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UNA QUINTA DIMENSION Y MAS ALLA

Una de las caractersticas ms evidentes de nuestro mundo fsico y que prcticamente a nadie le llama la atencin es la tridimensionalidad del espacio. En la Teora de la Relatividad Especial de Einstein, el espacio y el tiempo pasan a estar tan ntimamente entrelazados que Hermann Minkowski consigui demostrar que, en ella, el tiempo poda considerarse una cuarta dimensin (aunque no sea una dimensin espacial). Nadie tiene la menor idea de por qu el mundo en que vivimos tiene una dimensin temporal y tres espaciales y no, por ejemplo, once dimensiones. Por supuesto, el mundo sera muy distinto si altersemos su dimensionalidad. Quiz las dimensiones superiores sean fatales para la vida y debamos agradecer nuestra modesta asignacin de cuatro. Habitamos en un mundo espaciotemporal de tres dimensiones ms una y lo aceptamos as, sin ms, simplemente porque est escrito en las leyes de la Fsica. Pero, claro est, que no todos los fsicos estn de acuerdo con

esa disposicin imperativa. Da a da, ha venido ganando terreno la idea de que la dimensionalidad de nuestro mundo debera deducirse como consecuencia de una teora integral y general del Universo y no constituir un ritualizado postulado inicial. A lo mejor, algn da, se desarrollan y comprueban nuevas dimensiones espaciotemporales observadas a partir de primeros principios. Desde hace ya algn tiempo, se estn elaborando estructuras conceptuales en que los clculos de ms dimensiones podran tener sentido algn da. Dentro de las primeras de estas estructuras conceptuales, se encuentra la llamada teora de Kaluza-Klein, que surgi de otra generalizacin de la relatividad general tetradimensional einsteiniana, esta vez para espacios de ms dimensiones. Antes de exponer de manera ms sesuda y matemtica la teora de Kaluza-Klein, haremos una breve digresin para describir lo que significan dimensiones "grandes" y "pequeas". Las tres dimensiones espaciales observadas son dimensiones grandes: podemos caminar por ellas. Si existieran dimensiones adicionales, no deberan ser como las tres grandes; si lo fuesen, tambin podramos caminar por ellas, lo cual choca claramente con la experiencia. Las dimensiones extra que contemplan los fsicos son dimensiones pequeas, tanto que no pueden verse, y por ello no influyen directamente en nuestra perspectiva tridimensional del mundo. Qu son dimensiones pequeas? Para entender lo que son dimensiones pequeas, imaginemos un mundo con una sola dimensin grande. El espacio de este mundo unidimensional estara representado por una lnea infinitamente larga. Imaginemos luego que esa lnea se apoya en la superficie de un cilindro, de forma que el espacio completo est ya representado por la superficie bidimensional del cilindro. La segunda dimensin "extra" corresponde a andar alrededor del cilindro. Si lo hacemos, volvemos al punto de partida: la dimensin extra es un crculo, no una lnea. Los espacios que se rizan sobre s mismos, como el espacio unidimensional de una lnea circular o la superficie bidimensional de una esfera, reciben en matemticas el nombre de "espacios compactos". Un cilindro puede considerarse un espacio bidimensional, una de cuyas dimensiones es compacta (el crculo) y la otra no compacta (la lnea). Podemos imaginar un radio de crculo tan pequeo que se reduce a cero; volvemos as a un espacio unidimensional: la lnea infinitamente larga. No hay duda de que si hacemos el crculo muy pequeo podremos aproximarnos al espacio unidimensional de la lnea tanto como queramos. El crculo es la dimensin extra pequea y la lnea es la dimensin observada grande. La posibilidad de que existan dimensiones extra pequeas, aparte de las cuatro grandes del espaciotiempo (dimensiones tan pequeas que no contradicen la experiencia), la descubri, en el marco de la relatividad general de Einstein, Theodor Kaluza. Este matemtico, filsofo y fillogo, estudi las ecuaciones de Einstein generalizndolas para un espaciotiempo de cinco dimensiones en que la quinta dimensin extra era compacta: slo un pequeo crculo. Kaluza supuso que en cada punto del espaciotiempo tetradimensional ordinario haba un circulito, lo mismo que lo hay en cada punto a lo largo de la

