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Electromagnetismo 2004 4-1

Juan C. Fernndez - Departamento de Fsica Facultad de Ingeniera


Universidad de Buenos Aires www.fi.uba.ar

Introduccin
En este captulo presentamos las caractersticas fundamentales y algunas aplicaciones de mate-
riales magnticos de inters tecnolgico.
Magnetismo en materiales
Las corrientes elctricas crean campo magntico. Adems, existen materiales naturales o sintti-
cos que crean campo magntico. Los campos creados por los materiales magnticos surgen de
dos fuentes atmicas: los momentos angulares orbitales y de espn de los electrones, que al estar
en movimiento continuo en el material experimentas fuerzas ante un campo magntico aplicado.
Por lo tanto, las caractersticas magnticas de un material pueden cambiar por aleacin con otros
elementos, donde se modifican por las interacciones atmicas. Por ejemplo, un material no mag-
ntico como el aluminio puede comportarse como un material magntico en materiales como
alnico (aluminio-nquel-cobalto) o manganeso-aluminio-carbono. Tambin puede adquirir estas
propiedades mediante trabajo mecnico u otra fuente de tensiones que modifique la geometra de
la red cristalina.
Todo material est compuesto por tomos que contienen electrones mviles. Un campo mag-
ntico aplicado acta siempre sobre los electrones considerados individualmente. Esto da
origen al efecto universal llamado diamagnetismo. Este es un efecto clsico y depende so-
lamente del movimiento de los electrones.
A nivel atmico, la superposicin de los momentos magnticos (orbital, debido al movi-
miento del electrn alrededor del ncleo, e intrnseco o de espn) aportados por los electrones
al tomo o molcula del cual forman parte da un momento magntico resultante o neto al
tomo o molcula. Cuando hay un momento neto atmico o molecular los momentos magn-
ticos tienden a alinearse con el campo aplicado (o con los campos creados por momentos
magnticos vecinos), dado lugar al efecto del paramagnetismo. Si-
multneamente, la energa trmica omnipresente tiende a orientar al
azar a los momentos magnticos, de manera que la intensidad relativa
de todos estos efectos determinar en definitiva el comportamiento del
material. En la figura se esquematiza un material no magnetizado: los
momentos magnticos estn orientados al azar.
Los materiales magnticos se caracterizan por su permeabilidad , que es la relacin entre el
campo de induccin magntica y el campo magntico dentro del material:
) 1 (
0 0 m r
+ = = = H B
donde
r
es la permeabilidad relativa y
m
la susceptibilidad magntica del material.
A continuacin se presentan en ms detalle las distintos comportamientos:
Diamagnetismo
El diamagnetismo es un efecto universal porque se basa en la interaccin entre el campo aplicado
y los electrones mviles del material. El diamagnetismo queda habitualmente enmascarado por el
paramagnetismo, salvo en elementos formados por tomos o iones que se disponen en capas
electrnicas cerradas, ya que en estos casos la contribucin paramagntica se anula. Las caracte-
rsticas esenciales del diamagnetismo son:
Los materiales diamagnticos se magnetizan dbilmente en el sentido opuesto al del campo
magntico aplicado. Resulta as que aparece una fuerza de repulsin sobre el cuerpo respecto
del campo aplicado.
4 - Materiales Magnticos
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La susceptibilidad magntica es negativa y pequea y la permeabilidad relativa es entonces
ligeramente menor que 1.
La intensidad de la respuesta es muy pequea.
Se puede modelar en forma sencilla el comportamiento diamagntico mediante la aplicacin de
la ley de Lenz al movimiento orbital de los electrones (Apndice 5). El diamagnetismo fue des-
cubierto por Faraday en 1846.
Ejemplos de materiales diamagnticos son el cobre y el helio.
Paramagnetismo
Los materiales paramagnticos se caracterizan por tomos con un momento magntico neto, que
tienden a alinearse paralelo a un campo aplicado. Las caractersticas esenciales del paramagne-
tismo son:
Los materiales paramagnticos se magnetizan dbilmente en el mis-
mo sentido que el campo magntico aplicado. Resulta as que apare-
ce una fuerza de atraccin sobre el cuerpo respecto del campo apli-
cado.
La susceptibilidad magntica es positiva y pequea y la permeabili-
dad relativa es entonces ligeramente mayor que 1.
La intensidad de la respuesta es muy pequea, y los efectos son prcticamente imposibles de
detectar excepto a temperaturas extremadamente bajas o campos aplicados muy intensos.
Debido a la debilidad de la respuesta, a menudo los materiales paramagnticos se asimilan al aire
( =
0
) en el diseo magntico. Ejemplos de materiales paramagnticos son el aluminio y el
sodio.
Distintas variantes del paramagnetismo se dan en funcin de la estructura cristalina del material,
que induce interacciones magnticas entre tomos vecinos.
Ferromagnetismo: En los materiales ferromagnticos los momentos magnticos individuales de
grandes grupos de tomos o molculas se mantienen lineados entre s
debido a un fuerte acoplamiento, an en ausencia de campo exterior.
Estos grupos se denominan dominios, y actan como un pequeo imn
permanente. Los dominios tienen tamaos entre 10
-12
y 10
-8
m
3
y con-
tienen entre 10
21
y 10
27
tomos. Los dominios se forman para minimizar
la energa magntica entre ellos. En ausencia de campo aplicado, los
dominios tienen sus momentos magnticos netos distribuidos al azar.
Cuando se aplica un campo exterior, los dominios tienden a alinearse
con el campo. Este alineamiento puede permanecer en algunos casos de muy fuerte acoplamiento
cuando se retira el campo, creando un imn permanente. Las caractersticas esenciales del fe-
rromagnetismo son:
Los materiales ferromagnticos se magnetizan fuertemente en el mismo sentido que el cam-
po magntico aplicado. Resulta as que aparece una fuerza de atrac-
cin sobre el cuerpo respecto del campo aplicado.
La susceptibilidad magntica es positiva y grande y la permeabili-
dad relativa es entonces mucho mayor que 1.
En la figura se observa un esquema de la estructura
1
del hierro (BCC -
cbica de cuerpo centrado). Los momentos magnticos estn alineados
ya que existen fuertes interacciones entre ellos.
La agitacin trmica tiende a desalinear los dominios. A temperatura

1
Los esquemas de estructuras cristalinas que se muestran en esta captulo estn tomadas de
http://www.ill.fr/dif/3D-crystals y fueron desarrolladas por Marcus Hewat.
B
0
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normal, la energa trmica no es en general suficiente para desmagnetizar un material magneti-
zado Sin embargo, por encima de una cierta temperatura, llamada temperatura de Curie, el ma-
terial se vuelve paramagntico, debido a que los efectos trmicos de desorden son mayores que
los efectos de alineamiento de la interaccin magn-
tica entre dominios. Una forma de desmagnetizar un
material ferromagntico es entonces calentarlo por
encima de esta temperatura.
En la tabla
2
se presentan las temperaturas de Curie de
algunos materiales ferromagnticos elementales y
aleaciones. Se ve que estas temperaturas son en casos
muy altas y cercanas a la temperaturas de fusin del
elemento, por lo que en la prctica la desmagnetiza-
cin por temperatura es en general un proceso parcial.
Ejemplos de materiales ferromagnticos son el hierro, el cobalto, el nquel y la mayora de los
aceros.
Antiferromagnetismo: Los materiales antiferromagnticos tienen un estado natural en el cual
los espines atmicos de tomos adyacentes son opuestos, de manera que
el momento magntico neto es nulo. Este estado natural hace difcil que
el material se magnetice, aunque de todas formas adopta una permeabi-
lidad relativa ligeramente mayor que 1.
El fluoruro de manganeso (MnF), cuya estructura se esquematiza en la
figura de la derecha, es un ejemplo simple. Los momentos de los tomos de Mn en las esquinas
del cubo apuntan en una direccin, y los que se hallan en el centro del cubo apuntan en la direc-
cin opuesta. Dado que hay igual nmero de cada
uno, cuando muchas de estas celdas unitarias de
agrupan juntas, los mo-
mentos magnticos se
cancelan exactamente.
Por encima de una tem-
peratura crtica, llamada
temperatura de Neel,
un material antiferro-
magntico se vuelve
paramagntico.
La tabla
3
muestra la temperatura de Neel de varios compuestos.
Otro ejemplo de material antiferromagntico es el cromio.
Ferrimagnetismo: Los materiales ferrimagnticos son similares a los antiferromagnticos, salvo
que las especies de tomos alternados son diferentes (por ejemplo, por la
existencia de dos subredes cristalinas entrelazadas) y tienen momentos
magnticos diferentes. Existe entonces una magnetizacin neta, que
puede ser en casos muy intensa. La magnetita se conoce como imn
desde la antigedad. Es uno de los xidos comunes del hierro (Fe
3
O
4
) y tambin es cbico. La
figura ilustra la estructura. La frmula podra ser escrita en forma muy simplista como
FeO.Fe
2
O
3
con Fe++ como FeO y Fe+++ como Fe
2
O
3
. El Fe+++ ocupa los huecos tetradricos,
y la mitad de los huecos octadricos, y el Fe++ ocupa la otra mitad. Los momentos magnticos

2
Datos tomados de F. Keffer, Handbuch der Physik, 18, pt. 2, New York: Springer-Verlag, 1966 y P. Heller, Rep.
Progr. Phys., 30, (pt II), 731 (1967).
3
Tabla tomada de http://www.physics.umn.edu/groups/mmc/gredig/neel.html
Material T
C
(K) Material T
C
(K)
Fe 1043 Cu
2
MnIn 500
Co 1388 EuO 77
Ni 627 EuS 16.5
Gd 293 MnAs 318
Dy 85 MnBi 670
CrBr
3
37 GdCl
3
2.2
Au
2
MnAl 200 Fe
2
B 1015
Cu
2
MnAl 630

MnB 578
Compuesto T
N
[K] Compuesto T
N
[K]
CoCl
2
25 MnO 122
CoF
2
38 MnSe 173
CoO 291 MnTe 310-323
Cr 475 NiCl
2
50
Cr
2
O
3
307 NiF
2
78-83
FeCl
2
70 NiFeO 180
FeF
2
79-90 NiO 533-650
FeO 198 TiCl
3
100
FeMn 490 UCu
5
15
a-Fe
2
O
3
953 V
2
O
3
170
MnF
2
72-75


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en los sitios octadricos son antiferromagnticos y se cancelan (no se
muestran), mientras que en los sitios tetradricos estn ferromagnti-
camente alineados. Otros ejemplos de materiales ferrimagnticos son
las ferritas.
En la siguiente tabla se presentan valores de la susceptibilidad magn-
tica para diversos materiales y sustancias paramagnticos y diamagn-
ticos de inters:
Tabla de susceptibilidades magnticas
m
a T ambiente y a 1 atmsfera
Paramagnticos (+) Diamagnticos (-)
Oxgeno 1.9410
-6
Hidrgeno -2.0810
-9

Sodio 8.410
-6
Nitrgeno -6.710
-9

Magnesio 1.210
-5
CO
2
-1.1910
-8

Aluminio 2.110
-5
Alcohol -0.7510
-5

Tungsteno 7.610
-5
Agua -0.9110
-5

Titanio 1.810
-4
Cobre -0.9810
-5

Platino 2.9310
-4
Plata -2.6410
-5

Oro -3.510
-5

Imanes
Suele llamarse imn a cualquier objeto que produce un campo magntico externo. Un imn
permanente es un material que, cuando se lo coloca en un campo magntico suficientemente
intenso, no slo produce un campo magntico propio o inducido, sino que contina produciendo
campo inducido an despus de ser retirado del campo aplicado. Esta propiedad no se altera ni se
debilita con el tiempo salvo cuando el imn se somete a cambios de temperatura, campos des-
magnetizantes, tensiones mecnicas, etc. La habilidad del material para soportar sin cambios en
sus propiedades magnticos diversos tipos de ambientes y condiciones de trabajo define los tipos
de aplicaciones en que se lo puede usar.
Los materiales que pierden su magnetizacin cuando se retira el campo exterior que la produ-
jo se llaman materiales magnticos blandos. Estos materiales son tiles para transportar,
concentrar o conformar campos magnticos.
Aquellos materiales que mantienen la magnetizacin al quitar el campo aplicado se denomi-
nan duros. Se utilizan para la fabricacin de imanes permanentes.
Los imanes (en general, los materiales magnetizados) se pueden modelizar por corrientes equiva-
lentes de magnetizacin, como describimos en el captulo previo y se ilustra en el siguiente
ejemplo.
Ejemplo 4-1: Determinar el campo magntico creado por un imn cilndrico de radio a y altura
L con una magnetizacin constante M a lo largo de
su eje.
Podemos resolver el problema a partir de las co-
rrientes equivalentes de magnetizacin:

= =
= =
lateral superficie la sobre

tapas las sobre 0


) ( ) (
constante es porque 0 ) ( ) (
M
s
M
M
n r M r j
M r M r j

Se observa que se puede reemplazar al imn por un
solenoide cuya densidad de corriente (corriente por
unidad de longitud) es igual a M.
El campo de induccin magntica creado por el so-
lenoide sobre su eje y en su interior se ha hallado en el Ejemplo 3-16.
a
z
L
M
n
n
n
a
z
L

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Histresis
Cuando un material ferromagntico originalmente desmagnetizado se coloca en una regin del
espacio donde hay un campo magntico el material se magnetiza. Es de inters observar cmo
cambia la magnetizacin cuando el campo aplicado vara.
Para ello se utiliza normalmente una disposicin denominada anillo de Rowland. Consiste en un
anillo o toroide del
material a ensayar so-
bre el cual se devana
un bobinado primario
al que se conecta una
fuente de corriente va-
riable. La corriente que
circula por este bobi-
nado crea dentro del
material un campo
magntico H (llamado
fuerza magnetomotriz = fmm). Otro bobinado secundario permite medir el flujo magntico
dentro del anillo que es proporcional al campo de induccin magntica B.
En el ensayo se va aumentando desde cero el valor de la corriente (y por consecuencia, de la
fmm) y se mide el valor de la densidad de flujo de B a medida que ocurre el proceso de magneti-
zacin del material. Este proceso comienza con la rotacin de los dominios magnticos ms pe-
queos o inestables alinendose (quizs no por completo) con el campo. A medida que giran, se
produce coalescencia de dominios. Este proceso se lleva
a cabo con poco cambio de energa y la curva M(H) o
B(H) crece rpidamente. Si se sigue aumentando la fmm
cuando la magnetizacin por coalescencia y absorcin
de dominios pequeos o inestables ha terminado, el si-
guiente mecanismo implica la orientacin de los domi-
nios que no estn completamente alineados. Este proce-
so involucra un gran gasto de energa y entonces la cur-
va crece cada vez ms lentamente. Se llega a un momen-
to donde ya todos los dominios del material se hallan
alineados con el campo aplicado y la magnetizacin se
satura. La no linealidad en esta curva se relaciona en-
tonces con las caractersticas termodinmicas de la
deformacin de los dominios magnticos y las interac-
ciones entre dominios.
Esta curva se conoce como curva de magnetizacin
inicial.
En la siguiente figura se esquematiza una manipula-
cin ms compleja. Desde el estado desmagnetizado
(1), a medida que aumenta la fmm H ms y ms domi-
nios se van agregando a la alineacin paralela hasta
que todos estn alineados en el estado de saturacin
(2) donde hay un campo de induccin B
sat
. Un aumen-
to de la fmm no crear nuevas alineaciones.
Si, en cambio, desde el estado de saturacin (2) se
disminuye la intensidad de la fmm H, se observa que
el sistema no sigue la trayectoria previa, dado que los
Secundario
Primario

