogerse, elevndoles por encima de la playa. Se quedaron suspendidos cerca de la pared del acantilado. Crees que el agua nos alcanzar? pregunt Taroon, comenzando a girarse. No mires abajo le orden Qui-Gon, pero era demasiado tarde. Taroon haba visto lo alto que estaban. Se estremeci y se golpe la rodilla contra la pared de roca. Dio un grito y cerr los ojos. Estoy detrs de ti, Taroon le dijo Qui-Gon. Saldremos de sta si no te dejas llevar por el pnico. El cable aguanta nuestro peso. No mires hacia abajo. Taroon respir hondo. No pasa nada dijo. Es slo que me ha sorprendido. Qui-Gon admir su compostura. Saba que Taroon tena miedo. Busca un saliente para apoyar el pie le indic Qui-Gon. Eso aliviar la tensin de tus brazos. No puedes caerte. Ests enganchado al cable. Qui-Gon mir hacia arriba. No vea ninguna fisura. Tendran que quedarse all colgados y con la esperanza de que el mar no subiera hasta ahogarles. Saba que Obi-Wan y l aguantaran horas en caso necesario, pero no estaba seguro de que Taroon pudiera hacerlo. La marea sigue subiendo le dijo Obi-Wan con calma. Las olas podran romper por encima de nosotros. Quiz deberamos ponernos los respiradores. Qui-Gon asinti. Era una buena sugerencia. Dentro de un minuto no quera poner nervioso a Taroon. No podemos subir ms? pregunt Taroon nervioso. Me estn salpicando las olas. De momento estamos bien dijo Qui-Gon. Pero vea que era cuestin de minutos que las olas les golpearan. De repente, vio otro cable bajando desde la cumbre, a unos cien metros por encima de ellos, que qued colgando entre Qui-Gon y Obi-Wan. Cogedlo! grit alguien. Os subir a todos! El mar est subiendo! Qui-Gon agarr el cable y lo prob. Luego intercambi una mirada con ObiWan. Deberamos hacerlo?, le pregunt Obi-Wan en silencio. No tenemos eleccin, le respondi Qui-Gon.
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Obi-Wan asinti y fue el primero en agarrar el cable. Taroon le sigui. Despus Qui-Gon. Ahora los tres colgaban de un cable y tenan que confiar en la persona que sujetaba el otro extremo. El cable comenz a recogerse lentamente, elevndoles con suavidad por la pared del acantilado hacia la cima. Obi-Wan se iz hasta el suelo, seguido por Taroon. Qui-Gon fue el ltimo en llegar arriba y se puso en pie de inmediato. Un indgena alto y fuerte estaba frente a ellos. Llevaba un collar y una pulsera de corales rosas. Les sonri. Me alegro de que lo hayis conseguido. Taroon se qued boquiabierto. Leed!

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Captulo 8
Leed se abalanz alegremente hacia su hermano y ambos se fundieron en un abrazo. Hermano! grit Leed. Hermano! respondi Taroon. Cmo me alegra que ests aqu dijo Leed, Ya casi eres tan alto como yo. Soy ms alto dijo Taroon sonriendo. Dieron un paso atrs. Leed se volvi hacia los Jedi. Y vosotros tenis que ser los Jedi, enviados para llevarme de vuelta a Rutan. Yo soy Qui-Gon Jinn y l es Obi-Wan Kenobi dijo Qui-Gon. Estamos aqu para asegurarnos de que permaneces en este planeta por voluntad propia, y que no ests siendo obligado o manipulado. Ya veis que no es ninguna de las dos cosas dijo Leed. No he tenido tiempo de ver mucho todava respondi Qui-Gon en tono amable. Leed se volvi hacia su hermano. Tengo que pedirte disculpas por Drenna. Su intencin no era matarte, sino protegerme. Puede que su intencin no fuera sa, pero lo cierto es que casi me mata dijo Taroon en tono amenazador. Podra haberme ahogado! Pero no ha sido asdijo Leed. Sal ya, Drenna. Ya ves que no van a hacerme dao. Las hojas crujieron y Drenna emergi de las sombras verdes y azules de los frondosos rboles. Se haba camuflado perfectamente en el claroscuro. Taroon se sorprendi al verla, pero Obi-Wan percibi por la expresin de Qui-Gon que ste haba intuido su presencia. Drenna se qued apartada del grupo. Les miraba cautelosa, y era evidente que an no estaba segura de que no fueran a llevarse a Leed. Se volvi hacia los Jedi y Taroon. Y bien? Ahora que habis visto que Leed est aqu por su propia voluntad, podis regresar a Rutan. Qui-Gon se dirigi a Leed. Si de veras deseas quedarte en Senali, deberas ir a decrselo a tu padre. Leed neg firmemente con la cabeza. Nada me har volver. l me obligar a quedarme. Me encarcelar. Si te damos nuestra palabra de que no permitiremos que tu padre te obligue a quedarte, vendrs? pregunt Qui-Gon.

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No es que no respete los inmensos poderes de los Jedi dijo Leed despacio . No quiero ofenderos. Pero mi padre cuenta con trucos y engaos que no conocis. Hay cosas de las que no podis protegerme. Eso no es verdad! protest Taroon. Si eso es lo que sientes, tenemos un problema dijo Qui-Gon a Leed, amable pero firme. No volvers a Rutan. Y a nosotros nos va a resultar muy difcil irnos de Senali sin ti. Leed mir a Qui-Gon framente. Ninguno de los dos se movi. La mirada de Obi-Wan iba de uno a otro. Vio en ambos una conviccin inamovible. Qui-Gon era una presencia tan poderosa que era difcil imaginar lo que ocurrira si se le contrariaba. Pero l, Obi-Wan, lo hizo una vez. En Melida/Daan l se haba enfrentado a la voluntad de Qui-Gon con la suya propia. Haban chocado y se haban separado. Obi-Wan crey entonces de todo corazn que estaba haciendo lo correcto; pero lleg a darse cuenta de que le haba cegado la lealtad a una causa que no era la suya. Y qu pasaba con Leed? Haba vivido en Senali casi toda su infancia. All se haba convertido en un hombre. Obi-Wan no poda evitar simpatizar con los deseos de Leed. Era evidente que amaba a su hermano, pero estaba claro que su unin con su hermana adoptiva, Drenna, era igual de fuerte. Con un abrupto cambio de humor que a Obi-Wan le record al padre de Leed, el chico rompi la tensin, encogindose de hombros y sonriendo amablemente. Est bien. Si vais a ser mis huspedes, tendr que llevaros a mi hogar. Venid. *** Leed les gui por un laberinto de senderos y despus se intern en una marisma, movindose con facilidad entre las rocas apenas sumergidas y el suelo firme indetectable para el ojo inexperto. El aire era espeso y cerrado. Haba criaturas de vivos colores zumbando y cantando sobre sus cabezas. Finalmente, emergieron por encima de la costa, en un acantilado similar al que haban dejado atrs. Pero aqu el mar estaba tranquilo en la curva de la orilla, que creaba un puerto natural. A lo lejos se vea una cadena de islas. Bajaron hasta la playa, en la que Leed y Drenna apartaron unas pesadas ramas para descubrir un bote. Navegaron por las apacibles aguas verdeazuladas, siguiendo la orilla hasta llegar a una laguna rodeada por un grupo de pequeas islas. En un embarcadero flotante haba una choza, construida con troncos y hojas trenzadas. Leed amarr la barca y el grupo desembarc. El clan Nali-Erun vive en aquella isla dijo Leed, sealando a una isla de exuberante vegetacin a unos kilmetros de distancia. Ellos velan por mi

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Todos los senalitas se cuidan unos a otros dijo Drenna. Por qu te escondes en un rea tan remota, Leed? pregunt Qui-Gon. Tienes miedo de que tu padre pueda llegar tan lejos? Leed asinti mientras se agachaba para desenredar una cuerda de pescar. He hablado con mi padre muchas veces. Nos comunicbamos peridicamente, igual que con Taroon. Pero cuando le cont mi decisin dej de hablarme. Se neg a escucharme. Dijo que Meenon me haba influido. Si tanto le duele or el deseo ms profundo de mi corazn, por qu debera seguir intentando hablar con l? Qui-Gon se sent en el embarcadero, junto a Leed, para poder mirarle a los ojos, y comenz a ayudarle a desenredar la madeja. Porque es tu padre dijo. Y tiene miedo de haber perdido a su hijo. Las manos de Leed se quedaron quietas. Sigo siendo su hijo dijo con firmeza. Y si no fuera tan cabezota, estaramos en contacto permanente. Podra ir a Rutan de visita de vez en cuando y l podra venir aqu; pero desde la guerra nadie viaja entre los dos planetas. Me gustara cambiar eso. Qui-Gon asinti. Sera un buen cambio. Es una de las cosas que podras hacer como gobernante de Rutan. Tendras poder para cambiar muchas cosas. Por qu no quieres ayudar a tu mundo, a tu pueblo? Leed mir a lo lejos sobre la laguna. Porque no siento que Rutan sea mi mundo. No siento que su pueblo sea el mo. Es difcil de explicar, pero aqu me encontr a m mismo. Bajo este sol me siento como en casa. Y si Rutan ya no es mi hogar, no tengo derecho a gobernarlo. Senali est en mi sangre y en mis huesos. Es algo que no puedo evitar. Ni siquiera cuando era pequeo me sent parte de Rutan. Me daba miedo dejar a mi familia y venir aqu, pero en cuanto sal de la nave me sent como en casa mir a Drenna. Aqu me he encontrado a m mismo dijo. Obi-Wan vio que a Taroon le ofendan las palabras de Leed. Cuando su hermano comparti una sonrisa cmplice con Drenna, el rostro de Taroon se tens de rabia. Se supona que los Jedi tenan que permanecer imparciales, pero Obi-Wan sinti que las palabras de Leed le llegaban al corazn. Esta vez, sin embargo, en lugar de conectarlas con lo que haba sentido en Melida/Daan, las relacion con el Templo. l no haba nacido all. Los Maestros Jedi no eran sus padres, pero era su hogar, y lo saba desde lo ms profundo de su corazn. Pens que Leed se sentira igual. Comprendo todo lo que dices dijo Qui-Gon. Y te pregunto esto: crees

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que merece la pena que dos planetas entren en guerra porque t hayas decidido actuar de acuerdo a tus deseos? Tus deseos individuales son tan importantes? Leed tir a un lado el sedal con rabia. Yo no voy a provocar una guerra. Es mi padre el que lo hace. Lo hace por ti le dijo Qui-Gon. Lo hace por l! protest Leed. Taroon se haba estado conteniendo, pero entonces dio un paso adelante. No te comprendo, hermano dijo. Qu es lo que vale tanto para ti? Un mundo de extraos? Cmo puedes arriesgar la paz de tu planeta natal slo por tus deseos personales? No lo entiendes dijo Leed, negando con la cabeza. No, claro que no! grit enfadado Taroon. No entiendo ese deseo tan profundo de tu corazn. Acaso es ms importante para ti vivir entre primitivos que ejercer tu derecho como primognito? Primitivos? exclam Drenna. Cmo te atreves a llamarnos eso! Taroon se volvi hacia ella. Dnde estn vuestras grandes ciudades? pregunt. Un puado de chabolas flotando en el mar. Dnde est vuestra cultura, vuestro arte, el comercio y la riqueza? En Rutan tenemos centros educativos. Desarrollamos nuevos medicamentos y tecnologas. Exploramos la galaxia... Nuestra riqueza est en nuestra tierra, en nuestros mares y en nuestra gente dijo Drenna, enfrentndose a l. Nuestra cultura y nuestro arte forman parte de nuestras vidas cotidianas. Llevas medio da en Senali. Cmo te atreves a juzgarnos? Conozco vuestro mundo dijo Taroon. La poca cultura que tenis la trajeron los rutanianos. Lo que yo s es que trajisteis vuestro gusto por los deportes sangrientos y vuestra arrogancia replic Drenna. Nos libramos de todo eso cuando nos libramos de vosotros. Si matamos a una criatura, la matamos para alimentarnos. No la matamos por diversin ni para vender su piel. Y vosotros nos llamis primitivos! No creo que ayude en nada discutir las diferencias entre Rutan y Senali cuando... comenz a decir Qui-Gon, pero Drenna le interrumpi furiosa. Slo un tonto discute con un ignorante dijo ella orgullosa. Yo no discuto! Digo la verdad. Hablas con tu propia arrogancia exclam Taroon. No conoces Rutan ms de lo que yo conozco Senali! Slo tienes prejuicios y desprecio. Has venido para humillarnos dijo Drenna con desdn. Me di cuenta enseguida. Por qu piensas que tu hermano debera escucharte cuando tu
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opinin est condicionada por tus propios prejuicios? Porque soy su familia! rugi Taroon. Y yo tambin! replic Drenna. T no eres su familia grit Taroon. Slo fuisteis sus cuidadores. Nosotros somos su sangre! No, Taroon Leed se interpuso entre ambos. Drenna es tan hermana ma como t. Y tiene razn. Esto es lo que dej en Rutan continu, elevando la voz hasta que alcanz el volumen de Drenna y Taroon. Esta actitud de superioridad con respecto a los senalitas. No conocis Senali, ni deseis hacerlo. De veras quieres llevar la vida de nuestro padre, que vive slo para cazar animales y celebrar banquetes hasta la extenuacin? Quieres que el objetivo de tu vida sea juntar cada vez ms riquezas, slo por el hecho de tenerlas? Es eso lo que piensas de nosotros? inquiri Taroon. Ahora ya s que te han lavado el cerebro! Rutan es mucho ms que eso, y tambin lo es nuestro padre. He hablado con dureza dijo Leed, intentando controlar su voz. Lo siento. S, hay cosas buenas en Rutan. Pero no son cosas que me interesen. Taroon agarr el brazo de su hermano. Leed, por qu ibas a querer vivir as? Leed se solt bruscamente. Drenna se dirigi a Leed. Lo ves? Ya te habl del desprecio que nos tienen los rutanianos. Incluido tu hermano. No quisiste creerme. Ahora te dars cuenta de que no puedes volver. No dijo Leed. No puedo volver. No puedes enfrentarte a nuestro padre porque sabes que no tienes razn dijo Taroon. Le tienes miedo. No le tengo miedo replic Leed enfadado. No me fo de l, que no es lo mismo. No quiero estar bajo su influencia. Me alegro de que me criaran otros, sin estar expuesto a todos sus defectos. Sabes que desde que muri nuestra madre no ha habido nadie para controlarle. No es un mal hombre, Taroon, es slo un mal padre. El rostro de Taroon estaba tenso. Y yo me he criado junto a l y he heredado todas sus malas caractersticas, mientras que t te has llevado lo bueno, no? Leed respir hondo. No estoy diciendo eso se pas las manos por el pelo con frustracin. No voy a volver, Taroon. Est bien dijo Taroon, y su fra rabia comenz a arder. Ahora me doy

