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LAS ONDAS LARGAS DE KONDRATIEFF

J. Manuel Martnez Snchez

INTRODUCCIN El propsito de estos folios es aproximarse al trabajo de un economista del que siempre se encuentran referencias pero que en realidad es poco conocido. Ms all de la mayor o menor importancia que se considere tengan las grandes fluctuaciones en la economa, la referencia a Kondratieff, cuando se habla de stos, es inevitable como uno de los pioneros en este tipo de estudio. Se trata por tanto de ver qu hizo para llegar a la conclusin de la existencia de los ciclos econmicos largos, las crticas que se le hicieron y se le hacen, y hasta qu punto son vlidas sus conclusiones. Nicolai Dimitriev Kondratieff naci en Rusia en 1892. De mayo a noviembre de 1917 fue Subsecretario de Alimentos del Gobierno Provisional de Kerensky. En 1920 particip en la elaboracin del primer Plan Quinquenal, trabaj en la Academia Agrcola y fund el Instituto de la Coyuntura de Mosc, que dirigi hasta 1928. La edicin de 1995 de General Data Publications (GDP) titulada "Los Ciclos Econmicos Largos" constituye un compendio de sus trabajos sobre las ondas largas, y se presenta en tres partes, estructuradas en 17 captulos y un apndice estadstico. La primera parte, del captulo 1 al 15 es el trabajo emprico y las apreciaciones al hilo del mismo, y fue publicado en 1922. Formaba parte de un anlisis colectivo acerca de las condiciones econmicas despus de la I Guerra Mundial. Recibi muchos comentarios desfavorables que le llevaron a contestar a sus crticos en la publicacin del ao 1923 titulada "Algunas Cuestiones Controvertidas Acerca de la Economa Mundial y sus Crisis". Gran parte de su trabajo en los aos siguientes estuvo dedicado a la ampliacin de estos estudios y a la defensa de los mismos frente a las crticas de sus colegas. En 1924 discute el lugar de los ciclos econmicos largos en la teora econmica en un escrito titulado "Acerca de la Nocin de Esttica, Dinmica y Fluctuaciones Econmicas" publicado en la misma fuente que el anterior y tambin, parcialmente, en ingls en Quarterly Journal Economics, 1925. En este ao, asimismo, en la revista terica del Instituto (Voprosky Conyunktury) presenta algunos resultados posteriores de sus investigaciones estadsticas, "Los Ciclos Econmicos Largos", que aparecer publicado en Review of Economics Statistics en noviembre de 1935 con el ttulo "Las Ondas Largas en la Economa". Este trabajo es el que George Garvy llama "First Paper" y que, a decir de Ernest Mandel, constituye su primera exposicin madura de los ciclos econmicos largos, y vendra a contener hasta el captulo 16 de la edicin que aqu se comenta. Esta publicacin reaviv la discusin antes mencionada, y en los aos 1925 y 26 ven la luz una serie de escritos en su mayora crticos, de mayor y de menor alcance, y en general echando en falta una teora de los ciclos econmicos largos. Kondratieff, en un escrito ledo en febrero de 1926 en el Instituto de Economa de Mosc, intenta una elaboracin terica de su trabajo estadstico mnimamente ampliado (el "Second Paper" de Garvy). El propio staff del Instituto ataca sus fuentes, mtodos y conclusiones. Este