Curva de
magnetizacin
inicial
B
H
B
sat
-B
sat
H
c
-H
c
B
r
-B
r
1
2
3
4
5
6
7
B
H
Estado
desmagnetizado
Estado
saturado
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mecanismos de alineacin de dominios, los movimientos de las fronteras de dominios y la agita-
cin trmica (este ltimo factor tiende al desalineamiento) son mecanismos altamente no linea-
les. Cuando la fmm llega a cero (3), el material queda magnetizado, creando un campo de induc-
cin residual B
r
(remanencia). Si se aumenta ahora la fmm en valores negativos (o sea en el sen-
tido opuesto de circulacin de corriente al de la magnetizacin inicial), el material queda efecti-
vamente desmagnetizado al llegar al valor de coercividad H
c
(4). Si se contina aumentando la
intensidad de la fmm, se produce una nueva saturacin en el sentido opuesto (5) y si desde all se
disminuye la intensidad de la fmm, las situaciones anteriores se repiten sobre una curva simtrica
en los puntos (6) y (7).
Si se repite esta operacin, el sistema recorre siempre el mismo ciclo, conocido como ciclo de
histresis. La magnetizacin de un material que presenta histresis se realiza a expensas de
energa, que se disipa en forma de calor debido a las alteraciones en las fronteras de dominios. Se
puede demostrar que al recorrer un ciclo de histresis, se entrega al material una energa por uni-
dad de volumen en forma de calor igual al rea del ciclo de histresis:

=
histresis
de ciclo
dB H
h
w
Estas prdidas de energa tienen mltiples influencias sobre los dispositivos que usan materiales
ferromagnticos.
En la siguiente seccin vamos a analizar en forma elemental las propiedades de magnetizacin
de los materiales ferromagnticos a partir de la energa de alineamiento de los momentos magn-
ticos ante un campo aplicado. Este anlisis nos permitir entender las propiedades fundamentales
y los parmetros que caracterizan a los distintos materiales y analizar sus posibles usos.
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Anlisis energtico elemental de la histresis magntica
Como ya hemos visto, los tomos y molculas de un material magntico
pueden visualizarse como pequeas espiras o dipolos magnticos. Cuando
una espira por la que circula una corriente elctrica I se coloca en una re-
gin del espacio donde existe un campo magntico B, se produce una cupla
sobre la espira que tiende a alinear su momento magntico con el campo
aplicado:
sen mB = = B m
Este alineamiento implica que el campo cede energa al dipolo magntico, a
travs del trabajo realizado por el campo exterior en la rotacin:
B m = = = =

cos sen B m d B m d T U
Dentro del material ) (
0
M H B + = y entonces: M m H m B m = =
0 0
U
Se ve que esta energa tiene dos trminos:
M m
0
la energa de alineamiento del dipolo con la magnetizacin local, que repre-
senta las interacciones del dipolo con los dipolos vecinos, y
H m
0
que representa la energa de alineamiento del dipolo con la fmm aplicada. Esta es
una accin global o de largo alcance.
Estos alineamientos se producen simultneamente, pero para un anlisis ms claro vamos a con-
siderarlos en forma sucesiva. Primero suponemos que el momento magntico se alinea al campo
local. El trmino asociado a la energa de alineamiento local es:
|
.
|

\
|
= = =
2
sen 2 1 cos
2
0 0 0
mM mM U M m
El primer trmino de esta expresin no depende de la rotacin, mientras que el segundo trmino
vara con la posicin del dipolo, y se conoce, por razones que quedarn claras ms abajo, como
la energa de anisotropa magnetocristalina U
k
.
En una estructura cristalina real, la energa de alineamiento (y por ende U
k
) debe ser mnima en
la situacin de equilibrio, lo que define la direccin preferencial que adopta el momento magn-
tico en la red. A la inversa, un mximo de energa indica que la orientacin de un dipolo indivi-
dual es inestable dentro de la estructura cristalina. En la expresin hallada para U
k
el mnimo
aparece para = 0 mientras que el mximo se halla para = . Los estados para = /2, 3/2
son tambin estables.
Las estructuras cristalinas reales llevan a expresiones mucho
ms complicadas para la energa U
k
. Podemos seguir este an-
lisis simplificado con el caso del hierro, que es uno de los
materiales magnticos ms comunes. El hierro tiene una es-
tructura cristalina cbica de cuerpo centrado (BCC) donde los
dipolos se hallan en los vrtices y el centro de un cubo.
En este caso, las direcciones preferenciales de alineacin es-
pontnea (los estados estables) para un dipolo dado se encuen-
tran cuando est alineado con cualquiera de las aristas del cu-
bo (que se hallan cada /2), y la condicin de inestabilidad
ocurre sobre las diagonales principales (que ocurren cada /4).
Entonces en este caso la expresin de la energa de anisotropa magnetocristalina debe modifi-
carse en la forma:
I
n

B
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( ) ( ) = = 2 sen
4
1
2 sen 2
2
1
2
0
K mM U
k

donde se ha introducido la constante cristalogrfica del material: mM K
0 1
8 = .
Otras estructuras cristalinas tendrn expresiones diferentes de U
k
que, como indica su nombre,
refleja la influencia de la geometra cristalina - la disposicin espacial de tomos y molculas -
en la definicin de direcciones privilegiadas o "naturales" para la magnetizacin. En la mayora
de las estructuras existe uno o ms "ejes fciles" a lo largo de los cuales se produce la magneti-
zacin espontnea del material.
Para la minimizacin de la energa de anisotropa magnetocristalina, todos los dipolos de un vo-
lumen del material deben alinearse con la direccin preferencial. Cuando todos los dipolos estn
alineados (sin tener en cuenta por el momento las fluctuaciones debidas a la agitacin trmica)
contribuyen a una vector magnetizacin mximo que llamamos magnetizacin
de saturacin M
sat
y decimos que el material est saturado, ya que no es posible
lograr una mayor magnetizacin.
A la energa de alineamiento local, que acabamos de describir, se debe agregar
la energa de alineamiento global U
f
correspondiente al trabajo realizado por el
campo exterior H, cuyo resultado ser, en nuestro esquema de alineamineto su-
cesivo, tratar de alinear a los dipolos (y en consecuencia al vector magnetizacin
M
sat
) con H:
( )
0 0
cos = H M U
sat f

La energa total (sin tener en cuenta trminos no dependientes de la rotacin) es la suma de la
energa de anisotropa magnetocristalina U
k
y su energa de alineacin con el campo esterior U
f
:
( ) ( )
0 0
2
1
cos 2 sen
4
1
= + = H M K U U U
sat f k

En cualquier aplicacin prctica, un imn permanente es de utilidad si se optimizan sus propie-
dades de forma de magnetizarlo en una direccin preferencial (por ejemplo, a lo largo del eje, en
un imn cilndrico) y si adems su magnetizacin permanente no se ve afectada apreciablemente
por un campo exterior aplicado.
La influencia desmagnetizadora de un campo aplicado H es mxima cuando se lo coloca en re-
versa respecto de la magnetizacin permanente, ya que su accin ser tratar de orientar a los
dipolos en su propia direccin y sentido.
Para analizar esta influencia, determinamos el valor de H necesario para que el mnimo de ener-
ga deje de ser un mnimo, es decir, deje de ser un estado estable. Para ello calculamos la deri-
vada de U respecto de y la anulamos para hallar el mnimo, y luego calculamos la segunda de-
rivada de U respecto de y la anulamos para hallar la condicin de cambio de estabilidad:
0 ) sen( ) 4 sen(
2
) cos( ) 2 ( sen
4
0 0
1
0 0
2 1
= = |
.
|

\
|

H M
K
H M
K
d
d
d
dU
sat sat

es la condicin para energa mnima, y:
0 ) cos( ) 4 cos( 2 ) sen( ) 4 sen(
2
0 0 1 0 0
1
2
2
= + = |
.
|

\
|

H M K H M
K
d
d
d
U d
sat sat

es la condicin que describe el cambio de estabilidad (un mnimo pasa a ser un mximo a travs
de un punto de ensilladura).
Para + =
0
(H en reversa de M
sat
): 0 0 ) 4 sen(
2
0
1
= = =

K
d
dU

0 2 0
0 1
2
2
= = H M K
d
U d
sat

sat
ci
M
K
H
0
1
2

=
H
M
sat

0
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Este campo H
ci
es el necesario para desestabilizar la magnetizacin del material. Con un campo
de magnitud ligeramente superior, la magnetizacin cambia de sentido y los dipolos del material
se orientan en el sentido inverso. Este campo crtico se denomina coercividad intrnseca y es
una propiedad caracterstica del material.
De la expresin obtenida puede verse que la coercividad intrnseca depende nicamente de la
anisotropa magnetocristalina y la magnetizacin de saturacin, es decir, de propiedades geom-
trico-cristalinas y fsicas de la distribucin de momentos magnticos atmicos.
La energa asociada con la anisotropa magnetocristalina est presente en todas las estructuras
cristalinas y es el factor preponderante para analizar el comportamiento de muchos materiales
ferromagnticos.
Podemos ilustrar grficamente este comportamiento:
El imn permanente mantiene una magnetizacin +M
sat
hasta que se le aplica un campo inverso de magnitud -H
ci
,
momento en el cual la magnetizacin se vuelve inestable y
salta (idealmente) a -M
sat
. Se requiere entonces aplicar un
nuevo campo +H
ci
para que la magnetizacin salte nueva-
mente a +M
sat
. Resulta as una grfica que es la curva de
magnetizacin intrnseca del material.
En la prctica solamente nos interesa la parte superior de
este diagrama. El primer cuadrante (arriba a la derecha)
representa la regin de magnetizacin inicial del material, y el segundo cuadrante (arriba a la
izquierda) representa la regin en que el imn realiza trabajo en contra de un campo aplicado
reverso, pero de valor menor que -H
ci
. Muchas aplicaciones se dan en el segundo cuadrante, que
se conoce como curva intrnseca de desmagnetizacin.
Podemos transformar esta grfica intrnseca M vs. H en una grfica normal B vs. H usando la
relacin: ( ) M H B + =
0

con lo que se obtiene la grfica de la derecha. Esta grfi-
ca es de mayor utilidad ya que M existe solamente de-
ntro del material magntico mientras que B existe en
todo el espacio.
Ntese que la pendiente de la curva B vs. H es:
dB/dH =
o
, al menos para -H
c
< H < +H
c
. Pero
o
es la
relacin B/H en el vaco, de modo que en este caso ideal
la magnetizacin del material no parece introducir dife-
rencias con respecto al vaco. Veremos cmo se modifi-
ca esta situacin en materiales reales.
Esta grfica B-H tiene tres puntos de importancia para el
diseo de aplicaciones de inters tecnolgico:
Remanencia (B
r
) Es la interseccin de la curva con
el eje +B. Para el material ideal B
r
=
o
M
sat
, pero en
el caso general B
r
es el valor de la densidad de flujo
magntico cuando el imn no tiene fmm (B
r
H = 0). La rema-
nencia es un ndice de la habilidad del material como imn
permanente.
Coercividad (H
c
) - Es la interseccin de la curva con el eje H.
Para el material ideal H
c
= M
sat
, pero en el caso general es la fmm
requerida para anular el flujo magntico dentro del imn. Ntese
que en los casos reales los valores de H
c
y H
ci
no son iguales, ya
H
B
H
c
-H
c
H
ci
-H
ci

0
M
sat
-
0
M
sat
-(BH)
max
B
r

-H
c

BH
max

H
M
H
ci -H
ci
-M
sat
M
sat
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que el valor de H necesario para anular a B dentro del material en general es menor que el re-
querido para revertir la direccin de la magnetizacin del material. La coercividad es un n-
dice de la habilidad del imn para soportar factores desmagnetizantes.
Mximo producto de energa (BH)
max
es el punto sobre el segundo cuadrante de la curva B
vs. H en el que el producto BH es mximo. Sobre la curva ideal, est exactamente a mitad de
camino sobre la recta del segundo cuadrante, con un valor -(BH)
max
=
o
(M
sat
). En la figura
se muestran las hiprbolas que grafican la ecuacin BH = cte. La hiprbola tangente a la cur-
va B-H del material define (BH)
max
y el punto buscado. El valor de (BH)
max
indica la mxi-
ma densidad de energa que puede almacenarse en el imn.
Podemos describir ahora el comportamiento de un imn real, y nos restringiremos al segundo
cuadrante de la curva B vs. H, regin conocida como curva de desmagnetizacin. Como refe-
rencia, la curva ideal de la discusin previa se seala en azul.
En los materiales ferromagnticos reales el alineamiento de los momentos magnticos atmicos
o moleculares depende de muchos ms factores que los aqu sealados. El alineamiento es una
manifestacin de orden. La energa trmica introduce desorden. Ambos factores compiten entre
s y la frontera entre el comportamiento ordenado y el desordenado es la temperaturas de Curie.
En realidad, en los materiales ferromagnticos, paradojalmente las interacciones responsables de
los alineamientos locales no son magnticas sino electrostticas. Estas interacciones son mucho
ms intensas que las magnticas y tienden a acercar los electrones de los tomos. Pero, por el
principio de exclusin, los electrones deben tener funciones de onda antisimtricas que definen
as una "orientacin" para sus momentos magnticos de espn. Este ordenamiento es poco de-
pendiente de la temperatura salvo a tan altas temperaturas donde los efectos de desorden debidos
a la energa trmica superan a los efectos de ordenamiento. Se puede demostrar (regla de Hund)
que los electrones se disponen en un orbital atmico maximizando el momento magntico com-
patible con el principio de exclusin, lo que lleva a que los espines se orienten paralelamente. En
materiales donde slo los orbitales electrnicos ms externos, las capas de valencia, se hallan
incompletas, los tomos se renen modificando las propiedades de esos orbitales externos lo que
habitualmente lleva a anular el momento magntico atmico. Slo en los llamados elementos de
transicin, como Fe, Ni, O y las tierras raras, existen orbitales profundos incompletos que no se
ven afectados por las fuerzas de enlace cuando los tomos se renen para conformar un slido.
Los tomos retienen en momento magntico importante y esto da origen al fenmeno de orde-
namiento que hemos mencionado.
Por otra parte, en materiales ferromagnticos reales aparecen estructuras magnticamente orde-
nadas multiatmicas que se denominan dominios, y que surgen para minimizar la energa mag-
ntica del trozo de material. Cada dominio tiene un alineamiento casi perfecto de sus tomos
constituyentes. Entre uno y otro dominio hay una pared de dominio donde el alineamiento cam-
bia de direccin en una muy corta distancia. Los dominios se forman de manera que el flujo
magntico quede constreido dentro del material, lo que causa una energa magntica menor que
si las lneas de campo se cerraran fuera de l. Sin embargo, la generacin de una pared de domi-
nio eleva la energa total, de manera que se crea un nmero finito de dominios. Al colocar el ma-
terial en un campo exterior, los dominios cuya magnetizacin se halla cercana a la posicin para-
lela al campo aplicado crecen a expensas de los vecinos por el "movimiento" de las paredes de
dominio. Este mecanismo se detiene cuando la energa del sistema vuelve a ser la mnima posi-
ble. Si se aumenta el campo aplicado los dominios dominantes siguen creciendo hasta que toda
la muestra es (casi) un nico dominio. De ah en ms slo se puede tener mayor alineamiento
girando los momentos magnticos de los dominios, lo que es energticamente ms costoso.
En relacin a la curva de histresis para un caso real, ni el imn alcanza su coercividad intrnseca
terica -H
ci
ni se produce la inversin completa de la magnetizacin cuando se llega a este valor.
La curva intrnseca de desmagnetizacin real (que se muestra en lnea de rayas) tiene una transi-
cin gradual en lugar del salto abrupto de la curva ideal. La curva de desmagnetizacin normal
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(B vs.H) tambin presenta un codo gradual. Las coercividades -H
ci
-H
c
se definen ahora como las
intersecciones de las curvas intrnseca y normal reales con el eje H.
La curva normal de magnetizacin deter-
mina la densidad de flujo magntico B
que genera el imn de acuerdo al valor de
la fuerza de desmagnetizacin H. A me-
dida que H se acerca al valor de reversin
-H
c
la densidad de flujo disminuye hasta
que cae rpidamente al pasar el codo de la
curva. Esto significa que en las aplicacio-
nes prcticas se debe mantener el imn
por encima del codo para obtener un flujo
magntico til.
A partir de esta descripcin introductoria
del comportamiento de un material fe-
rromagntico, podemos decir que las ca-
ractersticas importantes en la seleccin de un material para usar en imanes permanentes son:
alta remanencia. Cuanto mayor es la remanencia mayor es el flujo magntico que puede crear
un imn.
alta coercividad. Cuanto mayor es la coercividad es ms difcil que el imn se desmagnetice
por acciones mecnicas o cambios de temperatura.
alto producto (BH)
max
. Cuanto mayor es este valor, se requerir menos material para producir
un dado flujo magntico en un circuito.
Generalmente no es posible alcanzar estas tres caractersticas simultneamente. Un material du-
ro, de alta remanencia y coercividad presenta un ciclo de histresis de gran superficie, lo que
implica altas prdidas. Por este motivo en aplicaciones que usen corriente alterna se usan mate-
riales blandos, de ciclo de histresis angostos y prdidas menores. Los materiales duros se usan
para imanes permanentes en aplicaciones donde no estn expuestos a ciclos de magnetizacin-
desmagnetizacin. En la siguiente tabla se presentan propiedades de materiales magnticos co-
munes:
Material BH
max
(MGOe) B
r
(G) H
c
(Oe)
Acero Cromo
4
0.20 10000 50.3
Oxido de Hierro-cobalto
5
0.60 2000 905
Alnico 12
6
1.51 6000 955
Alnico 2
7
1.71 7000 563
Alnico 5
8
4.52 12500 553
Platino-Cobalto (77%Pt, 23%Co) 6.53 6000 3644
En esta tabla usamos unidades no SI para comparar valores con tablas de materiales comerciales
modernos que presentaremos ms abajo (recordar que 1T = 10
-4
G y 1A/m = 4x10
-3
Oe).
Se observa que en general, salvo el caso de Pt-Co, la coercividad de estos materiales es baja. El
Pt-Co, por otra parte, es muy costoso. En una seccin posterior se describen algunos desarrollos
recientes que han logrado materiales magnticos cermicos (no naturales) de excelentes propie-
dades y de uso muy comn.
En esta seccin hemos encontrado que la anisotropa magnetocristalina produce el comporta-
miento de histresis tpico de los materiales ferromagnticos. En realidad cualquier causa de ani-

