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PONENCIA

El tardo proceso de colonizacin del Oriente de la pennsula de Yucatn Carlos A. Meade de la Cueva

En esta breve ponencia intento mostrar que la colonizacin de la regin oriental de la pennsula yucateca fue un proceso muy tardo y, en parte debido a ello, de caractersticas muy diferentes a lo que sucedi en el resto de Mesoamrica. Tan reciente es este proceso que, de hecho, quienes actualmente vivimos en Quintana Roo somos, en su mayora, el equivalente de los colonizadores espaoles. Los pobladores originales son solamente los sobrevivientes de una larga guerra que los mayas sostuvieron con el gobierno mexicano en la segunda mitad del siglo XIX, conflicto territorial con reclamos autonmicos por parte de la poblacin indgena que es conocido como la guerra de castas de Yucatn. Si la historia de Gonzalo Guerrero es excepcional, ya que son muy pocos los casos que se conocen de europeos que se hayan convertido en aliados de los pueblos americanos y peleado contra la invasin y el dominio europeo, durante la colonizacin de lo que hoy es Quintana Roo, una historia reciente y una realidad en curso, como sostengo, los Gonzalos Guerrero estn, quiz, por ser descubiertos. Mientras en el centro de Mxico las guerras de invasin y el establecimiento del dominio espaol se dieron en la primera mitad del siglo XVI, dando inicio a un proceso complejo y conflictivo de sincretismo cultural, que an no termina, en la regin oriental de la pennsula de Yucatn el dominio espaol nunca pudo consolidarse y cuando, mucho tiempo despus, el proceso de expansin de las haciendas yucatecas avanz sobre este territorio, a mediados del siglo XIX, estall la gran rebelin maya conocida como la guerra de castas de Yucatn. Paradojas de la historia: mientras los yucatecos lucharon por independizarse del Mxico recin independizado, los mayas lucharon por independizarse de Yucatn.

Durante el prolongado conflicto es muy claro que la intencin de los mayas orientales era mantener su independencia de cualquier poder extranjero, daba igual que fuera espaol, yucateco o mexicano. Durante ms de 50 aos sostuvieron una desigual guerra con el ejrcito mexicano, trazando una lnea de Holbox a Bacalar, lo que hoy es Quintana Roo, para delimitar su territorio autnomo. La demarcacin de este territorio aparece en varias de las cartas que los dirigentes mayas enviaron al gobierno de Yucatn, con la advertencia de que si el ejrcito no invada las tierras mayas, ellos tampoco incursionaran en los pueblos de Yucatn, los que con frecuencia atacaban y saqueaban como una forma de sostener su resistencia armada. BREVSIMA HISTORIA Como distintivo de esta regin, es necesario recordar la importancia de Tulum-Tank, ciudad portuaria y gran centro comercial del Mayab prehispnico, que caus gran admiracin en los primeros espaoles que tocaron las costas de lo que hoy conocemos como Caribe Mexicano. Destaca, desde luego, la gran ciudad de Cob, alguna vez poblada por alrededor de 100 mil habitantes y vinculada con las rutas de comercio martimo y terrestre. Como sabemos, el primer contacto entre europeos y poblaciones mayas se da de manera fortuita en 1511 ya que un naufragio trae a las costas del seoro de Ekab a los primeros espaoles que tocan tierras continentales de lo que hoy conocemos como la pennsula de Yucatn. A pesar de este contacto temprano, el control de esta regin se dara slo de manera parcial y de forma muy posterior a lo acontecido en las tierras del Anhuac Mientras el sometimiento de los aztecas en Mxico-Tenochtitlan le tom a los espaoles al mando de Hernn Corts slo tres aos (15191521), la conquista de Yucatn fue un proceso mucho ms prolongado y complicado, que comenz con una expedicin en 1517 y continu con tres campaas militares, entre 1527 y 1545. En ms 20 aos de esfuerzos, los espaoles apenas se hicieron del control de la porcin Noroccidental de la pennsula, desde donde se fueron expandiendo poco a poco sin llegar a tener el control completo de este vasto territorio selvtico, luego de tres siglos de ocupacin y de ms de 150 rebeliones indgenas. (ILUSTRACIONES 1 A 7)