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cuenta de lo equivocado que estaba al intentar convencerte. Porque aunque cambiaras de idea, yo no me quedara aqu en tu lugar. Qui-Gon intercambi una mirada indefensa con Obi-Wan. Haban ido a Senali con la esperanza de que unas palabras suaves sirvieran para convencerlo. QuiGon pens que de hermano a hermano, el evidente afecto que haba entre Leed y Taroon les llevara a un terreno comn. Pero, en lugar de eso, los dos hermanos se haban alejado ms que nunca. Y los dos mundos estaban ahora ms cerca de la guerra.

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Captulo 9
La noche cay rpidamente sobre Senali, y aparecieron las cuatro lunas y las estrellas. Leed desenroll las camas en silencio para ellos y les coloc delante un sencillo plato de comida a cada uno. Nadie habl. Qui-Gon pens que era mejor que las tensiones se relajaran. Haba aprendido por experiencia que todas las culturas de todos los planetas tenan algo en comn: hasta las crisis ms extremas se vean mejor por la maana. Se tumb en su jergn junto a Obi-Wan. T qu piensas, padawan? pregunt en voz baja. Leed tiene razn o no? No soy quin para decirlo respondi Obi-Wan tras un breve silencio. Debo permanecer neutral. Pero te estoy preguntando lo que opinas dijo Qui-Gon. Puedes albergar sentimientos. Aunque debes evitar que afecten a tu comportamiento. Obi-Wan dud de nuevo. Creo que la felicidad personal es menos importante que las obligaciones. Qui-Gon frunci el ceo. Su padawan haba evitado la pregunta. No haba mentido, pero tampoco haba dicho la verdad. Pero Qui-Gon no iba a recriminrselo. La evasin la provocaban los buenos deseos. De alguna manera, Obi-Wan pensaba que decirle a Qui-Gon la verdad no era lo ms adecuado. QuiGon dejara la pregunta en el aire. No insistira ms. Estaba aprendiendo a ser Maestro tanto como Obi-Wan estaba aprendiendo a ser padawan. Aprender a no ensear debes, le haba dicho Yoda. En la misma medida en la que seas guiado guiar debes. Se quedaron dormidos mientras las olas rozaban suavemente el embarcadero. El sol sali, y los trinos de los pjaros y los chapoteos de los peces en el mar les despert. Lo siento, pero no me queda comida les dijo Leed. Estaba ms amable que la noche anterior. Qui-Gon pens que era una buena seal y le reafirm en su decisin de no insistir aquel da. Se quedara en un segundo plano y esperara que Leed y Taroon se encontraran el uno al otro. Drenna llevaba despierta un tiempo. Haba desenredado un sedal y haba alineado unos arpones cortos para ellos. En Senali nos ensean desde muy pequeos a responsabilizarnos de nuestra propia alimentacin les dijo ella. Si queris comer, tendris que pescar. Yo no tengo hambre dijo Taroon con brusquedad. Drenna le mir fijamente. Eso no es cierto dijo ella. Tienes hambre. Y tienes miedo. Taroon se encoleriz, y Qui-Gon se prepar para otra discusin. Pero decidi
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que esta vez no permitira que fuera tan lejos. Un da de armona les vendra a todos muy bien. Pero antes de que Taroon pudiera hablar, Drenna aadi en tono amable: Es normal tenerle miedo al agua cuando no se sabe nadar, pero yo te ensear. Los senalitas y los rutanianos son de la misma especie. Si nosotros podemos ser excelentes nadadores, vosotros tambin. Taroon dud. Claro que... dijo Drenna, encogindose de hombros igual tienes un problema. No puedes enviar a los androides rastreadores a perseguir a los peces. Y si les disparas con una pistola lser, te quedas sin desayuno. Le dedic una sonrisa picara a Taroon. Qui-Gon se dio cuenta de que Drenna estaba retndole. Yo puedo aprender solo dijo Taroon. No, no puedes. No te preocupes dijo Drenna en voz baja. No me reir de ti. Yo tambin tuve que aprender en su momento. Taroon se levant rgido y cogi un poco de sedal y un arpn. Est bien. Vamos. Dando un alarido de alegra, Leed salt al agua. Qui-Gon y Obi-Wan se lanzaron a las clidas y transparentes aguas tras l. Drenna se fue con Taroon en la barca cerca de la orilla para darle sus primeras lecciones de natacin. Qui-Gon y Obi-Wan se pusieron los respiradores mientras Leed se mantena a flote. La principal fuente de alimento para muchos senalitas es el pez de las rocas explic. Tiene espinas por todo el cuerpo y tres grandes pinzas. Si coges slo una, el animal puede seguir viviendo y desarrolla una nueva. Se pincha al pez por la cola, ya que ah no tiene terminaciones nerviosas. Despus se agarra la pinza y se retuerce con fuerza. Tened cuidado, podis perder los dedos. Si queris, podis verme a m primero cogiendo una pinza. Eso me parece buena idea dijo Qui-Gon. Se sumergieron en lo profundo de la laguna, donde el agua estaba ms fra y era ms clara. Qui-Gon y Obi-Wan siguieron a Leed cuando atrap con facilidad a un pez de las rocas, y luego a otro, agarrando una pinza y girndola para arrancarla, para luego depositarla en la bolsa que llevaba en la cintura. Obi-Wan y Qui-Gon atraparon tambin sus peces de las rocas y muy pronto sus bolsas estaban llenas de las carnosas pinzas. Ya estaban a punto de volver cuando vieron a Taroon y a Drenna nadando a poca distancia. Taroon se deslizaba por el agua. Drenna le haba enseado bien. Las largas extremidades de Taroon se coordinaban con suaves brazadas y potentes patadas. No pareca tan patoso como fuera del agua. Atrap un pez de las rocas tras otro. Drenna nadaba junto a l, sealando los peces y atrapando

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algunos con sus disparos certeros y su perfecta puntera. Cuando subieron a la superficie, Taroon sonri, mostrando su bolsa llena. QuiGon se dio cuenta de que nunca haba visto a Taroon sonrer. Est muy bien para ser la primera vez dijo Drenna. Aprendes rpido. T me has ayudado admiti l. Yo tard semanas en aprender a nadar as de bien dijo Leed a su hermano con admiracin. Taroon volvi la cabeza para escudriar la playa. Qui-Gon vio que estaba intentando disimular la ilusin que le haba provocado el cumplido de Leed. Bueno, es mejor que ahogarse dijo l entre dientes. Nadaron hasta la orilla de la laguna, donde Leed y Drenna estaban haciendo una hoguera. Asaron las pinzas y las abrieron, alindolas con el jugo de unos ctricos que Leed y Drenna haban recogido. Fue una comida deliciosa. Comieron hasta hartarse y vieron que les sobraba ms de la mitad. Podemos llevrselo al clan Nali-Erun dijo. Fueron remando hasta la isla cercana. El clan haba construido sus viviendas en el centro de la isla, bajo la fresca sombra de los rboles. Las estructuras eran diferentes a las de la ciudad principal. En la isla estaban construidas con hojas y caas, tenan un aspecto endeble y algunas parecan a punto de caer. Cuando Leed mostr los pescados que haba llevado, los nios corrieron hacia l hambrientos. Por qu tienen hambre? pregunt Obi-Wan. No pueden pescar en la laguna les explic Leed en voz baja. El clan Homd-Resa controla esta zona. Estos dos clanes han tenido sus diferencias hace poco. Los Homd-Resa arrasaron la isla y destruyeron casi todas sus casas. Los Nali-Erun tuvieron que volver a construirlas rpidamente. An no se han recuperado y llevan meses viviendo de los frutos, los cereales y el pescado que podan conseguir comerciando. Taroon arque una ceja mirando a Drenna. Todos los senalitas se cuidan unos a otros? Drenna pareca incmoda. Es normal que algunos clanes tengan enfrentamientos. Nunca dije que Senali fuera el planeta perfecto. Y por qu no interviene Meenon? pregunt Obi-Wan. Porque los clanes son independientes explic Drenna. Meenon es ms un smbolo para nosotros que un gobernante real. El clan Nali-Erun reparti alegremente el pescado y le ofreci un poco al grupo.

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Leed rehus, pero acept una bolsa de pashie, la fruta dulce que creca en abundancia en los rboles de los Nali-Erun. Drenna tambin dio al jefe del clan una bolsa de conchas que haba recogido del suelo marino. Los miembros del clan alzaron las conchas y las admiraron. Uno de los miembros comenz a unir las ms bellas con un cordel para confeccionar un collar. Una vez terminado, se lo entreg a Drenna. Ella lo cogi sonriendo y despus dud. Su sonrisa se torn picara, y se volvi hacia Taroon para ponerle el collar. Ahora eres un autntico senalita le dijo, alzando la cabeza y sonrindole. Taroon se qued sorprendido. Se toc el collar y mir a Leed. Sigo siendo rutaniano dijo, pero estoy aprendiendo. *** Capturaron unos pequeos peces plateados para la cena y Leed prepar un guiso delicioso. Taroon lo puso en los cuencos. Qui-Gon contempl a los dos hermanos pasndose los cuencos el uno al otro. Su relacin era ms suave. Las cuatro lunas, altas y llenas, se alzaron en el cielo labrando cuatro caminos de plata en el mar oscuro. El grupo se sent bajo el firmamento. Qui-Gon permaneci en silencio. Perciba que algo estaba creciendo en Taroon, un nuevo sentimiento que el joven luchaba por articular. Dese que Taroon encontrara valor para hablar. El siguiente da era el tercero. Y Qui-Gon tendra que ponerse en contacto con el rey Frane. Creo que ya deberamos irnos a dormir dijo Leed finalmente. Gracias, Qui-Gon, por permitirnos pasar este da sin intentar convencerme para que me vaya. Ha sido un buen da dijo Taroon inseguro. Y he tomado una decisin. No me opondr a tu deseo de permanecer aqu, hermano. Ahora entiendo lo que te mueve a quedarte. Esta maana habl con precipitacin se volvi hacia los Jedi . Es un defecto que tengo. Disculpad mi rudeza vosotros tambin sonri con picarda. Tienes razn, Qui-Gon. He heredado el temperamento de mi padre. Gracias, hermano dijo Leed despacio. Has abierto tu mente y tu corazn. Yo har lo mismo. Volver a Rutan y me enfrentar a nuestro padre. Y yo ocupar tu lugar aqu hasta que regreses dijo Taroon. Obi-Wan y yo garantizaremos tu seguridad prometi Qui-Gon a Leed. Sers libre de regresar si lo deseas. Los dos hermanos se agarraron los antebrazos en un gesto de afecto. Que esto no nos separe dijo Taroon. Aquello era exactamente lo que Qui-Gon deseaba, pero la tristeza estaba en el aire. Leed haba dado el paso de alejarse de su familia y Taroon haba reconocido