4
98% Fe, 0.9% Cr, 0.6% C, 0.4 Mn
5
57% Fe, 28% O, 15% Co
6
33% Fe, 35% Co, 18% Ni, 8% Ti, 5% Al
7
55% Fe, 12% Co, 17% Ni, 6% Cu, 10% Al
8
51% Fe, 24% Co, 14% Ni, 3% Cu, 8% Al
ideal
real
intrnseca
normal
B
r

-H
ci
-H
c

BH
max

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sotropa lleva a estas
propiedades, de manera
que en la produccin de
imanes se utiliza la ani-
sotropa para obtener
imanes ms potentes.
La direccin de magne-
tizacin preferente se
conoce como direccin
fcil. En la figura se
muestran las curvas M-
H de una estructura
hexagonal que tiene la direccin fcil en la direccin [0001} (vertical). Se ve claramente cmo la
magnetizacin de saturacin se alcanza ms rpidamente en la direccin fcil.
Circuitos magnticos
Un circuito magntico es una regin cerrada
del espacio donde hay lneas de campo magn-
tico. Habitualmente, las lneas de campo mag-
ntico se concentran en regiones ferromagn-
ticas, de manera que los objetos hechos con
este tipo de materiales constituyen caminos de
flujo magntico. El circuito magntico ms
sencillo es el anillo de Rowland. Como se ve
en la figura, existe un devanado primario de
N
1
vueltas, supuestamente distribuidas en for-
ma uniforme cubriendo todo el anillo, por las
que circula una corriente I. Por el momento no consideramos el devanado secundario o supone-
mos que por el no circula corriente, de manera que no interviene en la generacin de campo
magntico. El devanado primario se puede suponer como la superposicin de N
1
espiras.
Existe una simetra cilndrica alrededor del eje del anillo. El campo
magntico creado por todas estas espiras tiene direccin circular.
Esto se puede apreciar viendo que las espiras se pueden agrupar de
a pares simtricos respecto de un eje cualquiera, como se indica en
la figura. Aplicando entonces la ley de Ampre sobre una circunfe-
rencia de radio a < r < b intermedio a los radios interior y exterior
del anillo:

2
) ( 2
r
NI
NI r H NI
C
= = =

r H dl H
NI es la corriente concatenada por la curva de circulacin.
Si ahora realizamos el mismo procedimiento sobre una circunferencia interior (r < a), la curva no
concatena corriente, y el campo, que debe tener la misma simetra que en el caso anterior, es nu-
lo. Lo mismo ocurre si tomamos una circulacin con r > b, ya que la corriente neta concatenada
es nuevamente cero, porque cada espira atraviesa dos veces la superficie de la curva. El campo
magntico generado por el toroide es distinto de cero solamente dentro del mismo, y sus lneas
de campo son circunferencias coaxiales con el eje del toroide.
Conocido H es posible calcular B y M dentro del toroide: H M H B
m
= =
I I
B
1
+B
2

[0001]
[0001]
> < 0 1 10
> < 0 1 10
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Las lneas de campo de B y de M son tambin circunferencias, y como y
m
son
positivas, todos los vectores son paralelos.
Toroide con entrehierro
Consideramos ahora un anillo de Rowland al cual se le ha quitado una
rodaja de espesor h muy pequeo (h << a). Si el espesor es muy pe-
queo podemos mantener las consideraciones de simetra del caso pre-
vio y suponer que las lneas de campo son circulares. Entonces, tomando
nuevamente una circulacin sobre una circunferencia de radio a < r < b:
NI
C
=

dl H
En esta integral debemos tener en cuenta que, por la existencia del en-
trehierro, el campo H no se conserva al cruzar las interfases entre el material y el aire. Lo que s
se conserva es el campo B, ya que los campos son normales a las superficies interfases. Podemos
escribir entonces:
( )
h h r
NI
B NI h
B
h r
B
dl
B
dl H
C C C

+
= = + = = =

) 2 (
2
0
0
0
dl H
Los valores de H en ambas regiones surgen de:

=
=
+ =
material el en /
o entrehierr el en /
) (
0
0

B H
B H
M H B
y la magnetizacin en el material es:
|
|
.
|

\
|
= =

1 1
0 0
B H
B
M
.
Nuevamente se ve que todos los vectores son paralelos. Las lneas de
campo de H y de B son cerradas, mientras que las de M se encuen-
tran solamente dentro del material.
Ambos casos son ejemplos de circuitos magnticos. La ley de Ampre, que hemos utilizado para
el clculo de los campos, puede escribirse para un circuito magntico:
fmm
S
dl
fmm dl
S
fmm dl
B
fmm dl H fmm NI
C
m
C
m
C C C
= =

= = = =


dl H
donde hemos supuesto que el flujo magntico es constante a lo largo del circuito magntico. Esta
suposicin es vlida cuando el circuito magntico est formado por material ferromagntico, que
tiene permeabilidad muy alta frente a los medios que lo rodean, y entonces el flujo magntico se
concentra dentro del circuito. La ltima ecuacin puede escribirse:
Esta ecuacin es idntica a la de la ley de Ohm para los circuitos elctricos. El parmetro se
conoce como reluctancia del circuito magntico y es el equivalente de la resistencia de un cir-
cuito elctrico. Se observa que la reluctancia de un circuito magntico es inversamente pro-
porcional a su permeabilidad. As como en el caso de los circuitos elctricos, donde la corrien-
te fluye con mayor facilidad por los caminos de menor resistencia, en los circuitos magnticos el
flujo magntico fluye con mayor facilidad por los caminos de menor reluctancia, de manera
que las lneas de flujo se concentran en las partes del circuito de mayor permeabilidad.
Debido a esta analoga, es evidente que podemos describir un circuito magntico como un circui-
to elctrico equivalente, y las ecuaciones que se usan en aquellos casos son aplicables a los casos
magnticos, como se ilustra en los siguientes grficos y ejemplos.
B
M M
H

H

H
0
h
a
b
m
fmm = con

=
C
S
dl


H
B
M
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Un circuito magntico bsico consta de una fuente de fmm y un camino de baja reluctancia don-
de el flujo magntico es constante, como en la siguiente figura:
.


















Ejemplo 4-2: Resolver el circuito magntico de la figura, donde hay dos materiales diferentes.
Se trata de un caso de reluctancias en serie, pero vamos a
resolverlo aplicando la ley de Ampre para analizar algunas
caractersticas del clculo de reluctancias.
Suponemos que la presencia de dos materiales distintos no
altera la simetra cilndrica del problema (Esto es tanto ms
cierto cuanto mayores son las permeabilidades de los mate-
riales respecto del medio que rodea al toroide. En tales cir-
cunstancias prcticamente todo el flujo magntico se halla
encerrado en el material). En tal caso las lneas de campo
sern circunferencias coaxiales con el toroide y tomando
una de ellas como camino de circulacin tenemos:
NI r
B
r
B
NI l H l H
C
= + = + =

2 1
2 2 1 1
) 2 ( dl H
de donde:
r
NI
B


1 2
2 1
) 2 ( +
=
Podemos ahora calcular el flujo magntico dentro del toroide integrando sobre la seccin
(obsrvese que B vara con el radio):




1 2
2 1
1 2
2 1
) 2 (
) / ln( ) (
) 2 (
) ( ) (
+

=
+
= = =

a b NI a b
dr
r
NI
a b dr B a b ds B
b
a S
b
a
m

y entonces la reluctancia del circuito es:
a
b
r
I
C
1
C
2

2

Reluctancias en paralelo
C
2

1
S
2

3
C
3
C
1

1

3
m

2
m

1
m

fmm

=
1
1 1
1
C
S
dl

=
2
2 2
2
C
S
dl

=
3
3 3
3
C
S
dl

=
1 1 1
1
C
S
dl

m

fmm
C
1

C
2

2

Reluctancias en serie

=
1 2 2
2
C
S
dl

=
C
S
dl

m

fmm
Circuito magntico bsico
S
C



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2 1
2 1 2 1
1 2
) / ln( ) ( ) / ln( ) (
) 2 (
) / ln( ) (
) 2 (
+ =

+
=

=
a b a b a b a b a b a b
fmm
m





que es la suma de las reluctancias de cada parte homognea del circuito.
En este caso no es aplicable la ecuacin:

=
C
S
dl

que surge de suponer: BS


m
= ya
que B no es uniforme en la seccin. Si ahora consideramos que el espesor del toroide es
muy pequeo, digamos: b = a(1+) con 0, podemos calcular el flujo como si B fuera
constante sobre la seccin e igual a su valor para el llamado radio medio:
rm = (b+a)/2 = a(1+/2) a. En tal caso podemos escribir:
a
S NI
a
S NI
S
r
NI
S B
m
m
r
m






1 2
2 1
1 2
2 1
1 2
2 1
) 2 ( ) 2 / 1 (
1
) 2 ( ) 2 ( +

+ +
=
+
=
y entonces la reluctancia del circuito queda:
2 1
2 1 2 1
1 2
) 2 ( ) 2 (
+ = +

=
+
=

=
S
a
S
a
S
a fmm
m





donde ahora cada reluctancia tiene la forma: = L/(S).
Ejemplo 4-3: Resolver el circuito magntico de la figura.
Este caso es similar al anterior, pero ahora se trata de reluctan-
cias en paralelo. No hay en este caso duda de la simetra cilndri-
ca axial, y tomando una circulacin sobre la curva C1 en el medio
interior tenemos:
r
NI
H

=
2
1

Si ahora tomamos una circulacin sobre una curva C2 en el me-
dio exterior tenemos nuevamente la misma expresin para H.
Sobre la interfase entre ambos medios, los campos H deben ser
iguales, porque son tangenciales a la interfase. Tenemos entonces, para cualquier punto
dentro del toroide:
r
NI
H
2
=
. Pero B es diferente en cada medio porque la permeabilidad es di-
ferente. Si calculamos el flujo tenemos:
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
+
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|
+ = |
.
|

\
|
+ = =

c
b
a
c NI
a b dr
r
NI
dr
r
NI
a b dr B dr B a b ds B
b
c
c
a S
b
c
c
a
m
ln ln
2
) (
2 2
) ( ) (
1 2 1 2 1 2


Entonces la reluctancia es:
2 1
1 2
1 1 1

ln ln ) (
2

|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
+ |
.
|

\
|

=
c
b
a
c
a b
fmm
m


Ejemplo 4-4: Resolver el circuito magntico de la figura. Se trata de un imn uniformemente
magnetizado con entrehierro.
En este caso no existe fuerza magnetomotriz, pero como de-
ntro del material hay magnetizacin M, debe haber un B, que
adems es continuo al cruzar las interfases entre el material y
el aire. Entonces tenemos:
0 ) 2 ( 0
0
= + = =

h H h r H dl H
C C
dl H
donde H0 es el campo magntico en el entrehierro.
Como B = 0H0 en el vaco, B y H0 tienen igual sentido, que
tomamos arbitrariamente como positivo. Entonces:
h r
hH
H

=
2
0
y el campo magntico en el imn tiene sentido
negativo. Adems, como B debe conservarse en la interfase:
M
r
h
H H M
h r
hH
H M H |
.
|

\
|
= = +

= +


2
1
2
) (
0 0
0
0 0 0

y entonces: M
r
h
h r
hH
H
2 2
0
=

= como se indica en la figura.