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"second paper" se publica en 1928 firmado conjuntamente con D. I. Oparin, economista del Instituto que haba dirigido el estudio del equipo del staff que le haba criticado. Con el ttulo de "Ciclos Econmicos Largos", viene a ser el conjunto de los 17 captulos de esta edicin. El firmar conjuntamente puede que fuese un intento de salvar a Kondratieff de los aires que circulaban en la URSS de aquella poca. An aparecera en ese mismo ao un artculo tratando de la relacin de los precios agrcolas e industriales con los ciclos econmicos largos, antes de ser relevado de sus cargos de direccin en el Instituto y en la Academia de Agricultura. En la primavera de 1930 fue arrestado bajo la acusacin de ser dirigente de un "Partido de Trabajadores Campesinos" y deportado a Siberia sin juicio. En el ao 1943 los economistas soviticos no conocan los trabajos de Kondratieff, y su nombre no se mencionaba en los estudios sobre los ciclos. LOS CICLOS ECONMICOS LARGOS. EL TRABAJO EMPRICO El objetivo de Kondratieff es comprobar que la dinmica econmica produce fluctuaciones largas de manera que se pasa de la prosperidad a la depresin casi sincronizadamente. Es decir, el sistema posee mecanismos internos que a largo plazo determinan estas fluctuaciones. Para ello se centra en los pases industrializados de la poca: Inglaterra, Francia, Estados Unidos y Alemania, en el perodo comprendido entre 1789 y 1920. Estudia tanto series en trminos de precios (al por mayor, tipos de inters y salarios) como en trminos de valor (datos de comercio internacional y depsitos de bancos) y series de cantidades, en trminos fsicos (produccin, consumo de carbn, superficies cultivadas..). En cuanto a la metodologa, Kondratieff, a partir de los datos reales (serie emprica) procede a un ajuste estadstico (serie terica: extraccin de una tendencia a veces lineal, a veces polinmica) y calcula las desviaciones (desviaciones de la serie emprica). Para eliminar los efectos de los posibles ciclos cortos se transforma sta ltima en una serie de media mviles de nueve aos obteniendo las desviaciones de la serie terica, que es el dato sobre el que establece sus conclusiones. Obviamente, cuando las series aparecen en forma de nmeros ndices, trabaja directamente con ella sin ninguna transformacin. Tal es el caso de los precios. Esta es la primera variable que estudia los "cambios en el nivel promedio de los precios de las mercancas", de los precios al por mayor de Francia, Inglaterra y Estados Unidos, detectando dos ciclos completos con sus fases ascendentes y descendentes, de 60 y 47 aos (desde finales del XVIII a mediados del XIX), y la fase ascendente de un tercero (desde finales del XIX hasta 1920). Para los tipos de inters utiliza las cotizaciones de bonos estatales, en concreto de las rentes1 francesas y de las consols inglesas, por estar menos sujetas, segn Kondratieff, a perturbaciones fortuitas. Para los salarios trabaja con las retribuciones semanales de los trabajadores de la industria del algodn, los trabajadores agrcolas de Inglaterra y los mineros del carbn en Francia. Tanto para los tipos de inters como para los salarios se comprueba la presencia de ciclos econmicos largos con perodos que coinciden muy estrechamente con los de los movimientos de los precios. Para el comercio internacional toma como indicador la suma de exportaciones e importaciones de Francia e Inglaterra y los divide por la poblacin, observando
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"La rente francesa se remonta al siglo XVI. No se la consideraba un prstamo sino la venta de un flujo de ingresos, cosa que permita librarse de la prohibicin eclesistica que pesaba sobre la concesin de prstamos con intereses o usura. El comprador firmaba un contrato con el vendedor de la rente para pagarle una suma de dinero con efecto inmediato contra una serie de pagos anuales que se alargaban en el tiempo. Haba rentes perpetuas como las consols de Inglaterra". Kindleberger, Ch. P. (1989): "Historia Financiera de Europa", Editorial Crtica, pg. 225.

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claramente dos ciclos cuyos perodos coinciden con los anteriormente indicados, con excepciones para Inglaterra que tienen que Kondratieff achaca a la revocacin de las Corn Laws (1849), la revolucin europea y la guerra de Crimea (1853-55). De manera anloga, la produccin y consumo de carbn en Inglaterra y en Francia respectivamente muestran dos ciclos largos, y ciclo y medio en el caso del hierro y el plomo en Inglaterra. Tambien exhiben ciclos econmicos largos, segn Kondratieff, entre otras, las siguientes series: La cartera de descuentos del Banco de Francia. Los depsitos de ahorro de los bancos franceses. Las exportaciones e importaciones de Francia e Inglaterra separadamente. La produccin de hierro y carbn en Estados Unidos y en el mundo. La produccin de plomo en Estados Unidos. El nmero de husos de la industria del algodn2 y sus cultivos en Estados Unidos. El cultivo de avena en Francia. Y no se detectan estas oscilaciones en: El consumo de algodn en Francia. La produccin de lana y azcar en Estados Unidos (ver Tabla 1).
Tabla 1.- Series temporales analizadas por Kondratieff. Comienzo auge Inglaterra Precios al por mayor Consols Salarios agricultura Salarios textil Comercio exterior Produccin carbn Produccin hierro Produccin plomo 1789 1790 1790 1814 1816 1812-17 1810 1810 1849 1844 1844 1850 1842 1850 1873 1874 1875 1874 1873 1873 1871 1870 1896 1897 1889 1890 1894 1893 1891 1892 1920 1920 1921 1921 1920 1914 1918 1916 depresi n auge depresi n auge depresin