Algunas de las dificultades que encontraron los invasores espaoles para someter a los mayas fueron: 1- La pennsula de Yucatn estaba conformada por 16 seoros independientes. Ninguno de ellos era dominante. El someter a alguno de ellos no significaba que el resto se rendiran, como sucedi cuando los espaoles derrotaron a los aztecas, que eran el poder hegemnico en el centro de Mxico. 2- Las condiciones ambientales, con mucho calor y humedad e infinidad de insectos y animales peligrosos, hacan poco prcticas las pesadas armaduras. 3- Lo tupido de la selva, en la cual el caballo, importante arma espaola, era inoperante. 4- La ausencia de minas, a diferencia de Per, Bolivia o Guanajuato 5- La presencia de Gonzalo Guerrero, soldado espaol pasado al bando contrario Fue una vasta regin de selvas peninsulares la que qued fuera del dominio espaol luego de que se dieron por terminadas las guerras de conquista. Todo el Oriente y gran parte de Sur de la pennsula aparecen en los mapas de los siglos XVI y XVII como zonas deshabitadas. En efecto, estaban deshabitadas por los espaoles, lo que no significa que no hubieran estado pobladas por los mayas insumisos. De hecho, esta zona se convirti en refugio para todos aquellos que huan del yugo espaol, incluidos los esclavos trados de frica. (ILUSTRACIN 8) Toda la franja oriental de la pennsula de Yucatn se convirti, para fortuna de los indomables pobladores, en un rincn olvidado de la mano de dios (del dios impuesto por los europeos), mantenindose al margen de la colonia espaola y tambin, durante casi un siglo, del Mxico independiente; aunque para lograrlo fue necesario, primero, sostener una guerra de resistencia y, ms tarde, declarar formalmente la guerra al gobierno mexicano, sosteniendo una autntica guerra de guerrillas, por ms de 50 aos. Para entender los motivos de la gran rebelin conocida como la guerra de castas es importante remontarnos a los ltimos aos de la poca colonial, cuando las haciendas caeras, henequeneras y maiceras se fueron extendiendo hacia el Oriente, con la fundacin de
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poblaciones como Tepich, Sabn y Sacalaca. La mayora de las iglesias construidas en esta regin quedaron inconclusas al desatarse el movimiento independentista. Esa es la razn por la que estos templos no tienen sus bvedas completas. El proceso de expansin tambin se detuvo durante los 10 aos que duraron las guerras de independencia pero continu en cuanto las condiciones de estabilidad lo fueron permitiendo, aunque estas condiciones fueron precarias debido a las luchas intestinas que se dieron en Yucatn entre quienes queran independizarse de Mxico y quienes queran formar parte de la nueva repblica. En estas guerras entre separatistas e integracionistas los campesinos mayas, supuestamente liberados del yugo esclavizador espaol, fueron enrolados en los ejrcitos de ambos bandos a cambio de magros salarios y deslumbrantes promesas. As, los mayas conocieron el armamento moderno y las tcticas militares, cosas que terminaron por llevarse de regreso a sus comunidades y aprovechar en contra de las fuerzas mexicanas y yucatecas. Los conflictos internos en Yucatn , en su fase armada, se sucedieron entre 1841 y 1848 y terminaron ms que por el triunfo de uno de los bandos por dos circunstancias ajenas a los intereses en pugna: por un lado, la invasin de Estados Unidos en 1847 y, por otro, el estallido de la rebelin maya, en ese mismo ao. Fue precisamente en la frontera de la expansin sobre los territorios de los mayas insumisos (llamados entonces huites, debido a su sencilla vestimenta), en Tepich y Tihosuco donde dio inicio la rebelin y fueron caciques mayas, dueos de pequeas haciendas, quienes inicialmente incitaron a la rebelin. Dada la coyuntura de conflictos internos entre los yucatecos y la invasin yanqui, los mayas pudieron tener un avasallador avance sobre las ciudades yucatecas, integrando la fuerza militar rebelde tanto los mayas libres (que sentan amenazada su independencia) como los peones acasillados de las haciendas (quienes vean la ocasin de liberarse del yugo