a
b
h
M
B
M M
H H
H
0
a
I
S
r

2
C
1
b
c
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Adems:
|
|
.
|

\
|
= + =
2
1 ) (
0 0
H
h
r
M H B

H
h
h r
B

=

2
0

y la relacin entre B y H es una recta (llamada recta de trabajo o recta de carga) en el
segundo cuadrante de la curva de histresis (que como hemos visto se conoce como curva
de desmagnetizacin). Si el imn est originalmente desmagnetizado y lo magnetizamos
mediante una fmm hasta la saturacin, cuando retiremos la fmm el imn volver al valor de
remanencia (+Br). Sin embargo, la presencia del entrehierro hace que el punto de equilibrio
final sea P, en la interseccin de la curva de histresis y la
recta recta de carga (sin entrehierro, el imn queda en el
punto de remanencia).
La pendiente de la recta de carga (llamada permeancia)
siempre es negativa porque B y H son vectores de sentidos
opuestos dentro del imn, y su valor es proporcional a la
relacin de la longitud de material y la longitud de
entrehierro, es decir, depende de factores puramente
geomtricos. Entrehierros muy pequeos dan una recta de
carga muy vertical, con el imn cerca de la remanencia.
Entrehierros grandes alejan al imn de la remanencia,
disminuyendo el flujo magntico til (existe gran cantidad
de flujo disperso en el aire cerca de los polos del imn).
Fuerzas
Muchas aplicaciones de imanes, electroimanes y otros dispositivos electromecnicos utilizan
fuerzas magnticas. Ya hemos establecido que existen fuerzas sobre conductores que transportan
corriente en presencia de un campo B. Si el circuito es cerrado se produce adems una cupla que
tiende a alinear al momento magntico del circuito con el campo aplicado. Hemos usado este
resultado para analizar la anisotropa de magnetizacin de materiales ferromagnticos. La ener-
ga de un dipolo magntico en un campo exterior B es:
cos U m B = = m B
Esta energa tiende a un mnimo (estado de equilibrio) cuando el momento magntico del dipolo
y el campo aplicado estn alineados. En este caso la cupla B m = sobre el dipolo es cero.
Para un dipolo en un campo exterior, podemos calcular la fuerza como:
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( )B m B m B m m B m B B m B m F + = + + + = = = U
donde se ha usado la identidad vectorial (Captulo 1):
(FG) = F ( G) + G ( F) + (G ) F + (F ) G
y el hecho de que el momento magntico m es constante.
Podemos suponer que un cuerpo magnetizado est formado por elementos de volumen a cada
cual se le puede asignar un momento magntico relacionado con el vector magnetizacin del ma-
terial: v d v d = ) ( ) ( r M r dm , de manera que la fuerza sobre el elemento de volumen est
dada por: ( ) ( ) | | v d + = B M B M dF donde todos los vectores deben evaluarse en r. A
esta fuerza debe agregarse la fuerza magntica de Lorentz debida a la circulacin de corrientes
verdaderas j: ( ) ( ) | | v d + + = B j B M B M dF
Operando con ) (
0
M H B + = y j H = :
( ) ( ) | | ( ) ( ) ( ) | |
( ) ( ) | | ( ) ( )( ) | |
( ) ( ) ( ) | | v d
v d v d
v d v d
+ + + =
+ + + = + + =
+ + + + = + + =
H j H M M M M M
H j M H M M M H j B M M M
M H j B M M j M B j B M B M dF
0 0 0 0
0 0 0 0 0
0 0






Adems:
| | ( ) 2 ( ) ( ) ( ) 1 2 ( ) ( ) = + = M M M M M M M M M M M M
y queda:
+B
-H
-H
c
+B
r
P
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( ) ( ) ( ) | | ( ) ( ) v d v d
(

+ + = + + + = H j H M M M H j H M M M M M dF
0 0
0
0 0 0 0
2


Integramos a todo el volumen del material:
( ) ( ) ( ) | |

+ + =
(

+ + =
V S V
v d ds M v d H j H M n H j H M M M F
0
2 0
0 0
0

2 2


donde se ha usado la identidad:

=
S V
ds f dv f n que surge del teorema de la divergencia. La
primera integral se anula ya que la superficie S, que es frontera de V, puede tomarse de forma
que sobre ella la magnetizacin sea nula (por ejemplo, tomando un recinto V que encierre a todo
el material magnetizado pero sea externo a todos los cuerpos).
Finalmente la fuerza sobre un material magnetizado que adems transporta corriente es:
( ) | |

+ =
V
v d H j H M F
0

El primer trmino representa la contribucin de la energa de alineacin de los momentos mag-
nticos elementales (la magnetizacin) del material y el segundo la fuerza de Lorentz sobre las
corrientes libres. El primer trmino explica por qu un imn atrae a un trozo de hierro: el mate-
rial es atrado hacia las regiones con los valores mayores de H.
La expresin obtenida es general, pero tiene problemas de aplicacin cuando se trata de analizar
fuerzas en situaciones donde los campos tienen un salto discontinuo, como se analiza en el si-
guiente ejemplo.
Ejemplo 4-5: Hallar la fuerza entre los polos del imn toroidal con entrehierro del Ejemplo 4-4.
Los campos hallados en el Ejemplo 4-4 son:
M
r
h
H
2
= dentro del imn
M
r
h
H |
.
|

\
|
=
2
1
0
en el entrehierro
Si aplicamos la ecuacin hallada para la fuerza magntica sobre el
imn encontramos que el integrando se anula, ya que la accin de la
fuerza est concentrada sobre las superficies interfases donde H ex-
perimenta un salto H = M.
Ntese que este salto es independiente del tamao del entrehierro (siempre que sea pequeo
como para despreciar el flujo disperso). Podemos calcular la fuerza que tiende a unir las su-
perficies enfrentadas del entrehierro (los polos del imn) mediante un argumento general.
Cada dipolo del material, alineado con el campo B, almacena una energa: U = m B .
Como hemos hecho muchas veces, suponemos que el material est formado por dipolos
magnticos infinitesimales, de modo que cada cual almacena la energa:
dU dv MB dv = = = dm B M B (ya que M y B son paralelos en todo el imn), y
entonces la energa almacenada en todo el imn ser:
2 2
0 0
1
2 2
V V V
h h dv
U MB dv M dv M V
r r


| | | |
= = =
| |
\ . \ .


Para simplificar los clculos suponemos que el toroide es muy delgado y usamos el radio
medio:
2 2
0 0
1
2 2
V
m
h dv h
U M V M V
r r


| |
| |
=
| |
\ .
\ .


dado que el volumen del imn es: S h r V
m
) 2 ( = .
Supongamos ahora que el imn est construido con un material elstico, de modo que pue-
de deformarse con la fuerza entre los polos. Esto har que la distancia del entrehierro dis-
minuya h h - h . La energa almacenada en el imn cambiar en:
a
b
h
M
Electromagnetismo 2004 4-18
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2
2 2 0
0 0
1 1
2 2 2
m m m
M V h h h h
h h h U M V M V U U
r r r



| | | |
= =
| |
\ . \ .

donde se ha despreciado un trmino en h
2
. Este cambio de energa se puede interpretar
como el trabajo de la fuerza entre polos a lo largo de h:
2 2 2
2 0 0
0
0

2 2
m m
M V h M V B S
U F h F M S
r r

= = =
Este es un clculo aproximado, pero lo importante es la proporcionalidad con el cuadrado
del campo B y la superficie de los polos. Por ejemplo, DexterMag Co. da la frmula aproxi-
mada F 0.577 B
2
S con B en Kgauss y S en pulgadas cuadradas.
Ejemplo 4-6: Hallar la corriente necesaria para que el electroimn de la figura en forma de
herradura levante una barra de hierro de 1T de peso. Existen
dos entrehierros de material paramagntico de espesor h.
Datos: a = 20 cm, l1 = 35 cm, l2 = 25 cm, h = 2 mm, S = 100 cm
2
,
N = 100, 1r = 2500, 2r = 1200.
De acuerdo al ejemplo previo la fuerza en el entrehierro depen-
de de la intensidad del campo B. Como hay dos entrehierros, la
fuerza es doble: P S B F = =
0
2
/ 2
Para calcular B resolvemos el circuito magntico, tomando lon-
gitudes medias, como se indica en la figura:

= =
S
NI
B NI
m
con:
S
h
S
l
S
l a
0 2
2
1
1
2 2

+ +
+
=
Luego:
0 2
2
1
1
2 2

h l l a
NI
S
NI
B
+ +
+
=

=

y entonces: A h
l l a
SN
P
I
r r
6 . 29 2
2
2 2
2
1
1
2
0

|
|
.
|

\
|
+ +
+
=


I
N
a
l
1
l
2
h

1
S
Electromagnetismo 2004 4-19
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Materiales magnticos modernos
En esta seccin presentamos algunos materiales magnticos de importancia tecnolgica en la
fabricacin de imanes permanentes
9
.
Alnico
La aleacin de aluminio, nquel, cobalto y hierro conocida como Alnico se desarroll en la dca-
da de 1940 y represent el primer paso para crear imanes ms potentes y de mejores propiedades
metalrgicas que el hierro y las variantes de aceros usadas hasta entonces. La proporcin de sus
elementos y el agregado de otros elementos para mejorar las propiedades magnticas hacen que
existan muchas variantes comerciales de Alnico. Los imanes de Alnico se fabrican habitualmente
por conformado con moldes desde la aleacin fundida o por tcnicas metalrgicas cermicas que
parten de la aleacin en polvo fino y construyen la pieza por conformado a presin y sinterizado.
El producto de la ener-
ga para imanes de Al-
nico vara entre 1.5 y
7.5 MGOe.
Alnico tiene la menor
resistencia a la des-
magnetizacin de to-
dos los materiales que
presentamos en esta
seccin, pero tiene la
mejor respuesta a efec-
tos trmicos, lo que
hace que pueda usarse
en ambientes hasta
550C y en aplicacio-
nes donde se requiere
estabilidad de las pro-
piedades magnticas
sobre un amplio rango
de temperatura.
La figura presenta cur-
vas de desmagnetizacin de distintas variantes de Alnico.
Ferritas cermicas
Muchos imanes permanentes est hechos mediante tcnicas metalrgicas que muelen el material
hasta convertirlo en un polvo de pequeas partculas. Para maximizar la magnetizacin de satu-
racin M
sat
del conjunto del material es conveniente que los momentos magnticos en cada part-
cula estn alineados y que los momentos magnticos de las partculas mismas tambin lo estn.
Esto ltimo se consigue aplicando un campo orientador du-
rante el proceso de consolidar el polvo en un aglomerado s-
lido.
Los momentos dentro de cada partcula se alinearn espont-
neamente como se muestra en el diagrama (a) siempre que el
polvo sea molido hasta un tamao cercano al de un nico do-
minio magntico. Si el tamao de la partcula es mucho mayor, ser energticamente ms favo-

9
Las grficas y tablas de esta seccin han sido tomadas de publicaciones de Dexter Magnetic Technologies.
(a) (b)
Electromagnetismo 2004 4-20
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rable la existencia de una frontera de dominio como se muestra en el diagrama (b), llevando a
una magnetizacin nula para la partcula. Estos dominios se generan espontneamente en el ma-
terial. Se puede calcular por consideraciones energticas el tamao mximo de las partculas a
obtener para lograr partculas mono-dominio. Este tamao es alrededor de 1m para ferritas ce-
rmicas.
Las ferritas cermicas se fabrican usando polvo de xido de hierro, al que se agrega bario o es-
troncio para mejorar el alineamiento de la estructura cristalina. La frmula es X
n
(Fe
2
O
3
) donde
X = Ba Sr y 5.8 < n < 6.0. Despus del molido, el polvo se comprime en una matriz, con un
campo magntico aplicado si as se desea. Si no se aplica campo en este proceso, se obtendr un
imn istropo con iguales propiedades magnticas en todas direcciones, mientras que si se apli-
ca un campo exterior, se obtiene un imn anistropo con propiedades magnticas preferenciales
sobre un cierto eje. El polvo compactado entonces se sinteriza a una temperatura de 1100
o
C -
1300
o
C (de donde el nombre cermico) para obtener un material compacto y se maquina hasta
su forma y tamao finales. Alternativamente, el polvo puede mezclarse con un aglutinante de
polmeros y luego se
extrusiona o conforma
en una matriz por com-
presin o moldeo por
inyeccin, produciendo
un imn de ferrita mol-
deada (bonded ferrite)
de forma cualquiera.
Pueden obtenerse pro-
piedades anistropas
aplicando un campo de
orientacin durante el
moldeo.
Como las ferritas cer-
micas usan partculas
mono-dominio, su mag-
netismo permanente se
basa en la anisotropa
magnetocristalina. Co-
mo ejemplo, el diagra-
ma muestra las curvas
caractersticas de desmagnetizacin de varios compuestos de ferrita cermica.
Samario-Cobalto
Atomos de los elementos llamados tierras raras tienden a formar compuestos intermetlicos
con metales de transicin como Fe, Ni o Co, y en la primera poca del desarrollo de los imanes
de estos materiales la teora predeca que los elementos ms livianos en particular el samario
se combinara de la forma ms favorable con el cobalto para producir una alta anisotropa crista-
lina. La experiencia confirm la factibilidad de varios compuestos intermetlicos, y el primer
imn prctico se construy con el compuesto SmCo
5
, seguido ms tarde por Sm
2
Co
17
.
Los imanes de samario-cobalto se fabrican segn las mismas lneas que las ferritas. Dado que
tanto el samario como el cobalto son elementos relativamente caros, se fabrican imanes anistro-
pos con propiedades preferenciales a lo largo de un eje.
Los imanes de tierras raras tienen un mecanismo de fronteras de dominio mucho ms complica-
do que el derivado de la pura anisotropa magnetocristalina, lo que lleva a que las mejores pro-
piedades magnticas se obtienen con un tamao de grano mayor que el correspondiente a part-
Electromagnetismo 2004 4-21
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culas mono-dominio. Esto significa que no slo las fronteras de dominio pueden existir, sino que
se mueven con relativa facilidad dentro del grano. Mientras que esta caracterstica permite que se
alcance la magnetizacin de saturacin an con un modesto campo aplicado, una alta coercivi-
dad intrnseca depender de la habilidad del grano para resistir la formacin de un dominio in-
vertido cuando se aplica un campo de desmagnetizacin. Esta propiedad vital se controla por las
fronteras de grano, que estn compuestas de desviaciones de la composicin primaria del mate-
rial que proveen una fuerte fijacin de las fronteras de domi-
nios en estos lugares. Este mecanismo, conocido como nu-
cleacin, se da en imanes de SmCo
5
. Un grano en proceso de
nucleacin se muestra en el diagrama (a) de la figura.
Sm
2
Co
17
difiere de SmCo
5
en que sus granos contienen una
estructura de pequeas celdas como se ilustra en el diagrama
(b). El tratamiento trmico de este compuesto promueve la
formacin de estas celdas de Sm
2
Co
17
, separadas por delga-
das paredes de SmCo
5
que son las que proveen la fijacin de las paredes de dominio (en lugar
de las fronteras de grano). La fijacin, en lugar de la nucleacin, es entonces el mecanismo de
control en imanes de Sm
2
Co
17
, y mientras que este mecanismo provee una mayor coercividad
intrnseca, debe aplicarse un campo mucho mayor para llevar inicialmente este material a su
magnetizacin de saturacin.
Ya sea un imn de tipo-nucleacin SmCo
5
o de tipo-fijacin Sm
2
Co
17
, es decir, ya sea que las
paredes de dominio
estn fijas a las fronte-
ras de grano o de cel-
da, se movern bastan-
te libremente una vez
superadas estas fuerzas
de fijacin, y M
sat
se
invertir en forma
abrupta al alcanzar el
campo aplicado el va-
lor -H
ci
, en una forma
similar al comporta-
miento terico deriva-
do de la anisotropa
magnetocristalina.
Como ejemplo, en la
figura se muestran
curvas de desmagneti-
zacin para di-versos
compuestos de SmCo.
Los imanes de SmCo son generalmente muy caros para aplicaciones masivas. Se suelen utilizar
en instrumental de laboratorio o especiales debido a sus excelentes propiedades de directividad.
Neodimio-hierro-boro
Luego del exitoso desarrollo de imanes de samario-cobalto, se trat de desarrollar imanes de tie-
rras raras de menor costo. El hierro es un metal de transicin mucho ms barato que el cobalto, y
el neodimio es una tierra rara liviana mucho ms abundante que el samario. Diversas tierras raras
X se combinaron con hierro en compuestos X
2
Fe
17
, pero todos presentaron temperaturas de ope-
racin muy bajas para propsitos prcticos. Una mejora significativa ocurri con el descubri-
miento de que el agregado de boro formaba un compuesto ternario con fuerte anisotropa magne-
Electromagnetismo 2004 4-22
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tocristalina uniaxial, y una mayor temperatura de operacin.
Un compuesto de neodimio-hierro-boro de frmula aproximada a Nd
2
Fe
14
B present la mejor
combinacin de propiedades magnticas y trmicas. La estructura de la celda unitaria de este
material se muestra en la figura
10
y consiste de 68 tomos. 56 son de Fe, que ocupan sitios crista-
logrficamente no equivalentes denominados 16k
1
, 16k
2
, 8j
1
, 8j
2
, 4e y 4c.