Francia
Precios al por mayor Rentas Salarios carbn
2

1873 1816 1844 1849 1872 1874

1896 1894 1895

1920 1921

En Garvy, 1943, pg. 206: no se detectan ciclos econmicos largos en esta variable. No coinciden totalmente las series presentadas en GDP y las que aparecen en el artculo de ste. Ejemplo: la produccin de plomo en USA; las exportaciones e importaciones de Inglaterra separadamente tampoco. Hay ms series en las que no se detectan ciclos largos, y en otras no son detectados tres ciclos sino dos o uno y medio.

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Importaciones Exportaciones Comercio exterior Descuentos Bco. de Francia Depsitos Bco. de Francia Depsitos de ahorro (bancos) Consumo carbn Consumo trigo Consumo algodn Consumo caf Consumo azcar Trigo sembrado Avena sembrada Estados Unidos Precios al por mayor Produccin carbn Produccin hierro Produccin acero Produccin lana Produccin azcar N husos industria algodn Algodn sembrado Alemania Produccin carbn Produccin hierro Mundial No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos 1790 1814 No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos No se detectan ciclos largos 1810

1848 1848 1848 1851

1880 1872 1872 1873

1896 1894 1896 1902

1920 1914 1920 1914

1844 1849

1874 1873

1892 1896 1914

1850

1875

1892

1915

1849

1866 1873 1875-80

1896 1896 1900

1920 1918 1920

1874-81

1892-95

1914

1873

1895

1918

Produccin carbn
Produccin hierro

1873 1872

1896 1894

1914 1918

Fuente: Garvy, G., 1943, pg. 206. Consultar para aspectos puntuales de estos datos

Todo lo anterior le lleva a establecer que la dinmica de las series estudiadas muestra la presencia de ciclos econmicos largos, que coinciden ms o menos en el tiempo a pesar de las dificultades en el procesamiento de los datos. Las excepciones no son muchas, aduce Kondratieff, aunque "la ausencia de excepciones sera ms asombrosa y extraa que su presencia". Sin ningn anhelo de exactitud, sobre todo en lo referente a los momentos del cambio de direccin en el desarrollo del ciclo, establece los lmites 4

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ms probables entre cada ciclo econmico largo, y, dentro de ellos, entre los perodos de auge y depresin (ver Tabla 2).
Tabla 2.- Periodizacin de las Ondas Largas en la Economa

Kondratieff
1790-1814 1815-1849 1850-1873 1874-1896 1897-1915 1916Auge Depresin Auge Depresin Auge Depresin

Mandel
1793-1825 a 1826-1847 1848-1873 a 1874-1893 1894-1913 a 1914-1939 1940/45-1966 a 1967Retrada Retrada Expansiv Retrada Expansiv Retrada Expansiv Expansiv

TENDENCIAS EMPRICAS Para completar el anlisis estadstico con el estudio de los elementos descriptivos ms relevantes del desarrollo del capitalismo en sus caractersticas especficas, identifica cuatro tendencias importantes en la caracterizacin de los ciclos econmicos largos. Se trata de buscar, segn Kondratieff, no slo la confirmacin estadstica sino tambin la confirmacin histrica, insistiendo en la idea de que no se habla de las causas de los ciclos econmicos largos sino de la caracterizacin de los mismos. La primera tendencia emprica apunta el hecho de que durante las dos primeras dcadas, antes del comienzo del ascenso de un ciclo, se puede observar un renacimiento en la esfera de las invenciones tcnicas. Antes y durante el comienzo del ascenso observamos la amplia aplicacin de esas invenciones en la esfera de la prctica industrial, debido a la reorganizacin de las relaciones de produccin. El comienzo de los ciclos econmicos largos coincide con una expansin de la rbita de las relaciones econmicas internacionales. El comienzo de los dos ltimos ciclos fueron precedidos por cambios mayores en la produccin de metales preciosos y en la circulacin monetaria. La segunda tendencia observada es que los perodos de las ondas expansivas son considerados ms frtiles en trastornos sociales y cambios radicales en la vida de la sociedad que los perodos de ondas depresivas. Y vuelve Kondratieff a explicitar que "al identificar esta tendencia no estoy estableciendo ninguna conexin causal entre fenmenos, y no apuntan a una explicacin de los ciclos econmicos largos". Las ondas depresivas de los ciclos econmicos largos van acompaadas por una larga depresin en la agricultura (tercera tendencia emprica). Por ltimo la cuarta tendencia subraya el hecho de que los ciclos intermedios, que tienen lugar durante el perodo recesivo de un ciclo econmico largo, se caracterizan por depresiones que son especialmente largas y profundas y por auges breves y dbiles. Los 5