de los dueos de la tierra). Una vez terminados los conflictos entre separatistas e integristas y finalizada la guerra contra Estados Unidos (con la prdida de Texas), el ejrcito mexicano contraataca y logra empujar a los insurrectos a su territorio histrico, en la franja oriental de la pennsula. All, los mayas resisten por ms de 50 aos las incursiones de las fuerzas armadas, atacando espordicamente poblaciones en la zona controlada por el gobierno con el fin de obtener recursos para sostener la resistencia. (ILUSTRACIONES 9 Y 10) En los primeros aos de la rebelin es notoria la participacin de combatientes mestizos, posiblemente desertores del ejrcito que se
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refugian en la zona Oriental y se convierten en aliados de los mayas, emulando la figura de Gonzalo Guerrero. El ms ilustre de ellos es, sin duda, Jos Mara Barrera, quien por su preparacin militar asciende muy pronto a una posicin de alto rango en las filas rebeldes. Se le atribuye a l el hallazgo del cenote donde se establecera Santa Cruz Balam Naj, centro de operaciones militares y sede de los poderes espirituales de los rebeldes. Se le atribuye a l el hallazgo o, tal vez, la historia fantasiosa de las tres cruces labradas por la mano de dios en un rbol de caoba a la orilla del cenote. Tambin se le atribuye a l el truco de la cruz parlante, haciendo que alguien escondido en una cueva hablara en nombre de la Santa Cruz para dictar las estrategias de la guerra y dar nimo a los combatientes. Su protagonismo se ve truncado muy pronto cuando, en 1851, se declara partidario de una negociacin con el gobierno de Yucatn y es asesinado por los lderes ms radicales. Adems del aislamiento, de los largos aos de guerra, de la disminucin de la poblacin y de las divisiones entre los jefes rebeldes hay una circunstancia adicional que permite entender la derrota de los autodenominados mayas maasewales (identidad que se forja durante el conflicto). En esos aos, Belice era un territorio que se disputaban Guatemala, Mxico y la corona britnica. De hecho, los ingleses haban venido poblando esas costas desde el siglo XVII cuando el trfico de esclavos africanos era un gran negocio en las colonias inglesas y espaolas. De esa manera y, posteriormente por la explotacin del palo de tinte (insumo bsico de la creciente industria textil europea), Belice se fue consolidando como una colonia britnica. La rebelin maya despert en los ingleses la ilusin de ampliar su dominio en el Caribe, por lo que comenzaron a negociar con los jefes mayas, a quienes surtan de armas y municiones a cambio de palo de tinte y caoba. Fue hasta 1893, con la firma del tratado Mariscal-Spencer, que los gobiernos de Mxico e Inglaterra pactan, cediendo Mxico la soberana de esas tierras a la corona britnica, estableciendo la frontera en el ro Hondo y obligndose los ingleses a cerrar el paso de armas hacia la zona rebelde. El tratado se hace efectivo en 1898 y, a partir de entonces, el ejrcito mexicano despliega una campaa militar para tomar Santa Cruz Balam Naj, lo cual logra en 1902, apoyndose en un ferrocarril que se hace llegar hasta Peto, en Yucatn. A pesar de perder su principal bastin, los mayas no se rinden y continan resistindose a integrarse a la nacin mexicana, ahora refugiados en pequeas poblaciones como Yaxley, Tixcacal, Chumpn o Chank de la Cruz. (ILUSTRACIONES 11,12 Y 13)

Una historia paralela que en un momento dado incide en el conflicto armado se da en el contexto de las exploraciones arqueolgicas, teniendo como protagonista a otro mestizo que, bajo circunstancias crticas, es enrolado en las fuerzas rebeldes. A partir de 1890, la antigua ciudad de Tulum comienza a ser visitada por arquelogos y aventureros, quienes se arriesgan a un ataque de los mayas. En 1895, una expedicin con intensin de hacer excavaciones viene de Cozumel a bordo de una pequea embarcacin. El grupo es atacado por los mayas, quienes asesinan a los buscadores de tesoros y a su marinero. Dejan vivo a un nio llamado Juan Bautista Vega, que saba leer y escribir y que acompaaba casualmente la expedicin. Al pasar de