lnea en el cilindro que considerbamos. Igual que en el espacio ordinario podemos movernos de un punto a otro, podemos imaginar una partcula que se mueve alrededor del pequeo crculo en la quinta dimensin. Por supuesto, no se mueve muy lejos (y en modo alguno en las dimensiones grandes), porque el crculo es muy pequeo y lo nico que hace es dar vueltas y vueltas. Pero aun as, qu significa la posibilidad de este movimiento extra? Kaluza demostr que esta libertad de movimiento adicional asociada a una simetra de crculo en cada punto del espaciotiempo, poda considerarse la simetra de medida simple del campo electromagntico. Esta interpretacin no ha de resultar muy sorprendente desde un punto de vista moderno si consideramos que una simetra, (como la simetra del circulito), entraa automticamente la existencia de un campo de medida (como el campo electromagntico). La teora de las cinco dimensiones de Kaluza no slo describa, pues, la curvatura del espaciotiempo tetradimensional grande en funcin de las ecuaciones gravitatorias einsteinianas habituales, sino que adems unificaba fsicamente la gravedad en el campo de medida electromagntico de Maxwell, utilizando la extraa idea de una quinta dimensin circular. Kaluza logr unificar la gravedad y el electromagnetismo por medio de su quinta dimensin compacta, pero introduciendo varios supuestos restrictivos en la solucin de las ecuaciones de Einstein. En 1926, Oskar Klein dio un impulso significativo a esta teora, demostrando que estos supuestos restrictivos eran completamente innecesarios. Calcul, adems, el radio del circulito de la quinta dimensin en funcin de las cantidades conocidas, la escala de distancia de Planck y la carga electrnica, obteniendo un radio de unos 10-30 cm,. un radio en extremo pequeo que aseguraba que la quinta dimensin era absolutamente invisible. Mas, pese a su pequeo tamao, la libertad que tienen los campos para moverse alrededor de ese pequeo crculo est presente siempre en cada punto del espacio ordinario, y esa libertad basta para garantizar la existencia del campo electromagntico. En consecuencia, Klein asume una total independencia de la dimensin extra, generando un espaciotemporal pentadimensional. Claro est, que en nuestra percepcin diaria jams vemos esa dimensin extra. A raz de la periodicidad de la dimensin extra, podramos desarrollar una expansin Fourier con esas mismas coordenadas, pero ello nos llevara a una multiplicidad de campos de cuatro dimensiones. En consecuencia, y para poder entender mejor lo que queremos describir, procederemos primero a analizar las reducciones que introdujo Kaluza. En nuestra metodologa, expresaremos un campo pentadimensional con y tetradimensional con simple u. O sea, cinco dimensiones: = 0, 1, 2, 3, 5 y cuatro dimensiones: u= 0, 1, 2, 3 (x = (xu, y). Despus de los aos treinta del siglo XX, la idea Kaluza-Klein perdi prestigio, y se abandon durante un tiempo.

El concepto de campos escalares, en esa poca, gozaba de un rechazo absoluto. Pero cuando los fsicos buscaron cualquier va posible para unificar la gravedad con las dems fuerzas, volvi a adquirir prominencia, especialmente cuando se empezaron a desarrollar teoras con ms dimensiones. Hoy, a diferencia de lo que suceda en los aos veinte, los fsicos no slo quieren ya unificar la gravedad con el electromagnetismo: quieren unificarla tambin con las interacciones dbil y fuerte. Esto exige ms dimensiones adicionales.

Los fsicos tericos han generalizado la teora de las cinco dimensiones a un nmero arbitrario de dimensiones superiores. Todas las dimensiones superiores son compactas; se rizan en un pequeo espacio multidimensional que existe en cada punto del espacio ordinario y que es, por tanto, inobservable. Pero la libertad de moverse por esos pequeos espacios compactos con simetras ms generales que la simple de un crculo, se corresponde exactamente con la libertad de realizar transformaciones de medida de Yang-Mills. Curiosamente, las simetras de medida locales son en realidad las del espacio compacto de dimensiones superiores. Debido a tal hecho matemtico, todas las teoras de medida de campos de Yang-Mills pueden interpretarse de forma puramente geomtrica en funcin de esos espacios compactos de dimensiones superiores. El gran inconveniente que presenta el modelo de Kaluza-Klein es su carencia de flexibilidad, ya que se trata de una teora muy restrictiva, tanto que nadie ha conseguido dar con una versin realista que