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ciclos intermedios que ocurren durante el perodo de auge de los ciclos econmicos largos se caracterizan por los rasgos opuestos. LAS RESPUESTAS DE KONDRATIEFF Como se ha dicho anteriormente, los hallazgos de Kondratieff generaron abundantes crticas. Ello le lleva a contestar en el escrito publicado en 1926 centrndose en dos cuestiones. Una de ellas fue la de la regularidad de las ondas largas, es decir el carcter cclico de estas fluctuaciones, en relacin a los ciclos de carcter intermedio. Kondratieff matiza entendiendo regularidad en tres sentidos: como repeticin en el tiempo; como similitud y simultaneidad de diferentes series y como manifestacin a escala internacional. Aduce tambin que en los fenmenos econmicos y sociales no existe una estricta periodicidad y, por tanto, tampoco en las ondas intermedias. Adems, en tanto que las ondas intermedias fluctan entre siete y once aos (57% de margen), las ondas largas encontradas por l mismo lo hacan entre 48 y 60 aos (25% de margen). "Si aceptamos reconocer las ondas intermedias como cclicas, no hay menos razones para no considerar tambin las ondas largas como cclicas" (GDP, p. 58). La otra cuestin proviene de la objecin que se le hace en el sentido de que, se aduce por sus crticos, mientras los ciclos intermedios son el resultado de causas internas de la dinmica capitalista, las ondas largas son el resultado de eventos fortuitos o accidentales, tales como: cambios en la tecnologa, guerras y revoluciones, incorporacin de nuevos territorios a la economa mundial y fluctuaciones en la produccin de oro. A pesar de lo mantenido al enunciar su primera tendencia en el sentido de que "slo caracterizaba" y no hablaba de causalidad. "Estas consideraciones son muy vlidas. No obstante no son sostenibles. Su debilidad consiste en el hecho de que ellas, ya sea, invierten la relacin causal y toman la consecuencia por la causa, o ellas toman como ocurrencia causal lo que es incuestionablememnte conformidad con una ley", (GDP, p. 58). Desde un punto cientfico la direccin e intensidad de los descubrimientos e innovaciones cientfico tcnicas son funcin de la demanda de la realidad prctica y de los desarrollos precedentes de la ciencia y de la tcnica. Es decir, pueden existir los inventos, pero su aplicacin a los procesos productivos no se dar hasta que no aparezcan las condiciones econmicas requeridas para su aplicacin. Respecto de las guerras, afirma que suceden como resultado de condiciones reales, especialmente econmicas: "Las guerras ocurren como resultado de un aumento en el "tiempo" y tcnicas de la vida econmica e intensificacin de la lucha por mercados y materias primas.No son las fuerzas del desarrollo de los ciclos econmicos largos sino las formas de su manifestacin" (GDP, 60). Respecto a la asimilacin de nuevos territorios como factor externo de la dinmica de una economa capitalista sostiene Kondratieff: "No es el advenimiento de nuevos pases lo que produce un mejoramiento de la situacin econmica y el inicio de ciclos econmicos largos. Por el contrario, un mejoramiento de la situacin econmica acelerando el "tiempo" de la dinmica econmica en los pases capitalistas lleva a la necesidad y posibilidad de explotar nuevos pases, nuevos mercados y materias primas".