los aos, el nio se convierte en secretario del jefe Paulino Caamal y luego, l mismo, en jefe de la comunidad de Chumpn. Es interesante destacar otra paradoja en esta historia. En los ltimos aos del porfiriato, mientras se avanzaba en el control del territorio, Quintana Roo se convirti en el infierno verde, especie de prisin de alta seguridad, donde eran enviados los presos polticos enemigos del rgimen. Quin iba a decir entonces que, 100 aos despus, Quintana Roo se convertira de infierno verde a paraso tropical y emporio turstico? EL INICIO DEL PROCESO MIGRATORIO El inters por las maderas preciosas y el chicle, adems de las facilidades dadas por el gobierno, trajo al entonces pacificado y despoblado territorio de Quintana Roo a ambiciosos comerciantes y empresarios, que iniciaron el saqueo de los recursos naturales usando la mano de obra de campesinos pobres de Yucatn y de otros estados del Sureste y, en ocasiones, incluso de los rebeldes, sometidos todos, inmigrantes y nativos, a la esclavitud en un esquema que no cambi gran cosas con la Revolucin de 1910. Habra que aadir que el negocio del chicle sirvi tambin para dividir y tratar de controlar la beligerancia de los mayas an insumisos. El reconocimiento como General, por parte del gobierno federal, de Francisco May, un lder espurio nunca reconocido por los jefes mayas maasewales, tuvo esa funcin. El reconocimiento incluy la concesin de 20 mil ha. de tierra para la explotacin del chicle. En contraste, a las compaas privadas, algunas de ellas inglesas, se les concedieron territorios de ms de 500 mil ha. Poco a poco, la beligerancia remanente de una sociedad golpeada y dividida, el reconocimiento tcito de sus territorios ancestrales a travs de la reforma agraria y las demandas del mercado fueron generando
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una dinmica econmica donde la expoliacin de las riquezas naturales continu, siendo los agentes coloniales, desde luego, los ms favorecidos. La guerra haba terminado pero el proceso tardo de colonizacin haba dado inicio. Los mayas, mermados en su poblacin y reducidos en su territorio fueron testigos, a lo largo del siglo XX, del despliegue de las nuevas armas del invasor: el ferrocarril (ramales Mrida-Valladolid y Mrida-Peto para transporte del henequn y abastecimiento del ejrcito) la diplomacia internacional (reconocimiento de Belice como colonia britnica) la tecnologa militar (los fusiles mauser del ejrcito mexicano) el dlar (que se intercambia por chicle y madera) los antroplogos encubiertos (que gestionan las negociaciones con el gobierno) las escuelas pblicas (con su educacin mestiza integracionista) las empresas forestales (con graciosas concesiones y convenios) la coca cola (y la cultura consumista en general) el gobierno federal y los programas de gobierno en general (siempre emergentes y clientelares) los partidos polticos (y la cultura de la corrupcin y la simulacin) las iglesias (factores de divisin intra comunitaria) la televisin (promotora de la cultura trivial y el consumismo -los mayas aprendieron espaol a travs de telenovelas) el desarrollo (con infraestructura caminera establecida a partir de la rebelin zapatista) y, finalmente, el turismo espontneas como inducidas. y las migraciones masivas, tanto

El proceso colonizador sin duda inici con las concesiones dadas por Porfirio Daz a compaas privadas. Hay que decir que, a pesar de las intenciones de explotacin, la realidad es que estas empresas poco pudieron extraer ya que los campamentos de trabajadores eran constantemente atacados por los maasewales, que no se haban rendido. De cualquier manera, los campesinos pobres que fueron trados de Yucatn, Campeche, Tabasco y Veracruz, principalmente, representan la primera migracin colonizadora. Poco ms tarde, el estallido de la revolucin en 1910 puso en suspenso las concesiones y durante 4 aos se hizo un vaco de poder en el cual los mayas intentaron retomar el control de su territorio pero para entonces ya haba muchos conflictos internos. En 1915, el gobierno federal revolucionario decidi devolver a los mayas su ciudad sagrada, entonces