Nd(g)
Nd(f)
16k1
4e
4c
8j2
8j1
16k2
B

Los imanes comerciales de Nd-Fe-B vienen en muchas combinaciones de proporciones de Nd y
Fe, lo que produce un amplio rango de propiedades disponibles.
Sinterizado: Hay diferentes mtodos de produccin de imanes de Nd-Fe-B. El sinterizado es
similar a los ya vistos. El polvo se moldea en una estructura compacta anistropa mediante com-
pactacin y sinterizado en un campo orientador. Este proceso produce un imn de tipo-
nucleacin en el que las fronteras de grano se componen de desviaciones ricas en Nd de la com-
posicin primaria Nd
2
Fe
14
B, proveyendo la fijacin de las fronteras de dominio. Uno de los pro-
blemas de este mtodo es que los granos de Nd-Fe-B son muy susceptibles de oxidarse en su
superficie, lo que limita seriamente el tamao de grano que puede obtenerse y hace muy difcil
obtener en la prctica imanes tiles.
La oxidacin de un material comienza en su superficie, y si no se usa ningn recubrimiento de
proteccin, el oxgeno del ambiente se difundir hacia dentro del material produciendo reaccio-
nes qumicas y alterando sus propiedades magnticas. Este proceso de difusin aumenta fuerte-
mente con la temperatura. Otros fenmenos de corrosin involucran otros agentes que se difun-
den y producen reacciones qumicas destructivas dentro del material. Desde el comienzo de la
utilizacin tcnica de los imanes, cuando el hierro era el material fundamental, se ha utilizado la
pintura como recubrimiento protector.
Se ha encontrado en los compuestos de Sa-Co que el cobalto dificulta el proceso de difusin del
oxgeno y que el producto fundamental del proceso de oxidacin es Sm
3
O
3
. Por lo tanto se suele

10
Esta figura ha sido gentilmente aportada por el Dr. Fabio Saccone.
Electromagnetismo 2004 4-23
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agregar cobalto en exceso de la cantidad estequiomtrica del compuesto para mejorar el compor-
tamiento frente a la oxidacin.
En el caso de los imanes de Nd-Fe-B la oxidacin progresa selectivamente a lo largo de las fron-
teras de grano ricas en Nd. El compuesto ms importante de este proceso es Nd
2
O
3
. Se ha halla-
do que el agregado de Co al compuesto mejora la situacin ya que el Co migra a las fronteras de
grano y reduce la proporcin de Nd pasible de oxidacin.
Templado rpido: Un proceso completamente diferente involucra el templado rpido de la alea-
cin fundida de Nd-Fe-B, usando una tcnica de melt-spinning para producir una cinta que
luego es convertida en polvo. Mientras que una cinta obtenida por conforma-
cin mecnica produce partculas de polvo en forma de grandes placas, el tem-
plado rpido lleva a una microestructura extremadamente fina como la que se
ilustra en la figura (c), nuevamente con fronteras de grano que se desvan de la
composicin primaria Nd
2
Fe
14
B, aunque en mucha menor medida que en el
proceso de sinterizado. Sin embargo, este no es un imn de tipo-nucleacin,
porque el polvo tiene una microestructura muy pequea que se adecua al mo-
delo de dominio nico de las ferritas cermicas. Este proceso de fabricacin
produce imanes cuyo magnetismo permanente se basa en la anisotropa magnetocristalina, y re-
quieren un fuerte campo aplicado para llevar inicialmente los granos del material a la magnetiza-
cin de saturacin. Como sugiere el diagrama (c), no es prctico moler el material a tamao de
mono-dominio, de forma que el polvo es inherentemente istropo. Sin embargo, puede consoli-
darse en un imn compacto y anistropo por la deformacin plstica que ocurre en la compacta-
cin en caliente. La proteccin natural que esta la microestructura aporta a las fronteras de grano
por la disminucin de la cantidad no estequiomtrica de Nd hace que el polvo sea muy estable
respecto de la oxidacin, de manera que es fcil fabricar imanes de cualquier forma por moldeo.
HDDR: Hemos mencionado el problema de la oxidacin en la preparacin de polvo de Nd-Fe-B,
de modo que tambin puede predecirse que absorbe hidrgeno con facilidad, lo que convierte al
material en un polvo muy frgil y quebradizo. Esta caracterstica facilita la conversin del mate-
rial en polvo, y se ha convertido en la base del proceso llamado HDDR (por Hidrogenacin,
Desproporcionacin, Desorpcin y Recombinacin, un proceso metalrgico muy complejo para
detallar aqu). Este proceso tambin da al polvo de Nd-Fe-B una estructura ultrafina con granos
de tamao cercano al mono-dominio, y pueden obtenerse partculas de polvo de este tamao. El
polvo de Nd-Fe-B preparado con la tcnica HDDR es inherentemente istropo, pero los imanes
fabricados por compactacin en caliente o moldeo son generalmente anistropos debido a las
condiciones de procesamiento y el agregado de aditivos que inducen un mayor grado de textura
en la aleacin.
Los imanes de Nd-Fe-B fabricados con el proceso HDDR exhiben curvas caractersticas de des-
magnetizacin con codos bien definidos de inversin de la magnetizacin.
En las figuras de la siguiente pgina se muestran curvas de desmagnetizacin para diversos com-
puestos de Nd-Fe-B.
El primer juego de curvas corresponde a imanes obtenidos por sinterizado, mientras que el se-
gundo juego corresponde a imanes Neoform obtenidos por moldeo cermico.
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Finalmente, comparamos las propiedades de distintos compuestos comerciales de las distintas
familias producidos por el mismo fabricante:
Comparacin de Propiedades de Compuestos comerciales (DexterMag Co.)
Material
Temperatura
Mxima de
Operacin
Mxima Energa
Magntica
Costo
Relativo
Resistencia a la
Desmagnetizacin
NdFeB 150 C 48 MGOe Alto Alta
SmCo 300 C 32 MGOe Muy Alto Muy Alta
NeoForm-B
NdFeB
moldeado
150 C 10 MGOe Alto Alta
Alnico 550 C 7.5 MGOe Moderado Baja
Ferrita
Cermica
300 C 4 MGOe Muy Bajo Moderada

Electromagnetismo 2004 4-25
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Otras aplicaciones
En esta seccin presentamos algunos desarrollos de inters tecnolgico de aplicaciones del mag-
netismo.
Magnetorresistencia
Los materiales magnetorresistivos (MR) son generalmente metales puros o aleaciones ferromag-
nticas. En estos materiales la magnitud de la resistividad elctrica depende del ngulo en-
tre las direcciones de la corriente y la magnetizacin y la intensidad de la magnetizacin.
Este efecto fue descubierto en 1857 por William Thomson (despus Lord Kelvin) en hierro y
nquel, pero slo ha tenido aplicacin prctica en los ltimos aos, especialmente en la grabacin
y recuperacin de datos.
En metales paramagnticos el efecto es muy pequeo, salvo para campos magnticos muy inten-
sos. El cambio de resistividad es positivo y depende del ngulo entre la corriente y el vector
magnetizacin. Se tiene
T
>
L
, donde
T
corresponde al caso en que la magnetizacin es
transversal respecto a la direccin de la corriente y
L
cuando la magnetizacin es paralela a la
direccin de la corriente. El comportamiento magnetorresistivo depende de la estructura de los
orbitales electrnicos sobre la superficie de Fermi y su descripcin est fuera de los contenidos
de este curso
11
.
Para metales paramagnticos puros el efecto es istropo, pero deja de serlo en materiales ferro-
magnticos puros y aleaciones. La anisotropa se observa en que
L
aumenta con el campo
mientras que
T
disminuye. En este caso, el origen del fenmeno es el acoplamiento spin-
rbita. Este efecto se usa desde hace aos en cabezas magnticas lectoras y el material ms utili-
zado es NiFe (permalloy), donde se han observado variaciones del orden de 20% para la varia-
cin relativa / para campos no muy intensos.
Hay distintos tipos de fenmenos magnetorresistivos que se deben a distintos mecanismos. La
designacin de magnetorresistencia (MR) a secas se aplica a los efectos istropos, mientras que
en los materiales anistropos se habla de magnetorresistencia de anisotropa (AMR). Poste-
riormente nuevos efectos fueron descubiertos: la magnetorresistencia gigante (GMR) y la
magnetorresistencia colosal (CMR), que se utilizan en aplicaciones tcnicas, por lo que damos
mayor informacin en secciones posteriores.
Otros nuevos efectos, an no estudiados con precisin son la magnetorresistencia de efecto
tnel (TMR), la magnetorresistencia extraordinaria (EMR) y la magnetorresistencia muy
grande (VLMR). La TMR surge por la aplicacin de un campo magntico a una estructura
formada por dos capas de material magntivo separadas por una delgada capa aislante. La EMR
presenta un incremento en la magnetorresistencia del orden del 100% en semiconductores no
magnticos con inhomogeneidades metlicas embebidas, a temperatura ambiente y ante un cam-
po aplicado de 500 G. El efecto de VLMR se ha observado en materiales homogneos y es simi-
lar al efecto GMR que se describe ms abajo.
En la siguiente tabla se presenta el orden de magnitud de los cambios en magnetorresistencia que
se producen en los distintos fenmenos de uso tecnolgico:
Tipo de MR % aumento en la resistencia
MR 1%
AMR 20%
GMR 200%
CMR 100,000%


11
Ver, por ejemplo, J.Nickel, "Magnetoresistance Overview", HPL-95-60, Hewlett-Packard Co., Junio 1995.
Electromagnetismo 2004 4-26
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Aplicacin a lectoras magnticas
El principio de operacin de una cabeza lectora de cinta basada en el efecto magnetorresistivo se
esquematiza en la figura.
La informacin se almacena en una cinta magntica en forma de una magnetizacin cuya direc-
cin y magnitud varan en funcin de la posicin en la cinta. Esto produce un campo magntico
en los alrededores de la cinta, cuya intensidad depende de la posicin.
Sobre la pista T
r
de la cinta T se coloca una tira de la aleacin magnetorresistiva, cuya resistencia
se mide continuamente con la ayuda de la corriente de medicin I. Las variaciones en la compo-
nente vertical (H
y
) del campo magntico creado por la cinta grabada cambian la direccin de
magnetizacin en la tira y producen entonces un cambio en su resistencia. Se obtiene as una se-
al de H
y
en funcin del tiempo (una cabeza lectora convencional responde a la derivada tempo-
ral del flupo magntico, o sea proporcional a H/t).
La performance de una cabeza magnetorresistiva es competitiva con la de una cabeza magntica
convencional en trminos de sensibilidad, inmunidad frente a ruido, diafona (crosstalk), etc. El
mtodo magnetorresistivo tiene la ventaja de la miniaturizacin, dado que se trabaja con pelcu-
las delgadas del orden de los micrones de espesor, mientras que en una cabeza convencional un
menor tamao implica una fem inducida menor, lo que pone un lmite al mnimo tamao que
puede usarse para tener una relacin seal/ruido aceptable. Por otra parte, como la cabeza con-
vencional responde a cambios del flujo magntico en el tiempo, hay una velocidad mnima de
movimiento de la cinta por debajo de la cual la seal recibida es muy baja.
La ventaja de la cabeza convencional es que puede combinarse las funciones de lectura y escritu-
ra en una nica cabeza. Sin embargo, la posibilidad de miniaturizacin ha convertido en los lti-
mos aos a las cabezas magnetorresistivas en el mtodo habitual para discos duros y lectoras de
cinta de walkmans.
La dependencia de la resistividad de un material magnetorresistivo con el ngulo entre las di-
recciones de la corriente y la magnetizacin es:
( ) + =
2
0
cos 1
donde es la resistividad y el ngulo entre la corriente I y la magnetizacin M.
0
y son
constantes del material. La resistividad es extrema para = 0 y = 90, siendo mnima para
= 90. Obviamente, la aleacin elegida para la tira ferromagntica debera tener el mayor valor
posible de .
V
R
I
T
T
r

H
y

Electromagnetismo 2004 4-27
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Adems, debera ser fcil rotar la magnetizacin con campos del orden de 8000 A/m (alrededor
de 100 Oe) como los que produce una cinta magntica tpica. Aleaciones con alta permeabilidad,
pequea coercividad y un valor relativamente grande de que son adecuadas para esta aplica-
cin incluyen a Ni
89
Fe
11
o Ni
70
Co
3O
. A baja temperatura puede estar entre 0.1 y 0.2, mientras
que a temperatura ambiente es mucho ms pequea. Para la mayora de las cintas usadas el efec-
to magnetorresistivo es menor que el 5%.
Puede demostrarse que la relacin entre el campo externo vertical H
y
y el ngulo est determi-
nada por las dimensiones geomtricas de la tira magnetorresistiva y la anisotropa magntica del
material, simbolizada por un campo de desmagnetizacin
s
M w t H ) / (
0
= , donde t es el espesor
de la cinta, w su altura y M
s
la magnetizacin de saturacin del material. La relacin buscada es:
0
2
0
2
0
2
2
para 1 sen
para sen
H H
H H
H
H
y
y
y
=
=


de donde se obtiene para la variacin de resistencia:
( )
0
0
2
0
para 0 /
para / 1 /
H H R R
H H H H R R
y max
y y max
> =
< =

que se grafica en la figura.
La curva 1 supone que el campo de desmagne-
tizacin es homogneo, mientras que la curva 2
se corresponde mejor con la realidad de la cin-
ta lectora. La respuesta es aproximadamente
lineal en la regin alrededor de los puntos de
inflexin de la curva, donde H
y
/H
0
0.9 y
45.
Para medir pequeos campos magnticos conviene que estas relaciones sean lineales. Para lo-
grarlo se usan disposiciones geomtricas llamadas "barber pole"
12
donde la cinta se divide en
zonas oblicuas a 45 separadas por zonas de aluminio.