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su derecho a hacerlo. Estaba claro que ambos hermanos estaban destrozados. Se dieron las buenas noches. Obi-Wan desenroll su lecho junto al de Qui-Gon. Sabas que iba a pasar esto? susurr. Por eso no has presionado hoy a Leed? Esperaba que el da trajera la reconciliacin respondi Qui-Gon. Cuando esta maana Drenna se ofreci para ensear a Taroon a nadar fue una buena seal. Estoy seguro de que Leed le dijo que fuera amable con su hermano. Pero Leed estaba muy enfadado anoche dijo Obi-Wan. Y Drenna tambin. Por qu iban a cambiar de opinin y ser amables con Taroon? Porque es el hermano de Leed respondi Qui-Gon. Por encima de todo estn unidos. Drenna es fiel a Leed, as que lo normal es que le ayude si l se lo pide. No lo entiendo dijo Obi-Wan. Todos estaban enfadados y ahora todo est resuelto. De verdad puede ser todo tan fcil? Todava no hemos vuelto a Rutan. Ya veremos. Qui-Gon se estir en el pequeo embarcadero y mir al cielo. Saba que la misin no haba terminado. No deba sentir que ya estaba solucionado, pero le gustaba el modo en que los hermanos haban controlado sus sentimientos pasajeros. A no ser que hubiera sido demasiado fcil, como haba dicho Obi-Wan. El cielo se curvaba sobre su cabeza brillante de lunas plateadas y constelaciones estelares. La atmsfera de Senali daba al cielo nocturno un color nico, entre azul marino y morado. Era en esos momentos de belleza silenciosa cuando Qui-Gon senta que la Fuerza vibraba con toda claridad, desde la llameante energa de las estrellas hasta el suave chapoteo de los peces saltando. Las cosas no suelen arreglarse tan fcilmente dijo en voz baja a Obi-Wan . Esperemos que as sea. Ser un Jedi significa que honramos las conexiones. Obi-Wan asinti, bostezando. Haba sido un da largo. Los ojos se le fueron cerrando. El suave movimiento del embarcadero le ayud a dormirse enseguida. Qui-Gon sinti que se suma en el sueo con la facilidad con la que se haba sumergido en la clida laguna. *** El Maestro Jedi se despert sobresaltado, pero enseguida se seren, alerta al siguiente sonido. Slo oa silencio, pero permaneci de pie, con la mano en el sable lser. Obi-Wan abri los ojos rpidamente y se puso en pie de un silencioso salto. Algo iba mal. Los sonidos ms leves le alertaban, incluso el suave oscilar del agua. Qui-Gon

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se fue rpidamente al otro extremo de la plataforma flotante. Un grupo de senalitas se alejaban remando velozmente, con la piel pintada enteramente de blanco. Leed, atado y amordazado, yaca en el fondo de la barca. Qui-Gon busc el bote de Leed, que debera haber estado amarrado al muelle. No le sorprendi comprobar que ya no estaba. Lo ms probable era que lo hubieran hundido. Estaban demasiado lejos para nadar hasta ellos. Haban secuestrado a Leed delante de sus narices, justo cuando Qui-Gon soaba con una galaxia estelar bondadosa y pacfica.

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T ests detrs de esto! grit Taroon a Drenna. Has sido t! Quieres hacerme creer que est secuestrado, pero t le ests escondiendo! Ha sido tu padre, idiota! le replic Drenna. T fingiste estar de acuerdo con la decisin de Leed! Eso no tiene ningn sentido dijo Taroon con rencor. Leed iba a volver a Rutan. Por qu le iba a secuestrar mi padre? Porque era demasiado tarde para cambiar de planes. Y yo qu s! Slo s que se han llevado a Leed Drenna se sent en el suelo. No llor, pero se frot los brazos de arriba a abajo con las manos. Mi hermano no est. Era sincera la reaccin de Drenna? Obi-Wan mir a Qui-Gon para ver qu pensaba y se dio cuenta de que en aquella misin estaba perdido en varios sentidos. No estaba seguro de los sentimientos de nadie. No estaba seguro de que alguien estuviera diciendo la verdad. Pero le apenaba ver que la tregua entre Drenna y Taroon hubiera terminado. Ahora se odiaban ms que nunca. Qui-Gon se agach junto a Drenna. Le secuestraron unos senalitas, Drenna dijo suavemente. No van a hacerle dao. Cmo puedes estar seguro? susurr. Qu pasa si los rutanianos se lo llevan de vuelta a su planeta? Qu pasa si lo encarcelan? No tengo nada claro admiti Qui-Gon, pero creo que Leed est a salvo de momento. La pregunta es por qu le secuestraran los senalitas? No lo s dijo Drenna, negando con la cabeza. La decisin de Leed ha dividido a gran parte de los senalitas. La mayora piensa que debera quedarse, si se es su deseo; pero hay algunos que no quieren que un rutaniano se establezca permanentemente en el planeta. Debemos hablar con mi padre de inmediato insisti Taroon. Tiene que saber que se han llevado a Leed. S, tiene que saberlo admiti Qui-Gon, pero sera mejor esperar. Si investigamos podramos obtener alguna pista. As, cuando le demos la noticia, podremos darle tambin alguna esperanza. Taroon ya estaba negando con la cabeza. Ha de saberlo ahora. Pero podra declarar la guerra! grit Drenna. se es el riesgo que corrieron los senalitas cuando se lo llevaron respondi Taroon. Fue una estupidez fiarme de vosotros! mir a Drenna con amargura. Y fue una estupidez pensar que tenas corazn replic ella con el mismo desdn.

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Taroon se march airado. Qui-Gon se volvi hacia Obi-Wan con un suspiro. No tenemos eleccin dijo en voz baja. Hemos de ponernos en contacto con el rey Frane de inmediato. Si no lo hacemos lo har Taroon, y el Rey dejar de confiar en nosotros. Activ su holocom y contact con el monarca de inmediato. La imagen del Rey brillaba en la noche oscura como una azulada presencia fantasmagrica. Qui-Gon le resumi lo que haba ocurrido. Quin se lo ha llevado? rugi el rey Frane. Todava no lo sabemos respondi Qui-Gon, pero lo averiguaremos. Os garantizo que no dormiremos hasta que encontremos a vuestro hijo. Creo que ya habis dormido bastante! tron el rey Frane. Mientras vosotros dormais se lo llevaron delante de vuestras narices! Cmo habis podido dejar que pasara esto? Sois Jedi! A Obi-Wan le pareca admirable la forma en que Qui-Gon encajaba los insultos. Los Jedi no son infalibles, rey Frane dijo su Maestro firmemente. Somos seres vivos, no mquinas. Yo encontrar a vuestro hijo. Ms te vale respondi el rey Frane. Dnde est Taroon? Taroon volvi a surgir de la oscuridad. Aqu, padre. Ven a Rutan de inmediato le orden el rey Frane. No quiero que te tomen como prisionero de guerra. Guerra? pregunt Qui-Gon. El rey Frane tena un aspecto sombro. Si no encontris a mi hijo en doce horas, mi ejrcito invadir Senali y le encontraremos nosotros mismos!

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Captulo 11
Taroon hizo el equipaje de forma apresurada, cogiendo sus cosas y metindolas desordenadamente. Necesitars un gua dijo Qui-Gon. Quiz Drenna te lleve de vuelta. Yo no necesito que me guen dijo Taroon enfadado. Har que me pierda y me dejar morir, sin duda. Drenna clav su fra mirada plateada en los ojos de Taroon. No seas tonto. Si vas solo, te perders. Si esperas al amanecer, los Nali-Erun te llevarn a la carretera principal. Eso es ms tiempo del que deseo quedarme en este sucio planeta dijo Taroon. Cada minuto que paso aqu es una tortura. Drenna se encogi de hombros. Entonces nada hasta la orilla y brete paso por el pantano. Ahgate o pirdete. A m me da igual. l la mir con odio, pero ella le ignor. Finalmente, Taroon sali al exterior. Se sent en el muelle, lejos de ellos, mirando al horizonte en el punto por el que el sol aparecera pronto. Qui-Gon se acerc a Obi-Wan. Hemos de contactar con Meenon y decirle que el rey Frane amenaza con invadir Senali. Obi-Wan asinti. Espero que no te insulte como lo hizo el rey Frane. La mirada azul de Qui-Gon era transparente. El rey Frane enmascara su miedo con improperios; pero lo que ha dicho es cierto, padawan. Yo debera haber estado ms alerta. No pens que fuera necesario permanecer despiertos o dormir por turnos. No percib nada de aprensin o de peligro. Yo tampoco admiti Obi-Wan. Ambos estbamos equivocados. Entonces hemos de aceptar las consecuencias dijo Qui-Gon. Y ahora, enfrentmonos a Meenon. Qui-Gon activ el holocom. Supuso que tendran que despertar a Meenon, pero el lder de Senali apareci de inmediato. No tenis que ponerme al da dijo l apesadumbrado. El rey Frane ha amenazado con invadirnos. Tenis que tener presente que si esto ocurre, ser una catstrofe para el planeta Rutan. Los senalitas no permitirn que les aplaste el yugo de las fuerzas rutanianas. Todos los senalitas lucharn, como lo hicimos en la gran guerra. Y volveremos a triunfar. Las duras palabras de Meenon estaban ahogadas en ira. La imagen oscilante
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era dbil, pero transmita todos los matices de su expresin. Se perdieron muchas vidas en esa guerra dijo Qui-Gon. Dej atrs un planeta devastado. A Senali le llev varias generaciones recuperarse. Pero luchar de nuevo! grit Meenon. No permitiremos que se produzca una invasin! Creo que la calma es tan necesaria como difcil de encontrar dijo Qui-Gon . Ni Senali ni Rutan quieren entrar en guerra... Meenon alz la mano. Silencio. No lo entiendes. El rey Frane ha encarcelado a mi hija, Yaana. Mi amada hija, que confi a su cuidado. La ha arrojado a una sucia mazmorra llena de criminales. Pagar por ello. Aquello s que era una mala noticia. Qui-Gon se lo tema. Cada paso que daba el rey Frane colocaba a su planeta ms cerca de la guerra, pero a l no pareca importarle. Yo no quiero una guerra, es cierto continu Meenon, pero un gobernante sera un inepto si no estuviera preparado para la batalla. Mis tropas se estn movilizando. Haremos frente a su ofensiva con nuestra propia fuerza. No esperaremos a que nos invadan. Nosotros les invadiremos primero! Yo respeto tu ira y tu sufrimiento dijo Qui-Gon con cautela, pero, si se pudiera hacer algo para liberar a tu hija e impedir la guerra, lo haras? Y, si procedes a la invasin, cmo sabes que el rey Frane no mandar ejecutar a tu hija? Meenon dud. Yo no soy un salvaje sediento de sangre como el rey Frane dijo finalmente . Por supuesto que me gustara impedir la guerra. No quiero ver morir a los hijos y las hijas de Senali. Entonces djanos encontrar a Leed y a Yaana le apremi Qui-Gon. Danos doce horas y aydanos. Dinos si hay alguna faccin, algn clan en Senali capaz de hacer esto. Les vimos a la luz de la luna. Tenan la piel pintada con arcilla blanca y llevaban coronas de coral blanco... Los Espectros... interrumpi Meenon. No puedo asegurarlo, pero podra ser. Se consideran un clan, pero no tiene lazos de sangre. No sabemos a ciencia cierta quines son. Hace poco que han aparecido. Causan conflictos entre los clanes. Estn en contra del intercambio de los hijos de los monarcas y de cualquier otro tipo de contacto con Rutan. No s qu podran ganar con ello, pero es probable que a Leed se lo hayan llevado los Espectros. Sabes dnde estn? pregunt Qui-Gon. Meenon neg con la cabeza. Son nmadas. No tienen un nico campamento. Necesitaris un buen rastreador, alguien que pueda seguir pistas incluso en el agua.