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LA TEORA DE KONDRATIEFF Una de las crticas de carcter ms general, era precisamente la ausencia de una teora, teora que de alguna forma se iba deduciendo de los escritos y rplicas que se haban ido dando a lo largo de los aos anteriores3. Para empezar, Kondratieff distingue al menos tres tipos de equilibrio, fijndose en la diferenciacin marshalliana entre corto y largo plazo. El equilibrio de primer orden es un equilibrio a corto plazo entre oferta y demanda con un vector de precios de mercado. Para un perodo de tiempo ms largo (tal que se produzca un cambio en el volumen de produccin dada la existencia de bienes de capital bsicos, pero no tan largo como para que se produzcan cambios en los bienes de capital mismos empleados en la produccin), ocurrirn cambios en ese primer equilibrio. Esos nuevos puntos de equilibrio expresan no slo el equilibrio oferta demanda sino tambin entre precios de mercado y costes de produccin, y adems entre volumen de produccin y consumo entre diversos sectores de la economa. Llama a esta situacin equilibrio de segundo orden. Por ltimo en un intervalo temporal mayor, la masa de los bienes de capital tambin experimentar cambios. Por tanto a los cambios en la produccin y consumo sectoriales, en oferta y demanda y precios de mercado se aadir un equilibrio en la distribucin de la cambiante masa de bienes de capital. Equilibrio de tercer orden. Por tanto en la teora de Kondratieff juega un papel fundamental "la existencia de bienes de capital que operan por dcadas y requieren largos perodos de tiempo y enormes inversiones para su produccin. Hablamos de grandes proyectos de construccin de plantas, ferrocarriles, canales, mejoramiento del suelo, entrenamiento y cualificacin de la mano de obra" (GDP, 68). Y ms adelante afirma algo que manifiesta esa traslacin mecnica desde el marxismo de los avatares de los ciclos intermedios hacia las ondas largas, algo por lo que ser muy criticado: "Si Marx afirm que la base material para los ciclos intermedios fue el uso y desgaste, reemplazo e incremento de la masa de instrumentos de produccin en la forma de maquinarias con una vida til de 10 aos de duracin, uno puede asumir que la base material para los ciclos largos es el uso, desgaste, reemplazo e incremento de esos bienes de capital bsicos que requieren un largo perodo de tiempo y una tremenda inversin para su produccin" (GDP, 69). El perodo marcado por el incremento en la produccin de bienes bsicos es un perodo de expansin. Kondratieff define los ciclos econmicos largos como procesos que involucran desviaciones del nivel de equilibrio ("de tercer orden y quiz de un orden ms alto") del sistema, del nivel real de los distintos elementos del sistema capitalista, procesos en el curso de los cuales el nivel de equilibrio de los mismos cambia. EL MODELO TERICO La onda de auge est asociada al reemplazo e incremento de los bienes de capital bsicos as como al cambio en las fuerzas productivas de la sociedad. Ello presupone que existe capital disponible para lo cual son necesarios ciertos prerrequisitos: 1 que la
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Esta parte, que como se dijo al principio se firm conjuntamente con D. I. Oparin, corresponde al ltimo captulo de GDP y no aparece en el artculo que se publica en 1935 en la Review of Economic Statistics, ni aparece tampoco en el libro de Haberler.

