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A histria do desenho (ou pr-histria) comea quase que ao mesmo tempo em que a do homem.

Nas cavernas ficaram gravados, por meio de desenhos, os hbitos e experincias dos primitivos homens das cavernas que usavam as pinturas rupestres como forma de se expressar e comunicar antes mesmo que se consolidasse uma linguagem verbal. Ao longo dos sculos o desenho passou a ser utilizado cada vez de formas mais diferentes. Sendo at mesmo, um precursor da linguagem escrita, da fotografia e assim, do cinema, e at mesmo das representaes cartogrficas. Ora ilustrando templos sagrados e tumbas, como dos egpcios onde se v relatada, praticamente, todas as histrias da vida cotidiana e mesmo da vida aps a morte, ora representando os deuses mitolgicos gregos, ou ainda, conduzindo navegantes por mares desconhecidos como durante os sculos XV e XVI e nos sculos posteriores, a arte de desenhar acompanhou o homem durante todo seu desenvolvimento fazendo parte de sua histria e, ainda hoje, capaz de surpreender e encantar a qualquer um que se permita uma breve contemplao. Na pr-histria o desenho surgiu como forma de as pessoas se comunicarem facilitando o desenvolvimento de uma linguagem falada e escrita. No que o homem tenha aprendido a desenhar antes de falar, porque isso praticamente impossvel de determinar uma vez que a linguagem falada no deixa marcas em paredes como as pinturas rupestres. Mas inegvel que a expresso por meio de pinturas facilitou a comunicao para aqueles povos. Na antigidade o desenho ganha status sagrado, principalmente no Egito, onde usado para decorar tumbas e templos. Tanto o que, para os antigos egpcios uma grave condenao para algum aps a morte ter raspados todos os desenhos e inscries de sua tumba. Mesopotmicos, Chineses e povos do continente Americano desenvolveram cada qual um sistema diferente de desenhar, com significados prprios e que caracterizaram cada populao. Da mesma forma ocorreu na antigidade clssica, quando gregos e romanos utilizaram o desenho para representar seus deuses. J na mesopotmia o desenho foi utilizado para criar representaes da terra e de rotas de forma bastante primitiva. O nascimento da representao cartogrfica de rotas comerciais e domnios ganha flego com a expanso do Imprio Romano e a popularizao de suas cartas. Mas um acontecimento realmente importante para todas as formas de desenho foi a inveno do papel pelos chineses h mais de trs mil anos. At ento eram usados diferentes materiais para as representaes como blocos de barro ou argila, couro, tecidos, folhas de palmeira, pedras, ossos de baleia, papiro (uma espcie de papel mais fibroso muito usado pelos egpcios) e at mesmo bambu. Estima-se que por volta do ano VI a.C. os chineses j utilizassem um papel de seda branco prprio para desenho e escrita. Mas, o papel da forma que conhecemos hoje surgiu em 105 d.C. tendo sido mantido em segredo pelos chineses durante quase 600 anos. A tcnica, embora tenha evoludo, ainda mantm o mesmo princpio de extrao de fibras vegetais, prensagem e secagem.

Os apetrechos utilizados para fazer o desenho tambm foram bem diferentes at que se inventasse a to comum caneta em esferogrfica, em 1938. O primeiro utenslio usado para desenhar foram os dedos com os quais os homens da caverna fizeram suas pinturas rupestres, depois foram usados pelos babilnicos pedaos de madeira ou osso em formato de cunha para desenhar em tbuas de argila (da o nome da escrita cuneiforme). Com a inveno do papiro pelos egpcios foi necessrio desenvolver outros materiais para escrita e o desenho. Passaram ento a ser utilizados madeira e ossos molhados em tinta vegetal e, depois, as famosas penas ou ainda o carvo que j era utilizado pelo homem das cavernas. As penas, no sculo XVIII, passaram a ser de metal e em 1884, Lewis E. Watterman patenteou a caneta tinteiro, precursora das esferogrficas. Da mesma forma que os instrumentos utilizados para o desenho evoluam, o prprio desenho evolua junto. No Japo, a poca mais prspera dos samurais (1192 a 1600) o desenho experimenta um grande crescimento. Os samurais alm de guerreiros se dedicavam s artes. no Japo que foi divulgada a tinta nanquim criada pelos chineses, ao contrrio do que se costuma pensar. Uma tinta preta bastante usada para desenhar e que era feita de um pigmento negro extrado de compostos de carbono queimados (como o carvo). Assim como praticamente todas as formas tradicionais de arte, o desenho foi bastante difundido por religiosos seja no oriente ou no ocidente. Assim, a arte mantm ainda uma ligao com o religioso, embora no Japo tenha se popularizado a representao da natureza e na antigidade j se fizessem desenhos sobre a vida e as pessoas. no Renascimento que o desenho ganha perspectivas e passa a retratar mais fielmente a realidade ao contrrio do que ocorria, por exemplo, nas ilustraes da Idade Mdia, quando a falta de perspectiva criava cenrios completamente impossveis. Com o Renascimento surge tambm um conhecimento mais aprofundado da anatomia humana e os desenhos ganham em realidade. Mestres da pintura na poca eram tambm exmios desenhistas que usavam os conhecimentos da anatomia para dar mais realidade as imagens atravs do uso de sombras, propores, luz e cores. Devido a Revoluo Industrial surge uma nova modalidade de desenho voltado para a projeo de mquinas e equipamentos: o desenho industrial. Em 1890, outro marco para o desenho: surge a primeira revista em quadrinhos semanal da histria. No dia 17 de maio de 1890 foi lanada a Comic Cuts pelo magnata londrino Alfred Harmsworth, mais tarde Lord Northcliffe. Mas, outras fontes atribuem o feito a obras anteriores: uma destas obras seria o desenho chamado Yellow Kid publicada em 1897 por Richard Outcalt. No Brasil, as precursoras foram as tiras do talo-brasileiro ngelo Agostini, publicadas em 1869, no jornal Vida Fluminense com o ttulo de As Aventuras de Nh Quim. Aps a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) as caricaturas e charges se popularizam e sua utilizao passa a ser cada vez mais freqente. Com a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) no s as caricaturas em peridicos de grande circulao, mas tambm as animaes passam a ser utilizadas por ambos os lados numa verdadeira guerra visual, seja para fazer propaganda ou para fazer crticas a um e outro sistema.

Da dcada de 90 para c as evolues foram enormes. Centenas de peridicos no mundo todo tratam exclusivamente do assunto desenho em suas mais diversas modalidades: cartuns, charges, desenhos tcnicos, desenho artstico, caricatura, animes, mangs, grafite e outros. Tcnicas cada vez mais apuradas de desenho, arte final, diagramao, impresso e distribuio possibilitaram alm da melhoria da tcnica, a criao de estilos to variados quanto a variedade de pblico. E que essa histria nunca termine