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Encuntranos uno inmediatamente y envanoslo le apremi Qui-Gon. Pero si tenis al mejor con vosotros dijo Meenon. Drenna. Meenon apag la transmisin. Qui-Gon se volvi para buscar a Drenna. Taroon estaba sentado lo ms lejos posible de ellos. El resto del embarcadero estaba desierto. Drenna se haba ido. Adnde ha ido? jade Obi-Wan. No la haba odo en absoluto. Taroon vio a los Jedi buscando por el embarcadero. Se levant y se acerc a ellos rpidamente. Me creis ahora? pregunt. Ella desapareci cuando vosotros estabais ocupados y yo estaba de espaldas. Ella est detrs del secuestro de Leed. Ha ido a encontrarse con l! Qui-Gon escudri la oscura laguna. El cielo morado oscuro estaba aclarndose. En el horizonte se dibujaba una fina lnea de luz que indicaba la inminente salida del sol. Poda oler la maana. A lo lejos, en la laguna, percibi una pequea onda. Podra haber sido un pez, pero l saba que no lo era. Drenna estaba nadando, a punto de llegar al otro extremo de la laguna para salir a mar abierto. Taroon sigui la mirada de Qui-Gon. A por ella! La brazada firme de Drenna se fren. Se sumergi bajo la superficie. Cuando volvi a aparecer, cambi de direccin ligeramente. Ha ido a buscar a Leed, cierto dijo Qui-Gon, pero no porque sea una de ellos. Est siguiendo su rastro se gir hacia Obi-Wan. Ponte el respirador. Tenemos que alcanzarla. Yo voy con vosotros dijo Taroon. No. No podras seguir nuestro ritmo, Taroon. Y tu padre quiere que regreses a Rutan Qui-Gon le puso la mano a Taroon en el hombro. S que ansias encontrar a tu hermano, pero tienes que confiar en nosotros. Vuelve a Rutan. No empeores el humor de tu padre. Los dos planetas estn muy cerca de la guerra. Te traeremos a Leed sano y salvo. Taroon asinti reacio. Vio a Qui-Gon y a Obi-Wan ponindose los dispositivos de respiracin y sumergindose en el agua. El agua estaba muy fra, pero la natacin les calent los msculos. De vez en cuando, Qui-Gon suba a la superficie para no perder de vista a Drenna. Se mova a un ritmo irregular, nadando deprisa, buceando y cambiando de direccin de vez en cuando. Cada pocos metros se sumerga de nuevo. Finalmente la alcanzaron. Estaba bajo el agua, nadando lentamente por el fondo de la laguna. Cuando les vio, seal hacia arriba y subi a la superficie. Qui-Gon y Obi-Wan la siguieron. El sol ya se vea en el horizonte y tea la
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laguna de un plido resplandor rosceo. Cmo los ests siguiendo? pregunt Qui-Gon. Podemos ayudar? Los peces de las rocas dijo ella. Cuando un barco circula por la superficie bloquea la luz. Los peces de las rocas son muy tmidos y se entierran en la arena un rato cuando pasan las embarcaciones. Por eso slo se pueden cazar a nado. Es una suerte que la noche haya sido tan luminosa. Estoy siguiendo los montculos. Son difciles de ver si uno no sabe dnde mirar. Vosotros seguidme. Volvieron a sumergirse. Drenna recorra el fondo, moviendo la cabeza de un lado a otro para escudriar el suelo arenoso. De vez en cuando, suba a por aire y sealaba en otra direccin. Obi-Wan no tena ni idea de lo que impulsaba sus movimientos. l apenas vea los montculos de arena. Estara Drenna guindoles a la deriva mientras los secuestradores se escapaban? Llevaban mucho tiempo ocupndose de misiones en las que no saba de quin fiarse. Qui-Gon pareca tener el don de ver ms all de apariencias, sentimientos y motivaciones que a Obi-Wan se le escapaban. Qui-Gon no pareca equivocarse nunca. nicamente con su anterior aprendiz, Xnatos, se haba confiado demasiado y haba acabado mal. Ahora Xnatos estaba muerto. Obi-Wan pensaba que un error de esa magnitud era suficiente para una vida. Si observaba y aprenda de Qui-Gon, quiz pudiera evitar errores como se en el futuro. Sus experiencias pasadas ya le haban hecho ms cauteloso de lo que fue como estudiante. Estaba seguro de que, como resultado, ahora era mejor padawan. Drenna se mova entre las islitas. Algunas veces tena que volver sobre el rastro, pero Obi-Wan vea que progresaban de manera uniforme. l se estaba cansando, pero saba que tena reservas de energa que an no haba utilizado. Finalmente, les indic por gestos que subieran a la superficie con ella. A poca distancia haba una pequea isla. La joven la seal con la barbilla. Creo que estn en esa isla susurr ella. Arrastraron el bote hasta esa playa. Intentaron borrar las huellas, pero veo por la superficie de la arena que la han barrido con ramas. Creo que deberamos dar un rodeo y entrar en tierra. Qui-Gon contempl la isla. Lo ms probable es que estn en el centro, escondidos entre los rboles. Drenna asinti. Si tenemos suerte, no habrn apostado vigas. Es probable que crean que estn a salvo. Este archipilago est deshabitado. No hay clanes en kilmetros a la redonda. Tendremos que arriesgarnos y entrar en la isla admiti Qui-Gon. No salgas a la superficie hasta que estemos muy cerca de la orilla. Nosotros te seguiremos. Respirando profundamente, Drenna desapareci en silencio bajo el agua. Obi-Wan sigui a Drenna con un nuevo impulso de energa. Ya estaban cerca. Si conseguan rescatar a Leed y llevarlo de vuelta a Rutan, la guerra podra
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Subieron sigilosos a la superficie y llegaron a la orilla. Despus corrieron rpidamente para atravesar la playa descubierta y se ocultaron entre las ramas de los rboles. Es una isla pequea dijo Qui-Gon tranquilamente. No tendremos que buscar mucho para encontrarlos. Los Jedi aprendan muy pronto en el Templo a moverse sin hacer ruido alguno, pero los senalitas eran igual de expertos en esa tcnica. Los tres se movieron sin quebrar una hoja. Se fundieron con las sombras de los rboles, buscando alguna pista que les dijera algo. De repente, Qui-Gon se detuvo y alz una mano. Obi-Wan no vea ni oa nada. Haba un grupo de rboles frente a ellos, con las ramas tan espesas que el sol solamente penetraba en la maleza como finos y acuosos dedos de luz. Qui-Gon seal hacia arriba, llevndose el dedo a los labios. Obi-Wan tard un momento en darse cuenta de que los senalitas estaban durmiendo sobre sus cabezas, acomodados en las espesas ramas de los rboles. La preparacin del secuestro les haba mantenido despiertos toda la noche. Su barca y sus provisiones estaban colgadas de una red por encima del suelo. Leed estaba atado a una rama, con la espalda contra el tronco. Tena los ojos cerrados, las manos y los pies atados con un cable y la boca amordazada con una tira de cuero. Se le estaba formando una profunda herida en los pmulos. Su tnica estaba salpicada de sangre seca. Drenna no parpade. Su mandbula se tens. La joven extrajo lentamente el arco que llevaba atado a la espalda. Qui-Gon desenvain el sable lser. Obi-Wan le imit de inmediato. Qui-Gon indic con un gesto que deberan intentar liberar a Leed sin despertar a los captores. Obi-Wan y Drenna asintieron. Se movieron lentamente, pero uno de los secuestradores se despert. Los tres se quedaron inmviles. El secuestrador se estir y mir hacia abajo casualmente. Se detuvo en mitad de un bostezo, con los ojos abiertos de par en par. Invasin! A las armas! grit.

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Los senalitas estaban armados con cerbatanas, los utensilios propios de su planeta. Qui-Gon pens que los dardos estaran impregnados de algn ungento paralizador. Quiz Leed estuviera paralizado cuando consiguieran liberarle. Los dardos llovan desde arriba. Qui-Gon y Obi-Wan se quedaron espalda contra espalda para cubrir un crculo completo. Sus sables lser giraban sobre sus cabezas brillando con un resplandor azul y verde, mientras rechazaban un dardo tras otro, sin dejar de avanzar hacia Leed. Las ramas de los rboles estaban enredadas. No sera difcil trepar por el rbol al que estaba atado Leed. Pero podran trepar, rechazar dardos y bajar a Leed del rbol de forma simultnea? Sera muy difcil, pens Obi-Wan apesadumbrado. Tenemos que conseguir que bajen de ah le dijo Qui-Gon sombro. Si logramos pelear con ellos en el suelo, Drenna podr rescatar a Leed. Yo har que bajen dijo Drenna. La joven se llev el arco al hombro y comenz a disparar una veloz rfaga de flechas lser a los rboles. A la velocidad del rayo, lanzaba cinco flechas a la vez y apenas se detena para recargar antes de disparar de nuevo. Los secuestradores empezaron a bajar de los rboles para huir de las flechas que volaban sobre sus cabezas. Cubridme grit a Qui-Gon y a Obi-Wan, y se dirigi hacia Leed. Estaban rodeados de enemigos. Qui-Gon y Obi-Wan realizaban una danza constante de movimientos, rechazando los dardos envenenados y alejando de Drenna a los senalitas mientras ella suba al rbol. La joven extrajo un pequeo cortador lser de su cinturn y cort cuidadosamente el cable que ataba los tobillos y las muecas de Leed. l cay sobre ella, pero cuando la chica le ayud a ponerse en pie, l mismo fue capaz de recorrer la rama hacia el tronco. Tena las piernas rgidas, pero poda caminar. Qui-Gon se acerc a Obi-Wan. Acorrlalos bajo ese rbol dijo, sealando a un rbol cercano. Mano a mano, los dos giraron y atacaron, haciendo retroceder a los senalitas mientras esquivaban los dardos. De ese modo consiguieron juntarles en crculo en el punto que Qui-Gon haba indicado. El Maestro Jedi salt en el aire y agarr una rama alta. Al saltar, apunt el sable lser a la red que contena el bote. Con una serie de rpidas estocadas, cort la gruesa malla. El bote, junto con las provisiones, comenz a caerse. De un golpe final, seccion los ltimos sedales, y la barca cay al suelo. Los secuestradores lo vieron caer y se tiraron al suelo. El barco gir en el aire y cay sobre ellos, aprisionndoles firmemente. Las provisiones tambin cayeron del bote: comida, tubos respiradores, equipos de ayuda y botiquines. Quedaos bajo la barca o acabaremos con vosotros

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les advirti Drenna en tono grave. Luego arque una ceja mirando a Qui-Gon. l mir hacia la playa, y el grupo se march en esa direccin. Lo ms probable era que a los secuestradores les diera miedo seguirles... al menos durante un rato. Qui-Gon y Obi-Wan ayudaron a Leed a correr hacia la playa y se metieron en las clidas aguas. Leed fue cogiendo fuerza a medida que nadaba, con Drenna ayudndole en todo momento. Drenna seal una isla a lo lejos. All dijo ella. sa es la pennsula. Desde all podremos llegar a la carretera principal. Se dirigieron hacia la orilla. Leed flaque a medida que se acercaban, y ObiWan y Qui-Gon tuvieron que remolcarlo hasta la playa. El chico cay sobre la arena jadeando profundamente. Gracias dijo cuando pudo hablar. No habra escapado solo les sonri dbilmente. Creo que ya os habris dado cuenta. Sabes quines eran tus secuestradores? pregunt Qui-Gon. l neg con la cabeza. No hablaron. No respondan a mis preguntas. No s por qu me cogieron ni lo que estn planeando. Me alegro de que ests a salvo le dijo Drenna, mirndole ansiosa, pero ests muy dbil. Es el dardo paralizador dijo l. En breve estar mejor. Debemos llegar a la carretera principal y encontrar la forma de volver a la capital y a nuestra nave dijo Qui-Gon. Despus se volvi hacia Leed. Tu padre amenaza con invadir Senali. Y me temo que esta vez lo dice en serio. Taroon est furioso intervino Drenna con los ojos brillantes. Cree que t y yo planeamos lo del secuestro. Sin duda se lo dir a tu padre. Leed tena la mirada serena. Tengo que volver dijo l. Estamos cerca de un camino por el que suelen llevar mercancas a la ciudad dijo Drenna a los Jedi. Podemos parar algn vehculo. Entonces vamos dijo Qui-Gon. La suerte estaba de su parte. Pararon un transporte y el conductor accedi rpidamente a llevarles a la ciudad flotante. Desde all, se apresuraron a llegar a la nave Jedi. Le enviaron un mensaje a Meenon diciendo que el chico estaba a salvo y salieron hacia Rutan. Me alegro de que vengis con nosotros dijo Leed a Drenna. No va a ser un viaje de placer. No te hubiera dejado ir solo dijo Drenna dulcemente. Necesitas que te
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Lo mejor ser que llame a tu padre dijo Qui-Gon a Leed. No hay tiempo que perder se dirigi rpidamente al comunicador y estableci contacto con el rey Frane. Le dijo que ya estaban de camino hacia Rutan. Lo creer cuando lo tenga frente a m en su propio reino dijo el rey Frane, cortando bruscamente la conexin. De nada murmur Obi-Wan. Sigue preocupado por su hijo coment Qui-Gon amablemente. Oculta bien su miedo. Oculta an mejor sus modales dijo Obi-Wan. Aterrizaron en los terrenos de palacio y fueron al encuentro del Rey, que paseaba de arriba a abajo en el Gran Saln. Cuando vio a Leed, su expresin severa se torn alegre. Ah! Tema que algo fuera mal! Hijo mo, hijo mo! el rey Frane fue corriendo hasta Leed y lo abraz. Cuando le solt, se sec las lgrimas con la tnica. Cmo te he echado de menos! Gracias a las estrellas que has vuelto a casa. He vuelto para hablar contigo, padre le dijo Leed. No para quedarme. El rostro del rey Frane se puso colorado. No para quedarte? grit. Eso es imposible! Ests aqu. Te quedars! Padre, podemos hablar sin gritar? pregunt Leed. No estoy gritando! aull el rey Frane. Luego baj la voz. Es slo que tengo que hacerme or porque parece que nadie me escucha. He escuchado todo lo que Taroon y t habis dicho respondi Leed con firmeza. He intentado encontrar la forma de cumplir con mi deber, pero, padre, s que si regreso se me romper el corazn. No puedo gobernar este mundo... no lo conozco. No lo amo como amo Senali. Me enviaste all y te aseguraste de que me cuidaran. Y lo hiciste bien. Cre una nueva familia. Es mi sitio. Pero te garantizo que no deseo ser un extrao para mi familia de sangre o para Rutan. Senali est cerca... Est cerca, pero quin quiere ir all? dijo el rey Frane furioso. Es evidente que te han comido la cabeza en Senali, pero estoy seguro de que si pasas algo de tiempo en Rutan, olvidars todas esas tonteras. No las olvidar dijo Leed, exasperado. Forman parte de m. El rey Frane se calm visiblemente, dejando caer las manos y respirando profundamente. Leed, tengo que hablar contigo como Rey tanto como padre dijo con un tono que a duras penas mantena su firmeza. No quiero obligarte a que cumplas con tu deber, una opcin que, como Rey, podra tomar; pero, como padre, prefiero