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acumulacin sea tanto fsica como monetaria; 2 que sea un proceso continuo y a una tasa mayor que la tasa de inversin corriente; 3 que haya concentracin de capital en manos de centros empresariales de decisin. Esto ser facilitado por un sistema crediticio y un mercado burstil. En definitiva existencia de capital libre, concentrado, abundante y barato. Una vez dados estos prerrequisitos los grandes proyectos e inversiones promovern cambios radicales en la produccin haciendo rentables estas inversiones. Esto marca una fase de construcciones nuevas, cuando los inventos se concretan en aplicaciones tcnicas. Comienza una Onda Expansiva General. El optimismo en los negocios y el desarrollo de la fuerzas productivas traen consigo (causan) un ascenso en la lucha por nuevos mercados, en particular de materias primas, una ampliacin del mercado mundial, con la incorporacin de nuevos territorios al comercio internacional y una potencial agravacin de las relaciones polticas, de los conflictos militares y sociales. En las condiciones internas de este proceso de desarrollo, contina Kondratieff, se pueden encontrar sus limitaciones. Las inversiones en capital en grandes proyectos provocarn un aumento de la demanda de capital. Cuanto ms lejos llegue sta, ms se acercar a su mximo potencial (lo llama "La Curva de Acumulacin") y se reforzar la tendencia al aumento del precio del capital y del tipo de inters. En este punto, introduce los disturbios militares y sociales que suponen un aumento del consumo improductivo y la destruccin directa de bienes de capital bsicos. Esto har disminuir la tasa de acumulacin y aumentar la demanda de capital. Por tanto nos encontramos con una escasez relativa de capital y un aumento de su valorizacin, prerrequisitos para una vuelta hacia abajo en la trayectoria de la economa. An transcurrir un tiempo antes de que la cima del auge sea sobrepasada, ya que estamos en una poca de alta intensidad de acumulacin e inversiones a largo plazo. Pero llegar el momento en que esa tasa de inversin en grandes proyectos declinar, caer la actividad y los precios. Entramos en la Onda Depresiva. Ahora es fundamental la bsqueda de las reducciones de costes y de ah la proliferacin de invenciones tcnicas (como se vio en la parte emprica). El tipo de inters sobre el capital se frena y se crean condiciones para una tendencia a la baja del mismo ya que: 1) Retroceden los factores que causaron un exceso de demanda de capital sobre su oferta, ya que el campo de las inversiones se contrae y las causas que restringen la acumulacin se debilitan. 2) El surgimiento de causas que facilitan un aumento del capital en manos de bancos y otras empresas proviene de los segmentos de poblacin con ingresos fijos que se benefician de la tendencia a la baja de los precios, y tambin de la agricultura que se ve ms afectada durante las fases que siguen al inicio de la depresin. Segn Kondratieff, la industria se adapta ms rpidamente a las condiciones que siguen al inicio de la depresin. Est sujeta a mayores shocks como resultado de los conflictos militares y sociales que han tenido lugar al final de la onda expansiva. La agricultura se ve menos afectada por estos conflictos y reacciona a los cambios ms lentamente. As pues, en las primeras etapas de la recesin caen los precios agrcolas y cae su poder de compra. Aumenta la acumulacin en manos de bancos, industrias y comercio. Si contina la tendencia el capital volver a ser barato. Esta tendencia se ver reforzada por el aumento del oro ya que su produccin se volver ms rentable con la bajada del nivel de precios. Asistiremos al comienzo de una nueva Onda Larga Expansiva. 8

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LAS CRTICAS D. I. Oparn, colega de Kondratieff en el Instituto y miembro dirigente del mismo, lider parte de las crticas a ste. Oparn, que rastre el trabajo de Kondratieff, estim que la eleccin de las series le pareca falta de lgica4. En realidad, Oparn concluy que las ondas largas slo podan ser observadas en los movimientos de precios y de los tipos de inters a largo plazo. Que no se apreciaban ni en los salarios ni en el comercio exterior ni en las series fsicas (ver Tabla 1 al final del artculo). Al respecto de la concentracin de las invenciones antes del comienzo de ascenso de un ciclo acus a Kondratieff de que haba fechas de inventos en su estudio que parecan ms bien arbitrarias, y subray el hecho de que lo importante era el momento en que el invento se aplicaba a la produccin. Estudiando las guerras y revoluciones, que segn Kondratieff, ocurren ms frecuentemente durante los auges, Oparin encontr una clusterizacin en torno a los puntos de inflexin. Ms an, lleg a afirmar que los eventos citados por Kondratieff estaban distribudos por las diferentes fases de las ondas largas sin especiales concentraciones. Oparin no neg que los perodos de cada de precios van acompaados de depresiones en la agricultura. Pero a diferencia de Kondratieff, la causa estaba no en la ms rpida cada de los precios agrcolas en relacin a los industriales, sino en la mayor dificultad para hacer frente a las hipotecas en un perodo de precios altos. Los crticos rusos de la poca negaron en general la existencia de ondas largas de carcter peridico y general. No negaron que en ciertos elementos de la actividad econmica hubiese perodos de diferente intensidad de crecimiento o incluso en el desarrollo de economas nacionales. La idea de que las grandes fluctuaciones, si existan, no eran cclicas tambin fue compartida por Oparn. Todos ellos participaron de esta lnea expresada por G. A. Studensky5, colega de Kondratieff en la Academia de Agricultura. En palabras de S. A. Pervushin6: "para probar la existencia de ciclos largos no es suficiente encontrar fluctuaciones de larga duracin. Debemos probar que las causas de los perodos de auge necesariamente generan los factores que ocasionarn la recesin". Entre los primeros crticos se encontraba L. D. Trotsky. Haba tocado el tema de las ondas largas en junio de 1921 en el Tercer Congreso de la Internacional Comunista cuando habl a los delegados del desarrollo capitalista antes y despues de la Guerra. Una vez que Kondratieff dio a conocer sus trabajos formalmente, Trotsky le dedic una mayor atencin. Su primer estudio es contestado por Trotsky en abril de 1923, poniendo nfasis en la necesidad de ir ms all de los datos estadsticos e integrar en el anlisis un conjunto de procesos y factores polticos y sociales. En las siguientes frases de Trotsky encontramos el sentido de las respuestas de Kondratieff comentadas anteriormente:
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Ejemplo: Kondratieff establece onda larga para la produccin de plomo en Inglaterra pero no para el output mundial. Oparin argumentaba que o las ondas largas eran un fenmeno del mundo capitalista entero, en cuyo caso la produccin de plomo deba estar sujeta a fluctuaciones cclicas, o las oscilaciones descubiertas deban circunscribirse al mbito ingls, lo que reduca la pretensin de generalidad de las conclusiones de Kondratieff. 5[5] "The Agricultural Depression and Technical Revolution in Farming". Journal of Farm Economics, 1930. 6[6] "Fundamental Questions of the Theory and Metodology of Economic Fluctuations". Planovoe Khoziaitsvo, 1926.