El aluminio tiene una resistividad mucho menor que el permalloy, de manera que la construccin
causa un cambio en la direccin media de la corriente. Como resultado, la corriente queda a 45

12
El nombre proviene del parecido de la estructura con el tradicional anuncio de las peluqueras.
T x
y
z
T
r

H
y

I
M

w
t
R/R
ma
H
y
/H
0

1
2
Electromagnetismo 2004 4-28
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de la magnetizacin, y la relacin entre las variaciones
de resistencia y el campo magntico externo vertical
queda ahora:
2
0 0
1 1 /
|
|
.
|

\
|
=
H
H
H
H
R R
y y
max

que tiene la grfica de la figura.
La curva en rojo es la respuesta de la configuracin
"barber pole" obtenida para magnetizacin uniforme. La
curva en negro es la anterior, para comparacin.
Aplicacin a sensores de campo magntico
Elementos sensores magnetorresistivos estn hechos de pelculas delgadas de NiFe depositadas
sobre un sustrato de silicio formando un puente de Wheatstone cuyas ramas son barber poles,
como se indica en la figura. La resistencia de cada rama es la misma. La fuente del puente (V
b
)
hace circular corriente por el circuito. Un campo aplicado transversalmente (segn el eje y) causa
que la magnetizacin en un par de magnetorresistores conectados opuestos rote hacia la direc-
cin de la corriente, lo que causa un aumento de la resistencia. En el otro par de magnetorresisto-
res ocurre el fenmeno inverso y su resistencia disminuye. Dentro del rango lineal de operacin
la tensin de salida resulta proporcional al campo magntico aplicado. En los sensores comercia-
les disponibles el rango de linealidad es inversamente proporcional a la sensibilidad del sensor.
Por ejemplo, los sensores de Honeywell tienen una sensibilidad tpica de 3 mV/V/Oe y el rango
de linealidad es de unos 2Oe.
Debido a la tcnica de fabricacin integrada, es fcil agregar sistemas de compensacin de cam-
pos magnticos ambientales o de disminucin de ruido.
Aluminio
Permalloy
Corriente
Eje fcil
V
0
+
V
0
-
V
b
+
Gnd
V
b
+
Gnd
V
0
+
V
0
-
R
R R
R
R/R
ma
H
y
/H
0

Electromagnetismo 2004 4-29
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Magnetorresistencia Gigante
El efecto magnetorresistivo es habitualmente de poca intensidad, pero en 1988 se descubri en
Francia
13
un gran efecto magnetorresistivo en una estructura multicapa ferromagnti-
ca/paramagntica como se muestra en
la figura, donde las orientaciones re-
lativas de los momentos magnticos
en capas alternadas cambian en fun-
cin del campo aplicado.
El principio fsico de la GMR es la
dependencia de la resistividad elc-
trica de los electrones en un metal magntico respecto de la direccin del espn del electrn que
puede ser paralelo o antiparalelo al momento magntico de las pelculas (indicado por las flechas
en la figura). Los electrones que tienen un espn paralelo sufren menos procesos de dispersin y
por lo tanto llevan a una resistencia menor. Cuando los momentos de las capas magnticas (NiFe
en la figura) son antiparalelos a campos bajos, los electrones no disminuyen la tasa de procesos
de dispersin y la resistencia elctrica aumenta. Para campos magnticos aplicados que causen la
alineacin de las capas magnticas, los electrones con espines paralelos a estos momentos mag-
nticos se mueve casi-libremente a travs del slido y se disminuye la resistencia elctrica. Por
lo tanto, la resistencia de la estructura es proporcional al coseno del ngulo entre los momentos
magnticos en capas magnticas adyacentes.
La ocurrencia del efecto de GMR depende de que el campo magntico aplicado pueda cambiar
la orientacin relativa de los momentos magnticos entre los estados paralelo y antiparalelo. En
algunas estructuras multicapa un intercambio de acoplamiento intercapa mecano-cuntico a tra-
vs del Cu u otro metal paramagntico causa un alineamiento antiparalelo a campo cero que
puede eliminarse mediante un campo aplicado de gran intensidad.
La magnitud del efecto GMR puede ser sorprendentemente alto, hasta 80 veces la sensibilidad
del efecto MR normal. Esto lleva a valores de / de hasta un 200%. Sin embargo, los campos
necesarios para saturar multicapas Co/Cu son demasiado grandes para aplicaciones prcticas en
el terreno de los sensores. Se han diseado otras multicapas para alcanzar un estado antiparalelo
en un rango limitado de campo aplicado alternando capas ferromagnticas (capas de Co y Fe en
lugar de dos capas de NiFe) con diferentes campos intrnsecos de switching.
Recientemente se han evaluado sensores GMR para uso en exploracin geofsica y se ha hallado
un piso de ruido de 0.1 - 1.0 nT en un sistema sin apantallado ni filtrado. Esta sensibilidad es
comparable a un sistema de induccin electromagntica. Se est investigando la aplicacin de
GMR a obtener imgenes geofsicas por medicin de campos magnticos.

13
M.Baibich et al., Physical Review Letters, Vol.61, p.2472 (1988).
NiFe
NiFe
Cu
Sustrato
Estado de alta
resistencia
NiFe
NiFe
Cu
Sustrato
Estado de baja
resistencia
Electromagnetismo 2004 4-30
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Vlvulas de espn y HD
Una aplicacin del efecto GMR es la construccin de dispositivos integrados de alta sensibilidad
a los campos magnticos, llamados vlvulas de espn (spin valves). Una estructura bsica con-
siste de cuatro capas: una capa antiferromagntica de "fijacin" (pinning) y dos pelculas delga-
das magnticas separadas por un espaciador no magntico. La pelcula superior tiene su magne-
tizacin fija en una orientacin (por el acople de intercambio con la capa de pinning), mientras
que la pelcula inferior (capa sensora) se deja libre para alinearse paralela o antiparalela en la
presencia de campos magnticos externos. La delgadez de la capa sensora la hace sensible a
campos de valor muy bajo. Por otra parte, el espesor de la capa espaciadora no magntica es su-
ficientemente grande para hacer despreciable el acoplamiento entre las dos pelculas magnticas.
El principio de la disminucin de la resistencia de la estructura GMR (las dos pelculas magnti-
cas y el espaciador) es el mismo que en las estructuras clsicas multicapa: el estado de menor
resistencia se da cuando las pelculas magnticas estn ferromagnticamente alineadas y el esta-
do de alta resistencia se obtiene en la configuracin antiferromagntica.
En la figura se muestra una estructura prctica de
vlvula de espn desarrollada para miniaturiza-
cin en circuitos integrados. Sobre un sustrato de
silicio, de un espesor de 1mm, se monta la estruc-
tura GMR activa formada por las pelculas de Co
(capa de magnetizacin fija magnticamente
dura para evitar que su magnetizacin cambie por
efectos del campo aplicado a sensar) y de NiFe
(capa sensora magnticamente blanda para te-
ner una buena respuesta al campo aplicado) sepa-
radas por la capa conductora de Cu. Esta estruc-
tura tiene un espesor del orden de 100 m. La
capa de FeMn es la capa de pinning y se usan dos capas de Ta: la superior es de proteccin, para
evitar la oxidacin de las capas inferiores, y la inferior es un buffer que se usa para mejorar las
condiciones para el crecimiento epitaxial de las capas activas sobre el sustrato. Toda la estructura
tiene un espesor del orden de los 300 m. Este tipo de estructuras se usan en mltiples aplicacio-
nes tecnolgicas en la actualidad, en particular en cabezas de discos duros.
Existe una demanda siempre
creciente de capacidad de alma-
cenamiento y de disminucin
del costo por Mb para discos
duros
14
. El parmetro significa-
tivo es la densidad areal, ex-
presada en Gb/mm
2
, y definida
como el producto de la densidad
lineal (bits de informacin por
mm de pista) por la densidad de
pistas (pistas por mm). La den-
sidad areal vara con el radio,
por lo que se usa para compara-
ciones el mximo valor. La den-
sidad areal mxima ha crecido
en forma casi lineal en los lti-

14
La informacin para esta seccin se ha tomado fundamentalmente de The era of giant magnetoresistive heads,
por J.Belleson, IBM Storage Systems Division y E.Grochowski, IBM Almaden Research Center.

Ta
FeMn
Co
Cu
NiFe
Ta
Si
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mos aos y ste ha sido el factor principal de la reduccin del precio por Mb. Este crecimiento se
ha dado por la introduccin de nuevas tecnologas, de las que las ms significativas han sido el
desarrollo de las cabezas magnetorresistivas (MR) y GMR. En la figura de la pgina anterior se
muestra la evolucin de la densidad areal en el tiempo en funcin de las distintas tecnologas de
cabezas magnetorresistivas.
La ventaja principal de las cabe-
zas GMR es su mayor sensibili-
dad a campos magnticos, lo
que permite operaciones de lec-
tura ms rpidas. Debe aclararse
que las operaciones de escritura
se realizan mediante electroi-
manes clsicos de pelcula del-
gada. En la figura se muestra un
esquema de la estructura de una
cabeza lectora/escritora integra-
da.
La estructura de la cabeza sensora es la tpica de las vlvu-
las de espn: una pelcula sensora, un espaciador conductor,
una pelcula de magnetizacin fija y una capa de pinning.
Las primeras tres capas mencionadas son muy delgadas, lo
que permite a los electrones de conduccin moverse fcil-
mente entre las pelculas a travs del espaciador conductor.
Para densidades areales de 10 Gb/in
2
y mayores, el tamao
de los sensores GMR debe ser del orden de 0.03 m, lo que
es un formidable desafo tecnolgico.
En 1991 IBM present un
disco de 1Gb con cabeza
MR y en 1997 un disco de
16.8 Gb con cabeza GMR
(estructura de vlvula de
espn). En la figura se mues-
tra un diagrama original de
IBM de la unidad lecto-
ra/escritora detallando la
construccin de la cabeza
lectora GMR.
15
.
A fines del ao 2000, IBM -
y otras empresas - haban
logrado una densidad areal
de 35 Gbits/in
2
, lo que lleva
a la posibilidad de construir
discos rgidos de 200 Gb y
ms.


15
Figura tomada de "The PC Guide",(http://www.pcguide.com/ref/hdd/op/heads/techGMR-c.html). Site Version:
2.2.0 - Version Date: April 17, 2001 Copyright 1997-2001 Charles M. Kozierok. All Rights Reserved. La figura
tiene Copyright original de Ibm corp.
Electromagnetismo 2004 4-32
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Magnetorresistencia Colosal
Recientemente se ha descubierto que ciertos materiales de estructura de tipo perovskita, como
por ejemplo (La,Ca)MnO
3
16
, que se muestra en la figura, exhiben cambios extremos de resisten-
cia elctrica al aplicar un campo magntico de gran intensidad. Se llega a variaciones de / de
hasta el 10
5
%.
La estructura de tipo perovskita de estos compuestos resulta sutilmente distorsionada por la tem-
peratura. La compleja estructura magntica no se muestra, pero ella y las distorsiones estructura-
les son importantes para entender las
propiedades nicas de estos materiales.
Debido a la complejidad de la estructura
y de las interacciones magnticas entre
sus constituyentes, no existe todava una
teora que describa satisfactoriamente el
mecanismo que produce este efecto
17
.
Para La
0.67
Ca
0.33
MnO
3
un modelo simple
asocia los estados de alta y baja resisti-
vidad a la magnetizacin de los tomos
de manganeso, como se ilustra en la fi-
gura. Sin embargo este modelo no predice el
comportamiento cuantitativo observado
cuando se desarrolla matemticamente. Por
otra parte, la misma complejidad estructural
cristalina de estos materiales da lugar a ml-
tiples variaciones en la creacin de cermicos
con respuestas cada vez ms intensas. Hay
problemas, debido a la fuerte variacin del
efecto con la temperatura y la necesidad de
usar campos magnticos muy grandes para
lograr el efecto.
La resistencia de estos materiales depende
fuertemente de la temperatura. En el ejemplo
de la figura, correspondiente a una pelcula epitaxial de La
0.7
Ca
0.3
MnO
3
, la resistencia a campo
cero (lnea azul) cae abruptamente cuando la temperatura se reduce por debajo de la temperatura

16
EL smbolo (X,Y) indica un compuesto con X
1-x
Y
x
.
17
En realidad, debemos hablar de varias teoras, ya que hay varias estructuras cristalogrficamente diferentes que
producen este efecto. Ver, por ejemplo, el trabajo realizado por el Dr. Mark Green en el Dept. of Chemistry,
UCL.
T(K)
R
Baja
resistividad
Alta
resistividad
Oxgeno
Tierra rara o
Metal alcalino
Manganeso
Electromagnetismo 2004 4-33
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de Curie del material (250K). Cuando se coloca un campo magntico fuerte (6T - lnea roja), se
disminuye mucho la resistencia en la regin de T
c
.
La diferencia entre las curvas azul y roja es la magnetorresistencia. Una gran magnetorresisten-
cia (llamada magnetorresistencia colosal) se observa en la regin de Tc entre 240K y 260K.
Existen diversas teoras para explicar este fenmeno:
teora del doble intercambio. Si se reemplaza del 10% al 50% de los tomos de La (que se
comportan como iones La
3+
) con iones divalentes como Sr
2+
, Ca
2+
o Ba
2+
, la resistencia de la
muestra cae dramticamente y el material parece comportarse como ferromagntico. El efec-
to es forzar a un tomo vecino de Mn a cambiar de Mn
3+
a Mn
4+
. Existe una posibilidad de
aumentar la conductividad mediante el salto de electrones desde el in Mn
3+
a un vecino
Mn
4+
a travs del anin oxgeno O
2-
. Para que esta corriente de saltos tenga una polarizacin
de espn, es necesario este doble salto: de Mn
3+
a O
2-
y de O
2-
a Mn
4+
, intercambiando los io-
nes manganeso de posicin.
interacciones electrn-fonn. En esta teora se supone que la red
se deforma (distorsin de Jahn Teller) como se esquematiza en la
figura. Esta distorsin provee una fuerte interaccin electrn-fonn,
que modifica los orbitales electrnicos y por lo tanto los niveles de
energa, sin modificar la energa orbital total del conjunto. Por otra
parte, el cambio del ngulo de los enlaces Mn-O modifica la proba-
bilidad de salto y la interaccin de doble intercambio.
clusters magnticos. Hay evidencia experimental de la formacin
de grupos de 4-8 iones de manganeso (clusters) para valores altos del campo magntico apli-
cado. El efecto magnetorresistivo se puede asociar al comportamiento de estos clusters mag-
nticos (y metlicos). La conductividad entre clusters depende de la alineacin relativa y el
tamao de los clusters.
Se han observado efectos CMR en otras estructuras, adems de las estructuras de perovskita de
manganatos. Entre otros casos estn las manganitas piroclricas, espineles de cromio, compues-
tos y hexaboruros de europio y calcogenuros de plata.
Los materiales CMR tienen el potencial de usarse como sensores, memorias magnticas RAM
(MRAM), transistores magnticos y para reemplazar las cabezas lectoras de los discos rgidos.