incluya el Modelo Estndar. Si bien agradecen esos principios restrictivos que delimitan alternativas en la bsqueda de la teora correcta, los fsicos se desilusionan al percibir que, hasta el momento, tales limitaciones extremas slo han conducido a teoras que no logran describir el mundo cuntico observado. Pero se ha seguido investigando. En 1978, Eugene Cremmer y Bernard Julia, dos fsicos matemticos franceses, realizaron un descubrimiento interesante al combinar la idea de Kaluza-Klein con la Teora de la Supergravedad. Recordemos que hay ocho teoras de la Supergravedad, de las que la supergravedad N = 1 es la ms simple, con slo los campos del gravitn y el gravitino, y la N = 8 la ms compleja, con 163 campos diferentes. Cremmer y Julia percibieron que si la supergravedad N = 1 se aborda en un espacio de once dimensiones (en vez de cuatro) y se supone que 7 de esas once dimensiones son compactas a la Kaluza-Klein, y las cuatro restantes son las grandes dimensiones espaciotemporales, la teora resultante en esas cuatro dimensiones es la supergravedad N = 8. Una teora de supergravedad N = 1 simple, de once dimensiones, se convierte as en la complicada teora de la supergravedad N = 8 de cuatro. Este resultado anim a los que esperaban que las teoras de campo complejas, necesarias para describir el mundo real tetradimensional, surgiesen de teoras mucho ms simples al considerarlas en dimensiones superiores. Algunos fsicos tienen la esperanza de que baste hallar la aplicacin adecuada de la idea de Kaluza-Klein para que surja la Teora General del Universo. Pese al atractivo esttico de los principios bsicos, para que la idea de la unificacin multidimensional funcione es preciso superar importantes obstculos matemticos. Por una parte, nadie sabe por qu razn profunda unas dimensiones son compactas y pequeas y otras (las cuatro que vemos) son grandes. La teora de Kaluza-Klein se limita a suponer que cuatro dimensiones son grandes y que las otras son compactas: un supuesto del que los fsicos esperan poder prescindir algn da. Es muy probable que la idea de la simetra rota (en este caso la simetra rota de un espacio multidimensional) desempee un papel importante en la tarea de librarles de ese supuesto. Quiz el mundo real, con sus cuatro dimensiones grandes, corresponda a la solucin rota, pero estable, de las ecuaciones que expresan las simetras de una geometra multidimensional. Estas ideas, aunque interesantes, an no han resuelto el problema bsico de la dimensionalidad del espaciotiempo observada. Otro de los obstculos que presenta el modelo pentadimensional es el valor del radio de la quinta dimensin. Klein calcul en sus trabajos el radio de la quinta dimensin en funcin de la longitud de Planck y de la carga electrnica, medida de la fuerza de interaccin electromagntica. Si conociramos el valor del radio de la quinta dimensin, podramos determinar la carga electrnica invirtiendo el clculo. Los fsicos han calculado recientemente los radios de las otras dimensiones y han utilizado esos clculos

para determinar las cargas correspondientes a la fuerza de las otras fuerzas. Pero estas cargas calculadas son, con mucho, demasiado grandes para poder relacionarlas con la fuerza observada de dichas fuerzas. Todo esto tiene como consecuencia que muchos fsicos consideren que esas teoras multidimensionales no son muy realistas. Pero esos problemas estimulan hoy la imaginacin de los fsicos tericos. La idea de que las diversas simetras de medida que desempean un papel tan decisivo en la comprensin de las fuerzas naturales sean simplemente una manifestacin de la simetra de un espacio de dimensiones superiores, posee tal atractivo que se sigue trabajando en esta maravillosa idea hasta demostrar su incompatibilidad con la experiencia o hasta que surja una idea mucho mejor. No se desechar fcilmente la esperanza de lograr la unificacin geomtrica de la gravedad con el resto de las fuerzas de la Naturaleza mediante una gran ampliacin de la Teora de la Relatividad General de Einstein. Quiz algn da, unos fsicos tenaces lleguen incluso a aclarar el problema de por qu nuestro mundo tiene tres dimensiones espaciales y una temporal yno una diferente combinacin de coordenadas espsciales. En el mbito de estas ideas, ni siquiera esperar hallar la solucin a ese problema trascendental parece mucho esperar.

Javier de Lucas