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hacerlo de forma razonable. Me rompers el corazn si haces esto. Matars mi amor por ti. sa es tu forma de pensar? le pregunt Leed atnito. Escchame dijo el rey Frane, alzando una mano. Nuestra estirpe lleva cien aos gobernando. El primognito del Rey o de la Reina ha ocupado siempre su lugar sin excepcin. Eres consciente de lo que haces rompiendo la cadena? Te tomas tan a la ligera tu responsabilidad con tu familia y tu mundo? Cmo puedes, siendo tan joven, decidir lo que ser mejor para el resto de tu vida? Las palabras del rey Frane impresionaron a Obi-Wan ms que cualquier cosa que hubiera odo antes. Cuando abandon a los Jedi no era plenamente consciente de que no slo rompa los lazos entre Qui-Gon y l, sino que haba roto una tradicin entre todos los Maestros y los padawan; pero se dio cuenta de lo importante que era su lugar en esa tradicin. Debera volver Leed a Senali y dar la espalda a las generaciones que le haban preparado el camino? De repente, no estaba tan seguro. T esperabas que subiera al poder dentro de un ao respondi Leed. Tendr que tomar decisiones importantsimas para todos los rutanianos. Si confas en m para hacer eso, deberas confiar en m ahora. El rey Frane estaba cada vez ms enfadado, por mucho que intentara evitarlo. Le ests dando la espalda a todos esos rutanianos de los que hablas con tanta ligereza. No dijo Leed con firmeza. No puedo ser un buen gobernante. Lo s. As que cedo el honor a alguien ms digno. A tu hermano? pregunt el rey Frane incrdulo. Taroon es un blando. No tiene cabeza para el liderazgo. Quin iba a seguirlo? En cuanto fueron a buscarle a ese horrible planeta, lo mand de vuelta a la escuela, que es donde tiene que estar. No le das ni una oportunidad dijo Leed. Ni tengo que hacerlo! dijo el rey Frane, levantando la voz de nuevo. Soy el Rey! Yo elijo! Y elijo a mi primognito, como mi madre me eligi a m, y como mi abuelo la eligi a ella! Leed no respondi y guard un obstinado silencio. El rey Frane no dijo nada durante unos instantes. Padre e hijo enfrentados. Ninguno parpade. Obi-Wan mir a Qui-Gon de reojo, pero, como de costumbre, no daba ningn indicio de lo que estaba pensando. Simplemente esperaba a que la situacin se resolviera por s sola. Estaba tan tranquilo! Obi-Wan senta la tensin ardiendo en su interior. Intent invocar la calma propia de los Jedi, pero no la hall. Slo encontr confusin. El rey Frane tom la palabra.

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La discusin ha terminado dijo con rigidez. No aceptar la deslealtad ni la traicin. Debes hacer frente a tu legado. Mi hijo gobernar despus de m. Estoy haciendo lo mejor para ti. No puedes obligarme a hacer esto dijo Leed firmemente. La risa del rey Frane tena un tono spero. Obi-Wan intent escuchar como lo hara Qui-Gon. Se dio cuenta de que la risa la provocaba el desconcierto y el dolor, no el desprecio. Claro que puedo! Soy el Rey! Y qu pasa con Yaana? intervino Qui-Gon. Te hemos trado a Leed. Ahora debes cumplir con tu parte del trato y liberarla. Yo no hice ningn trato dijo el rey Frane con un brillo peligroso en la mirada. Claro que s dijo Qui-Gon con firmeza. Bueno, quiz lo hice, pero ahora lo rompo dijo el rey Frane, mirando temeroso a Qui-Gon. Yaana permanecer bajo custodia hasta que Leed acepte comenzar su formacin real. As es como vas a obligarme! grit Leed. Retendrs como rehn a una nia inocente! No eres ms que un tirano! La expresin del rey Frane se torn en rabia instantneamente. S, lo har grit furioso. Acaso no me has odo, idiota? Soy el Rey! Puedo hacer lo que me d la gana. S lo que le conviene a Rutan! El rey Frane sali dando zancadas, seguido por su squito de consejeros y guardias. Leed le sigui con la mirada y con expresin de disgusto. Entendis por qu no quera volver? dijo. Ha encontrado una forma para que me quede en contra de mi voluntad. Eso parece dijo Qui-Gon en tono neutro. Qu quieres decir? pregunt Drenna. Si devolvemos a Yaana a su padre, el rey Frane no tendr nada con lo que negociar. Tendr que enfrentarse a Leed de padre a hijo, no de Rey a sbdito. Pero ella est encarcelada objet Drenna. sa es la dificultad dijo QuiGon. No necesariamente dijo Leed lentamente. Creo que s cmo liberarla.

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Captulo 13
Os lo explicar por el camino dijo Leed. S dnde tienen a Yaana. Podemos coger vuestra nave? Qui-Gon asinti. Vamos. Ests seguro de que esto es lo correcto? susurr Obi-Wan a Qui-Gon mientras Leed y Drenna se adelantaban. Se supone que no debemos quebrantar las leyes de un planeta. Bueno, estamos con el prncipe seal Qui-Gon. Oficialmente, est en su perodo de formacin real. Tenemos su permiso. Pero si ayudamos a Leed, dejaremos de ser neutrales dijo Obi-Wan. No, estamos rescatando a un rehn corrigi Qui-Gon. El rey Frane no tiene derecho a retener a Yaana. Slo tiene diez aos. Obi-Wan se qued callado. En ocasiones le costaba entender las decisiones de Qui-Gon. Su precaucin quiz le llevaba a optar por otras vas, pero era en esos momentos cuando aprenda a dejarse llevar y a confiar en su Maestro. Saba que era injusto que retuvieran a la nia. No te preocupes, padawan le dijo Qui-Gon. Estoy empezando a ver la solucin a este problema sonri. Lo nico que hay que hacer es empezar por sacar a alguien de prisin. Eso es todo? dijo Obi-Wan. Despus le devolvi la sonrisa a Qui-Gon. Cuando perdan el ritmo, Qui-Gon se las arreglaba para que volvieran a sintonizar, gastando una broma o con una correccin leve. Obi-Wan salt al asiento de piloto de la nave. Siguiendo las instrucciones de Leed, introdujo las coordenadas de una plataforma de aterrizaje en las afueras de la ciudad, cerca de la prisin. Bueno, cuntanos por qu crees que sabes cmo rescatar a Yaana dijo Qui-Gon a Leed en cuanto estuvieron en camino. El verano pasado, cuando vine de visita comenz Leed, yo ya estaba intentando decirle a mi padre que prefera Senali antes que Rutan. Por supuesto, l no me escuch. Haba una gran cacera aquel da, y yo me negu a participar. As que me encarcel. Qui-Gon le mir atnito. Drenna trag saliva. Leed sonri dbilmente. Fue slo un da, y dijo que formaba parte de mi formacin real. Para que supiera cmo trataba Rutan a sus prisioneros. No estuvo tan mal. Evidentemente, todo el mundo saba quin era yo, as que me dieron la mejor celda y nadie me trat mal. Pero ocurri algo interesante mientras estuve all. Un pjaro se col por las tuberas y se puso a volar por el lugar. Hizo saltar todas las alarmas. Los

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guardias no podan atraparlo ni dispararle, y los sensores no dejaban de indicar al sistema principal de seguridad que se estaba produciendo una fuga masiva en la prisin. Tardaron un rato en darse cuenta de que era por culpa del pjaro. Al principio pensaron que el sistema lo haba hecho saltar un prisionero; pero cuando comprobaban los sensores y verificaban las celdas, todo estaba bien. El problema es que el sistema avisa automticamente a la guardia del Rey cuando hay un problema en prisin. Mi padre recibi un mensaje en el que se adverta de una fuga masiva de presos, y despus otro diciendo que no pasaba nada. Interrumpieron la cacera y l se puso furioso. Finalmente, tuvieron que confesar que haba sido un pjaro. Les dijo a los responsables que apagaran el sistema y lo capturaran, o les matara a todos. Drenna ri. Me gusta la idea de que una pequea criatura causara todo ese revuelo. Leed sonri. Mentira si dijera que yo no me divert. Apagaron el sistema hasta que atraparon al pjaro. Todos se olvidaron de m. Yo estaba en la oficina del alguacil porque estaban a punto de soltarme. Fue entonces cuando me di cuenta de algo. En los cambios de turno de guardia, los vigilantes que se van se quitan los cinturones de armas, y los guardias del nuevo turno se ponen los suyos. Lo hacen en el almacn de armas, que se guarda bajo llave. Cuando apagan el sistema, el almacn se bloquea automticamente, por si acaso se trata de un autntico motn. No quieren que los presos tengan acceso a las armas. Qui-Gon ya haba entendido lo que Leed quera decir. As que si el sistema se desactiva durante un cambio de turno, slo quedara de guardia una cantidad limitada de personal, sin acceso a las armas adicionales. Tres guardias por bloque, para ser exactos dijo Leed asintiendo. Es el punto dbil del sistema. Intent decrselo a mi padre cuando volv, pero... bueno, digamos que no estaba de humor para escuchar. No lo entiendo dijo Drenna. Cmo conseguiremos que un pjaro invada el sistema? Qui-Gon sonri. No necesitamos un pjaro. Creo que Leed tiene una idea. Cuando llegu aqu, y cumpliendo los deseos de mi padre, fingieron que yo era un delincuente dijo Leed, visiblemente agitado. Me llevaron a la zona de ingresos y luego a la celda de control. Pas por delante de entre diez y quince sensores durante todo el proceso Leed mir a Drenna. Quin tiene la mejor puntera de Senali? T dijo ella al punto. El neg con la cabeza, sonriendo. Quin empat conmigo en primera posicin en los Juegos Mundiales del ao pasado?
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Yo dijo ella con una sonrisa pcara. Y casi te gano. T sers nuestro pjaro dijo l. Esto es todo lo que necesitas le dio una pequea cerbatana. Con un poco de ayuda Jedi y un poco de jaleo por mi parte, creo que lo conseguiremos. Puedes disparar dardos a los sensores mientras recorres los pasillos se meti la mano en el bolsillo de la tnica y sac unos dardos. Eran pequeos y estaban hechos de un material transparente. stos se quedarn pegados en la pared, pero nadie los ver. Pero cmo vamos a entrar todos? pregunt Drenna. La mirada de Qui-Gon resplandeca. Eso es lo fcil. Nos dejaremos detener. *** Leed se separ de ellos en cuanto aterrizaron y se dirigi hacia la prisin. Fingira realizar una inspeccin del lugar como parte de su programa de formacin. Al rey Frane le haba faltado tiempo para anunciar a todos los rutanianos que el prncipe haba vuelto y que iba a cumplir con su deber. Qui-Gon, Obi-Wan y Drenna recorrieron las concurridas calles de Testa. Los edificios haban sido esculpidos utilizando enormes bloques de piedra de colores oscuros. La ciudad tena un gran nmero de habitantes y, en un esfuerzo por mantener el orden, haba estrictos controles de conducta. Qui-Gon intuy que sera fcil hacerse arrestar. Insisti en que no deban incurrir en la violencia ni en la destruccin de la propiedad. Lo nico que necesitaban era encontrar un parque abierto o una plaza. Drenna seal hacia delante. All veo un sitio. Se aseguraron de que una pareja del cuerpo de seguridad estuviera cerca mientras se aproximaban a una plaza con csped y matorrales. Qui-Gon y ObiWan desplegaron su tienda de campaa como quien no quiere la cosa y comenzaron a instalar un condensador. Drenna sac algo de comida. Al cabo de unos minutos apareci un par de policas. Qu estis haciendo? Estoy cocinando dijo Drenna, encantadora. La acampada libre es ilegal dijo uno de ellos. Y tambin cocinar al aire libre. Largaos de aqu. Pero tenemos hambre dijo Obi-Wan. No tardaremos mucho dijo Drenna. Pareca que la juventud y la encantadora sonrisa de Drenna tenan su efecto. El alto polica rutaniano mir a su compaera, que era todava ms alta que l. Se encogieron de hombros. Acabo de terminar mi turno dijo el polica.
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Yo estoy demasiado cansada para esto dijo su compaera. Si les arrestamos, no llegar a casa para la cena. No os hemos visto, entendido? dijo el primero, y se march. Recogedlo todo y perdeos. Los Jedi y Drenna se miraron atnitos. Haban pensado que aqulla era la parte fcil del plan. Nos quedamos insisti Drenna rpidamente. Y vamos a dar de comer a todos los del parque! aadi Obi-Wan-. Hemos trado mucha comida. Podemos quedarnos hasta la puesta de sol. Los dos agentes se dieron la vuelta despacio. La hembra suspir. Nos lo vais a poner fcil o difcil? Qui-Gon se concentr en la mente de la polica. Creo que tendrs que arrestarnos. Creo que tendr que arrestaros dijo la agente. Poneos de pie. Ufdijo Drenna en un suspiro cuando se puso en pie. Nunca pens que me aliviara or eso. Recogieron su material de supervivencia bajo la atenta mirada de los agentes. Les registraron, pero Qui-Gon emple otro truco mental Jedi para impedir que la polica les confiscara los sables lser y la cerbatana de Drenna. Luego les inform de que no deban causarles molestias, una orden que los agentes repitieron diligentemente. Despus les escoltaron al deslizador policial y les llevaron a prisin. Cuando atravesaron las enormes puertas grises de duracero, Obi-Wan observ cmo se cerraban tras ellos. Un sistema de cierres bloque la salida con una serie de estruendosos chasquidos. Drenna trag saliva. Estamos seguros de que esto es buena idea? pregunt. Ahora es demasiado tarde murmur Obi-Wan. A eso me refiero dijo ella.