Electromagnetismo 2004 4-34
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Refrigeracin magntica
Los materiales ferromagnticos presentan el llamado efecto magnetocalrico que ocurre cuan-
do un material blando se coloca en un campo exterior. Los espines tienden a alinearse paralelos
al campo aplicado. Este efecto de orden tiende a disminuir la entropa del material. Si el mate-
rial no puede intercambiar calor con el medio ambiente (evolucin adiabtica), la entropa debe
permanecer constante, y como resultado se observa un calentamiento del mismo (que tiende a
aumentar el desorden en la distribucin de velocidades de los tomos y por lo tanto contrarresta
la disminucin de entropa causada por el ordenamiento magntico). Al retirar el material del
campo se desmagnetiza. Esto ocurre porque la energa trmica tiende a desordenar la orientacin
de los espines. Este desorden tiende a aumentar la entropa y en una evolucin adiabtica debe
disminuir la temperatura del material.
Un cambio reversible de temperatura debido al cambio adiabtico del campo magntico aplicado
est asociado al cambio de la magnetizacin de la muestra con la temperatura a travs de un fac-
tor proporcional a la temperatura e inversamente proporcional al calor especfico del material a
H constante:
H H
T
M
C
T
H
T


Este efecto fue descubierto en 1881 por Warburg y explicado tericamente en 1918 por Weiss y
Piccard. Se ha usado en laboratorio a partir de la dcada de 1920 (por sugerencia, entre otros, de
Paul Debye) para lograr temperaturas por debajo de 1K, pero hasta el presente no se contaban
con materiales suficientemente sensibles y campos suficientemente fuertes para producir resulta-
dos de inters tcnico.
La refrigeracin magntica es una tecnologa que produce poco impacto ambiental. No usa
compuestos qumicos que ataquen la capa de ozono (como los fluorocarbonos que se usan como
fluido refrigerante en muchas instalaciones frigorficas), ni otros compuestos peligrosos (como el
amonaco) ni gases de invernadero (como hidroclorofluorocarbonos e hidrofluorocarbonos).
Otra importante diferencia entre los ciclos comunes de refrigeracin y la refrigeracin magntica
es la eficiencia del ciclo. En el caso de los ciclos usuales que usan gas comprimido la eficiencia
es a lo sumo del 40%, mientras que se ha demostrado que la eficiencia de ciclos que usan Gd
Caliente
Fro
Material
ferromagntico
Imn
Electromagnetismo 2004 4-35
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(gadolinio) como material magntico llega al 60%
18
. En la figura se esquematizan un ciclo mag-
ntico y un ciclo convencional.
Se estima que el uso de refrigeradores magnticos reducir el consumo de combustibles fsiles,
lo que contribuir a reducir la liberacin de dixido de carbono a la atmsfera.
El calentamiento y enfriamiento que ocurren en un ciclo de refrigeracin magntica son propor-
cionales al valor del momento magntico del material y a la intensidad del campo aplicado. Slo
un nmero limitado de materiales magnticos producen un efecto magnetocalrico suficiente-
mente intenso para su uso prctico. Actualmente las investigaciones se centran en compuestos de
tierras raras (lantnidos). En particular, el gadolinio es el elemento de mayor efecto magnetoca-
lrico de los lantnidos a temperaturas cercanas a la temperatura ambiente, por lo que ha sido el
foco de los ensayos experimentales recientes. En febrero de 1997 el Astronautics/Ames Labora-
tory anunci el funcionamiento durante dos meses de un sistema de refrigeracin magntica a
temperatura ambiente consistente en dos capas cada una de las cuales contena 1.5 kg de esferas
de gadolinio de pureza comercial. Estas capas se movan dentro y fuera de un campo magntico
ajustable entre 0 y 5T provisto por un imn superconductor. Tambin en 1997 cientficos del
mismo laboratorio hallaron una estructura ternaria (Gd
5
Si
2
Ge
2
) cuyo efecto magnetocalrico a
temperatura ambiente es el doble del elemento gadolinio. Posteriores trabajos hallaron que este
compuesto es uno de un conjunto de compuestos ternarios Gd
5
(Si
x
Ge
1-x
)
4
con 0.2 x 0.5 que
exhiben el llamado efecto magnetocalrico gigante (GME) a temperaturas variables entre 30K
y 290K segn la proporcin de germanio del compuesto. Estos compuestos permitieron construir
prototipos de refrigeradores magnticos con imanes no superconductores que podran tener posi-
bilidades industriales por usar materiales de pureza comercial. En la figura se muestra el esque-
ma de un prototipo que est funcionando desde setiembre de 2001 en el Ames Laboratory, con-
siste en un volante que gira colocando el material magnetocalrico alternativamente dentro y
fuera de un campo magntico produciso por un imn de neodimio que opera a temperatura am-
biente. El material magnetocalrico es la aleacin ternaria de GdSiGe previamente descripta y su
costo de fa-bricacin se ha disminuido notablemente al estudiar con cuidado el proceso metalr-

18
Zimm, C. et al. "Description and performance of a near-room temperature magnetic refrigerator". Adv. Cryogen.
Eng. 43, pp.1759-1766 (1998).
Magntico Convencional
Magnetiza el
material: aumenta la
temperatura
Quita calor con un
fluido refrigerante
Desmagnetiza y
enfra el material:
Absorbe calor
del material que
se enfra
Fluido caliente
Fluido fro
Fluido fro
Fluido fro
Fluido fro
Fluido fro
Fluido fro
Fluido caliente
Comprime el
gas: aumenta la
temperatura
Quita calor con un
fluido refrigerante
Expande y
enfra el gas
Absorbe calor
del material que
se enfra
Electromagnetismo 2004 4-36
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Campo magntico
Refrigerante
magnetizado
Refrigerante
desmagnetizado
Rotacin
Intercambiador de
calor (caliente)
Intercambiador
de calor (fro)
volante
gico de obtencin. Un sistema cclico de este tipo se deno-
mina regenerador magntico activo (Active Magnetic
Regenerator - AMR).
Nuevos materiales se estn desarrollando y probando conti-
nuamente. En el ao 2000 se publicaron resultados para un
compuesto donde se reemplaza el Gd con Fe
19
, lo que hace
mucho menor el costo de la materia prima (aunque no nece-
sariamente del proceso metalrgico de fabricacin de la
aleacin). Este compuesto da un efecto magnetocalrico
gigante similar al del compuesto previamente descripto. En
enero del 2002 se public un trabajo
20
analizando el com-
puesto MnFeP
0.45
As
0.55
, un material que incorpora el man-
ganeso, que es un material muy abundante y que presenta compuestos con temperaturas de Curie
cercanas a la temperatura ambiente. Este compuesto presenta tambin efecto magnetocalrico
gigante y parece un candidato a ser usado en equipos de refrigeracin magntica.

19
M. Napoletano,F. Canepa,P. Manfrinetti and F. Merlo, "Magnetic properties and the magnetocaloric effect in the
intermetallic compound GdFeSi",J. Mater. Chem., 2000, 10, pp. 1663-1665.
20
O.Tegus, E.Brck, K.H.J.Buschow and F.R.de Boer, "Transition-metal-based magnetic refrigerants
for room-temperature applications", Nature, 415, 10 January 2002, pp.150-151.
Electromagnetismo 2004 4-37
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Levitacin diamagntica
21

Salvo algunos pocos materiales, como el hierro o el nquel, que son fuertemente magnticos, el
resto son 10
9
veces menos magnticos. Tan baja capacidad de interaccin ha desalentado el estu-
dio de la posibilidad de levantar objetos en contra de la gravedad (la levitacin) usando interac-
ciones magnticas. Sin embargo en los ltimos aos se ha logrado levitar objetos diamagnticos
en laboratorio. Otra manera de levitar objetos pesados es utilizar las fuerzas magnticas entre
corrientes. Como en este caso se utilizan principios ligados a la induccin electromagntica que
veremos en el siguiente Captulo, diferiremos hasta entonces su descripcin.
Teora
El teorema de Earnshaw, que presentamos entre las propiedades de las soluciones de la ecuacin
de Laplace, puede extenderse al anlisis de todos los campos que deriven de un potencial. Este
teorema dice que ninguna disposicin estacionaria formada por cargas, imanes y masas puede
permanecer en equilibrio estable mediante cualquier combinacin de fuerzas elctricas, magnti-
cas o gravitatorias, es decir, fuerzas derivables de potenciales que satisfacen la ecuacin de La-
place.
Para analizar las ecuaciones de la levitacin, supongamos un objeto de masa M, volumen V y
susceptibilidad magntica que se halla en una regin del espacio donde hay un campo de in-
duccin magntica B(r). Si el tamao del objeto es pequeo frente a las variaciones espaciales de
B, podemos escribir para el momento magntico inducido en el objeto:
0 0
) ( ) (
) ( ) ( ) (


= =

V
v d v d v d
V V V
r B r B
r H r M r m
Si aumentamos el campo magntico desde cero hasta su valor final, la energa de magnetizacin
puede calcularse integrando la ecuacin:
) (
2
) ( ) (
2
0 0
r r B r dB B dm B
V
E
V
dE

= =
A esta energa se debe sumar la energa potencial gravitatoria: ) (
2
2
0
r B
V
Mgz E

=
Para que el objeto flote en equilibrio, la fuerza vertical debe ser nula:


= =

+ = =
g
B B
V
Mg E F
z z z z
0 2 2
0
) ( 0 ) (
donde = M/V es la densidad del objeto. Para analizar la estabilidad de este punto de equili-
brio, analizamos qu tipo de extremo de energa se trata. Para ello es conveniente tomar la diver-
gencia de la fuerza, ya que un punto de equilibrio estable implica F < 0 . En esa situacin al
separar ligeramente al objeto de la posicin de equilibrio F = 0, el objeto vuelve a la posicin de
equilibrio.
Pero : ( )
2 2
0
2
0
2 2
2
) (
2
B
V
B
V
Mgz E E

=
(

= = = r F
Adems: ( ) ( ) ( ) ( ) | |
2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2
2
z z z y y y x x x z y x
B B B B B B B B B B B B B + + + + + = + + =
En la regin donde est el objeto a levitar no existen corrientes elctricas, y el campo B cumple
las ecuaciones: 0 0 = = B B de las que se deduce (demostrarlo) que los
laplacianos de sus componentes son nulos.

21
Esta seccin se ha basado fundamentalmente en el artculo Of flying frogs and levitrons, por M.V.Berry y
A.K.Geim, Eur. J. Phys. 18 (1997), 307-313, y Everyones Magnetism, A. Geim, Physics Today, Sept. 1998.
En el Captulo 5 presentamos una introduccin a la levitacin magntica superconductora.
Electromagnetismo 2004 4-38
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Entonces: ( ) ( ) ( ) | | 0 2 0
2 2 2 2 2 2 2 2
+ + = = = =
z y x z y x
B B B B B B B
Por lo tanto, para que F < 0 es necesario que < 0. Por lo tanto slo materiales diamagnti-
cos pueden levitar, es decir, hallarse en equilibrio estable en una combinacin de campo mag-
ntico y gravitatorio.
La levitacin diamagntica se produce porque la energa no depende de un potencial funcin de
la posicin, sino del cuadrado de la intensidad del campo B, que no es expresable mediante una
funcin potencial (que cumple la ecuacin de Laplace) y por lo tanto no se halla dentro de las
hiptesis del teorema de Earnshaw. Es interesante ver que, aunque estas consideraciones tambin
son vlidas para materiales paramagnticos ( > 0) en este caso el equilibrio es inestable y en-
tonces sus consecuencias prcticas son muy limitadas.
Los textos de magnetismo informan que para muchos materiales la relacin / es del orden de
10
-5
cm
3
/g. De la ecuacin del equilibrio, se ve que se requiere un gradiente de campo vertical del
orden de 30 T
2
/cm. Asumiendo una longitud tpica de 10cm para un solenoide y aproximando
B
2
B
2
/l, se encuentra que campos de unos 10T son suficientes para levantar prcticamente
cualquier cosa alrededor. Estos campos se obtienen con cierta facilidad. Son alrededor de 10 ve-
ces el campo creado por imanes comunes de herradura y unas 100 veces mayor que el de los ad-
hesivos que se ponen sobre la puerta de la heladera.
Por otra parte, que un objeto diamagntico pueda levitar no significa que lo haga. Las condicio-
nes experimentales requieren bastante precisin ya que la regin donde se cumplen las condicio-
nes es pequea.
En 1991, Eric Beaugnon y Robert Tournier levantaron magnticamente agua y un nmero de
sustancias orgnicas. Pronto fueron seguidos por otros, que levitaron hidrgeno y helio lquido y
huevos de rana. Al mismo tiempo, Jan Kees Maan y Andrey Geim redescubrieron la levitacin
diamagntica en la Universidad de Nijmegen, en colaboracin con Humberto Carmona y Peter
Main de la Universidad de Nottingham en Inglaterra. En sus experimentos, levitaron prctica-
mente todo lo que tenan a mano, desde trozos de queso y pizza hasta criaturas vivas incluyendo
ranas y un ratn. Sorprendentemente, los campos magnticos empleados haban estado disponi-
bles por varias dcadas y, quizs en una media docena de laboratorios en el mundo, habra toma-
do slo una hora de trabajo implementar la levitacin a temperatura ambiente. Sin embargo, an
fsicos que usaban fuertes campos magnticos en su trabajo cotidiano de investigacin no reco-
nocieron esta posibilidad. Por ejemplo, cuando el grupo de Nijmegen present fotos de ranas
levitando muchos de sus colegas las tomaron como un truco, una broma de da de inocentes.
Caractersticas experimentales
En las figuras se muestra un esquema del electroimn Bitter usado por Berry y Geim para reali-
zar experimentos de levitacin diamagntica. La marca roja indica la regin de equilibrio estable.
Zona de estabilidad
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Aunque el electroimn requiere una potencia de 4 MW, muy poca de esta potencia es necesaria
para levantar los objetos. Los clculos llevan a que la intensidad de campo en la regin de equi-
librio estable es del orden de 16T.
Uno de los puntos importantes de la teora es que el gradiente de campo necesario es
proporcional a la densidad y no a la masa del objeto a levitar, de manera que, si se dispone de
imanes de tamao adecuado, cualquier tamao y peso de objeto es utilizable.
Demostraciones
Las siguientes pelculas
22
demuestran la levitacin diamagntica de objetos varios, orgnicos o
agua. Estn tomadas de http://www.sci.kun.nl/hfml/levitation-movies.html
(Magnet Laboratory, Nijmegen University, Amsterdam)
Aplicaciones
En relacin a posibles aplicaciones, algunas caractersticas de la levitacin diamagntica son
nicas. Primero, la levitacin provee una suspensin sin friccin cuyos parmetros (tales como la
rigidez) pueden controlarse fcilmente ajustando el perfil del campo. Esta caracterstica hace
posible disear, por ejemplo, gravmetros ultrasensibles y otros equipos geofsicos donde se re-
quiere sensibilidad a variaciones menores del campo gravitatorio.
Junto con la bsica simplicidad y flexibilidad de tales instrumentos, la ausencia de saltos de flujo
y la posibilidad de incorporar esquemas de deteccin ptica los hacen una alternativa atractiva a
dispositivos basados en levitacin superconductora. Sin embargo, la ventaja ms importante de
la levitacin diamagntica a temperatura ambiente es que - a diferencia de cualquier otra tcnica

22
Los archivos GOTA.MPG, FRUTILLA.MPG, GRILLO:MPG y RANA.MPG deben estar en el mismo directorio
que este documento. Se debe tener un reproductor multimedia que permita reproducir clips de video en formato
MPEG, como por ejemplo el reproductor de Windows MPLAYER.EXE.
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conocida o factible, incluyendo la levitacin superconductora - es que la suspensin se distribuye
uniformemente en el volumen del objeto. De hecho, para un material homogneo en un campo
con perfil B
2
z, la gravedad se equilibra al nivel de los tomos y molculas individuales, lo que
hace posible simular condiciones de microgravedad aqu sobre la Tierra. Sin embargo, uno debe
aceptar que esto an no es la falta de peso ideal ya que existen desviaciones debido a varios fac-
tores. No obstante, para una multitud de aplicaciones, la simplicidad y accesibilidad de tal inves-
tigacin "espacial" anclada en la Tierra pesan ms que las posibles complicaciones asociadas con
estas relativamente pequeas correcciones.
Observando una gota de agua levitando, uno inevitablemente comienza a pensar en estudiar di-
nmica de fluidos sin peso, no en un transbordador espacial, sino simplemente en un laboratorio.
El crecimiento de cristales sin contenedor, tambin un asunto frecuente de investigacin espa-
cial, es otra aplicacin obvia a considerar. O tambin, por ejemplo, girscopos suspendidos dia-
magnticamente.
La microgravedad magntica parece trabajar bien an para complejos sistemas biolgicos. Va-
rios grupos de biofsicos, tales como los dirigidos por James Valles de Brown University, Karl
Hasenstein de la Universidad de Southwestern Louisiana y Markus Braun de la Universidad de
Bonn, ya han comenzado estudios de respuestas animales y vegetales a la microgravedad simu-
lada magnticamente. Los sistemas biolgicos son sorprendentemente uniformes en relacin a la
levitacin diamagntica.
Compuestos tan diversos como agua, tejidos, huesos y sangre difieren menos del 10% en sus
valores de /, lo que implica que la gravedad se halla compensada dentro de 0.1g a travs de un
complejo organismo vivo. Adems, an si hay presentes molculas paramagnticas e iones, co-
mo en la sangre, slo contribuyen a la susceptibilidad promedio, ya que su fuerte respuesta al
campo magntico se halla disminuida por la temperatura (
B
B << kT), el movimiento browniano
y un mucho mayor acoplamiento a las molculas diamagnticas cercanas. Quizs el alineamiento
de biomolculas muy largas segn la direccin del campo es el efecto magntico que con mayor
probabilidad puede oscurecer los efectos de la microgravedad en sistemas complejos. Afortuna-
damente, siempre se puede controlar este y otros efectos no debidos a la microgravedad colocan-
do un sistema en un gradiente de campo idntico pero horizontal o en un campo inhomogneo de
la misma intensidad.
Un ejemplo interesante de cmo puede explotarse la fuerza diamagntica es la posibilidad de que
en el espacio un campo magntico puede reemplazar a la gravedad como una gua para el creci-
miento de plantas. Una semilla en germinacin necesita saber en qu direccin crecer para emer-
ger exitosamente del suelo antes de que sus limitados recursos se terminen, Los experimentos de
Hasenstein indican que an un pequeo imn puede proveer suficiente gua para hacer crecer una
planta a bordo de una nave espacial.
Respecto a los posibles, y an desconocidos, efectos desfavorables de fuertes campos magnti-
cos sobre organismos vivos (un asunto de inters en s mismo), tales efectos son probablemente
poco importantes. En investigaciones de aplicaciones mdicas, voluntarios han pasado hasta 40
horas dentro de un imn de 4T sin ningn efecto observable y otros experimentos similares ac-
tualmente en curso en la Ohio State University tambin indican que no hay peligro al menos has-
ta 8T.

