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Potencial elctrico

El potencial elctrico en un punto es el trabajo que debe realizar una fuerza elctrica para mover una carga positiva q desde la referencia hasta ese punto, dividido por unidad de carga de prueba. Dicho de otra forma, es el trabajo que debe realizar una fuerza externa para traer una carga unitaria q desde la referencia hasta el punto considerado en contra de la fuerza elctrica. Matemticamente se expresa por:

Tensin Diferencia de potencial


La tensin elctrica o diferencia de potencial (en algunos pases tambin se denomina voltaje) es una magnitud fsica que cuantifica la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos. Tambin se puede definir como el trabajo por unidad de carga ejercido por el campo elctrico sobre una partcula cargada para moverla entre dos posiciones determinadas. Se puede medir con un voltmetro.

La tensin es independiente del camino recorrido por la carga y depende exclusivamente del potencial elctrico de los puntos A y B en el campo elctrico, que es un campo conservativo.

Si dos puntos que tienen una diferencia de potencial se unen mediante un conductor, se producir un flujo de electrones. Parte de la carga que crea el punto de mayor potencial se trasladar a travs del conductor al punto de menor potencial y, en ausencia de una fuente externa (generador), esta corriente cesar cuando ambos puntos igualen su potencial elctrico (ley de Henry). Este traslado de cargas es lo que se conoce como corriente elctrica.

Cuando se habla sobre una diferencia de potencial en un slo punto, o potencial, se refiere a la diferencia de potencial entre este punto y algn otro donde el potencial se defina como cero.

Tensin en una resistencia elctrica

Se puede expresar la tensin entre los bornes de una resistencia en funcin de la intensidad de corriente y la resistencia existentes entre ellos, tal como indica la ley de Ohm:

Diferencia de potencial o voltaje

Cuando una carga positiva se coloca en un campo elctrico, ste ejerce una fuerza de repulsin sobre la carga. Para mover la carga debe realizarse un trabajo, venciendo la fuerza de repulsin del campo. Inversamente, el trabajo puede ser realizado por la carga positiva si sta se mueve en la direccin de la fuerza ejercida por el campo. La diferencia de potencial elctrico entre dos puntos de un campo, representa el trabajo (W) requerido para mover una unidad positiva de carga, desde un punto al otro contra la direccin del campo (o fuerza), o tambin, el trabajo realizado por la unidad de carga, que se mueve desde un punto al otro en la direccin del campo. Las cargas positivas siempre se mueven convencionalmente desde un punto de potencial mayor (+) a un punto de potencial menor (-), mientras que la inversa es cierta para cargas negativas (electrones) . La diferencia de potencial entre dos puntos de un campo elctrico, se dice que es de 1 volt, si debe realizarse 1 joule de trabajo sobre 1 coulomb de carga positiva (+) , para moverla desde un punto de bajo potencial a otro de potencial mayor.