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Captulo 14
Cuando entraron en prisin fueron conducidos al mostrador de ingresos. Delito? pregunt el funcionario del mostrador a los dos guardias. Acampada libre dijo la agente. Podemos terminar rpido, Neece? Hemos terminado nuestro turno. El guardia mir su reloj. Yo tambin estoy a punto de terminar. Ha sido un da muy largo. Nombres? Qui-Gon, Obi-Wan y Drenna dieron sus nombres. Les sometieron a un escner de retina. Los policas se marcharon y fueron llamados dos guardias. Escoltad a los presos a la celda de control. El funcionario activ la puerta de seguridad y todos la atravesaron. La puerta reson tras ellos y los cierres se bloquearon con un estruendo final. Bajaron por el pasillo entre los guardias. Tuvieron que atravesar una serie de controles. Sobre las puertas brillaban los sensores rojos. Cuando los guardias se aproximaban, apuntaban al sensor con un haz lser ubicado en la punta de un electropunzn. Eran expertos en coger el ritmo del golpe del punzn para atravesar la puerta de control sin dificultades. El guardia de la izquierda alz el punzn y dispar un rayo de luz al sensor, que se ilumin en verde. Drenna fingi toser y se llev la cerbatana a la boca. Su puntera era perfecta. El sensor comenz a parpadear y son una alarma. Los guardias miraron a su alrededor sorprendidos. El corredor estaba desierto. El intercomunicador del alguacil reson. Guardia siete, informe. l habl por el dispositivo. No pasa nada. Debe de ser un error de funcionamiento. Verifique el sistema. Siguieron andando. En el siguiente sensor, Drenna dispar la alarma antes de que el guardia pudiera levantar el punzn. Guardia siete, informe la voz sonaba algo ms enfadada. No, ahora tampoco pasa nada. Se oy un gruido al otro lado del intercomunicador. No ser otro pjaro. Pasaron frente a cuatro sensores de camino a la celda de control. Drenna ocultaba tan bien la cerbatana que Qui-Gon no tuvo ni que utilizar la Fuerza. Los sensores se disparaban y las alarmas saltaban. Los guardias, visiblemente contrariados mientras guiaban al grupo a la celda de control, hicieron entrar a Drenna y a los Jedi y cerraron la puerta de duracero. Dos minutos para el cambio de turno dijo Qui-Gon en voz baja.

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Drenna mir por la pequea hendidura de la puerta. Era lo suficientemente amplia como para introducir la cerbatana. Apunt a los sensores al otro lado del pasillo. Por qu no lo apagan todo? se quej el guardia que custodiaba la celda, tapndose las orejas con las manos. Slo nos falta que venga la guardia real a investigar. El prncipe Leed est aqu dijo su compaero. El Rey se enterar de esto de todas formas. Silencio orden el otro. Ya viene el jefe. Vmonos antes de que nos diga que nos quedemos. Oyeron los pasos de los guardias alejndose y despus la voz de Leed. No entiendo nada dijo Leed colrico. Vuestro sistema debe de ser demasiado sensible. Esto ha ocurrido antes. Mi padre va a ponerse furioso. S dijo el encargado, nervioso. Quiz sea otro pjaro o algn tipo de pequea criatura lo que est haciendo saltar el sistema. Hay que apagarlo de inmediato! rugi Leed, al estilo de su padre. Pero... De inmediato! El encargado y Leed se alejaron rpidamente. Qui-Gon no despegaba el ojo del reloj. Obi-Wan miraba fijamente el sensor. El sensor se acaba de apagar dijo Obi-Wan. El sistema se ha desconectado. Y los guardias estn en el cambio de turno. Es hora de irse. Qui-Gon activ el sable lser. Obi-Wan le imit. Horadaron rpidamente un agujero en la puerta de duracero, y los tres lo atravesaron sin perder un momento. El pasillo estaba desierto, pero eso no durara mucho. Recorrieron rpidamente el pasillo. Leed les haba dicho dnde estaba la celda de alta seguridad en la que era probable que tuvieran cautiva a Yaana. El sistema permaneca apagado, pero un guardia estaba apostado en la puerta de la celda de Yaana. Tena una pistola lser enfundada. Era evidente que no le preocupaba el intento de huida de una nia de diez aos. Drenna dispar un dardo paralizador al guardia y le dio en el cuello. El hombre cay al suelo con gesto estupefacto. Drenna se acerc. Podrs moverte dentro de veinte minutos le dijo amablemente. Reljate y tmatelo como un descanso. Mientras tanto, Obi-Wan y Qui-Gon cortaron rpidamente un agujero en la puerta. El metal retrocedi fcilmente y ambos se metieron en la celda. Una
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esbelta nia senalita de grandes ojos oscuros estaba sentada en un rincn. Al ver a los Jedi, intent retroceder. Yaana, no tengas miedo. Hemos venido para llevarte de vuelta con tu padre a Senali le dijo Qui-Gon. La mirada asustada se disip. La joven levant la barbilla y asinti. Estoy preparada. Corrieron por el pasillo. Cuando llegaron a una esquina, Qui-Gon alz una mano. Ech un vistazo al otro lado. Leed le estaba echando la bronca al encargado en una buena imitacin de su padre. Cuando vio a Qui-Gon, cogi al encargado del hombro para que mirara hacia otro lado. Con un rpido gesto a espaldas del encargado, les seal una puerta cercana. Qui-Gon, Obi-Wan, Drenna y Yaana atravesaron en silencio el pasillo. Qui-Gon se acerc a la puerta que Leed les haba indicado. Conduca a otro largo pasillo gris en el que se alineaban varias puertas de oficina cerradas. Se encontraban en el sector administrativo de la prisin. Justo frente a ellos haba un mostrador de recepcin. Era el puesto de control para abandonar la prisin. Qui-Gon se acerc. Somos visitantes autorizados con pase de salida firmado por el encargado dijo. Luego se concentr en la mente del guardia. Podemos salir. Podis salir dijo el guardia, activando la puerta. Caminando despreocupadamente, los cuatro pasaron por el puesto de control y salieron por la puerta. Apretaron el paso mientras atravesaban el patio. Cuando llegaron a las calles de Testa, Drenna comenz a apresurarse, pero Qui-Gon la detuvo. No llames la atencin dijo. Ya casi estaban en la plataforma cuando Leed les alcanz. De momento, todo perfecto dijo, pero me temo que el encargado envi un mensaje a mi padre para disculparse por las molestias cuando empez todo. l llegar en cualquier momento. Ahora podis daros prisa dijo Qui-Gon a Drenna. Atravesaron corriendo la ltima seccin hacia la plataforma de aterrizaje. La nave estaba esperndoles. La zona estaba desierta. De repente, Obi-Wan percibi peligro. Esto es una plataforma de aterrizaje pblica. Por qu est desierta?, se pregunt. Qui-Gon y l activaron sus sables lser con un movimiento sincronizado. QuiGon empuj a Yaana hacia una pila de cajas. Qudate detrs le orden. Al cabo de un segundo, los disparos lser comenzaron a surgir de la esquina de

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un cobertizo de herramientas. La nave qued agujereada por los disparos. Corrieron con los sables en mano. Un grupo de androides de vigilancia estaba vaciando los cargadores sobre la nave. El fuego del arma lser dio en el depsito de combustible, que explot. Qui-Gon, Obi-Wan, Drenna y Leed siguieron a los androides. La excepcional puntera con arco de Drenna hizo humear a tres de los androides en cuestin de segundos. Leed dispar igual de rpido con su propio arco, derribando a otros dos. Obi-Wan y Qui-Gon saltaron y atacaron como si fueran uno solo, blandiendo velozmente los sables lser para decapitar al resto. Bien hecho dijo una voz conocida. Se volvieron y vieron al rey Frane de pie junto a la guardia real. Realmente un placer para la vista contempl a Drenna con admiracin. Nunca he visto mejor puntera. Quin iba a pensar que una senalita iba a ser tan buena disparando? Uno de los perros de batalla nek del rey Frane dio un repentino salto hacia delante, ladrando y mostrando sus colmillos grandes y letales. Atrs! grit el Rey al feroz can. Drenna avanz antes de que nadie pudiera impedrselo y extendi una mano. El perro se tranquiliz y la olfate. Qui-Gon jams haba visto a un perro de batalla nek reaccionar de manera amistosa. Por su cara, pareca que el rey Frane tampoco. Drenna le rasc al perro detrs de las orejas. No eres un asesino. Eres un incomprendido susurr al perro. Dselo a los kudanas dijo el rey Frane. Y ahora... dnde est la hija de Meenon? Qui-Gon se puso delante de Yaana, que haba salido de detrs de las cajas. No permitiremos que te la lleves de nuevo dijo al rey Frane. Los Jedi estn aqu a peticin tuya. No se quedarn parados a mirar cmo rompes las leyes diplomticas. El rey Frane le mir con desprecio. Palabras necias. Yo decido la ley en Rutan. No, padre Leed dio un paso adelante. No hay necesidad de amenazar a mis amigos los Jedi. Ya veo que no tengo eleccin. Me quedar en Rutan. Al fin cumples con tu deber dijo el rey Frane satisfecho. Ests seguro, Leed? pregunt Qui-Gon. Te promet que no dejaramos que tu padre te obligara a quedarte aqu. Leed neg con la cabeza. Nadie me obliga. Y ahora veo que mi deber es una carga que tengo que aceptar. No hacerlo sera egosta por mi parte. Es probable que mi padre tenga

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Es probable? pregunt el rey Frane irritado. Pues claro que tengo razn! Y nos permitirs llevarnos a Yaana de vuelta a Senali? pregunt Qui-Gon al Rey. El rey Frane neg con la cabeza. Si lo hacis me quedar sin senalitas aqu. Necesito algo con lo que negociar con Meenon. No. Ella se queda. Meenon ha establecido sus condiciones para evitar la guerra dijo Qui-Gon . Una de ellas es el regreso de su hija. No creo que el hecho de que Leed se quede haga cambiar las cosas. Cuando encerraste a su hija perdiste su confianza. Que ataque! Y a m qu me importa? Les pulverizaremos! grit enfadado el rey Frane. Drenna dio un paso adelante. Manda a Yaana a casa. Yo me quedar. El rey Frane la observ con curiosidad. Y quin eres t, aparte de una excelente tiradora? Soy Drenna, la sobrina de Meenon dijo Drenna. A m tambin me quiere. Si me quedo no atacar Rutan. No me da miedo su ofensiva dijo el rey Frane con desdn. La mir fijamente, pero lo cierto es que es una solucin. De acuerdo. Acepto. Pero no la encarcelars? pregunt Qui-Gon a modo de advertencia. No. Vivir en palacio, donde pueda tenerla vigilada dijo el rey Frane con satisfaccin, dndole la espalda a Drenna. Te instalar en el pabelln de caza. Bajo mi atenta mirada, sin posibilidad de huir, pero no encarcelada. Quiz puedas ensear a mi guardia real a disparar y a cuidar de mis neks. Taroon estaba al cargo del cuidado de todos mis rastreadores. Le asustaban los neks y era incapaz de arreglar un androide. Es imposible que lo hagas peor que l. Har llamar a Taroon a la escuela y le enviar de vuelta a Senali el rey Frane dio una patada en el suelo. Ah tenemos otro intercambio. Ests satisfecho, Jedi? Taroon vuelve a Senali? pregunt Drenna. Pero si l lo odia! El rey Frane se encogi de hombros. Bien. As me aseguro de que vuelva. Se dio la vuelta de repente. Todo ha terminado. Ahora vmonos de cacera. Vamos, Leed. Leed se acerc a Qui-Gon y Obi-Wan. Les puso una mano a cada uno en el antebrazo. La tristeza inundaba su