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"es posible refutar desde ahora el intento de Kondratieff de atribuir a las pocas que l llama "ciclos mayores" el mismo "rgido ritmo de ley" que se observa en los ciclos menores" "por lo que se refiere a los segmentos mayores de la curva capitalista (50 aos) a los que el profesor Kondratieff, con poca cautela, llama tambin ciclos, su carcter y duracin estn determinados no por la correlacin interna de las fuerzas capitalistas sino por las condiciones externas a travs de cuyo canal fluye el desarrollo capitalista"7. Como hemos visto, Kondratieff en sus respuestas, consideraba a factores tales como las guerras y revoluciones, cambios tecnolgicos, incorporacin de nuevos territorios a la economa mundial o fluctuaciones en la oferta de oro, resultado de los ciclos (DIAGRAMA) econmicos largos en tanto que la posicin, adoptada por Trotsky en primer lugar, contrapona un enfoque marxista de las ondas largas a esta concepcin de ciclos mecnicos de Kondratieff. El siguiente diagrama ilustra la cuestin.

Autores marxistas posteriores han interpretado esta cuestin: "Cuando Trotsky rechaza, correctamente, el trmino "ciclo a largo plazo" de Kondratieff como anlogo al ciclo industrial normal, fue esencialmente porque los repentinos puntos de inflexin de las ondas largas no pueden explicarse sobre todo por causas econmicas endgenas. Por esa misma razn no puede existir simetra mecnica entre la longitud del ciclo industrial y la longitud de las ondas largas". (Mandel, 86, pg. 24). Y cita como factores extraeconmicos exgenos que permiten una explicacin de los puntos de inflexin de las ondas largas: La Revolucin Social de 1848 y la ampliacin geogrfica de la escala operativa del capital que sobrevino a continuacin, que posibilit la onda ascendente a partir de 1850. La conquista imperialista de finales del siglo XIX que posibilit la fase ascendente del segundo ciclo. La derrota histrica de las clases trabajadoras en los aos 30 y 40 del siglo XX que hizo posible la posterior fase de "prosperidad capitalista". El pensamiento marxista respecto a los ciclos econmicos largos, y a Kondratieff, se podra resumir en las dos objeciones siguientes:
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"On the Curve of the Capitalistic Evolution", Vestnik Sotsialisticheskoy Akademii, Vol. 4, 1923.