llamada Santa Cruz de Bravo (en memoria del General porfirista que tom la capital rebelde). Al acto de entrega no asistieron los jefes mayas. Estuvo presente Juan Bautista Vega, en su calidad de secretario, acompaado de dos generales. Los jefes, an recelosos y desconfiados, no quisieron siquiera un acercamiento con el nuevo representante del gobierno mexicano. En ese mismo ao azot una epidemia de viruela que caus gran mortandad entre los rebeldes. La epidemia, el nojoch kak o gran fuego, dijeron los maasewales, fue un castigo de dios por haber pactado con el enemigo. La inestabilidad poltica en el pas, que no se fue asentando hasta entrada la segunda dcada del siglo XX, relaj de nuevo el control sobre el territorio, aunque continu la migracin de campesinos pobres que trabajaban en los campamentos chicleros. El flujo migratorio se hizo masivo unos aos ms tarde cuando el gobierno de Lzaro Crdenas pretendi aplicar la reforma agraria en Quintana Roo. Para los mayas result ofensiva y sospechosa la pretensin del gobierno mexicano de dotarles de las tierras que siempre haban sido suyas. Como no quisieron aceptar el reparto agrario el gobierno comenz a fomentar la migracin ofreciendo tierras a los campesinos que quisieran venir al territorio. Los maasewales vieron entonces cmo sus tierras estaban siendo invadidas y tuvieron que pactar con el gobierno. Se acord que se estableceran 4 ejidos, correspondiendo a la organizacin territorial tradicional. Se permiti la entrada a los topgrafos pero cuando llegaron los ttulos ejidales en vez de cuatro ejidos eran 40 ttulos diferentes. Esto caus nuevas divisiones entre los maasewales ya que algunas comunidades fueron castigadas con predios pequeos y pobres en recursos mientras otras fueron favorecidas con enormes extensiones ricas en maderas preciosas y rboles de chicozapote para la extraccin de la resina del chicle.
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Al parecer, la divisin y el descontento era lo que el gobierno federal esperaba para debilitar an ms a los maasewales. La migracin de campesinos continu y el territorio de Quintana Roo se fue poblando de campesino provenientes de diferentes regiones del pas pero, principalmente, de los estados de Veracruz, Tabasco y Yucatn. Hoy en da es muy notoria la diferencia entre los poblados de migrantes y los de los mayas originarios. La extraccin de la resina del chicozapote y la explotacin de las maderas preciosas (cedro y caoba) fueron las principales actividades productivas en el territorio durante los siguientes aos. Tambin relevantes fueron los ranchos copreros y la pesca. A principios de los aos 70 se planea el desarrollo del ambicioso proyecto turstico de Cancn. Es a partir de entonces que el proceso migratorio se incrementa sustancialmente. En menos de treinta aos Cancn, de ser un campamento de pescadores, se convierte en una ciudad de ms de medio milln de habitantes. Entre 1980 y el ao 2000 Playa del Carmen surge casi de la nada, alcanzando un ndice de crecimiento de 25% anual, con una poblacin actual que sobrepasa los 100 mil habitantes. (ILUSTRACIONES 14, 15 Y 16) Los inmigrantes provienen de todos los rincones del pas y tambin de pases de todos los continentes. Los diversos pueblos indgenas de Mxico estn tambin representados aqu. Estos cientos de miles de migrantes que han poblado Quintana Roo en los ltimos 40 aos no parecen percatarse de su condicin de colonizadores. La idea de que Quintana Roo era un territorio despoblado es una idea conveniente al proyecto turstico pero imprecisa. Como hemos visto, este territorio tena dueo y sus dueos lo haban defendido con su vida contra los invasores. El gobierno ha reconocido la presencia de los mayas en el territorio pero destacando solamente los vestigios de las antiguas ciudades prehispnicas. La definicin del destino como Puerta de Entrada al Mundo Maya ha sido un elemento mercadotcnico que no ha tenido ningn beneficio para la poblacin maya originaria. Ms bien, lo que ha provocado este acelerado proceso de poblamiento ha sido una grave afectacin a la sociedad y a la cultura de los maasewales.