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rostro, pero inclin la cabeza con dignidad a modo de saludo. Nunca olvidar todo lo que intentasteis hacer por m dijo. Puedes llamarnos si vuelves a necesitar nuestra ayuda dijo Qui-Gon. Lo siento, Leed dijo Obi-Wan. El deber es ms importante que los sentimientos dijo Leed. Eso es lo que tengo que aprender. Os deseo paz y serenidad. Les dej y se uni a su padre. Con una triste mirada de despedida a los Jedi, Drenna fue con ellos. Qui-Gon y Obi-Wan se quedaron vindoles marchar. Me quedar aqu un tiempo dijo Obi-Wan. Eso le proporcionar consuelo a Leed. La misin no ha terminado como yo pensaba. Pens que iban a permitir a Leed quedarse en Senali. Es eso lo que esperabas que pasara, padawan? pregunt Qui-Gon. Y esta vez dime la verdad. As que Qui-Gon saba que haba evitado esta pregunta cuando estaban en Senali. Al principio no quera decirte que simpatizaba con Leed admiti Obi-Wan. Pens que te recordara a mi decisin de quedarme en Melida/Daan y abandonar a los Jedi. Cre que te hara dudar de mi compromiso contigo. Hemos dejado atrs ese tema, padawan dijo Qui-Gon. No tengas miedo de compartir conmigo tus sentimientos. Nunca me pondrn en tu contra. Mis sentimientos cambiaban cada da admiti Obi-Wan. Tambin me conmovi el argumento del rey Frane cuando habl con su hijo. Eso es porque no hay una respuesta concreta dijo Qui-Gon. Los sentimientos estn enredados, como dije al principio. Bueno, no habr guerra dijo Obi-Wan como conclusin. Lo siento por Leed, pero al menos habr paz entre los dos planetas. Te equivocas, Obi-Wan dijo Qui-Gon con la mirada fija en la nave del Rey, que se elevaba en el aire. La misin no ha terminado. Y me temo que los dos mundos estn ms cerca de la guerra que nunca.

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Captulo 15
Obi-Wan apret el paso para acompasar las grandes zancadas de Qui-Gon. El Jedi se mova sin dificultades entre las bulliciosas calles de Testa. Pero no lo entiendo dijo Obi-Wan. Por qu estamos cerca de la guerra? Ambos lderes tienen de nuevo a sus hijos. No hay motivo para luchar. No son ellos los que siguen queriendo la guerra dijo Qui-Gon. Los secuestradores de Leed eran rutanianos. Cmo lo sabes? Piensa, padawan dijo Qui-Gon mientras sorteaba un puesto de comida. Haba algo en su campamento que indicara su procedencia? Obi-Wan se concentr y record a los secuestradores durmiendo en los rboles. l dedujo sin pensarlo que eran senalitas por sus pieles plateadas y las coronas y collares de coral. Pero no tenan la piel plateada. Fue algo que l supuso. Tenan la piel pintada con arcilla dijo l. Cre que era para obtener una apariencia fiera, pero as podan ocultar el hecho de que no tenan escamas en la piel. Bien aprob Qui-Gon. Algo ms? Obi-Wan volvi a pensar en la batalla. Los secuestradores pelearon bien, pero en eso no haba nada que indicara si eran rutanianos o senalitas. Ambos grupos utilizaban arcos y cerbatanas como arma. Centr su atencin en recordar el bote. En apariencia era como muchos botes que haba visto en Senali. Estaba confeccionado a partir del tronco de uno de los rboles autctonos. Record las provisiones cayendo del bote... Los tubos respiradores! exclam. Los senalitas no los utilizan. Por qu no se me ocurri antes? No hemos tenido tiempo para pensar dijo Qui-Gon amablemente. Yo me di cuenta, pero ya me haba preguntado por qu ocultaban su piel con esa arcilla blanca. Pero si sabas que eran rutanianos, por qu no dijiste nada? pregunt Obi-Wan. Porque todava no saba quin estaba detrs del secuestro dijo Qui-Gon. Mientras no lo supiera, pens que lo mejor era fingir que pensaba lo que se supona que tena que pensar. Entonces quin est detrs de esto? pregunt Obi-Wan, frustrado. Y ahora adonde vamos? Vamos a ver a Taroon dijo Qui-Gon. Pero lo ms probable es que est regresando a Senali seal Obi-Wan.

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Todava no. Encontrar una razn para retrasarlo. Obi-Wan segua confuso. Crees que Taroon estaba detrs del secuestro de su hermano? Pero por qu? l fue a Senali para convencerle de que volviera a Rutan para siempre. Estaba enfadado y dolido cuando Leed se neg. Eso pareca. Pero, padawan, lo que las personas dicen y lo que sienten no tiene por qu coincidir. Los Jedi son diferentes en ese sentido. Temes que Taroon est planeando un ataque? pregunt Obi-Wan. Qui-Gon asinti. Vi algo ms entre las provisiones del campamento de los secuestradores. Androides rastreadores. Tenan el sello real de la casa de Rutan. Y el rey Frane nos acaba de decir que Taroon era el encargado de los rastreadores, recuerdas? Slo una persona poda tener acceso a esos androides y a la posibilidad de reunir seguidores para invadir Senali en secreto. Por qu iba Taroon a robar los androides rastreadores reales? pregunt Obi-Wan. Cada vez estaba ms frustrado. Esa es una buena pregunta, Obi-Wan dijo Qui-Gon. Por qu iba a robarlos si son tan fciles de conseguir? Slo tiene sentido en caso de que Taroon modificara los androides de alguna forma, para despus mandarlos de regreso a Rutan. Y qu ocurre despus? Eso es algo que nos ha de explicar Taroon respondi Qui-Gon con seriedad. Obi-Wan vio que se haban detenido ante las puertas de una impresionante estructura. En la piedra del arco principal estaba grabado: "REAL ESCUELA DE LIDERAZGO". Qui-Gon franque la entrada y abri la puerta de la escuela. El pasillo estaba vaco, a excepcin de un profesor que pas a toda prisa con los brazos llenos de data-pads y pantallas de lectura. Perdone dijo Qui-Gon educadamente. Estamos buscando a Taroon. El profesor frunci el ceo. Lo ms probable es que est camino de Senali. Su padre le orden partir de inmediato. Es una pena. Es un estudiante popular. Le echarn de menos. Tenemos razones para creer que sigue aqu dijo Qui-Gon. Se le ocurre algn sitio en el que pueda estar? No hay que pensar mucho dijo el profesor sonriendo. Taroon suele estar en el laboratorio tcnico con sus amigos, enredando con paneles de programacin. Al final de pasillo, subiendo la rampa, la segunda puerta a la derecha.

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Qui-Gon se lo agradeci y ambos se dirigieron rpidamente hacia donde haba indicado el profesor. En caso de que ests en lo cierto, qu te hace pensar que Taroon confesar? pregunt Obi-Wan a Qui-Gon. Que no es mala persona dijo Qui-Gon. Slo est dolido. Es como su padre... convierte su dolor en ira. Llegaron al laboratorio tcnico y activaron la puerta. Taroon estaba sentado en un banco apoyado contra la pared. Mir a los Jedi nervioso y se puso en pie de un salto. Ha ocurrido algo? pregunt. Por qu lo preguntas? inquiri Qui-Gon. Taroon se encogi de hombros, pero su mirada era temerosa. Me sorprende veros aqu. Tu padre ha dado la orden de que partas hacia Senali de inmediato dijo Qui-Gon. Por qu no te has ido? Me dej algo de equipo aqu dijo Taroon rpidamente. Necesito incluirlo en mi equipaje para poder marcharme. No estabas recogiendo nada cuando entramos nosotros seal Obi-Wan. Taroon le mir con arrogancia. Quin eres t para cuestionar a un prncipe? Es un Jedi dijo Qui-Gon con firmeza. Tu padre nos hizo llamar para solucionar este asunto, pero no est solucionado, verdad, Taroon? No s a qu te refieres dijo el joven, nervioso. Taroon, no tenemos tiempo de evasivas dijo Qui-Gon. Creo que ests detrs del secuestro de tu hermano en Senali. Eso es ridculo! grit Taroon. Por qu iba yo a arreglar algo as? Yo quiero a mi hermano. Soy un patriota! Ambas cosas son ciertas dijo Qui-Gon. Quieres a tu hermano, pero tambin ests enfadado con l por darte la espalda. Eres un patriota, pero planearas un ataque a Rutan con la esperanza de que culparan a Leed. Pero Leed est aqu, Taroon. Dudo que el Rey le culpe. Culpar a Meenon. Y puede que ste tome represalias y todo conduzca a la guerra. Pero quizs eso no te importa. Quiz piensas que un evento semejante dividira a Leed. Quizs es eso lo que pretendes. No s de qu ests hablando, pero s que no habr guerra dijo Taroon. Mi padre habla mucho, pero no atacar. De todas formas, yo no he tenido nada que ver con todo esto. Ests seguro de que tu padre no atacar Senali? Ests dispuesto a

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arriesgar muchas vidas? le pregunt Qui-Gon, cuyo tono de voz creca en intensidad. Obi-Wan pens que l no hubiera soportado una mirada tan penetrante. Taroon mir hacia otro lado. No puedes hablarme as. Qui-Gon dio unos pasos por la sala. Djame que te cuente lo que creo que pas dijo. Alistaste a un pequeo grupo de rutanianos. Quiz fueran amigos tuyos de la escuela, una combinacin entre los que te aprecian y los que esperan beneficiarse en caso de que seas coronado en lugar de Leed. Mientras estabas en Rutan, ese grupo viaj en secreto a Senali y adopt una identidad fantasmagrica, lo justo para que Meenon advirtiera su presencia. Se untaron con arcilla blanca para que nadie viera que su piel careca de escamas, robaron cosas y violaron lugares santos para que los distintos clanes se enemistaran, y fomentaron la intranquilidad para llamar la atencin y ganarse el desprecio de los senalitas. Todo eso lo planeaste t. El sudor llenaba la frente de Taroon. No puedes probar nada. Arreglaste lo del secuestro de Leed porque durante su desaparicin pretendas planear un ataque en Rutan. Queras que culparan al lder de los Espectros. A pesar de que Leed escap, decidiste seguir adelante con el plan. Las pruebas sealaran a Leed como el responsable del ataque. Esto servira para expulsar a Leed de Rutan para siempre y para que no obtuviera popularidad en Senali, ya que los Espectros desapareceran pronto. Los senalitas tambin culparan a Leed. l se quedara sin patria y sin seguidores, y t seras Rey. No es as, Taroon? Traicionaste a tu hermano por tu propia ambicin. No por ambicin! Por amor a mi planeta! explot Taroon. Leed tiene razn. l no puede ser el autntico gobernante de Rutan. Acaso no se merece lo que iba a suceder? Nos dio la espalda hace mucho tiempo! Es mi hermano. Debera haber pensado en su familia. Debera haber pensado en m. Crec sin l. Tuve que soportar la ira de mi padre. l creci con cario y amor. Yo crec con desprecio! Tu padre es muchas cosas, pero no puedes decir que no quiera a sus hijos dijo Qui-Gon con seriedad. Quiz no te vea como el hombre fuerte que eres. Ni siquiera me ve murmur Taroon. Debe ser duro que tu padre te llame idiota dijo Qui-Gon. Tu ira es comprensible, pero ests alimentando tu enfado en lugar de intentar controlarlo. Si te enfrentaras a tu padre y le dijeras la verdad, la situacin podra cambiar. En lugar de eso te comportas como un nio. La diferencia es que t eres un prncipe, y el resultado de tu ira puede desembocar en una guerra. No habr guerra. Slo ser un ataque. No se perdern vidas dijo Taroon con gesto hosco. Escog un objetivo simblico.