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el problema principal no es el de una verificacin estadstica sino el de una explicacin terica; 2) que los mtodos de verificacin emprica deben ser acordes al problema especfico que se trata de explicar. En este sentido, descarta tanto movimientos de precios como cifras de produccin de mercancas particulares. Sostiene que los mejores indicadores son los de la produccin industrial en su conjunto, y los de desarrollo del comercio mundial (o comercio mundial per cpita) expresando el primero la tendencia a largo plazo de la produccin capitalista y el segundo el ritmo de expansin del mercado mundial. Utilizando como indicadores las Tasas Acumulativas Anuales (TAA) del crecimiento de la produccin industrial en Inglaterra, Alemania y Estados Unidos; las TAA de la produccin fsica per cpita y la del volumen de comercio a escala mundial concluye: "la verificacin emprica de las ondas largas despus de la crisis de 1847 es perfectamente posible" (Mandel, 1979, pg. 139). Como puede apreciarse en la Tabla 2, no difiere la periodizacin de Kondratieff y la de Mandel. Con respecto a la primera objecin de Mandel, lo fundamental es que Kondratieff excluye, o interpreta errneamente en su argumentacin el papel jugado por las fluctuaciones a largo plazo de la tasa media de ganancia as como la influencia de las revoluciones tecnolgicas en el volumen y el valor del capital fijo renovado. Sin embargo se pregunta ste: pueden encontrarse pruebas empricas de estas ondas largas en la tasa media de ganancia?: "al menos a largo plazo, los tipos de inters fluctan paralelamente a la tasa media de ganancia. Un clculo de sus fluctuaciones a largo plazo (de los tipos de inters) demuestra que se corresponden con las ondas largas del desarrollo econmico que hemos identificado" (Mandel, 1986, pg. 17)8. EPLOGO Los economistas que ms se han ocupado del estudio de los ciclos largos han sido los ligados a la tradicin schumpeteriana y posteriormente los marxistas. Fue Schumpeter quien difundi a Kondratieff en occidente. A partir de su idea de que se produca un aumento de los descubrimientos en la fase recesiva del ciclo elabor su teora del "empresario innovador", predominante en el pensamiento econmico. Posteriormente schumpeterianos, como Freeman y otros (1985), se preguntan hasta qu punto se podran hacer comparaciones entre los aos treinta y los setenta del siglo XX, y si las innovaciones tecnolgicas tendran algo que ver con todo esto, abogando por polticas tecnolgicas activas para los periodos de recesin-depresin estructural, buscando frmulas para una vuelta al pleno empleo, partiendo del hecho de que las polticas de expansin de la demanda no proporcionan el impulso necesario para sacar al sistema de una recesin estructural. Podemos concluir que existen grandes fluctuaciones en la economa, algo comprobado por historiadores y economistas tanto marxistas como schumpeterianos. Que, a diferencia de las ondas intermedias en las ondas largas no se pueden identificar causas endgenas de las mismas. Que las causas exgenas pueden oscilar entre la
Posteriormente Shaikh trat el tema de las ondas largas, argumentando en forma similar a Mandel pero precisando sus diferencias con ste en los siguientes trminos: "La de Mandel es una teora de la onda larga basada en movimientos a la alza y a la baja de la tasa de ganancia. En contraste con esto, he argumentado desde hace tiempo que la teora de Marx sobre una tasa de ganancia secularmente decreciente proporciona la base natural para una teora de las ondas largas".
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Las ondas largas de Kondratieff

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incapacidad de las clases trabajadoras para defenderse y/o contraatacar, en la lnea de autores como Mandel, o en el nivel del "clima empresarial" ms o menos favorable a la inversin, en factores demogrficos y/o culturales en la lnea economistas ligados a la tradicin schumpeteriana o institucionalista. A mi entender, los marxistas que atacaron a Kondratieff podan haber aprovechado mejor algunas de sus ideas si el ambiente en que se desarroll la polmica no hubiese sido el de la URRS de la segunda mitad de los aos veinte. Tngase en cuenta que lo que sostena en aquel momento era que la economa capitalista se mova en torno a una normal, unas veces hacia arriba y otras hacia abajo. Esto supone una evolucin continua del sistema con desviaciones temporales de un proceso normal. Para Kondratieff, ya lo hemos visto, la recesin de una nueva onda larga comenzaba en 1914-20. Los lderes soviticos esperaban que ste fuese un perodo de guerras y revoluciones que precederan a la desintegracin de la economa capitalista. Pero, segn Kondratieff, estos eventos ocurran ms bien en las fases ascendentes. Por lo tanto a nivel poltico las conclusiones derivadas de su anlisis diferan notablemente, entrando en contradiccin con lo que se entiende como la "lnea correcta" (Ver Anexo para una comprensin de las condiciones poltico-histricas en que se encuadr este debate).

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