Electromagnetismo 2004 4-41
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Sistemas Magnticos de Acondicionamiento de Fluidos
Los Sistemas Magnticos de Acondicionamiento de Fluidos (MFC - Magnetic Fluid Conditio-
ning) se basan en el diamagnetismo de los materiales. En 1945, el ingeniero belga Theo I. S.
Vermeiren tuvo la idea de utilizar este fenmeno para tratamientos industriales del agua.
La operacin de los sistemas MFC se basa en el hecho de que la mayora de los slidos causantes
de depsitos en sistemas de fluidos - fundamentalmente agua o combustibles - son diamagnti-
cos. Las sustancias tpicas responsables son el carbonato de calcio, el sulfato de calcio, yeso, sul-
fato de bario, cloruro de sodio, magnesio, sulfatos, parafina, aceites, ceras y grasas.
La mayora de estos compuestos se ioniza en el agua y forma aglomerados en suspensin, que a
medida que crecen se van depositando en los contenedores. La presencia de estas sustancias en
suspensin causa la "dureza" del agua y, en ciertos casos, su contaminacin e inutilizacin para
su uso.
Hasta hace poco, los problemas de las aguas duras o con sustancias en suspensin, se trataban en
las siguientes formas:
Proceso de intercambio de iones (ablandamiento del agua): El agua se pasa sobre lechos
de resinas regeneradoras. Los iones de los elementos que causan dureza (calcio y magne-
sio) se intercambian con los iones sodio de la resina.
Evitar que los slidos entren al sistema: Esto se logra en dos formas: 1) se filtra el agua
que ingresa o 2) las partculas suspendidas de elementos que generan dureza se coagulan
introduciendo aditivos qumicos, de manera de luego filtrar el precipitado.
Osmosis inversa: Se aplica presin al agua contaminada, forzndola a travs de una
membrana permeable slo a las molculas de tamao de las de agua, separando as mu-
chos - pero no todos - los contaminantes.
Evitar la formacin de depsitos: Esto se logra generalmente agregando "estabilizadores
de dureza" qumicos al agua. Estas sustancias favorecen la formacin de fosfatos que no se
adhieren a las caeras.
Remocin de depsitos existentes: Estos se logra de dos formas: 1) sustancias qumicas
solubilizadoras se agregan al agua para disolver los depsitos o 2) se cierra el sistema
completa y se bombea cidos para disolver los depsitos a travs de las caeras.
Todos estos mtodos requieren un equipamiento costoso y tienen riesgos ambientales y sanita-
rios por la manipulacin de sustancias qumicas altamente corrosivas.
El sistema MFC produce campos que magnetizan las partculas diamagnticas de las sustancias
que forman los depsitos. Las partculas magnetizadas se repelen entre s, llevando a la disolu-
cin de los depsitos. Las partculas quedan suspendidas en el sistema y se eliminan por el mis-
mo flujo.
Este sistema no agrega sustancias qumicas al fluido, puede estar en funcionamien-to permanente
con bajos costos operativos y permite mantener las caeras del sistema en ptimas condiciones
por tiempo indefinido.
Los diseos de sistemas MFC utilizan imanes permanentes de ferritas cermicas o neodimio,
dado que son necesarios campos intensos. Esta razn hizo que slo recientemente fue posible
lograr sistemas con posibilidades comerciales.
Electromagnetismo 2004 4-42
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Esquema de una Unidad de MFC en operacin

1. Los componentes disueltos de calcio y magnesio se aglomeran por cambios de tempe-
ratura y presin.
2. Estos aglomerados son transportados por el fluido.
3. Los aglomerados crecen, son demasiado pesados para permanecer en suspensin y se
depositan sobre las superficies.
4. La unidad MFC disuelve y dispersa los aglomerados de CaCO
3
y MgCO
3
.
5. Los aglomerados fluyen ms libremente luego de ser disueltos.
6. Depsitos preexistentes se disuelven y vuelven a suspensin.
7. No se vuelven a formar grandes aglomerados por 15 a 30 m (donde es posible que se
requiera otra unidad MFC).
Ejemplo de remocin de depsitos

Secciones de caera antes y despus del tratamiento (0/3/6 meses)
La caera de cobre original haba estado en servicio 17 aos. El tratamiento evit el cambio de
caeras o el cierre por varios das del sistema de aprovisionamiento de agua del edificio necesa-
rio para un tratamiento qumico convencional.

Electromagnetismo 2004 4-43
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APENDICE 5 Teora clsica del diamagnetismo
El diamagnetismo es un fenmeno universal. Un modelo clsico (no cuntico) sencillo permite
obtener un valor aproximado de la susceptibilidad magntica de materiales diamagnticos.
Consideramos un tomo hidrogenoide donde el electrn gira en una r-
bita circular alrededor del ncleo con una velocidad v. Por comodidad
matemtica suponemos que la rbita es horizontal. En general, tendre-
mos rbitas con cualquier orientacin, pero para comenzar supondremos
el caso de la figura. Obsrvese que definimos la normal a la rbita para
que cumpla la regla de la mano derecha con el sentido de giro del elec-
trn. El electrn gira alrededor del ncleo debido a la existencia de una fuerza centrpeta elec-
trosttica:
R m F
e
2
0
=
donde
0
es la frecuencia angular del giro y R el radio de la rbita.
Al colocar los tomos en un campo magntico exterior B, que supondremos perpendicular a las
rbitas, se produce una fuerza magntica: RB e evB F
m
= = que en este caso se opone a la fuerza
electrosttica. Como la fuerza centrpeta del movimiento circular cambia y el radio de la rbita
se mantiene constante, debe cambiar la velocidad de giro, por lo que
0
se convierte en

. Tene-
mos entonces:
( ) B e m R m RB e R m R m F F
m e
= = =
2
0
2 2 2
0
2

Llamando: ( ) B
m
e
B
m
e
2

0 0
= + =


ya que las frecuencias
0
y

son muy similares an para los mayores campos que pueden ob-
tenerse. Este cambio en la frecuencia de giro se denomina frecuencia de Larmor. Se observa as
que el campo magntico aplicado produce un frenado en el giro del electrn.
Un electrn que gira se puede asimilar a una espira por la que circula una corriente. Esta corrien-
te se puede calcular como la carga por unidad de tiempo que atraviesa un plano perpendicular a
la rbita:

2
e
T
e
dt
dq
I = = =
donde T es el periodo del giro del electrn y e su carga. El cambio en la velocidad de giro puede
asociarse a un cambio en la corriente equivalente y en el momento magntico orbital del elec-
trn: H
m
R e
B
m
R e
R
e
S I m
e
I
0
2 2 2 2
2
4 4 2 2

= =

=
dado que para un material diamagntico
0
. Si hay N tomos por unidad de volumen, el vec-
tor magnetizacin del material ser:
m
R Ne
m
R Ne
N
m
4

4

2
0
2
0
2 2

= = H m M
que, como puede verse, es negativa. En este planteo hemos supuesto que la rbita electrnica
tiene su normal paralela al campo aplicado. En realidad, las rbitas
electrnicas estarn distribuidas en todas las direcciones del espacio.
Para una rbita cuya normal forma un ngulo con el campo aplica-
do, la componente radial de fuerza magntica que genera un cambio
en la frecuencia de giro introduce en las ecuaciones anteriores el fac-
tor cos

. Adems, la componente del momento magntico paralela al
campo aplicado m
z
, que es la que da origen a la susceptibilidad, tambin introduce el factor
cos

. En resumen, queda para una rbita inclinada:

2
2
0
2
cos
4
H
m
R e
m
z
=
Tomamos el promedio sobre todas las posibles direcciones :
B
R
v
F
e
F
m
n
v

B
v
F
m
n
Electromagnetismo 2004 4-44
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2
2
0
2
cos
4
H
m
R e
m
z
=
Pero:

= = =

2
0 0
2
4
2 2
3
1
sen cos
4
1
cos
4
1
cos d d d
y finalmente tenemos:
m
R Ne
H
m
R e
m
m z
12

12
2
0
2 2
0
2

= =
Si reemplazamos los valores de las constantes, con un valor medio de R = 5x10
-10
m tenemos
m
6.7x10
-33
N . Para un material tpico, N

10
25
- 10
28
, lo que lleva a que el efecto diamagntico
es muy pequeo.
De todas formas el diamagnetismo debe explicarse en forma cuntica, porque adems de los
efectos derivados del momento angular orbital (que se puede, en principio, asociar a una giro
del electrn alrededor del ncleo), se deben agregar los efectos del spin, una propiedad de los
electrones tan fundamental como su carga o su masa, que est asociado a otro momento angular.

Electromagnetismo 2004 4-45
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RESUMEN
En este Captulo presentamos una descripcin del magnetismo de los materiales con di-
versas aplicaciones de inters tecnolgico.
Hay dos procesos bsicos que determinan el comportamiento de los materiales cuan-
do se ven sometidos a un campo magntico: el diamagnetismo, asociado a la interac-
cin del campo con cada electrn individual del material, y el paramagnetismo, aso-
ciado a la interaccin con los tomos, molculas u otra unidad magnetizable. A su
vez, el paramagnetismo se presenta en diversas variantes segn la estructura geom-
trica cristalina y el tipo de tomo o molcula que forma el material. En todos los ca-
sos el fenmeno esencial es el alineamiento de los momentos magnticos con el cam-
po de induccin magntica local.
Se analizan brevemente las caractersticas de los distintos tipos de materiales magn-
ticos (ferromagnticos, antiferromagnticos, ferrimagnticos, con diagramas de la
estructura cristalina de varios ejemplos. Se encuentra que existe una competencia en-
tre el proceso de orden que significa el alineamiento de los dipolos magnticos y el
proceso de desorden vinculado con la energa trmica del material. Para muchos ti-
pos de materiales existe una temperatura crtica (de Curie en ferromagnticos, de
Neel en los antiferromagnticos) por encima de la cual predomina el efecto de desor-
den y el material se desmagnetiza.
Una de las aplicaciones de mayor inters tecnolgico de los materiales magnticos es
la creacin de imanes, permanentes o no. Analizamos en detalle el ciclo de histresis
de un material ferromagntico, deduciendo de primeros principios de energa la ne-
cesidad de la existencia del ciclo de histresis en un caso ideal sencillo.
Se definen las caractersticas esenciales del ciclo de histresis de un material: la re-
manencia, la coercividad y el mximo producto de energa BH. Estos parmetros se
utilizan en la seleccin del material adecuado a la aplicacin deseada.
Se introduce la nocin de circuito magntico como una regin cerrada del espacio
donde se concentran las lneas de campo magntico, a partir de varios ejemplos.
Se discute la nocin de fuerza magntica, de mucha importancia en aplicaciones
electromecnicas. Se presenta la formulacin general y se dan algunos ejemplos de
clculo de fuerzas en electroimanes.
Se presenta una seccin de materiales magnticos cermicos modernos, de los que
destacan las ferritas, el samario-cobalto y el neodimio-hierro-boro, de uso comn en
muchas aplicaciones elctricas y electrnicas.
Se presentan a continuacin algunos desarrollos recientes no tradicionales de mate-
riales magnticos: la magnetorresistencia, ligada a las lectoras magnticas, el efecto
magnetocalrico, con aplicaciones a la refrigeracin magntica, el fenmeno de la
levitacin diamagntica, que parecera contradecir al teorema de Earnshaw y siste-
mas magnticos de acondicionamiento de fluidos, para evitar el depsito de sarro en
caeras.
En el Apndice 5 se presenta la teora clsica del diamagnetismo.
Electromagnetismo 2004 4-46
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PROBLEMAS
4.1) Cules son los campos B, H y M y las corrientes de magnetizacin para un cilindro muy
largo de radio R y permeabilidad , limitado por aire, y por el que circula una corriente
axial J
o
z uniformemente distribuida.
4.2) Un placa material de permeabilidad se introduce parcialmente dentro de un circuito
magntico de alta permeabilidad tal como muestra la figura. Calcule la fuerza que el circui-
to ejerce sobre la placa.


4.3) El ncleo de una bobina circular de hierro colado con radios interno 7 cm y externo 9 cm,
de seccin cuadrada con lados de 2 cm, est bobinado con 500 vueltas. Calcule, aproxima-
damente, el flujo magntico concatenado si la corriente que circula es de 1 A. La tabla de la
derecha da la curva B-H del material en la regin de trabajo.
[Rta: 0.16 mWb]
4.4) El circuito magntico paralelo que muestra la figura es de una aleacin de silicio-acero y
tiene la misma seccin transversal en toda su extensin, S = 1.3 cm
2
. Las longitudes me-
dias son l
1
= l
3
= 25 cm y l
2
= 5 cm. Las bobinas tienen 50 vueltas cada una. a) Sabiendo
que
1
= 90 Wb y
3
= 120 Wb, halle las corrientes en las bobinas. b) Obtenga el circui-
to magntico equivalente utilizando el concepto de reluctancia, y calcule el flujo en el n-
cleo sabiendo que fmm
1
= 19.3 A y fmm
3
= 37.5 A. La tabla describe la curva B-H del ma-
terial en la regin de trabajo.
H(A/m) B(T)
50 0.22
75 0.60
100 0.76
125 0.86
150 0.95


[Rta: a) 0.39 A, 0.75 A b) 89.7 Wb, 30.3 Wb, 120 Wb]


I

0

a
s
N

3

l
1

l
2

l
3

fmm
1
fmm
3

H(A/m) B(T)
250 0.12
500 0.22
750 0.32
1000 0.38
1250 0.44