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Y cmo ocurrir? pregunt Qui-Gon con insistencia. Sern los androides rastreadores? Taroon asinti reacio. El escuadrn de Senali est regresando a Rutan. Soltarn a los androides. Ya me he asegurado de que los androides que mi padre est empleando en la cacera se estropeen. Los nuevos ocuparn su lugar sin que nadie se d cuenta. Y qu harn los androides? pregunt Qui-Gon. En lugar de perseguir kudanas, estn programados para colarse en las casetas de los perros nek. La caseta no tiene techo, est abierta por arriba. Cuando los androides localicen a su presa, estn programados para hacer explosin. En un espacio cerrado como las casetas, los perros morirn. Taroon se agit nervioso ante sus miradas. Qu tiene de malo? Los neks son criaturas horribles. Atacan cualquier cosa, incluso a los de su raza. S dijo Qui-Gon suavemente. Atacar a los tuyos es realmente despreciable. La piel azulada de Taroon se ti de un rojo iracundo cuando comprendi lo que Qui-Gon quera decir. Que l mismo se haba vuelto contra su hermano. Ese ataque bastar para enfadar a tu padre dijo Qui-Gon. Y sospechar de Leed. Y si no lo hace, t te encargars de sembrar la duda en su cabeza. Por eso te quedas aqu y no te vas a Senali. Pero qu pasa con Drenna? Taroon le mir fijamente. Qu pasa con ella? Ha vuelto a Senali. Qui-Gon neg con la cabeza. Se ha quedado en Rutan. Tu padre la ha instalado en el pabelln de caza. Taroon salt. Pero el pabelln est al lado de las casetas! Qui-Gon asinti. Y su labor es cuidar a los animales. Ahora mismo estar en las casetas. No! grit Taroon. Es demasiado tarde para que vuelvan los androides rastreadores! Tenemos que detenerlos! S dijo Qui-Gon. Quiz podamos impedir lo que t has empezado. Podemos utilizar mi nave dijo Taroon. Seguidme.

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Captulo 16
Taroon se sent a los mandos, echndose hacia delante como si pudiera obligar a la nave a ir ms deprisa. Qui-Gon estaba tranquilo. Como siempre, ObiWan admir la capacidad de su Maestro para invocar la serenidad en mitad de una situacin tensa. Vuelvo a estar confuso dijo Obi-Wan, acercndose a Qui-Gon y hablando en voz baja. Pens que Taroon odiaba a Drenna. Por qu ha cambiado de opinin al saber que Drenna estaba en peligro? Qui-Gon sonri brevemente. Recuerda lo que te dije al principio de la misin, padawan. Las palabras no siempre reflejan los sentimientos. Viste a dos enemigos. Yo vi a dos seres luchando contra una atraccin que les pareca inapropiada. Obi-Wan neg con la cabeza. Yo no vi eso en absoluto. No te preocupes dijo Qui-Gon con serenidad. Quiz lo hubieras visto si fueras un poco mayor. De cualquier manera, hay cosas que t ves y yo no. sa es la esencia de una relacin efectiva entre Maestro y padawan. Esperemos que lleguemos a tiempo para salvar a Drenna dijo Obi-Wan. Ya hemos llegado exclam Taroon con alivio. No veo nada. Puede que se suspendiera la cacera. Aterriza enseguida dijo Qui-Gon, escudriando la zona. Obi-Wan se uni a l, observando el horizonte en todas direcciones mientras Taroon haca descender la nave. Obi-Wan vio unos puntos en movimiento a lo lejos en el cielo. Ah susurr a Qui-Gon. S dijo Qui-Gon en voz baja. Baja cuanto antes, Taroon le dijo con calma. Obi-Wan saba que su Maestro no quera alarmar al joven. Ah est Drenna! exclam Taroon, distrayndose por un momento. Est saliendo del bosque. Drenna sali de entre los rboles con el arco amarrado a la espalda. Obi-Wan ech una ojeada rpida a los puntos parpadeantes que tena a su izquierda. Ahora poda distinguir claramente que eran androides rastreadores... quizs una docena. Se los seal en silencio a Qui-Gon. Saba por experiencia lo rpido que podan rastrear esos androides. Drenna mir hacia arriba y vio la nave. Se tap los ojos del sol, pero no poda ver en el interior del vehculo. Se dirigi hacia las casetas. No! grit Taroon. El transporte se estremeci cuando sus manos se agitaron.

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Qui-Gon salt hacia delante. Le quit los mandos a Taroon con una serie de movimientos rpidos y experimentados, y aterriz la nave al lado de las casetas. Activ la rampa de descenso. Date prisa, padawan le apremi. Bajaron la rampa corriendo, con los sables lser activados y listos. Drenna ya casi estaba en la puerta de las casetas. Los androides rastreadores comenzaron a iluminarse mientras se acercaban al objetivo. Drenna! grit Qui-Gon. Arriba! Ten cuidado! Los reflejos de Drenna eran muy rpidos. Se dio la vuelta, mirando hacia arriba. Apenas tard un momento en ver el peligro antes de echar el brazo atrs para llevarse el arco al hombro. Qui-Gon dio un impresionante salto en el aire, aferrando el sable lser, que brillaba con su resplandor verde contra el cielo gris. Aplast el androide rastreador que volaba ms bajo. El sable lser lo atraves suavemente, cortndolo en dos. Una pequea explosin dej escapar una nubecilla de humo. Mientras los androides rastreadores no tocaran el suelo, no provocaran una explosin a gran escala. Obi-Wan, saltando a su vez, sigui a Qui-Gon. No poda subir tan alto como su Maestro, y su primera estocada cort el aire; pero Drenna ya haba cargado su arco y haba tirado la primera flecha lser, que dio en el blanco. Otro androide cay al suelo echando humo y chisporroteando. Qui-Gon salt sobre el tejadito de la entrada de las casetas. Desde ah poda ir de un lado al otro, derribando a los androides mientras se acercaban a las casetas. Poda or los gruidos de los perros a medida que se acercaban los androides. Obi-Wan salt para unirse a l. Drenna se qued en el suelo, con el arco en el hombro, disparando tan rpido que su brazo era como una centella mientras lanzaba una flecha tras otra. Obi-Wan dio un salto y, con una estocada de arriba abajo, derrib un androide. Despus cambi de direccin y abati a otro. Les lleg el ruido de cascos al galope, y Obi-Wan vio al Rey y a su squito corriendo hacia ellos. Les ignor y devolvi su atencin a los androides que se dirigan hacia l. Eran mquinas incansables, que atacaban constantemente su objetivo. Uno a uno, los Jedi y Drenna acabaron con los androides. Slo quedaba uno, girando sin control hacia las casetas. Oyeron una pequea explosin y el androide comenz a echar humo. Taroon lo haba abatido con su pistola lser. Los cuatro tiraron las armas al suelo. Drenna se sec el sudor de la frente con la manga de la tnica. Os importara explicarme qu ha pasado? Y qu ests haciendo aqu? pregunt ella a Taroon. Yo debera hacer la misma pregunta! grit el rey Frane, saltando de su
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montura y avanzando a zancadas hacia ellos. Por qu estn aqu mis androides en lugar de estar rastreando a los kudana? Y por qu los habis destruido? mir colrico a los Jedi. Ya os perdon una vez. Qu os hace pensar que volvera a hacerlo? Creo que es hora de que te expliques, Taroon dijo Qui-Gon, mirndole fijamente. Estaba muy enfadado dijo Taroon a su padre. Y pens... que si Leed rechaza lo que yo deseo con todas mis fuerzas, por qu no poda tenerlo yo? Por qu debera obtener l un premio que yo ambiciono? Quieres gobernar? pregunt incrdulo el rey Frane. S, padre, quiero gobernar dijo Taroon. A pesar de que soy el hijo menor, y que a tus ojos sea torpe y dbil. A pesar de que no sea tan bueno en todo como tu primognito. Supe que la nica forma de conseguir lo que quera era hacer que ocurriera. As que cuando Leed comenz a insinuar que quera quedarse en Senali, vi lo que podra ocurrir. Saba que l estaba buscando un enfrentamiento. Saba que no dara su brazo a torcer y que t subestimaras su cabezonera. As que reun un grupo de seguidores y lo envi a Senali para que actuara como clan marginal. Mi plan era que tanto los rutanianos como los senalitas pensaran que Leed era el cabecilla de ese clan marginal. Plane el ataque con los androides rastreadores para que todos pensaran que Leed era el responsable. Habra amenaza de guerra, pero no pens que llegara a ocurrir de verdad. Leed se quedara en Senali. Eso fue antes de que se metieran por medio los Jedi le dedic a Qui-Gon una dbil sonrisa. Ellos estropearon todos mis planes. El rey Frane mir a su hijo con incredulidad. Queras atacar tu propio planeta? No se iban a perder vidas insisti Taroon. Slo perros de batalla nek, y eso no tiene consecuencias. Son seres vivos! grit Drenna enfadada. Se comen a los suyos! Se les cra para destruir dijo Taroon. Unos cuantos menos no se notar. Destruiras cualquier cosa para obtener lo que pretendes? pregunt Drenna con desdn. Por eso casi me destruyes? Lo siento de verdad dijo Taroon, volvindose hacia ella. El pabelln de caza lleva quince aos deshabitado. No tena ni idea de que estuvieras ah. Tus disculpas no me serviran de mucho si hubiera muerto replic Drenna. Queris parar los dos? rugi el rey Frane. Yo soy el que sale perdiendo! Mis casetas estn casi destruidas! Y t dijo a Taroon. Me ests diciendo que reclutaste un escuadrn, invadiste un planeta y pensaste un plan para incriminar a tu hermano y obtener el poder? Taroon asinti.

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El rey Frane se qued congelado. Luego ech hacia atrs la cabeza y comenz a rer estruendosamente. Qu os parece eso! Es un lder! Esa astucia! Esas artimaas! Sers un buen gobernante. A que soy sabio, habiendo criado a semejante hijo? dio unas palmadas en la espalda a Taroon. Lo nico que te falta es una Reina que pelee contigo cada da, como tu amada madre hizo conmigo. Menuda guerrera era! mir a Drenna. Bueno, con un poco de suerte, es posible que encuentres a esa Reina no muy lejos. Drenna mir hacia otro lado con las mejillas de piel azulada teidas de rosa. Taroon tambin estaba colorado. Leed mir a ambos, sorprendido, y luego sonri. Despus de todo, quizs algn da los senalitas y los rutanianos encuentren la forma de convivir en paz dijo. Y nosotros, hermano? pregunt Taroon, volvindose hacia Leed. Estamos en paz? Me perdonas? Leed agarr los antebrazos de Taroon en un gesto afectuoso. Te comprendo y te perdono, hermano. Los ojos del rey Frane se humedecieron. El monarca se aclar la garganta estruendosamente. Yo tambin quiero la paz. Estoy cansado del intercambio de amenazas con Meenon. Interfiere con mis caceras y en mis banquetes. Yo digo que Leed ha de ser el primer embajador de ambos planetas. Fomentar la comprensin y el comercio entre los dos mundos. Es una idea maravillosa, padre dijo Leed con la voz llena de alegra. Y me permitirs irme de Rutan? El rey Frane hizo un gesto despreocupado con la mano. Tambin estoy harto de tus suspiros y tus lamentos continuos. Ha sido muy deprimente tenerte por aqu sonri a sus dos hijos. Ahora veo que tengo dos hijos que se estn convirtiendo en hombres sin miedo a obtener lo que desean. Lo he hecho bien se volvi hacia los Jedi. Os perdono por destruir mis androides. Otra vez! A que soy generoso? Y os invito a mi banquete. Qui-Gon se inclin. Ser un honor para nosotros. *** Al da siguiente, los Jedi partieron junto a Leed en una nave que el rey Frane insisti en regalarles para compensar la que l haba destruido. El planeta verdeazulado de Senali reluca a medida que se acercaban. Aterrizaron y volvieron junto a Leed a su hogar. El clan Banoosh-Walore sali corriendo de la vivienda en direccin a Leed, gritando expresiones de cario y bienvenida. El chico desapareci instantneamente en una nube de besos y abrazos.
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Pens que ya haba aprendido lo que necesitaba saber sobre lo que la felicidad personal puede afectar al deber de cada uno dijo Obi-Wan contemplando a Leed. Al principio pensaba que Leed deba quedarse aqu. Luego pens con la misma profunda conviccin que deba regresar a su planeta. Y ahora siento que, despus de todo, ste es su sitio suspir. Me he pasado la mayor parte de esta misin en un estado de confusin. Eso es bueno, padawan dijo Qui-Gon. Significa que ests aprendiendo. Cuando pienso en cmo abandon la Orden Jedi, el recuerdo es muy doloroso dijo Obi-Wan lentamente. Es difcil no desalentarse cuando me queda tanto por aprender. Eso no debera ser causa de desaliento dijo Qui-Gon suavemente. La vida es aprender y volver a aprender. Puedes enfrentarte al mismo problema una y otra vez y encontrar un significado ms profundo cada vez. El aprendizaje se vuelve ms intenso, y eso es lo que nos mueve. Debera consolarte el hecho de que la vida te da sorpresas. T me enseaste tras el asunto de Melida/Daan que necesitaba expandir mi mente. Me quedan algunas cosas por aprender. Bueno, me alegra or que no lo sabes todo dijo Obi-Wan a su Maestro con una sonrisa. Ni de cerca, padawan dijo Qui-Gon. Sospecho que ni de cerca. Incluso en la certeza debe haber duda. Es el estilo Jedi.

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