Tulum es actualmente la frontera donde el mundo de los maasewales est siendo avasallada por el crecimiento de la industria turstica. Las modificaciones a la legislacin agraria en el artculo 27 constitucional y la pobreza y falta de perspectivas de las comunidades mayas est provocando que las tierras que a lo largo de 500 aos fueron defendidas ahora se estn vendiendo, con lo que la estructura territorial de los maasewales se est desbaratando, lo que ocasionar la destruccin de su sociedad y su cultura. El efecto, entonces, del desarrollo turstico es un etnocidio soterrado, tan cruel y violento como el que los espaoles impulsaron bajo el signo de la cruz y la fuerza de la espada en el siglo XVI. El objetivo definido como principal del proyecto turstico ha sido y sigue siendo, abatir el desempleo en el Sureste mexicano. Una solucin que ha implicado la expulsin de mano de obra y el desarraigo de miles de mexicanos, muchos de ellos indgenas. Una solucin que apuesta por lo inmediato y no por lo sustentable. Soluciones amigables con la idea de sostenibilidad hubieran sido generar procesos de desarrollo comunitario en las zonas marginadas de esta amplia regin. Hay que decir, de manera enftica, que, de cara al frentico crecimiento turstico de los ltimos 30 aos, lo menos que se debera hacer es reconocer la legitimidad de los derechos de antigedad de los pobladores originales y asumirnos como agentes del colonialismo. Es a partir de all que podemos iniciar un dilogo intercultural con los mayas originarios de Quintana Roo. Tulum es, actualmente, una especie de laboratorio social donde el Caribe Mexicano se juega su futuro como proyecto sustentable. La acelerada propagacin del modelo de turismo masivo de sol y playa, a lo largo de la costa Norte de Quintana Roo, ha afectado gravemente a la sociedad maya de Tulum y pone en peligro el resto de la bio-regin cultural de la que Tulum es parte y frontera. Adems, de ser un exitoso destino de turismo cultural y ecolgico, de baja densidad (que an as ya ha causado sensibles impactos ambientales y devastadores efectos culturales sobre la poblacin maya originaria), Tulum podra ser incorporado al depredador modelo de turismo de masas. La pequea comunidad maya ya ha sido diluida por la explosin demogrfica y el resto de la bioregin cultural en el municipio de Carrillo Puerto corre el mismo riesgo. As, el ltimo reducto de resistencia maya, resistencia actualmente de ndole cultural, puede ser barrida por una insensible sociedad que se jacta de su multiculturalidad pero que no ha mostrado respeto por los pobladores originales.

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Hoy por hoy, el patrimonio cultural y la sociedad de los mayas maasewales estn en riesgo ante el avance acelerado de un modelo de turismo masivo, insensible o indiferente ante su propio impacto y agresividad. Quiz, tal vez, el modelo es slo consecuente con su espritu neocolonial y su energa transformadora del mundo a beneficio del imperio en turno, al costo social, cultural y ambiental que sea y con la limitada y distorsionada visin de futuro que intereses privados e inmediatistas pueden ofrecer.

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